Atacama Woestijn, Chili: 8x Mooiste Bezienswaardigheden

Atacama Woestijn, Chili: tips, doen en hoogtepunten

Wat valt er te beleven op een van de droogste plekken ter wereld? Heel weinig, toch…? Onjuist! De Atacama woestijn in Noord-Chili is verrassend veelzijdig en onaards mooi. Verstopt tussen eindeloze zandvlaktes vind je maanachtige landschappen, azuurblauwe zoutmeren, dampende geisers en knalroze flamingo’s. Benieuwd naar de mooiste bezienswaardigheden? Lees gauw verder!

Waar overnachten?

San Pedro de Atacama is dé toegangspoort naar de Atacama woestijn. Alle accommodaties, restaurants en tour operators zijn gevestigd in dit toeristische woestijndorpje. Aan accommodaties geen gebrek, van: goedkope hostels tot chique hotels.

Onze glamping tip: Atacama Loft & Glamp

Wij hadden zin in een avontuur, dus kozen voor een luxe glamping tent van Atacama Loft & Glamp. Wat een gaaf terrein, net buiten de hustle & bustle van het levendige stadscentrum. Beschikbaar voor zo’n €75 per nacht!

Voor meer toffe accommodaties: 9x fijne hotels, hostels en glamping in San Pedro de Atacama.

Hoe bezoek je de hoogtepunten in de Atacama?

Alle bezienswaardigheden zijn te bezoeken als excursie vanuit het stadje San Pedro de Atacama. Zo ontdek je de Atacama onder leiding van een gids en chauffeur. Liever zelf op pad? Huur dan een 4×4-huurauto vanaf luchthaven Calama.

Voor meer info: Zo bezoek je de Atacama woestijn (vervoer en hoe kom je er)!

Atacama Woestijn San Pedro
Hoogtepunten Bezienswaardigheden San Pedro
San Pedro de Atacama is een zanderig, maar gezellig woestijndorpje.

San Pedro ligt relatief laag (op +- 2400 meter), een hoogte waar veel mensen nog geen hoogteziekte ervaren. Ingecheckt? Struin door de stoffige straatjes, plof neer voor een drankje en verken het excursie-aanbod. Check reviews op TripAdvisor om een beeld te krijgen bij de kwaliteit van de tour operator(s) die je op het oog hebt.

Hou bij het maken van je planning rekening met de hoogte! Bouw op in hoogtemeters: van laag naar steeds hoger. Zo acclimatiseer je langzaam en verklein je de kans op hoogteziekte.

8x Mooiste Bezienswaardigheden

Onder alle bezienswaardigheden staat praktische informatie over de bijbehorende excursie. De genoemde excursiekosten zijn een inschatting op basis van gemiddelden. Vraagprijzen kunnen veranderen en zijn gevoelig voor de wisselkoers (CLP naar EUR).

#1. Verbaas je over het maanlandschap van Valle de la Luna (+- 2500 meter)

Een afternoon tour naar Valle de la Luna is een perfecte eerste excursie. Deze vallei dankt z’n naam aan de gelijkenissen met een maanlandschap. Het ultieme woestijngevoel ervaar je bij de Duna Mayor (denk: mega zandduin zoals in de films). De tour eindigt met een adembenemende zonsondergang over de surrealistisch gekleurde rotsformaties. FYI: Dit is de meest populaire – en dus drukst bezochte – excursie van allemaal.

Atacama Woestijn Hoogtepunten Chili
Na een korte klim (+- 15 minuten lopen) bereik je de indrukwekkende zandduin: Duna Mayor.
Atacama Woestijn Tips
Somewhere @ Valle de la Luna (midden/rechts zie je een wit tourbusje gaan!).

Praktische info:

  • Half day – afternoon tour met San Pedro’s stadscentrum als start- en eindpunt.
  • Kosten: €20 tot €30, exclusief parkentree (neem +- 3000 CLP/€3,50 cash mee om ter plekke te betalen).
  • Val niet zomaar voor beloftes van ‘kleine groepen’. Vrijwel alle operators stoppen op dezelfde plek, op dezelfde tijd.

Sportief en niet bang voor hitte? Je kunt de tour skippen en een mountainbike huren om door de vallei te fietsen. Neem genoeg water mee!

#2. Staar naar de betoverende sterrenhemel bij een onvergetelijke stargazing tour

Het ultiem droge klimaat en de geringe lichtvervuiling maakt dat de Atacama woestijn door velen wordt bestempeld als de beste plek ter wereld om sterren te kijken. Tijdens een stargazing tour tuur je door telescopen voor een kristalheldere blik op de maan en de sterrenhemel van het Zuidelijk Halfrond. Ik vond deze excursie zó ontzettend gaaf, magisch en leerzaam. Grijp deze kans!

Hoogtepunten Woestijn Chili
Geloof het of niet, maar dit shot van de maan is gemaakt met mijn telefoon door de lens van een telescoop.

Praktische info:

  • Evening tour met pick up & drop off van en naar je accommodatie in San Pedro.
  • Kosten: variërend per aanbieder van €30 tot €60 (check zeker de kwaliteit op TripAdvisor!).
  • Let op: Houd rekening met volle maan, veel aanbieders bieden dan geen tour aan!

#3. Sandboard van de zandduin!

De sportiefste excursie uit het rijtje: sandboarden in Valle de la Muerte. Tijdens dit outdoor avontuur suis je van de zandduin met je sandboard, onder begeleiding van een instructeur. Zie het als snowboarden, maar dan op zand in plaats van sneeuw. Zandhappen gegarandeerd! Ik durfde het niet aan, misschien jij wel?!

Hoogtepunten Woestijn Atacama
Sandboarden vond ik een tikkeltje te spannend, daarom hebben we Valle de la Muerte van bovenaf bekeken.

Praktische info:

  • Half day tour (duur+- 3 uur) in de ochtend of middag.
  • Kosten: rond de €20-€30, exclusief park entree (neem +- 5000CLP / €5,50 cash mee).

#4. Drijf in een zoutmeer bij Lagunas Escondidas de Baltinache (+- 2400 meter)

De zeven azuurblauwe meren van Lagunas Escondidas de Baltinache zijn zout, zouter, zoutst! In het eerste en laatste zoutmeer mag je zwemmen, of nou ja, drijven. Veel excursies eindigen met een hapje en een drankje op de terugweg (leuk om andere reizigers te leren kennen).

Woestijn Atacama Chili Doen
De zeven Lagunas zijn verbonden via een houten pad. In de eerste en laatste mag je zwemmen (/drijven).

Praktische info:

  • Half day tour in de ochtend of middag (duur +- 5 uur).
  • Kosten: zo’n €30 tot €40, exclusief parkentree (neem +-5000 CLP/€6 cash mee).
  • Wil je zwemmen? Neem badkleding + handdoek mee. Er zijn omkleedhokjes en douches. Je mag geen zonnebrand op hebben als je het water betreedt. O en ga niet koppie onder!

#5. Aanschouw de zonsopkomst boven de El Tatio Geisers (+-4300 meter hoogte)

Voor velen een absoluut hoogtepunt in de Atacama woestijn: de zon zien opkomen boven het geiserveld El Tatio. Als de aarde opwarmt rond zonsopkomst zijn de geisers op hun actiefst! Met meer dan 60 geisers is dit het grootste geiserveld op het Zuidelijk halfrond. Omwille van de tijd moesten wij keuzes maken. Wij besloten deze stop over te slaan, omdat we een halfjaar daarvoor geisers zagen tijdens onze rondreis door IJsland. Afsluiter: relaxen in een natuurlijke hotspring.

Atacama Bezienswaardigheden Doen
Dampende geisers van El Tatio (foto: Pixabay).

Praktische info:

  • Half day morning tour met pick-up vanaf je hotel in San Pedro (vroeg uit de veren, want deze tours vertrekken vóór zonsopgang).
  • Kosten: zo’n €25 tot €40, exclusief parkentree (neem nog +- 10000 CLP/€11,50 cash mee).
  • Trek warme kleding/laagjes aan (incl. handschoenen, muts etc.). Gevoelstemperatuur ligt ’s ochtends onder het vriespunt! Neem zwemkleding + handdoek mee als je de hotspring in wil.

Bezoek de geisers aan het einde van je bezoek aan de Atacama, zodat je gewend bent aan de hoogte. Kans bestaat dat je hier hoogteziekte krijgt, zeker als je niet goed geacclimatiseerd bent.

#6. Ontbijt met uitzicht op de Lagunas Altiplanicas (+- 4200 meter hoogte)

Hooggelegen op het Andes plateau liggen twee meren, genaamd de Lagunas Altiplanicas. Boek je net als wij een morning tour, dan rol je na de lange rit de bus uit voor een verzorgd ontbijt op locatie. Het uitzicht op Laguna Miscanti is prachtig. Het blauwe water steekt af tegen het dorre landschap en de vulkanen. Met een beetje geluk spot je vicuna’s (= een soort lama) tijdens de korte wandeling naar Laguna Miñiques.

Bezienswaardigheden Atacama Woestijn
Geniet van een verzorgd ontbijt met uitzicht op het eerste meer: Laguna Miscanti.
Wandel daarna door naar Laguna Miñiques (loop laaaaangzaaaaam, want de meren liggen hoog!).

Praktische info:

  • Morning tour met pick-up vanaf je hotel.
  • Kosten: rond de €40, exclusief parkentree (neem +- 3000 CLP/€3,50 cash mee om ter plekke te betalen).

Deze tour is ook te combineren met de Piedras Rojas als full day tour.

Bonus stop #7: Laguna Chaxa

Zo leuk, op de terugweg vanaf Lagunas Altiplanicas naar San Pedro de Atacama stop je ook bij Laguna Chaxa. Dit meer staat bommetje vol met knalroze flamingo’s.

Atacama Bezienswaardigheden Chili
De foto is niet vlijmscherp (sorry!), maar ik kon jullie deze foto niet weerhouden. Wat een mooie beesten!

#8. Steek de grens over naar wereldberoemd Salar de Uyuni in Bolivia (+- 3700 meter hoogte, maar onderweg hoger)

De Boliviaanse Salar de Uyuni is misschien wel de meest bekende zoutvlakte ter wereld. Een walhalla voor het maken van spectaculaire perspectieffoto’s. Reisjevrij.nl bezocht Salar de Uyuni vanuit Bolivia, maar een oversteek vanuit San Pedro de Atacama is ook mogelijk! Heb je de tijd en is dit een bucket list item? Grijp je kans! Je kan kiezen tussen een 3-daagse tour (enkele reis, eindigt in Bolivia) of 4-daagse tour (rondreis, eindigt in San Pedro).

Atacama Bezienswaardigheden Woestijn
In Salar de Uyuni kun je eindeloos de leukste foto’s schieten vanuit verschillende perspectieven.

Praktische info:

  • De duur van de tour is afhankelijk van je eindpunt. Wil je eindigen in Bolivia (= 3 dagen) of San Pedro de Atacama (= 4 dagen)?
  • Kosten zijn zeer variërend (ook afhankelijk van groepsgrootte). Verwacht minstens €200 per persoon.
  • Reserveren is verstandig. Check de reviews van de tour aanbieder voor je boekt. Let o.a. op: verantwoordelijkheidsgevoel/vriendelijkheid van de gids, spreektaal van de gids (sommige spreken enkel Spaans) en hotelkeuze.
  • Doe deze tour pas als je lichaam geacclimatiseerd is, want tijdens de rit bereik je een hoogte van boven de 4000/5000 meter.

Lees verder: Alles over Uyuni: Tour boeken, vervoer en tips

Moet je excursies vooraf reserveren?

Wij bezochten de Atacama in december 2019 (= begin hoogseizoen) en maakten vooraf geen reserveringen voor excursies. Het is goed te doen om alles ter plekke te regelen in San Pedro, want het halve dorpscentrum bestaat uit tour operators. Heb je een grote voorkeur voor een aanbieder? Overweeg dan vooraf te boeken. Ik raad aan om de Uyuni tour wél te reserveren als je dit wil doen. De stargazing tour is ook een goede kandidaat om vooraf vast te leggen gezien het beperkte aanbod.

Bezienswaardigheden Atacama Chili
Op de kaart zie je: de bezienswaardigheden (Chili = blauw / Bolivia = rood), uitvalsbasis San Pedro de Atacama (geel) en de dichtstbijzijnde luchthaven in Calama (paars).

En, had je verwacht dat er zo veel te zien was in de droogste (non-pool) woestijn ter wereld? Mocht je gaan, dan wens ik je alvast veel plezier! Vergeet alsjeblieft niet om op te bouwen in hoogtemeters. Trust me on this one, hoogteziekte is a-relaxed, zeker in de woestijnhitte. Anyway, het is er fan-tas-tisch! Laat je het weten in de comments als ik je kan helpen?

Have fun en reis je vrij,
Marije

Foutje gezien, of heb jij actuelere informatie? Mail mij, ik ben je dankbaar. Dit artikel bevat affiliate links. Je leest er meer over in de disclaimer.

De vermelde excursiekosten zijn een inschatting op basis van gemiddelden, hier kunnen geen rechten aan worden ontleend. Vraagprijzen kunnen veranderen en zijn gevoelig voor de wisselkoers (CLP - EUR). Foto credits: Marije, Evy en Booking.com.
Blogger Marije Verbeek Reisjevrij

Marije Verbeek

Wandelschoenen aan, rugzak om en gaan! Samen met mijn vriend en favo reisgenoot Freek besteed ik mijn vakantiedagen het liefst aan reizen naar ruige, natuurrijke bestemmingen. Met onze reisroutes en tips hoop ik je te helpen met het vormgeven van jouw reisplannen!

Meer over Marije Verbeek

Ervaringen & Vragen

Stel je vragen, of deel jouw tips en ervaring hier!

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.