Lake Atitlan: tips voor het mooiste meer van Guatemala

Lake Atitlan tips voor je bezoek

Lake Atitlan is een van de mooiste meren van Guatemala en misschien wel van de wereld. Het is een kratermeer op 1500 meter hoogte en is omringd door 12 dorpjes en 3 vulkanen. De dorpjes hebben hun eigen unieke karakter en zijn vernoemd naar de 12 apostelen. Het fijne klimaat, de relaxte sfeer en de schitterende omgeving maken van Lake Atitlan een bestemming waar veel mensen langer dan gepland blijven hangen. In deze blog vertellen we je over onze ervaringen bij Lake Atitlan en proberen we je te overtuigen van de schoonheid van het meer.

Lake Atitlan in het kort

Lake Atitlan is een kratermeer in het westen van Guatemala op ongeveer 3 uurtjes rijden van Antigua. Het meer is ontstaan door vulkanische activiteit 84.000 jaar geleden. De gemiddelde diepte van het meer is ongeveer 220 meter. Het diepste punt is wel 340 meter! Het meer is ruim 130 vierkante kilometer groot. De 12 omliggende dorpjes zijn vernoemd naar de 12 apostelen. Het grootste dorpje heet Panajachel (Pana) en is de toegangspoort tot het meer. Pana is het makkelijkst te bereiken per bus. Vanaf daar kun je eenvoudig met bootjes naar de andere dorpjes. De San Pedro vulkaan (3020 meter hoog), Atitlán vulkaan (3535 meter hoog) en Tolimán vulkaan (3158 meter hoog) om het meer heen zorgen voor schitterende plaatjes.

Door middel van boten kun je dorpjes-hoppen en zo de unieke kenmerken van deze dorpjes ontdekken

De vulkanen rondom Lake Atitlan zorgen voor schitterende plaatjes

De dorpjes van Lake Atitlan

Panajachel

Panajachel ligt aan de noordoost kant van Lake Atitlan. Met 20.000 inwoners is het het grootste dorpje rondom het meer. Daarnaast is het ook het drukstbezochte dorpje. In Panajachel zijn erg veel restaurants, hotels en winkels. Aan de Calle Santander kun je goedkoop souvenirs scoren. Van kunst tot hangmatten en van kleding tot sieraden. Panajachel is wel erg druk en wij vonden het zeker niet het leukste en mooiste dorpje rond Lake Atitlan. Ook vonden wij het bij de haven een stuk viezer dan bij andere havens. Als je weinig tijd hebt is Panajachel een goede optie, maar met iets meer tijd raden wij aan hier niet te lang te blijven en snel met een bootje naar een ander dorpje te gaan.

Aan de Calle Santander in Panajachel kun je goedkoop souvenirs scoren

San Pedro La Laguna

San Pedro La Laguna ligt aan de zuidwest kant van Lake Atitlan. In ongeveer een uurtje vaar je van Panajachel naar San Pedro La Laguna. Het dorpje telt ongeveer 13.000 inwoners waarvan de meeste Tz’utujil Maya zijn. Het is het één van de goedkopere dorpjes en tevens hét backpackers-dorpje & party-town van Lake Atitlan. Er zijn dan ook veel hostels te vinden. Tevens is het de perfecte uitvalsbasis om de San Pedro vulkaan te beklimmen. Vanaf de top van de vulkaan heb je een schitterend uitzicht over het meer en de omliggende dorpjes. In principe kun je de vulkaan zonder gids beklimmen. Vraag bij je hotel / hostel na of de weersomstandigheden goed genoeg zijn en of zij een gids aanraden. Met een tuktuk kan je naar de entree van de vulkaan worden gebracht. Hier betaal je Q100 per persoon om de vulkaan te mogen beklimmen. De klim duurt ongeveer 4 uur.

Begin vroeg in de ochtend met het beklimmen van de San Pedro vulkaan. Later op de dag is de kans groter dan de vulkaan in wolken is gehuld.

Om uit te rusten van het beklimmen van de San Pedro vulkaan, of gewoon omdat je het lekker vindt, kun je bij Solar Pools heerlijk relaxen in hottubs.

San Pedro Lake atitlan tips
San Pedro is hét backpackers dorp.

In San Pedro La Laguna kun je bij Sababa heerlijk lunchen. Ga op de eerste verdieping zitten om een schitterend uitzicht te hebben over Lake Atitlan. De wraps waren hier echt een van de beste die wij gegeten hebben in Guatemala!

In San Pedro kun je bij Sababa heerlijke wraps eten én heb je een schitterend uitzicht!

San Marcos La Laguna

San Marcos La Laguna ligt tussen San Pedro La Laguna en Panajachel in. De boottocht vanuit Panajachel duurt ongeveer 40 minuten en vanuit San Pedro La Laguna ben je in 15 minuten varen in San Marcos La Laguna. Het dorpje wordt ook wel het hippiedorpje van Lake Atitlan genoemd en daar valt wel wat voor te zeggen. Je vindt er veel yoga scholen en meditatie centra. Tevens lopen hier veel backpackers met elk een eigen unieke look. Ook als je wat minder spiritueel bent aangelegd is San Marcos La Laguna een dorpje waar je lekker kunt relaxen. Het dorpje is niet groot en je kan het makkelijk in een uurtje verkennen. Zelf verbleven wij 3 nachten in San Marcos La Laguna en hebben wij per boot andere dorpjes bezocht. Bij Vida’s kun je heerlijk lunchen met uitzicht op het meer. Il Giardino was by-far onze favoriet om te dineren.

San Marcos is een rustig ‘hippie’ dorpje waar het water erg schoon en helder is

Natuurreservaat Cerro Tzankujil 

Wij vonden Cerro Tzankujil een heerlijke plek om te zonnen, te zwemmen in het heldere water en te genieten van het uitzicht. Dit natuurreservaat vind je aan de westkant van het dorpje. Hier kun je over rotsen en smalle paadjes naar allereerst een uitkijkpunt lopen. Daarna kun je je weg vervolgen naar het springplatform. Hier kun je vanaf 12! meter in het water springen, adrenaline-kick verzekerd! Je hebt ook nog wat andere, kleinere, rotsen waar je vanaf kunt springen. De mensen die niet zo van hoogte en/of in het water springen houden, kunnen heerlijk zonnen op een van de vele rotsen aan de waterkant. Cerro Tzankujil is dagelijks van 8.00 uur tot 17.00 uur geopend en entree kost Q15 per persoon.

Naast de springplank van 12! meter kun je natuurlijk ook je eigen, natuurlijke, springplatforms gebruiken

San Juan La Laguna

San Juan La Laguna is een klein dorpje vlakbij San Pedro La Laguna. Je kan er komen met de boot of met de tuktuk vanuit San Pedro. De tuktuk vanuit San Pedro kost ongeveer €3,50 (Q30) voor twee personen. In San Juan is het vooral leuk om de weeffabriek te bezoeken. Hier krijg je gratis een rondleiding waarin je leert hoe de Maya’s hun kleding weven. Daarna ben je wel een soort van ‘verplicht’ om iets te kopen in de winkel. Ook is er een mooi plein waar je kunt zitten om het leven om je heen rustig te bewonderen. Erg goede en leuke restaurants hebben wij hier niet kunnen vinden, dus eten kun je beter doen in San Pedro.

Vanaf het centrale plein in San Juan kun je het lokale leven observeren

Bezoek de markt in Chichicastenango

Zelf hebben wij deze markt niet bezocht, omdat wij hier niet op de juiste dagen bij Lake Atitlan waren, maar we hebben gehoord en gelezen dat veel reizigers dit een erg leuke ervaring vinden. De markt in ‘ChiChi‘ is de grootste traditionele markt van Midden-Amerika. Hier komen met name Maya-indianen om hun handgemaakte spullen, zoals sieraden, kleding, houtsnijwerk etc., te verkopen. Daarnaast doen veel locals vanuit de weide omgeveing hier hun wekelijkse boodschappen en kan je er dus ook veel vers fruit en verse groente kopen. Uiteraard heeft het toerisme ook ‘ChiChi‘ bereikt en kan je er dus ook typische toeristen souvenirs kopen. De markt is elke donderdag en zondag. Met een chickenbus kan je voor ongeveer €3,- van Lake Atitlan, met overstappen in Sololá en Los Encuentros, naar de markt in ‘ChiChi’. Ook kan je voor ongeveer €12,- met een shuttlebus. De totale reistijd is zo’n anderhalf uur. Probeer hier al in de ochtend te zijn voordat het heter en drukker wordt.

Op de markt van Chichicastenango kan je allerlei kleurrijke handgemaakte spullen kopen

Vanaf Antigua kun je ook naar Chichicastenango. Pak eerst de chickenbus naar Chimalcastenango en stap daar over op de chickenbus naar ‘ChiChi‘.

Als je erg vroeg al in ‘ChiChi‘ wilt zijn, om bijvoorbeeld de locals de markt te zien opbouwen rond 6.00 uur, kun je er het beste overnachten. Bij Hotel Museo Mayan Inn slaap je in een tweepersoonskamer met eigen badkamer voor €75,- per nacht.

Een kleine voetnoot is wel dat het weer erg bepalend is voor je ervaring van Lake Atitlan. Bij bewolkt en regenachtig weer is het uitzicht een stuk minder mooi waardoor je minder enthousiast over Lake Atitlan kan zijn.

Lees hier meer tips voor Guatemala!

reisbloggers carien en joost

Dit artikel bevat affiliate links. Je leest er meer over in de disclaimer.

Over de auteur

client-photo-1
Carien en Joost
Reizen is voor ons geluk! Dit ontdekten wij tijdens onze eerste reis naar Vietnam. Heerlijk eten, vriendelijke mensen, prachtige dieren en rust in de natuur maken ons ontzettend blij en dankbaar. Wanneer wij thuis zijn, zoeken wij altijd naar nieuwe bestemmingen en fijne plekjes. Wij helpen jou graag op weg!

Reacties en vragen

Lelie
18 maart 2020
Beste Ik moet voor mijn eindwerk van het 6de middelbaar een volledige reis in elkaar steken. Ik heb gekozen voor Guatemala en heb al enorm veel kunnen gebruiken van jullie blog! Alles is zéér duidelijk en mooi uitgelegd. proficiat! juist heb ik nog één vraagje: Hoe zijn jullie van Antigua naar het meer van Atitlàn gegaan? vriendelijke groeten Lelie Verstraete
Carien en Joost
19 maart 2020
Hoi Lelie, Wij vinden het heel leuk om je berichtje te lezen. Wat een leuke opdracht voor school en fijn dat we je kunnen helpen. Wij zijn met een mini van (busje) van Antigua naar San Marcos gegaan. Dit had ons hostel voor ons geregeld. Dit ritje duurde ongeveer 3 uur en we werden weer vlakbij ons nieuwe hostel afgezet. Heb je genoeg informatie? Laat het anders even weten! Succes met je opdracht en hopelijk kun je deze reis ooit zelf maken. :) Groetjes, Carien

Stel hier je vraag of geef een reactie.