Arches National Park bezoeken: hoogtepunten, bezienswaardigheden en tips
Arches national park bezienswaardigheden

Tips voor een bezoek aan Arches National Park: wat zien en doen?

Arches National Park is één van de vele mooie nationale parken in de Verenigde Staten. Dit park staat vooral bekend om zijn talrijke arches (rotsbogen). Je vindt hier de grootste hoeveelheid natuurlijk gevormde bruggen ter wereld: meer dan 2000 exemplaren, in alle soorten en maten! Deze unieke rotsformaties trekken elk jaar meer dan 1,5 miljoen bezoekers. In dit blog deel ik graag mijn tips voor een bezoek aan dit prachtige nationale park! Je leest onder andere over de bezienswaardigheden, praktische informatie en waar je het beste kan overnachten.

Hoe kom je er?

Arches NP ligt in het zuidoosten van de staat Utah. Er is maar één toegangsweg, in het zuiden van het park. Deze ingang ligt aan de UT-191 op 8 km ten noorden van het stadje Moab, een kleine 10 minuten rijden.

Arches national park bezoeken tips

Je kan dit park opnemen in je rondreis door Zuid-West USA. Salt Lake City ligt op 375 km of 3.5 uur rijden. Vanuit Monument Valley rij je er in 2 uur 45 minuten naartoe (245 km). Bryce Canyon NP ligt iets verder, via de scenic route bedraagt de afstand zo’n 428 km of 5 uur rijden. Ook kan je Arches NP perfect combineren met een bezoek aan de staat Colorado.

Praktische tips voor een bezoek aan Arches NP

Beste reistijd

Het park is het hele jaar door geopend. In de zomermaanden kan het er erg heet worden, de temperaturen lopen regelmatig op tot meer dan 40 graden. Zelfs een korte wandeling wordt dan behoorlijk inspannend. In de lente en de herfst zijn de temperaturen het aangenaamst. In de winter kan het dan weer erg koud zijn.

Het park is erg drukbezocht tussen maart en oktober. Hou er in deze periode rekening mee dat parkeerplaatsen beperkt zijn en parkings snel kunnen vollopen.

Tip: om in het hoogseizoen de drukte én de hitte te vermijden, bezoek je het park best erg vroeg in de ochtend of vanaf de latere namiddag. Wij waren om 7u ’s ochtends al in het park!

Toegangsprijzen

De entreeprijs voor dit park bedraagt $ 30 voor één voertuig inclusief alle inzittenden. Wanneer je tijdens je roadtrip 4 of meer nationale parken bezoekt, is het interessanter om de America the Beautiful Pass te kopen. Deze pas geeft één voertuig plus inzittenden toegang tot alle nationale parken, kost $ 80 en blijft 1 jaar geldig. Je kan deze pas ter plaatse kopen bij elk nationaal park of vooraf online. Op de officiële site van Arches National Park vind je alle actuele info rond prijzen.

Goed voorbereid op pad

Er zijn geen winkels, restaurants of benzinestations in Arches. Neem voldoende snacks en water mee, zeker als je van plan bent om te gaan wandelen! Draag stevige schoenen en bescherm jezelf goed tegen de brandende zon.

Om vervelende verrassingen te voorkomen, check je best vooraf even de officiële site van het park voor eventuele wegwerkzaamheden of tijdelijke sluitingen van bepaalde delen van het park. Ook in het visitor center, vlakbij de ingang, kan je een heleboel nuttige info krijgen.

Vervoer in het park

Het grootste deel van het park kan je eenvoudig met de wagen of de camper verkennen via een verharde weg van 29 km die van zuid naar noord door het park loopt. Veel van de highlights van het park liggen vlakbij deze weg, of langs één van de zijwegen.  Er is geen shuttlebus beschikbaar in Arches.

rijden door het Arches park

Tip: Als je ’s ochtends vroeg in het park arriveert, rij dan ineens door tot aan het einde van de weg (ongeveer 45 minuten rijden) en doe de route ‘omgekeerd’. Op deze manier heb je de mooie plekjes  in het noorden helemaal (of toch bijna 😊) voor jou alleen.

Bezienswaardigheden Arches National park

Als je de parkweg volgt, kom je langs heel wat mooie uitzichtpunten en bijzondere rotsformaties. Op onderstaande kaart zie je een overzicht van de bezienswaardigheden.

Kaart met bezienswaardigheden Arches national park
Kaart met bezienswaardigheden. (bron: www.nps.gov/arch)

Bij het binnenrijden in het park, krijg je een handige park map!

Onderstaande bezienswaardigheden (gerangschikt van noord naar zuid) zijn absoluut een stop waard en makkelijk bereikbaar door middel van een kleine wandeling vanaf een nabijgelegen parkeerplaats.

Landscape Arch

Wil je één van de grootste bogen ter wereld met je eigen ogen zien? Doe dan de hike naar Landscape Arch (3.1 km heen en terug). Deze is maar liefst 93 meter breed en 32 meter hoog! Onderweg passeer je nog enkele andere rotsbogen. Dit is een hele leuke en afwisselende wandeling.

Landscape Arch
Landscape Arch

Sand Dune Arch

Een korte, kindvriendelijke wandeling brengt je door het zand naar een kleine rotsboog. Een heerlijk plekje, ook omdat dit in de schaduw ligt, en dat kan wel eens deugd doen 😊.

Sand dune arch
Sand dune arch

Broken Arch

Vanaf Sand Dune Arch kan je verder lopen naar Broken Arch. Deze boog lijkt vanop afstand wel gebroken, maar dat is slechts gezichtsbedrog! Heen en terug, inclusief Sand Dune Arch, is dit ongeveer 2,3 km. Je kan door de boog heen lopen, waar je kan genieten van een prachtig uitzicht.

Broken Arch

Skyline Arch

Nog een boog die vlakbij de weg ligt, is Skyline Arch.

skyline arch

Fiery Furnace Viewpoint & Salt Valley Overlook

Deze twee uitzichtpunten bieden je mooie vergezichten over het park.

Fiery Furnace viewpoint
Fiery Furnace viewpoint

Balanced Rock

Dit enorme rotsblok balanceert op een voetstuk… durf jij er omheen lopen?!

Deze rots kleurt prachtig rood bij zonsondergang!

Balanced Rock

Double Arch

Twee gigantische bogen die aan elkaar vastzitten, te bereiken via een korte, eenvoudige wandeling van 800 meter heen en terug. Dit is de op één na grootste rotsopening van het park. Je kan hier ook onderdoor lopen, echt heel indrukwekkend!

Double Arch
Double Arch

Lion’s Head & Parade of Elephants

In de buurt van Double Arch kan je zowaar een leeuwenkop en olifanten herkennen in de rotsen!

Lion's Head Arches park

The Windows

Voor dit deel van het park neem je één van de zijwegen. Je kan hier onder meer een loop van 1.6 km doen waarbij je 3 indrukwekkende bogen passeert.

The Windows

Park Avenue

Bewonder de hoge, steile rotswanden van rood zandsteen bij het Park Avenue Viewpoint

Park Avenue
Park Avenue

Hier start ook een wandeling van 1.6 km naar het Courthouse Towers Viewpoint.

La Sal Mountains Viewpoint

La Sal mountains viewpoint
La Sal mountains viewpoint

Langere wandelingen

Als je wat meer tijd hebt, kan je ook prachtige, wat langere wandelingen maken in het park. Enkele van de spectaculairste bogen kan je op deze manier gaan bekijken.

Delicate Arch trail

Dit is de beroemdste boog in het park en moet je dus zeker gezien hebben! Delicate Arch is te bereiken via een wandeling van ongeveer 5,5 km die begint nabij Wolfe Ranch, gelegen langs één van de zijwegen van de parkweg. Deze hike staat bekend als vrij zwaar omdat je veel moet klimmen en omdat er geen schaduw is langs het pad. De wandeling is vooral bij zonsondergang erg populair, de boog baadt dan in een prachtig licht. Reken op ongeveer 2 uur heen en terug.

Delicate Arch
Delicate Arch

Tip: zie je deze zware inspanning niet zitten maar wil je toch hét symbool van Arches gezien hebben? Bij het Upper Delicate Arch Viewpoint, bereikbaar na een kwartiertje klimmen over rotsen, heb je ook een prachtig zicht op deze fenomenale boog!

Fiery Furnace

Een hele leuke activiteit in Arches is wandelen in Fiery Furnace, een soort doolhof dat bestaat uit zandstenen rotswanden. De veiligste manier om dit doen is onder begeleiding van een ervaren park ranger, want in dit labyrinth kan je makkelijk verdwalen. Een tour duurt ongeveer 3 uur en kan je vanaf 6 maanden op voorhand reserveren via de site van het park. Wat kan je verwachten? Klimmen en klauteren over rotsen, over smalle kloven heenstappen, door nauwe doorgangen lopen,… kortom, een heel avontuur!

Fiery Furnace tour Arches park
Fiery Furnace tour (foto credits: NPS/Andrew Kuhn)

Double O Arch trail

Een pittige wandeling (6.8 km heen en terug) die op hetzelfde punt start als de trail naar Landscape Arch, maar die een stuk uitdagender is. Een uitbreiding hiervan is ook mogelijk (12 km), Devils Garden trail.

Double O arch
Double O arch (foto credits: NPS/Neal Herbert)

Nog meer doen in Arches National park

In dit nationale park kan je nog meer dingen doen dan wandelen: fietsen, paardrijden of rotsklimmen bijvoorbeeld. Of boek een 4×4 tour door het park.

Benodigde tijd voor een bezoek

Heb je 1 dag of korter de tijd, dan kan je de highlights langs de parkweg bekijken en enkele kortere wandelingen doen. Wil je daarnaast ook graag de hike naar Delicate Arch doen of een tour bij Fiery Furnace, dan heb je toch gauw een halve dag extra nodig.

Overnachten in en rond Arches NP

In het park zelf is er slechts één plek waar je kan overnachten: op de Devils Garden Campground, gelegen aan het eind van de parkweg. Deze camping telt een 50-tal plaatsen. Tussen 1 maart en 31 oktober is het aan te bevelen om hier ruim op voorhand je plek te reserveren.

Een goede uitvalsbasis voor een bezoek aan Arches NP is het stadje Moab. In en rond dit gezellige plaatsje is de keuze aan overnachtingsmogelijkheden groot.

Wij kozen voor: Best Western Plus Canyonlands Inn

Best Western Plus Canyonlands Inn

Het Best Western Plus Canyonlands hotel heeft een ideale ligging in het centrum van Moab, op loopafstand van restaurants en winkels. Er is ook een fijn zwembad, waar wij elke dag met plezier gebruik van gemaakt hebben. Een tweepersoonskamer boek je in het laagseizoen voor €125, in het hoogseizoen verdubbelen de prijzen. Andere gasten beoordelen deze accommodatie met een 8,9.

Budget tip: Bowen Motel

Bowen Motel Moab

Dit is een eenvoudig, maar schoon hotel, ideaal gelegen in het centrum van Moab. Er is ook een zwembad. Een tweepersoonskamer boek je in het hoogseizoen al voor €136. Deze accommodatie krijgt een score van 8,5.

In en rond Moab valt heel veel te beleven, je kan je hier makkelijk enkele dagen vermaken!

Ook interessant om te lezen

Heb je nog vragen over jouw bezoek aan Arches National Park? Stel je vragen gerust, ik help je graag!

sabine reisjevrij blogger

Dit blog bevat affiliate links. Je leest er meer over in de disclaimer. Foto’s van de hotels op Booking.com, Sabine zelf, Pixabay en National Park Service.

Over de auteur

client-photo-1
Sabine Vermuyten
Verre reizen maken met mijn gezin is het liefste wat ik doe! Mijn motto ‘Travel is the only thing you buy that makes you richer’ zegt het helemaal: reiservaringen geven je onvergetelijke herinneringen. Bij het uitstippelen van onze reizen zorg ik altijd voor een goede balans tussen zoveel mogelijk zien en doen en toch genoeg tijd hebben om van elke plek ten volle te kunnen genieten. Ik deel graag mijn tips met jou!

Reacties en vragen

Stel hier je vraag of geef een reactie.