Jungle van Maleisië: Royal Belum State Park bezoeken

Belum Eco Resort: weg van het massatoerisme en midden in de jungle

Stel je voor: je wordt wakker door het geluid van kabbelend water, en op de achtergrond hoor je licht het geschreeuw van apen. Je stapt uit bed, loopt naar buiten en ziet vanaf je balkon alleen maar groen regenwoud. Op een paar honderd meter afstand zie je een aantal olifanten lopen.

Klinkt surreëel, toch? Nou, dat is het niet. In het Royal Belum State Park in West-Maleisië ligt namelijk, midden in de jungle op een eiland, het Belum Eco Resort. Een bezoek aan dit regenwoud en resort is een must-do voor elke rondreis door Maleisië: er is geen massatoerisme, er leven veel bijzondere dieren en de uitzichten en de rust in het resort is heerlijk.

maleisie overnachten meer
west-maleisie regenwoud belum
regenwoud hotel tip

Tijdens mijn rondreis door West-Maleisië in september bezocht ik dit resort, en mocht ik het oudste regenwoud ter wereld op deze manier bezoeken. Wat een indrukwekkende plek, en zeker een aanrader. Hieronder alle praktische informatie en meer over mijn ervaring.

Verblijven in Royal Belum Eco Resort

Wie zich een beetje heeft verdiept in rondreizen door West-Maleisië weet dat Taman Negara de populairste plek is om het regenwoud te bezoeken. Een ontzettend mooie plek, maar wel drukbezocht, en erg toeristisch geworden. Daarom besloot ik verder te zoeken, en vond ik het Royal Belum State Park – een regenwoud waarvan wordt gezegd dat het 130 miljoen jaar ook al bestond. In het ‘park’, dat in het noorden van Maleisië ligt, leven de meeste grote zoogdieren – waaronder tijgers, olifanten, neushoorns en tapirs – van Maleisië. Ook is in het regenwoud de grootste bloem ter wereld te vinden.

Na een beetje research kwam ik erachter dat er maar heel weinig accommodaties bij dit regenwoud te boeken zijn – er is dus echt geen sprake van massatoerisme – en dat die ook nog eens ontzettend mooi zijn. Mijn oog viel op het Royal Belum Eco Resort, dat huisjes aanbiedt op een eiland midden op een meer in de jungle.

jungle huisjes maleisie

En nu even praktisch: wat boek je?

Een losse overnachting boeken in dit resort is mogelijk, maar zou ik niet specifiek aanraden. Ze bieden namelijk ook pakketten aan van meerdere nachten, en dat is ook wat wij hebben gedaan. Wij boekten (we waren met zijn vieren) twee tweepersoons huisjes en een 3 nachten/4 dagen-pakket. Dat betekent dat je niet alleen je overnachting in de jungle al geregeld hebt, ook al het eten en de activiteiten (trekkings, boottochten, etc) heb je op deze manier al. En dat was echt top, lekker nergens over nadenken verder. Verder in dit blog, onder het tussenkopje ‘Over de pakketten’, vertel ik meer over de pakketten.

Het resort – en het eiland – is van eigenaar Steve. Hij begon jaren geleden als eerste met tours in het park, toen nog op woonboten (daarmee vaar je rond door het park en slaap je ook meteen op de boot). Omdat de overheid zo blij was met deze tours, besloten ze Steve een eiland te gunnen en kon hij daar een ecologisch resort opzetten.

maleisie slapen resort
belum aanrader maleisie
jungle dieren rondreis

Het resort bestaat uit meerdere twee- en vierpersoonshuisjes. Allemaal hebben ze een eigen terras en badkamer. Het uitzicht van het terras is prachtig: je kijkt uit over het meer. De huisjes zijn basic, je hebt een bed (en klamboe) tot je beschikking, een spiegel, ventilator en stopcontacten (elektriciteit van 16.00 uur tot 08.00 uur). En nee, geen WiFi ;).

Hoe kom je er?

Het Belum Eco Resort ligt in een reisroute heel fijn tussen de Cameron Highlands en Penang in. Als je een huurauto tot je beschikking hebt, rijd je richting het stadje Gerik, daarna richting de Jeti Awam Pulau Banding. Dat is ongeveer 3 tot 4 uur rijden vanaf Cameron Highlands, vanaf Kuala Lumpur is het rond de 5 uur, vooral via de snelweg.

Op die plek word je om 12.30 uur opgehaald door een boot die je naar het resort brengt.

westen maleisie rondreis
Uitzicht vanaf de boot

Je auto laat je bij de ophaalplek staan – daar is een grote parkeerplaats. Je bagage kan je in de auto laten liggen, en een kleine tas meenemen, maar je kan ook alles meenemen – geef dit alleen wel van tevoren aan dat je dit wil.

Met het openbaar vervoer?

Een fijne website om het openbaar vervoer voor Maleisië uit te zoeken is Easybook. Als je als eindbestemming Gerik invult, zie je dat bijvoorbeeld vanaf Kuala Lumpur een bus rijdt en er 5 uur over doet. Je betaalt ongeveer 8 euro voor een kaartje. Vanaf Gerik neem je dan een taxi naar de ‘Jeti’, de ophaalplek van de boot.

En de pakketten?

Als je boekt bij het eco resort kan je kiezen tussen een overnachting, een pakket van één nacht en twee dagen, twee nachten en drie dagen of een pakket van drie nachten en vier dagen. Wij kozen het laatste pakket, en dit zou ik ook aanraden als je kijkt naar wat er allemaal te doen is. Op dit moment zijn deze pakketten via de website te boeken, daar vind je een WhatsApp-nummer waar je contact mee moet opnemen. Binnenkort zal er ook rechtstreeks via een nieuwe website te boeken zijn.

Tot een pakket behoort:

  • ophalen en terugbrengen met de boot naar het eiland
  • ontbijt, lunch, snacks en diner
  • drankjes: water, thee en koffie. Andere dranken, zoals bier, kunnen met een kleine toelage ook gekocht worden
  • overnachtingen in een chalet
  • meerdere hikes, meerdere boottochten, bezoeken van de inheemse bevolking, bezoeken van de ‘salt lick’ van de wilde olifanten die veel gespot worden daar, een documentaire bekijken, en eventueel karaoke en gebruik maken van kajaks
azie regenwoud maleisie

Een pakket van één nacht kost ongeveer 60 euro per persoon, het twee nachten-pakket 140 euro, en het drie nachten-pakket 175 euro.

In deze link kan je de uitgebreide uitleg over alle pakketten lezen, ik richt me hieronder even op het 3 nachten-pakket.

jungle slapen resort

We reden op de zondag op tijd richting Gerik, in dat stadje kochten we nog wat fris en snacks en pinden we. Daarna reden we nog een half uurtje verder richting de ophaalplek – daar zetten we de auto neer en kreeg ik meteen een appje van Ashley, een medewerker van het resort die ons kwam ophalen. Ze bracht ons naar de boot, waarmee het nog een uur varen richting het eiland was (er is ook een snellere boot die er een kwartier over doet).

We kwamen iets na 13.00 uur daar aan, kregen een lunch in buffetvorm en checkten in. Nadat we ons even hadden kunnen installeren in onze huisjes, werden we verwacht voor een korte hike. We gingen op zoek naar de Rafflesia – de grootste bloem ter wereld. Deze bloem bloeit maar zes dagen per jaar, dus is het heel speciaal als je ‘m bloeiend kan zien. We voeren met een bootje naar een ontzettend mooie plek, waar we een trekking van twintig minuten deden. En raad eens: een bloeiende Rafflesia. Wat was dit indrukwekkend zeg.

rondreis tip jungle

Na de korte hike voeren we weer terug voor een kopje thee en een snack, om daarna een boottocht bij de schemering te gaan doen, op zoek naar dieren. In dit regenwoud leven bijvoorbeeld tien verschillende soorten neushoornvogels, olifanten, tijgers, otters, beren, en ga maar door.

We wilden natuurlijk het liefst olifanten zien. Dat lukte jammer genoeg niet, maar we zagen wel de enorme voetstappen van ze.

Voetstappen van een kudde olifanten

Wij hebben deze trip niet het geluk gehad om de olifanten te zien, we hebben meerdere keren gezocht, maar er zijn heel veel mensen die wel het geluk hadden. Zo vertelde een medewerker van het resort dat een paar dagen eerder ze een kudde van 17 olifanten had zien langslopen. Stel je voor!

Wel hebben we otters, apen, heel veel soorten vogels, bijzondere planten en enorme insecten gezien.

Die avond aten we heerlijk, en liet de eigenaar ons nog een documentaire over het natuurgebied zien.

Dag 2

De ochtend daarna ontbeten we om 08.30 uur, om daarna een eiland van de inheemse bevolking – Orang Asli genoemd, te bezoeken. Ik vind het persoonlijk altijd een beetje gek om de bevolking op die manier te gaan ‘bekijken’, maar in dit geval is het een samenwerking tussen het resort en de Orang Asli. Ze verkopen bijvoorbeeld kettingen en armbandjes aan de toeristen die langskomen. Het bezoek is daarom dus gewenst.

maleisie resort slapen
dieren jungle maleisie

Na het bezoek maakten we een trekking van 2 tot 3 uur naar een waterval, waar we ook zwommen en lunchten. De lunch kregen we overigens mee in een pakket gemaakt van bamboe, dat we op onze rug droegen. Erg leuk!

jungle eco resort

Na een korte boottocht maakten we nog een klim naar een enorme boom van minstens driehonderd jaar oud. Dat vond ik wel heel bijzonder deze dagen: je merkt aan zo veel dingen dat het regenwoud heel oud is.

Eenmaal terug bij het resort kregen we ‘vrije tijd’ om lekker zelf dingen te doen. Wij gingen een stukje kajakken, de rust in de omgeving zorgt voor een bijzondere sfeer op het water. Anderen lazen een boekje, of speelden een spelletje.

belum eco resort

De tweede volledige dag vol activiteiten hebben wij jammer genoeg gemist. De motor van de boot was kapot, waardoor we nergens naartoe konden worden gebracht. Jammer, maar we hebben ons niet verveeld: we hebben heerlijk gekajakt, een boekje gelezen en dutjes gedaan. Een perfecte rustdag.

Daarom heb ik geen foto’s van deze activiteiten, maar kan ik wel vertellen wat je normaal gaat doen. Deze dag doe je namelijk ook weer een paar hikes: naar de grote dam daar, en naar de salt lick van de olifanten. Dat is waar de olifanten heengaan om hun zoutwaardes weer wat op te krikken. En natuurlijk een perfecte plek om ze te spotten.

Ook ga je naar een levend fossiel kijken: een plant van miljoenen jaren oud.

De vierde dag werden we in de ochtend weer naar de jetty gebracht met de boot. En daar stapten we in de auto richting Penang.

Ik zou een verblijf in het Belum Eco Resort iedereen aanraden. Niet alleen kom je helemaal tot rust, ook zie je de mooiste natuur van West-Maleisië en heb je de grootste kans om bijzondere dieren te zien. Het verblijf op het eiland in het regenwoud maakt de ervaring nog specialer. Ook als je besluit om niet alle activiteiten te doen, vermaak je je. Een heerlijke plek weg van het massatoerisme!

En dit soort zonsondergangen, kijk nou:

maleisie regenwoud overnachting

Have fun en reis je vrij,
Carmen

Foutje gezien, of heb jij actuelere informatie? Mail mij, ik ben je dankbaar. Dit artikel bevat affiliate links. Je leest er meer over in de disclaimer.

Carmen Dorlo

Carmen Dorlo

Heb ik een gedetailleerde spreadsheet voor elke (verre) reis die ik ooit heb gemaakt? Misschien... Het reizen begint bij mij namelijk echt al maanden van tevoren met de voorpret rondom het uitzoeken. Ik vind het heerlijk om zo veel mogelijk bijzondere plekken te vinden en reis daarvoor ook graag buiten de gebaande paden. Denk aan overnachten in een drijvend hotel, naast een vulkaan of lekker dicht bij huis in de Euromast. Het plezier is voor mij na de reis ook nog niet voorbij, want dan mag ik alle mooie tips eindelijk gaan uitdelen. En nu ook aan jullie!

Meer over Carmen Dorlo

Ervaringen & Vragen

Stel je vragen, of deel jouw tips en ervaring hier!
  • Hoi Carmen,

    Wat ziet deze plek er geweldig uit en wat mooi omschreven in je blog. Ik ben heel benieuwd in welk jaar je hier bent geweest. Wij willen er waarschijnlijk deze zomer naartoe.

    Groetjes Laura

    Laura

    Beantwoorden
    • Hoi Laura!

      Wat leuk om te horen:) ik ben hier vorig jaar eind september geweest, nog recent dus!

      Laat maar weten als ik ergens bij kan helpen verder, en geniet alvast!!

      Groetjes

      Carmen Dorlo

      Beantwoorden

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *