Chileense Atacama woestijn bezoeken: hoe kom je er en tips!

Zo bezoek je de Atacama woestijn in Chili

Een bezoek aan de Atacama woestijn is een spectaculair onderdeel van een rondreis door Chili. Kun jij wat hulp gebruiken met alle voorbereidingen? This is you! Lees hoe je jouw trip naar de woestijn zelfstandig plant met info over de bezienswaardigheden, verblijfplaats, vervoer en heen- en terugreis.

Waarom de Atacama woestijn bezoeken?

De Atacama is hartstikke mooi en veelzijdig. Tussen de uitgestrekte zandvlaktes vind je namelijk azuurblauwe meren, immense zoutvlaktes, vulkanen en geisers. Er zijn zelfs dieren te vinden op dit gortdroge stuk aarde; van lama’s tot flamingo’s.

Atacama-Bezoeken-Woestijn
Plan-Atacama-Woestijn
Hoe gaaf is deze woestijn?! Er zijn meren én het is één van de beste plekken op aarde om sterren te kijken.

Benieuwd naar de must sees? Bekijk de 8 mooiste bezienswaardigheden in de Atacama woestijn.

Waar overnachten in de Atacama?

Dit is een makkelijke! San Pedro de Atacama is namelijk de enige uitvalsbasis voor een bezoek aan de Atacama woestijn. Alle accommodaties, restaurants en excursie-aanbieders zijn gevestigd in dit toeristische maar gezellige woestijndorp.

Hoe lang verblijven in San Pedro de Atacama?

Da’s afhankelijk van je tempo en wat je wilt zien! Aanrader: een verblijf van drie of vier dagen (exclusief reisdagen). Ik was er slechts twee volle dagen, maar dat was veel te intensief.

Glamping tip: Atacama Loft & Glamp

Zin in avontuur? Ga glampen in de woestijn! Een luxe tent, een zwembad, een buitenkeuken en buitendouches. Wat wil je nog meer? Slaap onder de sterrenhemel voor zo’n €75 per nacht.

Bekijk voor meer accommodaties: 9x fijne hotels, hostels en glamping in San Pedro de Atacama.

Mogelijk reisschema voor 4 dagen:

  • Dag 0: Reizen naar San Pedro de Atacama
  • Dag 1: Acclimatiseren – Valle de la Luna
  • Dag 2: Lagunas Escondidas de Baltinache OF Laguna Cejar + Tibenquinche
  • Dag 3: Lagunas Altiplanicas + Chaxa Lagoon, eventueel met Piedras Rojas
  • Dag 4: El Tatio geisers en als knallende afsluiter een stargazing tour
  • Dag 5: Vervolg reis in Chili of doorreis naar Bolivia via Salar de Uyuni

Tip: Plan het eerste dagdeel in San Pedro om bij excursie-aanbieders rond te neuzen en jouw ideale schema samen te stellen! De keuze is reuze.

Vergeet niet dat je lichaam tijd nodig heeft om te wennen aan de hoogte!

Vervoer in de Atacama woestijn

Maar hoe kom je op die mooie plekken in de woestijn? Je hebt twee opties:

  1. De onbezorgde manier: excursies óf
  2. De meer zelfstandige keuze: een huurauto.

Optie 1: Excursies

Wij kozen voor het gemak van excursies. Extra voordeel: zo leer je van alles over het landschap en ontmoet je andere reizigers! Ik vond de kwaliteit van de excursies goed, al verschilt dat per aanbieder. Nadeel: je bent gebonden aan hun tijden.

Alle excursies zijn in overvloed te boeken bij de aanbieders in San Pedro’s stadscentrum.

Optie 2: Self-drive met een huurauto

Een andere optie is om zelf een auto te huren en zelfstandig te rijden. Dit geeft je meer vrijheid om te gaan en staan waar je wilt. Bedenk echter dat je op jezelf bent aangewezen. Een aantal bezienswaardigheden (zoals de El Tatio geisers, Laguna Baltinache en Lagunas Altiplánicas) is enkel te bereiken via bumpy gravelwegen.

Doe research als je een self-drive met huurauto overweegt. Hoe zijn de wegen naar bezienswaardigheden waar je heen wil? Hoe lang is het rijden? Kan je tegen de hoogte? Voel jij je comfortabel achter het stuur in het donker, op gravelwegen en in een woestijn?

Atacama Woestijn Bezoek
Niet overal zijn de wegen zo mooi geasfalteerd als hier!

Mijn eigen ervaring

Naar mijn mening zijn excursies de meest comfortabele en zorgeloze optie om de Atacama woestijn te bezoeken. Jup, je bent minder flexibel dan met een huurauto, maar het heeft zo z’n voordeel dat een kundige gids je door de woestijn leidt (ook in het pikkedonker). Er zijn genoeg mensen die de voorkeur geven aan zelf rijden, maar daar heb ik geen ervaring mee. Normaal zijn wij écht géén excursie-types, maar we vonden het in de Atacama helemaal prima.

Vervoer naar San Pedro de Atacama

Vanuit Nederland: naar Santiago de Chile

Wordt de Atacama woestijn de eerste stop van jouw Chili-reis? Vlieg dan eerst naar hoofdstad Santiago de Chile, want er zijn geen directe vluchten uit Nederland.

Beperkte vakantiedagen? Mijn advies: sla hoofdstad Santiago over en vlieg direct door naar de Atacama woestijn.

Chileense Atacama Woestijn
Mijn mening: je mist weinig als je Santiago overslaat… Er zijn zó veel mooiere plekken te vinden in dit land!

Komt je vlucht uit Nederland laat aan in Santiago de Chile? Verblijf een nachtje nabij het vliegveld, zodat je de volgende ochtend fris en fruitig op doorreis kan naar de woestijn!

Airport hotel tip: City Express Santiago Aeropuerto

Fijn hotel nabij de luchthaven (mét airport shuttle). Perfect om te verblijven tussen je vlucht uit Nederland en de binnenlandse vlucht naar Calama. De kamers kosten zo’n €75 per nacht. Gastenoordeel? Een 8,6.

Vanuit Santiago de Chile naar San Pedro de Atacama

Een binnenlandse vlucht vanuit Santiago naar Calama is veruit je snelste optie. Alternatief? Een busrit van 24 uur voor ongeveer dezelfde prijs. Dat wordt ‘m niet, toch? Reis vanaf Calama per bus óf eigen huurauto naar San Pedro. Dit hangt af van jouw keuze (self drive vs. excursies?). In detail:

Stap 1: Vlieg van Santiago naar luchthaven Calama

Vlieg van Santiago (SCL) naar Calama (CJC) met LATAM Airlines, SKY Airline of JetSmart (let op: veel vergelijkingssites kennen de laatste twee maatschappijen niet!). Vluchttijd is +- 2 uur. In december 2019 (= hoogseizoen) betaalden wij €40 per persoon voor een enkele reis, inclusief backpacks.

Late aankomst? Hotel tip: Park Hotel Calama

Heb je een late aankomst in Calama? Slaap dan net als wij in dit leuke hotel op zo’n 5 minuten rijden van Calama airport. Handig: ze hebben een goed restaurant om te dineren. Je slaapt hier voor zo’n €75 per nacht, inclusief goed ontbijt.

Stap 2: Van Calama naar San Pedro de Atacama

  • Kies je voor excursies in de woestijn? Pak dan een gedeelde transfer service naar San Pedro.
    Een gedeelde transfer service brengt je naar jouw accommodatie in San Pedro de Atacama in zo’n 1,5 uur. Boek een retour voor +- 20000 CLP/€22,50 bij aanbieders als Transvip of Transfer Pampa. Op de terugweg pikken ze je ook op bij je hotel. Reserveer vooraf of boek ter plekke bij de balies op het vliegveld.
  • Woestijn met je eigen auto verkennen? Huur een auto vanaf Calama.
    Boek je huurauto vanaf de luchthaven in Calama. Kijk op Rentalcars.com voor het aanbod. Veel andere vergelijkingssite bieden geen auto’s aan in deze regio. De huur bedraagt voor vijf dagen ongeveer €250-€300. Ik heb geen ervaring met rijden in de Atacama, maar een 4×4 of SUV wordt sterk aangeraden.

Vanuit andere Chileense steden/gebieden

Er zijn slechts enkele steden met een directe vliegverbinding naar Calama. Kom je uit Patagonië, het Merengebied of een andere Chileense stad? Vlieg/rij dan eerst naar hoofdstad Santiago en vervolg je weg vanuit daar.

Woestijn Atacama
Reis je bijvoorbeeld vanuit het prachtige Patagonië? Reis dan eerst naar Santiago en vlieg vanuit daar naar Calama.

Vanuit Salar de Uyuni, Bolivia

Verblijf je in Bolovia? Steek de grens over op een originele manier via de wereldberoemde zoutvlakte Salar de Uyuni. Boek een 3-daagse tour vanuit Bolivia die eindigt in de San Pedro de Atacama.

Meer weten? Lees alles over Salar Uyuni (boeken, vervoer en tips)

Hopelijk heb je zo voldoende info om zelfstandig je bezoek aan de Chileense Atacama woestijn te regelen. Laat je het weten als je nog een vraag hebt?

Have fun en reis je vrij,
Marije

Foutje gezien, of heb jij actuelere informatie? Mail mij, ik ben je dankbaar. Dit artikel bevat affiliate links. Je leest er meer over in de disclaimer.

Blogger Marije Verbeek Reisjevrij

Marije Verbeek

Wandelschoenen aan, rugzak om en gaan! Samen met mijn vriend en favo reisgenoot Freek besteed ik mijn vakantiedagen het liefst aan reizen naar ruige, natuurrijke bestemmingen. Met onze reisroutes en tips hoop ik je te helpen met het vormgeven van jouw reisplannen!

Meer over Marije Verbeek

Ervaringen & Vragen

Stel je vragen, of deel jouw tips en ervaring hier!

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *