10x hoogtepunten van São Miguel, Azoren

10x bezienswaardigheden en doen op São Miguel, Azoren

São Miguel is één van de 9 eilanden op de Azoren, ook wel het Hawaï van Europa genoemd. Het hoofdeiland São Miguel staat bekend als het groene eiland. Overal waar je kijkt is het groen, groener, groenst! Als natuurliefhebber kan je hier dan ook je hartje ophalen. Je maakt hier prachtige wandelingen door de jungle, je bezoekt theevelden en botanische tuinen, je geniet van prachtige uitzichten over vulkanen, kratermeren en kliffen en je zwemt in warmwaterbronnen en onder tropische watervallen. Ook vind je hier voor de afwisseling gezellige stadjes en visserdorpjes. In dit blog lees je de 10 hoogtepunten die je absoluut niet mag missen als je dit eiland bezoekt.

Op onderstaande kaart zie je alvast waar op São Miguel je de belangrijkste bezienswaardigheden kan vinden. Onder de kaart vind je meer informatie over elk hoogtepunt.

Sao Miguel hoogtepunten
de hoogtepunten van São Miguel, Azoren
  1. Sete Cidades – Miradouro da Boca do Inferno
  2. Sete Cidades – Miradouro Vista do Rei
  3. Lagoa do Fogo
  4. Salto do Prego
  5. Caldeira Velha
  6. Cha Gorreana
  7. Furnas
  8. Terra Nostra Parque
  9. Porto Formoso
  10. Salto do Cabrito
  11. Nordeste – Miradou Ponto do Sossego

1. Sete Cidades kratermeer

Sete Cidades Azoren
het uitzicht vanaf Miradouro Vista do Rei

Eén van de allermooiste plekken op São Miguel is zonder twijfel het kratermeer Sete Cidades. Dit meer bestaat uit twee delen die door een brug van elkaar zijn gescheiden. Aan de ene kant heeft het water een groene kleur, aan de andere kant ziet het blauw. Dat levert een heel bijzonder plaatje op. Bovendien ligt dit meer in een prachtige omgeving, wat maakt dat dit één van de absolute trekpleisters is op het eiland.

Sete Cidades Azoren
Miradouro da Boca do Inferno

De mooiste viewpoints om het meer te bewonderen zijn Miradouro Vista do Rei en Miradouro da Boca do Inferno. Deze laatste is één van de spectaculairste uitzichtpunten van het eiland en mag je dus zeker niet missen! In de omgeving kan je ook prachtige wandelingen maken.  

Check vooraf op de webcams van de (gratis) app Spot Azores of er geen dichte mist hangt op de uitzichtpunten. In dat geval kan je je bezoek beter uitstellen tot het weer opgeklaard is.

Waar ligt Sete Cidades?  

Het kratermeer Sete Cidades ligt in het westen van São Miguel, op zo’n 25 km (30 minuten rijden) van de hoofdstad Ponta Delgada.

2. Lagoa do Fogo kratermeer

Lagoa do Fogo Azoren
Azoren Lagoa do Fogo

Een ander blauwgroen kratermeer in een adembenemende omgeving is Lagoa do Fogo. De uitzichtpunten Miradouro da Barrosa en  Miradouro da Lagoa do Fogo bieden je een prachtig uitzicht over het meer. Vanaf het laatstgenoemde viewpoint kan je ook (via een vrij steil pad) helemaal naar beneden tot bij het meer wandelen. Best vermoeiend, maar de uitzichten zijn fenomenaal! Wij vonden dit alvast één van de mooiste wandelingen die we gemaakt hebben op São Miguel.

Ook hier kan het vaak erg mistig zijn. Check daarom vooraf steeds het weer via de webcams van de (gratis) app Spot Azores.

Waar ligt Lagoa do Fogo?

Lagoa do Fogo ligt centraal op het eiland. In de zomermaanden (15 juni tot 30 september) kan je hier niet zelf met de auto naartoe rijden maar ben je verplicht om de shuttlebus te nemen. Deze rijdt op regelmatige tijdstippen heen en weer tussen Caldeira Velha en Casa da Agua, met enkele stops onderweg. Voor de shuttlebus betaal je 5€ per persoon. Vanuit Ponta Delgada rijd je in een half uurtje naar de parking bij Caldeira Velha.   

3. Salto do Prego waterval

Salto do Prego Azoren
Azoren Salto do Prego

Mijn favoriete hike op São Miguel! Deze mooie en afwisselende wandeling van in totaal 4,5 km loopt door dichtbegroeide bossen, langs kabbelende beekjes en over bruggetjes en rotsen. Na ongeveer een uur lopen kom je uit bij de waterval. Echt een plaatje! Je kan hier even uitrusten op de rotsen of een plonsje wagen in het (ijskoude) water. Op de terugweg kan je een ander pad nemen en loop je door het authentiek dorpje Sanguinho. Reken op zo’n 2 uur om de hele wandeling te doen.   

Waar ligt Salto do Prego?

De wandeling start en eindigt in het dorpje Faial da Terra in het zuidoosten van São Miguel. Vanaf Ponta Delgada is dit ongeveer 1 uur en 15 minuten rijden (65 km).

4. Caldeira Velha hot springs

Caldeira Velha Azoren

Op São Miguel zijn er meerdere natuurlijke warmwaterbronnen, maar de allermooiste zijn die van Caldeira Velha! Deze hot springs liggen midden in het tropische regenwoud. In dit paradijselijke decor is het heerlijk relaxen! Je kan hier baden in drie hot springs, omgeven door palmbomen, varens en andere tropische planten. In één van de baden kan je zelfs zwemmen onder een idyllische waterval. Hier waan je je niet in Europa, maar eerder ergens in de jungle in Zuid-Amerika!  

hoogtepunten Sao Miguel
Sao Miguel hoogtepunten

Boek je toegangsticket online voor het door jouw gekozen tijdslot (prijs: 10€). Zo loop je niet het risico dat je niet binnen kan, want er wordt maar een beperkt aantal personen tegelijk toegelaten tot het park.

Waar ligt Caldeira Velha?

Caldeira Velha ligt centraal op São Miguel, aan de weg van Lagoa naar Ribeira Grande . Het is ongeveer een half uurtje rijden van Ponta Delgada.     

5. Cha Gorreana theeplantage

theeplantage Sao Miguel

Huh, theeplantages in Europa? Ja hoor, die vind je in de Azoren! Door de locatie midden in de Atlantische Oceaan en de aanwezigheid van vulkanische grond, zijn de natuurlijke omstandigheden hier ideaal voor het verbouwen van thee. De oudste en bekendste theeplantage is die van Cha Gorreana. Je kan hier een (gratis) rondleiding door de fabriek doen, waar je alles leert over het theeproces en je verschillende soorten thee kan proeven. Er is ook een winkeltje waar je thee kunt kopen voor thuis. Maak zeker ook een wandeling door de theevelden, het is er werkelijk prachtig. Het lijkt wel of of je in Azië bent!

theeplantage Azoren
Azoren theeplantage

Waar ligt de Cha Gorreana theeplantage?

Je vindt deze aan de noordkust van het eiland, niet ver van Ribeira Grande. Vanuit de hoofdstad rijd je hier in een half uur naartoe.

6. Furnas & Terra Nostra Park

Furnas Sao Miguel
Terra Nostra Azoren

Het dorpje Furnas ligt in de krater van de Furnas vulkaan en is dan ook dé plek op het eiland waar je vulkanische activiteit kan waarnemen. Je ziet het water borrelen en stoom uit de grond komen! Deze stomende zwavelpoelen (‘caldeira’s’) liggen verspreid door het dorp. Door rond te wandelen in het centrum kom je ze vanzelf tegen. Of volg je neus: zwavel ruikt naar rotte eieren! Vanaf enkele hoger gelegen uitzichtpunten, zoals Miradouro do Pico do Ferro, heb je een goed uitzicht over de vallei en het meer van Furnas.

Azoren Terra Nostra

In deze omgeving kan je ook gaan relaxen in natuurlijke warmwaterbronnen. Eén daarvan ligt in het prachtige Terra Nostra Park, een gigantische botanische tuin waar je bloemen, planten en bomen van over de hele wereld vindt. De warmwaterbron ligt midden in het park en is één van de grootste van Europa. Het water heeft een oranje-bruine kleur, dat komt doordat het veel ijzer bevat. Een wandeling door de botanische tuin is ook echt een aanrader! Een toegangsticket kost 16€.  

Waar ligt Furnas?

Furnas ligt in het oosten van het eiland. De rit vanuit Ponta Delgada duurt ongeveer 45 minuten (40 km).

7. Porto Formoso waterval

Sao Miguel hoogtepunten
Porto Formoso Sao Miguel

Veel minder bekend dan sommige andere watervallen, maar wel een aanrader om te bezoeken! Vanaf de parkeerplaats in het dorpje Porto Formoso wandel je in 10 minuten naar deze charmante waterval, die midden in een paradijselijk decor vol tropische planten en bloemen ligt. Toen wij er waren, was er helemaal niemand anders te bespeuren! Wij hadden dit prachtige plekje dus voor ons alleen.    

waterval Azoren

Waar ligt deze waterval?

Je vindt deze in het dorpje Porto Formoso in het noorden van Sao Miguel. Je rijdt hier in een half uur naartoe vanuit de hoofdstad.   

8. Salto do Cabrito waterval

waterval Sao Miguel

Je bereikt deze waterval via een hele leuke en avontuurlijke hike van 8 km door de dichte jungle, over waterpijpen en over metalen bruggetjes. Reken op ongeveer 2,5 uur voor deze wandeling (heen en terug). Geen tijd of zin in een stevige hike? Dan kan je ook gewoon vlakbij de waterval parkeren en via een steil paadje naar beneden wandelen.  Deze plek is best bekend en daardoor ook wel drukbezocht op sommige momenten.  

Waar ligt Salto do Cabrito?

Deze waterval vind je centraal op het eiland, vlakbij de Caldeira hot springs. Je rijdt hier in iets minder dan een half uur naartoe vanuit Ponta Delgada.

9. Walvistour

Walvistour Sao Miguel
Foto credits: Unsplash

In Europa zijn de Azoren één van de beste plekken om walvissen en dolfijnen te spotten. Daarom is een walvistour dan ook één van de topactiviteiten op São Miguel. Je kan een dergelijke tour doen vanuit Ponta Delgada of Vila Franca do Campo. Er zijn verschillende touroperators die deze tochten aanbieden. Sommige tours zijn met een snelle RIB boot, andere met een wat rustigere catamaran. Let bij het boeken dus goed op wat je kiest. Als je snel zeeziek wordt, is een grotere boot wel de beste keuze.

Je moet een beetje geluk hebben om walvissen te kunnen zien, maar de kans op dolfijnen is sowieso heel erg groot!

10. Ponta do Sossego uitzichtpunt

uitzichtpunt Sao Miguel

Eén van de mooiste regio’s op het eiland is nordeste, het noordoosten. Hier heb je een aantal fantastische uitzichtpunten op de kliffen en de Atlantische Oceaan. Het allermooiste uitzichtpunt vonden wij Ponta do Sossego. Dit viewpoint biedt je een prachtige zicht op tropische valleien en steile kustlijnen en is omgeven door kleurrijke bloemen. Op weg naar dit uitzichtpunt loop je door een botanische tuin vol exotische planten en bloemen. Loop zeker ook langs het slingerpad een stukje over de kliffen.  

Waar ligt dit uitzichtpunt?

Het uitzichtpunt ligt nabij het stadje Nordeste, in het uiterste oosten van Sao Miguel. Dit is iets verder rijden vanuit de hoofdstad, namelijk ongeveer een uurtje (56 km).

Overnachten op São Miguel

Wij kozen ervoor om vanuit één centrale locatie het eiland te verkennen, namelijk vanuit Ponta Delgada. Van hieruit bereik je makkelijk en snel alle bezienswaardigheden. Het eiland is niet groot, daarom is het niet echt nodig om op meerdere plekken te overnachten. In Ponta Delgada vind je een ruim aanbod aan accommodaties en zijn er ook leuke restaurantjes en barretjes in het centrum.

Wij kozen voor: Casa da Ilha

Deze stijlvolle B&B heeft een rustige ligging net buiten het centrum van Ponta Delgada en vlakbij de oceaan. Vanuit de ontbijtruimte heb je zicht op zee, en je kan een kamer met zeezicht boeken. Parkeren kan gratis vlakbij de accommodatie. Op 5 minuutjes rijden sta je in het levendige centrum. De B&B heeft een strakke en moderne inrichting, met lichte kleuren en een industriële look. In de gemeenschappelijke ruimte is er koffie en thee ter beschikking, vergezeld van wat lekkers. Het ontbijt wordt aan tafel geserveerd en is erg lekker! Wij genoten erg van ons verblijf, niet in het minst door het aardige personeel! In juli/augustus bedraagt de prijs voor een tweepersoonskamer 250€ inclusief ontbijt. Andere gasten beoordelen deze accommodatie met een score van 9,5.

Ga je ook naar de Azoren en heb je vragen? Of heb je zelf tips die je wil delen? Laat hieronder dan een berichtje achter!

Have fun en reis je vrij ,
Sabine

Hey lezer of reiziger! Foutje gezien, of heb jij actuelere informatie? Ik doe mijn best om alle reistips up to date te houden en jij kan daarbij helpen. Mail mij, ik ben je dankbaar. Dit artikel bevat affiliate links. Je leest er meer over in de disclaimer.

Foto credits: Sabine & Booking.com (hotel)
mama blogger reizen

Sabine Vermuyten

Verre reizen maken met mijn gezin is het liefste wat ik doe! Mijn motto ‘Travel is the only thing you buy that makes you richer’ zegt het helemaal: reiservaringen zorgen voor onvergetelijke herinneringen. Bij het uitstippelen van onze reizen zorg ik altijd voor een goede balans tussen zoveel mogelijk zien en doen en toch genoeg tijd hebben om van elke plek ten volle te kunnen genieten. Ik deel graag mijn tips met jou!

Meer over Sabine Vermuyten

Ervaringen & Vragen

Stel je vragen, of deel jouw tips en ervaring hier!

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *