10 hoogtepunten van Costa Rica: mooiste plekken en ervaringen

Highlights van Costa Rica: de 10 mooiste plekjes en ervaringen

Als ik denk aan Costa Rica, schieten er meteen een paar momenten en plekken door mijn hoofd. Precies die mooie plekken wil ik dan zo snel mogelijk aanraden aan andere reizigers. Dus dat is wat ik hieronder ga doen: jullie voorstellen aan de meest bijzondere plekjes van dit prachtige land. En laat ik dan ook meteen alle praktische informatie erover delen! Hier ook een kaart met de 10 hoogtepunten qua ligging.

costa rica kaart highlights

Laten we beginnen met de plek die de meeste indruk op me heeft gemaakt, het schiereiland Tortuguero.

1. Tortuguero

tortuguero eiland jungle
tortuguero uiteten rivier
tortuguero tip costa rica

Het natuurreservaat Tortuguero is heel bijzonder en alleen per boot te bereiken. Het schiereiland, dat tussen de zee en een rivier ligt, staat bekend om de nesting van schildpadden.

Tussen juli en oktober komen de schildpadden aan land om hun eieren te leggen, en dit kan je in het donker op het strand bekijken. De schildpadden komen in een soort trance, waardoor je dicht bij kan komen.

Maar ook buiten dat seizoen is de plek een enorme aanrader. Je kan een kano- of kajaktocht in het park doen en de jungle zien. Ook kan je hiken door het park. Het centrumpje, bestaande uit twee straten, is erg gezellig en een perfecte plek om souvenirtjes te kopen.

wat te doen costa rica hoogtepunt
tortuguero hoogtepunt reis roadtrip
all rankins lodge costa rica

Een andere charme is dat bijna alle hotels – behalve de hotels in het centrumpje – alleen maar te bereiken zijn per boot. Ook ons verblijf in Tortuguero, All Rankins Lodge, was alleen bereikbaar ter boot. All Rankins ligt op ongeveer 5 minuten varen van het stadje, en is prachtig. De huisjes van All Rankins zijn basic, maar liggen in een fantastische bloementuin.

Aan de ene kant van het verblijf ligt de rivier, en aan de andere kant de zee. Om bij de zee te komen, moet je overigens wel even de landingsbaan van het kleine vliegveld oversteken. Even snel naar links en rechts kijken en gaan.

Wij verbleven in All Rankins Lodge

De kamers hebben een kast, eenpersoonsbedden, een veranda en eigen badkamer. Je betaalt ongeveer 16 euro per nacht per persoon. Heb je het warm? Dan kan je even afkoelen in het zwembad of in de hangmatten met uitzicht op de rivier.

Hoe kom je er?

Om daar te komen moet je naar La Pavona (Límon) rijden, daar parkeer je je auto zolang je op het schiereiland bent. Je betaalt 9 euro per dag per parkeerplaats, en 18 euro voor een retourtje met de boot, dat duurt een uur tot anderhalf uur. Je hoeft geen plekken te reserveren van tevoren. 

Ik zou een kleine rugzak inpakken voor de boot en je backpack in de auto achterlaten. Dat kan prima, want de parkeerplaats is beveiligd. De boot vertrekt meerdere keren per dag, check even bij je verblijf wanneer. Als je met het ov reist, is bovenstaande natuurlijk niet van toepassing.

Horeca

Een leuke plek om een drankje te drinken is bij El Patio, dat ligt aan de rivier met mooi uitzicht op de zonsondergang. Ook een lunch bij het Budda Cafe is geen straf. En ook ligt een heel leuk restaurant in een zijstraat van het centrum: Taylor’s Place. Het restaurant is heel mooi en romantisch met allemaal kaarsen.

2. Ziplinen in Monteverde

Monteverde, rondom het stadje Santa Elena, is het koudste stukje Costa Rica. Het is hier rond de 20 graden overdag en ’s avonds rond de 14 tot 16 graden. Best een lekker afwisseling als je weer eens iets anders als hete middagen wil.

De natuur van Monteverde is prachtig, en ook de weg ernaartoe is indrukwekkend. Je rijdt door de bergen en wolken. Het is de moeite waard om meerdere keren te stoppen om gewoon even naar het uitzicht te kijken.

Monteverde staat bekend om meerdere dingen, zoals ziplinen, hangbruggen en een cloud forest. 

ziplinen costa rica
ziplinen monteverde hoogtepunt

Vooral het ziplinen is de moeite waard. Dit boekten we bij Sky Adventures: je maakt gebruik van een lange route van zeven ziplines. Tussendoor hoef je bijna niet te lopen. Het kost 80 dollar per persoon. 

Ziplinen

Deze ervaring was echt fantastisch. De zipline-ervaring bij Sky Adventures is de enige organisatie waarbij de ziplines boven het regenwoud hangen. Je gaat met een tram omhoog naar het hoogste punt en ziplinet dan in zeven keer richting het eindpunt. Twee personeelsleden hielpen ons met het vastmaken en opvangen, en een iemand ging mee als fotograaf (die foto’s kan je kopen). 

Tip: vraag voor het ziplinen om een GoPro. Je krijgt dan een speciale helm met een GoPro die alles voor je filmt. Aan het einde kan je beslissen of je deze beelden wil kopen of niet. Altijd leuk om terug te kijken, of als souvenir. 

Wij verbleven in Monteverde in Cabinas Vista al Golfo

De kamers zijn ietwat gedateerd, maar het uitzicht – en de grootte van de kamers en badkamer – maakt alles goed. Ook het heerlijke gratis ontbijt (dat niet op Booking staat aangegeven) is top. Een kamer kost 34 euro per nacht.

3. Playa Conchal

Het mooiste strand van heel Costa Rica? Dan moet ik toch Playa Conchal zeggen. Dit strand ligt bij het dorpje Brasilito. Je vindt het door je auto te parkeren op het voetbalveld van Brasilito (op dit pleintje kan je ook prima eten!). Daar loop je richting de zee en ga je naar links. Kwartiertje lopen langs de zee en door de jungle en je ziet het stukje paradijs vanzelf. 

playa conchal mooiste strand

Het strand heeft wit zand en het water is helderblauw. Je kan zwemmen in deze zee. Doordeweeks is het hier lekker rustig, in het weekend bezoeken veel Costa Ricanen het strand. In de buurt liggen toeristische stranden, zoals Playa Flamingo en Playa Coco. Playa Conchal is echt een fijne afwisseling en naar mijn mening veel mooier.

mooiste plekken costa rica
lekker eten costa rica

Of wil je helemaal een fantastische ervaring? Tijdens het lopen over Playa Conchal zagen we opeens een resort dat uitkwam op dit strand. Dat was dit resort:

Lekker luxe? Boek dan The Westin Reserva Conchal

The Westin Reserva Conchal is een all inclusive resort, een suite kost 460 euro per nacht. Het heeft dus een eigen uitgang op Playa Conchal, en als je in je achterhoofd houdt dat Playa Conchal is uitgeroepen tot een van de mooiste stranden ter wereld, weet je waarom dit heel bijzonder is.

4. Overnachten in Arenal Observatory Lodge

Soms is een accommodatie zo indrukwekkend dat je alleen al voor deze plek terug naar het land zou willen. Arenal Observatory Lodge, dat naast de actieve vulkaan El Arenal ligt, is zo’n plek.

vulkaan costa rica arenal

Arenal Observatory Lodge ligt net naast het nationale park rondom de vulkaan. Het is prijziger, maar dat is omdat je uit elke kamer uitzicht hebt op de vulkaan en dat is echt heel indrukwekkend.

Vanuit onze hotelkamer zagen we aapjes, toekans, kolibries, zat er een neusbeer op ons balkon en stond er zelfs een ocelot voor de deur. Het hotel heeft 11 kilometer aan eigen hikes, en ook dit zijn aanraders. Je kan naar een waterval hiken, of naar een hangbrug. Ook is er een uitzichttoren, die je kan beklimmen (als je geen hoogtevrees hebt).

arenal vulkaan hotel
arenal lodge costa rica
dieren vulkaan costa rica

Eten in het hotel is dan weer geen hoogtepunt, maar prima. Ook het restaurant heeft uitzicht op de vulkaan en bij een heldere avond kan je de lava zien borrelen – en dat maakt de iets flauwere westerse pasta dan weer goed.

Arenal Observatory Lodge

Wij boekten een driepersoonskamer en betaalden 60 euro per nacht, per persoon, inclusief ontbijt. De kamers zijn echt luxe met grote bedden en hebben een balkon.

5. Watervallen van Montezuma

waterval montezuma costa rica
waterval costa rica kust

Oké, we hebben het mooiste strand gehad, het meest indrukwekkende hotel, de leukste activiteit, en laten we het nu maar hebben over de mooiste waterval. Want Costa Rica heeft er veel! De driedubbele waterval van Montezuma vond ik het meest indrukwekkend, ook omdat de hike ernaartoe gewoon erg leuk is.

Vanuit het centrum is het 10 minuutjes lopen naar de ingang van het ‘pad’ richting de watervallen, dat staat aangegeven. Je hoeft niets te betalen. Je hebt voor deze hike wel goede schoenen en waterschoenen nodig. Je loopt namelijk door een rivier en moet klimmen, ongeveer een half uur.

200 trappen omhoog

Maar dan kom je uit bij een fantastische waterval, waar je ook kan zwemmen. De waterval bestaat zelfs uit drie watervallen. Wil je naast de onderste ook de andere twee zien? Dan moet je een stukje terug lopen en de rivier oversteken als je een trap ziet. Het is dan 200 trappen omhoog lopen, 2 dollar entree betalen, en dan een stukje omlaag naar de andere twee watervallen. Ook die zijn ontzettend mooi!

Heb je geen zin om weer door de rivier terug te lopen? Je kan ook bij de plek waar je entree hebt betaald over de asfaltweg teruglopen, dat is een stukje om, maar wel zonder nattigheid. 

Het dorpje Montezuma is ook echt een aanrader. Er is erg veel leuke horeca, de stranden zijn mooi en de sfeer is echt top.

Wij verbleven in Cabinas Mar el Cielo

We verbleven twee nachten in Cabinas Mar el Cielo – we wilden per se óp het strand verblijven, en dat is met deze accommodatie heel goed gelukt. Midden in het centrumpje van de stad, naast de leukste beachbar, ligt dit verblijf. Voor de kamers, die 66 euro voor drie personen kosten, is een tuintje te vinden met hangmatten. En daar.. 5 meter verder, is het strand. Wakker worden met het geluid van de zee never gets old.

Hoe kom je in Montezuma?

Je kan hier op twee manieren komen: of je rijdt over snelwegen, of je pakt de veerboot. In het regenseizoen zou ik aanraden sowieso dat laatste te doen: dan wil je namelijk niet in de buurt van rivieren rijden omdat die kunnen overstromen. Op weg naar Zuid-Nicoya ligt een grote rivier, en die ga je liever uit de weg.

Puntarenas is het vertrekpunt van de veerboot. De boot vertrekt meerdere keren per dag. Tickets hoef je niet van tevoren te reserveren (in laagseizoen tenminste), als je zorgt dat je een dik uur van tevoren er bent, ben je ruim op tijd om een ticket te kopen. Een enkele reis ticket voor de auto kost 24 dollar, en je betaalt per passagier nog een extra 1,50 dollar. 

De ferry doet er ongeveer een uur over. Daar aangekomen rijd je in anderhalf uur naar Montezuma.

6. Rio Celeste

rio celeste waterval tip

Als je naar Costa Rica gaat, móet je Rio Celeste gezien hebben. Deze rivier – maar vooral waterval – is beroemd om zijn opvallende blauwe kleur. Het park bij de waterval gaat om 08.00 uur open. Het is echt heel druk daar, dus ik zou zo vroeg mogelijk gaan. Je kan de auto bij de ingang parkeren, en daar koop je ook een entreeticket van ongeveer 15 euro. 

Je kan twee hikes doen: een korte naar de waterval, en een langere langs de rivier en wat uitzichtpunten. De kortere duurt ongeveer een half uur, en is alleen zwaar door alle trappen omlaag bij de waterval, de rest niet. Het uitzicht is echter echt de moeite waard, wat een mooie waterval! De weg ernaartoe is niet heel bijzonder.

Als je vervolgens de hike verder richting de rivier loopt, blijf je de mooie blauwe kleuren zien in de rivier en een meer. Dat is nog wel een leuke uitbreiding van de hike, maar niet zo bijzonder dat je die hike per se moet doen. Als je om 08.00 uur begint ben je ongeveer om 10.00 uur klaar.

Wij verbleven op een kwartier rijden van Rio Celeste, bij Finca Amistad Cacao Lodge

Deze lodge, óp een cacaofarm in de buurt van de beroemde superblauwe Rio Celeste, biedt hele mooie luxe huisjes aan met een heerlijke veranda met uitzicht op de jungle. Je slaapt hier in mooie houten huisjes, met een gezellige veranda. Een huisje kost 105 euro per nacht, inclusief ontbijt.

7. National park Cahuita

Costa Rica heeft veel nationale parken, maar het allermooiste vind ik toch echt het nationale park in Cahuita. Dit is ook het kleinste park van het land.

Het park is gratis en vraagt een vrijwillige bijdrage. Je ziet er apen, luiaards, vlinders, een wasbeer, en ga maar door. Er leven ook in totaal meer dan 500 vissoorten! De jungle wisselt zich af met strand, en alles is te lopen op een pad.

Cahuita park tip
Strand Cahuita Costa Rica
Jungle hike Costa Rica

De langste hike is 8 kilometer, daar doe je ongeveer 4 uur over. Tip: neem je zwemkleding mee, want er zijn allemaal privéstrandjes naast het pad waar een duik nemen absoluut geen straf is.

Als je vroeg in de ochtend gaat, is de kans klein dat je andere mensen ziet. Wij waren er gewoon om 08.00 uur al, toen het park open ging.

Parkeren kan je gewoon gratis in het dorpje doen, niet je laten overhalen door de mensen die je betaald willen laten parkeren bij de ingang.

8. National park Corcovado

Kaart Corcovado National Park
Klik op de kaart om te vergroten

Als je een meerdaagse indrukwekkende tour door een nationaal park wil doen, en je het ook niet erg vindt om hier iets meer voor te betalen, dan moet je echt naar Corcovado. In dit park kan je (echt heel) veel wilde dieren spotten en heb je een echte jungle experience.

Costa Rica Corcovado Nationaal park
Apen Corcovado park

Je mag Corcovado alleen bezoeken met een gekwalificeerde gids. Daarnaast heb je een soort vergunning nodig, die 15 dollar per dag per persoon kost. Dit moet je op tijd regelen, want er mogen maar een beperkt aantal bezoekers het park in.

Boek je tour dus op tijd, je touroperator zal waarschijnlijk ook je vergunning regelen, maar check dit van tevoren!

Alle mogelijke informatie over een bezoek aan en overnachten in Corcovado NP lees je in dit blog!

9. Hiken in Bosque Eterno de los Niños

roadtrip costa rica
waterval jungle tip

De meest indrukwekkende hike van onze rondreis was toch wel die in het Bosque Eterno de los Ninos – een stuk regenwoud dat ooit door kinderen is gekocht om te beschermen (vandaar de naam). Het ligt op ongeveer een uur rijden La Fortuna, je hebt hier echt een 4WD voor nodig

In deze omgeving zijn veel toeristische parken en activiteiten te vinden. Een park waar je geen andere toeristen ziet is daarom erg fijn. Wij hebben tijdens onze hike zelfs geen enkele andere persoon gezien.

Hoe kom je er?

Vanuit La Fortuna of de omgeving moet je richting ingang Pocosol rijden. Daar kan je de auto parkeren en betaal je een entree van 15 euro per persoon. Je kan er een aantal routes lopen, de mooiste zijn richting de waterval, de zwavelpoelen en het meer – daar ben je ongeveer 4 uur mee bezig.

Dit was ongeveer 6 kilometer in totaal. Deze zijn best intensief (zeker die richting de waterval), maar met een gemiddelde conditie makkelijk te doen. En wow, deze waterval was ook mooi omdat je ‘m van boven kan bekijken!

We verbleven bij Cecropia Ecolodge.

Op een uurtje rijden van Bosque Eterno de los Niños ligt het verblijf Cecropia Ecolodge. De lodge ligt op een berg, met een heel mooi uitzicht over de bergen. De kamers hebben een eigen badkamer en keukentje, en zijn erg basic. Bij de lodge kan je hikes doen op het eigen terrein, een nachtjunglewandeling, chillen bij hun eigen kikkervijver, spelletjes, en bbqen. We betaalden 19 euro per nacht, per persoon, voor een driepersoonskamer, inclusief ontbijt.

10. (Gratis) hotsprings in La Fortuna

La Fortuna staat ook bekend om de hotsprings. De toeristen gaan meestal naar de betaalde hotsprings bij hotels, terwijl er ook gratis hotsprings te bezoeken zijn. En deze zijn ook nog eens supermooi!

hot springs wat te doen costa rica
hot springs arenal hoogtepunt

De hotsprings zijn serieus te vinden als ‘Free Hot Springs River’ op Google Maps en liggen in de buurt van de bekende Tabacon Hot Springs. Als je daar aan komt rijden, zie je al mensen staan die je een parkeerplek aan willen smeren.

Je komt er niet echt onderuit, dus parkeer de auto, en geef een beetje geld. Niet meer dan 1 dollar! Dan moet je naar beneden lopen en ligt de rivier aan je rechterhand. Het is heerlijk om hier even te zwemmen (vergeet je waterschoenen niet!), en ook echt een tip voor als het regent. 

We hebben hier twee uur in het warme water gelegen met wat biertjes, tussen de locals in.

Dat waren mijn hoogtepunten van Costa Rica! Heb je nog vragen? Laat hieronder een berichtje achter!

Have fun en reis je vrij ,
Carmen

Foutje gezien, of heb jij actuelere informatie? Mail mij, ik ben je dankbaar. Dit artikel bevat affiliate links. Je leest er meer over in de disclaimer.

Carmen Dorlo

Carmen Dorlo

Heb ik een gedetailleerde spreadsheet voor elke (verre) reis die ik ooit heb gemaakt? Misschien... Het reizen begint bij mij namelijk echt al maanden van tevoren met de voorpret rondom het uitzoeken. Ik vind het heerlijk om zo veel mogelijk bijzondere plekken te vinden en reis daarvoor ook graag buiten de gebaande paden. Denk aan overnachten in een drijvend hotel, naast een vulkaan of lekker dicht bij huis in de Euromast. Het plezier is voor mij na de reis ook nog niet voorbij, want dan mag ik alle mooie tips eindelijk gaan uitdelen. En nu ook aan jullie!

Meer over Carmen Dorlo

Ervaringen & Vragen

Stel je vragen, of deel jouw tips en ervaring hier!
  • Wat een toffe reis hebben jullie gemaakt! Hebben jullie alles los geboekt? Ik boek meestal via een organisatie zodat de hotels en transfers vast staan. Deze reis zou ik graag alles zelf willen doen, maar wat een zoektocht 😅🙈

    Desiree

    Beantwoorden
    • Hi Desiree,

      Ja wij boeken altijd alles zelf en los. Veel leuker haha.
      Op onze site vind je complete reisroutes en heel veel tips voor accommodatie!

      Groetjes,
      Evy

      Evy van Kan

      Beantwoorden

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *