Tips Hluhluwe Imfolozi National Park en Game Drives
tips Hluhluwe imfolozi park bezoeken

Hluhluwe Imfolozi Park bezoeken

Tijdens onze roadtrip door Zuid-Afrika bezochten we het Hluhluwe Imfolozi Park. Dit prachtige nationaal park ligt op 50 minuten rijden van het gezellige dorp St. Lucia. Het tweede BIG 5 game reserve dat wij tijdens onze rondreis bezochten! Er is niet zoveel informatie te vinden over dit park, terwijl het écht de moeite waard is om te bezoeken. Graag geef ik je wat tips voor een top safari in het Hluhluwe Imfolozi Park.

Olifanten Hluhluwe park
Deze giants kun je niet missen tijdens je safari!

Waarom het Hluhluwe-Imfolozi park?

Hluhluwe Imfolozi National Park is het oudste wildpark van Zuid-Afrika. Het park is volgens mijn berekening 20x kleiner dan het Krugerpark en dat maakt de kans om de BIG 5 (luipaard, leeuw, buffel, neushoorn en olifant) te spotten groter.  Naast de BIG 5 zijn er nog veel andere dieren te vinden in het Hluhluwe-Imfolozi park zoals cheetahs, wild dogs, gnoes, giraffen, zebra’s en meer!

Hluhluwe Imfolozi spreek je uit als “Shloe shloeWie Imfolozie”. Just so you know…

Hluhluwe en Umfolozi waren vroeger twee aparte parken. Nu ze samengevoegd zijn, heeft het park de grootste populatie zwarte en witte neushoorns ter wereld! Helemaal top voor ons, want deze fascinerende beesten hadden wij in het Krugerpark nog niet van dichtbij mogen bewonderen.

neushoorns hluhluwe park zuid afrika
Geweldig om deze prachtige beesten te spotten. De ‘Witte’ neushoorn!

Op BIG 5 safari in het Hluhluwe-Imfolozi park

Het is mogelijk om zelf te rijden door het park, maar ik vond het park veel minder toegankelijk voor self-drivers dan het Krugerpark. De wegen in Hluhluwe Imfolozi zijn uitdagender voor je huurauto. Meer off-road én ook heel stijl af en toe. Indien je wilt overnachten in het park – heb ik gelezen – moet je sowieso een 4×4 jeep of 4×2 (hoge auto) hebben.

De entree voor het park is R210 per persoon (ongeveer €14).
Openingstijden: 05.00u tot 19.00u
Aantal gates (toegangspoorten): 3

game drive hluhluwe park
Game drive met Heritage Tours & Safaris

Omdat wij maar één dag in het park hadden, kozen wij ervoor om een dag safari te boeken bij een ervaren tour operator. Wij kozen voor Heritage Tours & Safaris. Zij worden supergoed beoordeeld, organiseren de safaris vanuit St. Lucia en waren ook een van de goedkoopste aanbieders.

Onze Game Drive met Heritage Tours

Op safari gaan met een ervaren ranger heeft heel veel voordelen! Hun getrainde oog spot binnen no-time wildlife van ver af. Je zit in een open jeep en hebt daardoor perfect zicht. Wat ik het allerleukste van de game drives vond, was de vele informatie die je kreeg over de dieren. De ranger vertelt hoe de dieren leven, over hun gedrag, paringsrituelen, uiterlijke kenmerken en meer. Wist je bijvoorbeeld dat een giraffe maar heel weinig slaap nodig heeft? Soms maar 1,5 uur per dag met dutjes van een paar minuten!

Giraffen Hluhluwe park
Tijdens een safari met een ranger krijg je veel info over de dieren!

Onze game drive begon om 05.00u ’s ochtends. We werden opgehaald door ranger Stacey bij ons hotel in St. Lucia. Na een uurtje rijden kwamen we aan bij het park. De entreeprijs van het park zit bij de tourprijs inbegrepen. Zodra je de toegangspoort van het park doorrijdt, kun je kiezen welke kant je opgaat: richting het noorden (Hlulhuwe) of richting het zuiden (Imfolozi).

80% van de ‘predators’ (roofdieren) bevindt zich in Imfolozi!

Heritage Tours richt zich op Imfolozi omdat daar de meeste spannende dieren te vinden zijn. Als snel kwamen we veel mooie dieren tegen: olifanten, baboons, giraffen, neushoorns, zebra’s, zwijntjes, buffels en meer! Om 08.00u hebben we samen en snel ontbeten om zo snel mogelijk weer in de jeep te zitten. Stacey vertelt veel over de dieren en reageert supersnel zodra een olifant ongewenste avances maakt. Om 12.00u is het lunchtijd en in Zuid-Afrika betekent dat BRAAI! Jummie!

Braai Zuid-Afrika
Braaien!

Na de lunch gaan we nog actief op zoek naar katachtigen, die zich die dag goed verstopt hadden. Het is geen dierentuin, dus je weet nooit waar de dieren zich bevinden. Dat maakt een game drive juist zo spannend! Er gaat vreugde door je heen wanneer je de beesten in het wild ziet, of het nu een kudde impala’s of een leeuw is! Om 15.30u werden we netjes terug bij ons hotel in St. Lucia afgezet.

Hluhluwe Imfolozi Park Tips
Prachtige Hluhluwe Imfolozi Park!
ame drive safari Hluhluwe
<3

Praktische informatie over de tour

Heritage tours haalt je op bij je hotel in St. Lucia, of je kunt afspreken bij de Nyalazi Gate om 06.00u! Dit is een van de drie toegangspoorten van het Hluhluwe-Imfolozi park. Dus ook als je niet in St. Lucia overnacht, kun je een tour boeken bij Heritage tours. Je moet dan alleen zelf naar de toegangspoort rijden en kunt daar je auto parkeren.

Ze hebben verschillende soorten tours naar het Hluhluwe park. Een halve dagtour van +/- 6 uurtjes. Kosten R875 (ongeveer €57). Wij hebben een hele dagtour gedaan van 9 uur. Kosten R995 (€65 per persoon) inclusief entree van het park à R210, ontbijt, heerlijke lunch, vervoer en ervaren gids.

Accommodatie Hluhluwe park

Je kunt ook overnachten in dit nationale park. Wij hebben dit niet gedaan om twee redenen: (1) wij vonden het fijn om iets langer op 1 plek te blijven en dat was St. Lucia. Hier zijn wij drie nachten gebleven. Bovendien ligt St. Lucia op 50 minuten rijden van het park, dus dat is goed te doen met je eigen auto. (2) het boeken van een lodge in het Hluhluwe park blijkt bijzonder ingewikkeld ten opzichte van het Krugerpark. Het is een wildgroei aan websites en het is niet echt duidelijk wat de kosten zijn en of je nu alleen met een SUV toegang krijgt. Dit is de officiële website van het park. Een populair kamp in Hluhluwe is Hiltop Camp. In Imfolozi is Mpila Camp populair.

Hotel tip in St. Lucia: Umlilo Lodge **** – 3 nachten

Hotel tips St. Lucia
Hotel tip St. Lucia: Umlilo Lodge

Als je van mooie en bijzondere accommodaties houdt, dan is Umlilo Lodge the place to be in St. Lucia. De weg naar je mooie kamer vind je via de houten paden door de tropische tuin, met prachtige bloemen, planten en vijvers. De kamers zijn mooi, ruim en voorzien van airco, klamboes, fijne bedden, een ijstkastje, TV en een grote schone badkamer. Wij hebben nergens fijner geslapen in Zuid-Afrika dan bij Umlilo Lodge! De familie die Umlilo Lodge runt is heel gastvrij en geeft je veel informatie over de dingen die je kan doen in en rondom St. Lucia. Ook de ligging is perfect en rustig, op 2 minuten lopen van de hoofdstraat. Boeken via hun eigen website over via Booking.com.

Umlilo lodge st lucia
Chille aan het zwembad en ook een heerlijk ontbijtje!

Overige safari tips!

Er waren twee dingen waar ik nog héél blij mee was tijdens mijn safari’s!

  1. Goede verrekijker! Deze heb je écht vaak nodig. De dieren staan namelijk niet standaard langs de weg. Met een goede verrekijker kun je de dieren van ver toch heel goed zien. Standaard verrekijkertjes zijn 8×25 (vergroten 8x en hebben een diameter van 25). Voor safari en ‘bird watching’ is 10×40 beter (10x vergroot en een diameter van 40 cm waardoor er meer licht binnenkomt en het beeld scherper wordt). Wij kochten de National Geographic 10×50 Porro bij Bol.com en hebben er veel plezier van gehad! 
  2. Goede fotocamera met een goede zoomlens! Ik weet zeker dat je er spijt van krijgt als je foto’s met je mobiele telefoon maakt. Je krijgt de dieren niet zo mooi op de foto en doordat je altijd moet inzoomen gaat de kwaliteit verloren. Bij een spiegelreflexcamera gaat er veel minder kwaliteit verloren als je inzoomt. Het is een investering, maar het is het waard en misschien is fotograferen wel je nieuwe passie! Vlak voor mijn vakantie kocht ik de Tamron 16-300 mm lens. Je kunt dan van dichtbij en veraf foto’s maken zonder van lens te hoeven wisselen. Ideaal! De Nikon D3400 is een leuk ‘instapmodel’ voor beginners! 

Ook interessant voor je:

Heb jij nog vragen over jouw bezoek aan het Hluhluwe Imfolozi park? Stel ze gerust hieronder en ik zal z.s.m. reageren!

evy-reisjevrij-reisblog

Over de auteur

client-photo-1
Evy van Kan
In India heb ik de eerste keer de ultieme vrijheid van backpacken mogen ervaren! Sindsdien wil ik niet meer anders. Voor elke reis kies ik mijn eigen bestemmingen, route en hotels. Deze tips deel ik graag met jou, hier op Reisjevrij.nl. Have fun!

Reacties en vragen

Nelissa
15 april 2018
Hoi Evy, Bedankt voor je leuke blog. Een vraagje ik kijk nu naar de full day safari inclusief boot safari. Die noem jij niet. Heb je daar iets over gehoord of meegemaakt? Hoor graag van je! Mvg Nelissa
Evy van Kan
15 april 2018
Hey Nelissa, Dankjewel! Ja je kunt de safari ook combineren met de boottour. Heritage tours biedt deze combinatie aan. De boottour duurt 2 uurtjes en vertrekt vanuit St. Lucia (10 minuten lopen naar de pier). Omdat deze tour maar zo kort duurt, hebben wij die (apart geboekt) op dezelfde middag gepland als dat we aankwamen in St. Lucia. Lees hier meer over de boot safari. ALs je weinig tijd hebt dan kun je de safari + boottour combineren, anders zou ik het lekker verspreiden over meerdere dagen. Wij waren na de safari in het Hluhluwe park echt heel moe (je bent al vanaf 04.15u op omdat je om 04.50u moet klaarstaan). De boottour kun je overal in St. Lucia boeken voor dezelfde dag en wij hebben dan bij Heritage tours gedaan, dat is een fijne organisatie! Groetjes, Evy
Linda
3 februari 2019
Je mag Hluhluwe-Imfolozi wel in met een gewone sedan, maar een 4×4 is wel aan te raden! De onverharde wegen waren vaak niet goed begaanbaar voor een gewone sedan. Na een aantal angsaanjagende momenten zijn we maar op de verharde wegen gebleven. Ik vind zelf rijden trouwens wel leuker dan een drive met een ranger. Je krijgt idd wel veel toffe informatie en de rangers weten vaak beter waar de dieren zich bevinden, maar er gaat voor mij niks boven de vrijheid om zelf te zoeken en bijv. zelf te bepalen hoelang ik bij een dier blijf staan. Ook is de kick groter waneer je zelf rijdt en een dier tegenkomt, vind ik.

Stel hier je vraag of geef een reactie.