Een bezoek aan Saba | Dagtrip vanuit Sint Maarten

Saba bezienswaardigheden en tips

Saba, het piepkleine eilandje dat ook wel liefkozend ‘The Unspoiled Queen’ wordt genoemd, is met recht het mooiste stukje Nederland als je het mij vraagt. Het is echt heel klein, maar zo heerlijk rustig, groen en zo idyllisch. Bovendien vind je er het hoogste punt van het Koninkrijk der Nederlanden. Ik kan gewoon niet goed in woorden uitdrukken hoe mooi ik het er vind. Het is klein, maar fijn. Veel is er dan ook niet te doen, het komt eigenlijk neer op wandelen, duiken en eten… Maar je komt hier vooral tot rust! Het is één van de weinige eilanden zonder stranden (want: een grote vulkanische rots), dus hou daar ook rekening mee. Vanuit Sint Maarten is het gemakkelijk om een dagtrip naar dit mooie eilandje te maken, maar je kunt natuurlijk ook langer blijven!

bezoek aan saba tips
vakantie saba

Vervoer naar en in Saba

Vanaf Sint Maarten kun je op twee manieren naar Saba afreizen: met het vliegtuig of met de boot. Je kunt niet rechtstreeks naar Saba vliegen vanuit Nederland of andere landen (behalve Sint Eustatius). Dit komt mede door de luchthaven, dit is de luchthaven met de kortste landingsbaan ter wereld!!! De landing is dan ook spectaculair en er landen enkel kleine propellervliegtuigjes, waar ongeveer 20 man in kan. Boek dus op tijd, er is namelijk maar één airline dus de vluchten zitten snel vol! Dit geldt vooral in het hoogseizoen (november – mei). Hierdoor zijn de tickets ook heel prijzig, eigenlijk vrij bizar. Voor een vlucht van ongeveer 15 minuten, betaal je al gauw rond de $200 voor een retourticket. Tickets boek je op de website van WinAir. De vlucht zelf is ook spectaculair, omdat je dus in zo’n klein vliegtuigje zit en niet heel hoog komt te vliegen. De vlucht duurt maar een klein kwartiertje. Als je voor een dagje naar Saba gaat, neem je de eerste vlucht (heel vroeg!! Al rond 7:00 uur) heen. Door COVID is het vluchtschema enigszins aangepast, maar op dit moment gaat er dan rond 17:00 weer een vlucht terug naar Sint Maarten. Het is heel bijzonder om te vliegen van en naar Saba, want alles is super kleinschalig en heel anders dan de grote moderne luchthavens!

vliegen naar saba
wat te doen op saba
landingsbaan saba
In het midden een carrental en op rechts de landingsbaan!

De boot nemen naar Saba is ook een goede optie. De tocht duurt ongeveer 75 minuten, dus wel langer dan vliegen, maar als je bedenkt dat je ook een uur van tevoren op de luchthaven moet zijn zal de totale duur niet veel van elkaar verschillen. Wel heb ik vernomen dat de tocht best heftig kan zijn, dus als je snel zeeziek wordt is dit niet handig, of neem de nodige voorzorgsmaatregelen. Er gaan meerdere ferry’s naar Saba. Voor het actuele rooster van de Makana ferry, kun je deze website bezoeken. Check even goed de tijden, soms gaat de ferry alleen van Saba naar Sint Maarten op een gunstige tijd. De ferry is een stuk goedkoper dan de tickets van WinAir: namelijk $85 voor een retour en $65 voor een enkele reis. Je zou er ook voor kunnen kiezen om bijvoorbeeld heen te vliegen en terug met de ferry te gaan. Ook AquaMania biedt ferrydiensten naar Saba aan, check hun actuele informatie hier.

Saba is gedurende de pandemie erg voorzichtig met het toelaten van toeristen! Check deze website voor de actuele toegangsregels.

Als je eenmaal op Saba bent, kun je ervoor kiezen om een auto te huren (al is dit heel lastig, want dit wordt niet gepromoot om de rust te bewaren op het eilandje) of een taxi te regelen. Ik raad eigenlijk aan om een taxi te regelen. De wegen op Saba zijn best eng, Saba is enorm heuvelachtig en auto’s moeten soms vlak naast elkaar langs terwijl je vlak naast de afgrond rijdt. Smalle wegen, veel bochten, soms heel stijl… Bovendien heb je amper vervoer nodig. Als je bijvoorbeeld in Windward Side slaapt, kun je veel al lopend doen. Mocht je toch ergens moeten zijn, dan kun je gemakkelijk een taxi regelen of het hotel vragen. Ook wordt je soms opgehaald, wij werden bijvoorbeeld door de duikschool opgehaald bij onze accommodatie toen we gingen duiken.

Overnachten in Saba?

beste hotel saba
wandelen op saba tips
doen op saba tips
Het uitzicht vanaf onze accommodatie en het zwembad

Veel mensen maken een dagtrip naar Saba vanuit Sint Maarten maar als je meer tijd hebt, kun je je er prima een aantal dagen vermaken! Vooral als je van natuur en wandelen houdt, kun je er zeker twee à drie nachten blijven. Zo kun je op je gemak het eiland verkennen. In één dag kun je nou eenmaal niet álles zien en moet je keuzes maken. Ook hier geldt weer dat je op tijd moet boeken, want zoveel accommodaties zijn er niet.

Onze tip: El Momo Cottages

Echt een pareltje. Op een klein stukje lopen van Windward Side (terug wel een heuvel op…) en na aardig wat traptreden, kom je terecht bij de schattige cottages. Je hebt er je eigen huisje, geheel in Saba stijl. Wij hadden ook een semi-buiten-badkamer en deze zijn ecologisch: regenwater om mee te douchen en een compostwc. Tijdens het ontbijt en vanuit het zwembad heb je een prachtig uitzicht, onder andere op Mount Scenery. Het is basic, maar prachtig en goed geprijsd. Prijzen beginnen al bij €87 per nacht!

Check ook vooral AirBnB nog even, daar zijn vaak meer opties dan op Booking.com

Wat doen in Saba

Zoals gezegd komt het op het rustige Saba neer op hiken, duiken en eten. Hierbij mijn tips!

1. Hiken op Saba

mount scenery beklimmen saba
bezienswaardigheden saba
Mount Scenery in en uit de wolken!

Dit is waar Saba echt om bekend staat: je kunt er enorm goed hiken! De bekendste wandeling is die naar de top van de Mount Scenery en daarmee het hoogste punt van het Koninkrijk der Nederlanden. Dit is een prachtige wandeling, waarbij je echt door een tropisch regenwoud loopt. Het eiland is zo ontzettend groen! Het bos waar je doorheen loopt wordt ook wel elfin of cloud forest genoemd en ziet er sprookjesachtig uit door de wolken die door het groen komen. Het is echt weer een hele andere natuur dan je op bijvoorbeeld Sint Maarten vindt. Deze hike is best pittig, want je loopt dus constant omhoog. Als je geluk hebt, heb je mooi uitzicht op de top, maar vaak bevindt de berg zich in de wolken en zie je dus niets… Naast deze hike zijn er nog veel meer hikes op Saba die je kunt doen, van alle moeilijkheidsgraden en verschillende afstanden. Op deze website kun je er al wat over vinden, maar je kunt er ook voor kiezen om ‘The Trail Shop’ te bezoeken in Windward Side, een winkeltje met alle informatie over de hikes. Ook kun je hier leuke goodies krijgen, en bijvoorbeeld ook een wandelstok huren.

Met slecht weer is het niet aan te raden om de Mount Scenery hike te doen!

2. Duiken op Saba

beste duikplek saba
duiken op saba

Ook onder water heeft Saba veel te bieden. Bijzonder is dat het een vulkanisch eiland is, waar je ook onder water de sporen van ziet. Zo kun je bijvoorbeeld duiken bij de zogeheten ‘Hot springs’, als je daar je handen in het zand stopt voel je de warme aarde. Maar ook bekend zijn de ‘bergen’ onder water, grote gesteenten en muren van steen waar je langs kunt duiken. Het onderwaterleven wordt beschermd en onderhouden door het Saba Marine Park, waar je ook een fee voor moet betalen. Daardoor is het rif nog super mooi en niet beschadigd! Het zicht is ook bijna altijd super goed. Leuk aan duiken op Saba (net als op Sint Maarten) is dat je gemakkelijk rifhaaien spot. Verder zagen wij de nodige schildpadden en heel veel vissen!

Veel duiken op Saba zijn diepe duiken, dus het is handig als je advanced open water diver bent!

Er waren altijd twee duikscholen op Saba, maar (door de pandemie?) nu is er een gesloten. Wij hebben dus gedoken bij Sea Saba. Dit was best prijzig: 2 duiken in de ochtend voor $145 per persoon, en als je nog materiaal moet huren komt daar nog $40 bij. Wel was alles goed geregeld!

3. Eten op Saba

Links een brievenbus in de bouwstijl van Saba, net echt!

Grote kans dat je inmiddels honger hebt gekregen! Er zitten een aantal hele goede restaurants op Saba. De meeste zitten in het dorpje Windward Side, als je over de hoofdweg loopt dan passeer je ze vanzelf allemaal. Dit is een mix tussen de (duurdere) Europese keuken en lokaal, goedkoper eten. Ook in The Bottom zitten een aantal kleine tentjes. Op vrijdagavond schijnt Juliana’s the place to be te zijn voor hapjes en drankjes. Voor echt een bijzondere eetervaring heb ik twee tips: het restaurant van het Queens Resort; heerlijke gerechten maar vooral een prachtig uitzicht tijdens het eten. Je kunt hier ook terecht voor ontbijt of een drankje aan de bar. Een andere bijzondere eet-ervaring is Rendezvous at Ecolodge. Dit is een restaurant dat zich midden in het regenwoud bevindt en je echt midden in de natuur kunt genieten van lekkere gerechten. Op dit moment is Rendezvous geopend voor diner op donderdag, vrijdag en zaterdag en op zondag voor brunch. Bekijk hun Facebook voor meer informatie.

Op Saba wordt voornamelijk Engels gesproken en met de dollar betaald! Er zijn twee pinautomaten te vinden op het eiland, maar met de kaart betalen kan ook bijna overal

4. Musea en shoppen

Windward Side heeft echt een aantal leuke, schattige winkeltjes en boetiekjes. Er worden ook veel traditionele en zelfgemaakte spullen aangeboden. Wederom geldt dat als je door Windward Side loopt, je dit niet kan missen. Naast de trap naar El Momo Cottages zit nog een bijzonder atelier met allemaal spulletjes van glas: Jobean Glass Art.

Er worden veel leuke dingen georganiseerd op Saba, dus het is zeker aan te raden om deze kalender in de gaten te houden. Denk aan workshops, georganiseerde hikes of wijnproeverijen. Uiteindelijk kom je ook naar Saba om tot rust te komen en van de natuur te genieten. Dus even niets doen, is ook heel fijn!

Ben jij ook zo enthousiast geworden over Saba of heb je nog vragen? Let me know! 🙂

Have fun en reis je vrij,
Sofie

Foutje gezien, of heb jij actuelere informatie? Mail mij, ik ben je dankbaar. Dit artikel bevat affiliate links. Je leest er meer over in de disclaimer.

sofie hoebe

Sofie Hoebe

Door de jaren heen ben ik echt reis-verslaafd geraakt! Ik heb al een heel aantal landen van mijn bucketlist mogen afstrepen, maar er staat ook nog genoeg op. Het liefst maak ik actieve reizen: ik ga vaak op wintersport, duik graag en doe op reis zoveel mogelijk excursies en tripjes. Mijn reizen zijn heel gevarieerd: van all-inclusive hotels tot campings, van touren in een camper tot een zeilvakantie of cruise. Momenteel woon ik op het Caribische eiland Sint Maarten, dus ook daar kan ik veel over vertellen. Ik hoop jullie door deze ervaringen ook verder op weg te helpen!

Meer over Sofie Hoebe

Ervaringen & Vragen

Stel je vragen, of deel jouw tips en ervaring hier!
  • Hallo Sofie,

    Ik wil binnenkort een korte periode gaan werken op Sint maarten,
    Heb jij nog tips en must see’s?
    ook wil ik graag dagtrips maken naar Saba anguilla en st barth,
    liefs Yvonne

    yvonne

    Beantwoorden
    • Hoi Yvonne,
      Wat leuk dat je hier wil gaan werken!
      Ik heb veel geschreven over Sint Maarten, waaronder tips om te doen en zien en er komt ook een blog aan met informatie over dagtrips.
      Je vindt alles hier: https://www.reisjevrij.nl/sint-maarten/
      Groetjes,
      Sofie

      Sofie Hoebe

      Beantwoorden
  • Hoi Sofie,
    Is het mogelijk om een dag van te voren of op de dag zelf een ticket te kopen voor de boottocht naar Saba of moet dit echt ver van te voren?
    Groetjes,
    Marlissa

    Marlissa

    Beantwoorden
    • Hi Marlissa,
      het is wel mogelijk om op de dag zelf, in het kantoortje, een ticket voor de boot te kopen, maar uiteraard loop je dan het risico dat de boot al vol zit. Vooral in het hoogseizoen (november-juni) is dit een risico!
      Ik zou dus zeker een ticket online kopen, maar een week van tevoren is bijvoorbeeld nog prima te doen denk ik!
      Groetjes,
      Sofie

      Sofie Hoebe

      Beantwoorden

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *