Mexico, San Cristobal de las Casas | Tips, bezienswaardigheden en overnachten
San Cristobal de las Casas zien en doen

San Cristobal de las Casas: bezienswaardigheden, tips en overnachten

San Cristobal de las Casas is een absoluut hoogtepunt van je reis door Mexico! Niet alleen letterlijk, omdat de stad in de bergen ligt, maar ook figuurlijk. Het is namelijk dé indianenstad van Mexico en heeft daardoor een bijzondere, unieke sfeer. Het is gelegen in de staat Chiapas en ligt daardoor niet op de standaard-toeristenroute, die zich veelal beperkt tot Yucatan. Zonde, want een bezoek aan San Cristobal de las Casas, ook SCDC genoemd, mag je niet overslaan! Naast de vele bezienswaardigheden vind je leuke restaurants en cafeetjes, authentieke indianenmarkten, een kleurrijke bevolking en veel mogelijkheden tot unieke uitstappen in de omgeving.

Zien en doen in San Cristobal de las Casas

Alle bezienswaardigheden in het centrum liggen op loopafstand van elkaar. Je kunt dus alles prima te voet verkennen. Ik heb mijn beste tips op een rijtje gezet in dit overzicht met bezienswaardigheden in San Cristóbal de las Casas.

Het koloniale centrum van San Cristobal de las Casas

Het koloniale centrum van San Cristóbal de las Casas is prachtig en kleurrijk. Je struint er door smalle, geplaveide straatjes, die omzoomd zijn door huisjes in allerlei kleurtjes. Her en der vind je winkeltjes en gezellige terrasjes. De inwoners zijn al even kleurrijk: San Cristobal is een echte indianenstad, met weinig westerse invloeden, waar men vasthoudt aan tradities en klederdracht. In combinatie met de kleurrijke huizen, levert dit echt prachtige plaatjes op! 

Je waant je hier in het échte Latijns-Amerika van alweer tientallen jaren terug, neem dus de tijd om gewoon wat rond te lopen.

De Mayamarkt van San Cristobal de las Casas

Ben je een rondreis door Mexico aan het maken en ben je op zoek naar een goed souvenir? Wacht dan tot je in San Cristóbal de las Casas bent en bezoek de Mercado de Artesanias de Santo Domingo. Deze markt is een explosie van kleuren en indrukken, in de toch al pittoreske omgeving. Ze gaat elke dag door op het plein voor de Santo Domingo kerk en je vindt er echt alles. Van sieraden en tassen, over kleurrijke, ambachtelijke geweven kledij, tot hippie-achtige truien (waar wij normaal gezien niet in rondlopen, maar hé, hier kan het!) en mooie hangmatten.

De meeste van deze producten worden gemaakt door indianen uit de omgeving, soms nog met de hand. Zij komen elke dag naar SCDC om hun spulletjes te verkopen. Door iets te kopen, steun je hen rechtstreeks, bovendien is alles net iets goedkoper in SCDC!

Avenida de 20 de Noviembre, Real de Guadeloupe & Plaza 31 de Marzo

Het kloppend hart van SCDC wordt gevormd door de straten Avenida 20 de Noviembre en Real de Guadeloupe én de Plaza 31 de Marzo. Langs deze straten en plein vind je de leukste cafeetjes, hotelletjes en restaurantjes van de stad, dikwijls met een fijn terrasje erbij. 

Catedral de San Cristobal de las Casas 

De kathedraal van SCDC is niet alleen immens groot, hij is ook erg mooi, kleurrijk en opvallend. Het is één van de blikvangers van de indianenstad en absoluut een bezoekje waard. Achter de mooie geel-oranje gevel, gaat een prachtig interieur schuil, met heel veel gouddecoraties. De bouw ervan duurder 300 (!) jaar, omdat aardbevingen er dikwijls voor zorgden dat de werken kwamen stil te liggen, of dat men van vooraf aan moest beginnen.

Het uitzicht vanaf de Cerro de Guadeloupe

Je kan de Real de Guadeloupe helemaal uitlopen. Deze brengt je vanzelf bij de Iglesia de Guadeloupe. Nu ja, vanzelf, dit kerkje ligt op een heuvel. Je moet even fiks klimmen, gelukkig zijn er wel trappen aanwezig. Het uitzicht dat je hebt over SCDC is echter prachtig en de moeite waard om de klim even te doen.

Templo de Santo Domingo

Nog een kerk, die aboluut de moeite waard is: Templo de Santo Domingo. Deze wordt vaak de mooiste kerk van SCDC genoemd, wij konden echter niet kiezen. Elke kerk had voor ons zijn charme. Toch moeten we toegeven dat de overdadig barokke voorgevel van deze kerk adembenemend mooi is. Binnenin is de versiering overdadig, met zelfs een gouden preekstoel! Klim ook zeker naar boven voor een uitzicht over de stad.

Na Bolom

In dit huis woonden de Deense archeoloog Frans Blom en zijn vrouw Gertrude, een beroemde fotografe. Zij hebben onderzoek gedaan naar de Lancandon indianen. Dit is één van de meest geïsoleerd levende indianenstammen in Mexico, die in het dichte oerwoud ten zuiden van Palenque leven. Zij houden vast aan hun eeuwenoude cultuur en leven nog zeer traditioneel.

Ze sluiten zich bewust af van de buitenwereld om deze cultuur in stand te houden, maar helaas komt daar de laatste jaren druk op te staan. Daardoor staan zij nog het dichtst bij de oude Maya’s. Na Bolom is een fotomuseum, waar bijzondere portretten van de indianenstam getoond worden. 

Excursies in de omgeving van San Cristobal de las Casas

Je moet beslist meerdere dagen uittrekken, als je San Cristobal de las Casas bezoekt. Niet alleen de stad op zich is de moeite waard namelijk. In de omgeving kan je een aantal unieke excursies maken! Hieronder alvast twee tips, die je eigenlijk niet mag missen.

Excursie naar San Juan de Chamula 

Dit is één van de bijzonderste ervaringen, die wij in Mexico hadden! We hadden al de prachtigste ruïnes gezien van de vroegere Maya’s, maar deze excursie biedt een unieke inkijk in de traditionele, hedendaagse (nu ja) Maya wereld. 

In San Juan de Chamula leven de Tzotzil indianen, die op een bijzondere manier hun oorspronkelijke geloof met het christendom hebben vermengd. Dit dorpje is taai en koppig, de inwoners hebben zich lang verzet tegen de Spanjaarden en zijn zich blijven verzetten tegen een centraal gezag, toen Mexico onafhankelijk werd. Het resultaat is dat ze autonoom zijn, en een eigen leger, politie en ‘rechtbank’ hebben, volgens eigen wetten. Ook hun leiders worden niet via gewone gemeenteraadsverkiezingen gekozen, maar zijn tegelijk ook spirituele leiders.

Hier kun je een bezoek brengen aan een niet alledaagse kerk. De kerk is gevuld met honderden flesjes frisdrank, de vloer is bedekt met dennennaalden en brandende kaarsen en hiertussen zitten overal families, gewoon op de grond. Ook levende kippen worden de kerk binnengebracht, aangezien die een belangrijke rol spelen bij de uitdrijving van geesten en ‘slechte krachten’.  

 

Wij waren met de eigen huurauto in SCDC en konden dus in principe op eigen gelegenheid naar San Juan de Chamula. Toch kozen we ervoor een excursie te boeken. Achteraf zijn wij heel erg blij dat we dit hebben gedaan, omdat de gids ons erg veel kon vertellen over de denkwereld en de leefwijze van de Tzotzil. Meestal wordt een bezoek aan San Juan de Chamula gecombineerd met een bezoek aan het nabijgelegen Zinacantan, een ander indianendorp, waar men de prachtigste bloemen kweekt (voor de kerken, oa van Chamula) en we een weverij bezochten, waar nog op een traditionele manier allerlei moois werd vervaardigd. Een uitstap (inclusief tortilla’s ‘s middags) duurt zo’n vijf uur en kost zo’n MXN300 of €15 pp, als je hem ter plaatse boekt. 

Excursie naar Canon del Sumidero

Dit is een zeer diepe kloof waar de rivier de Grijalva doorstroomt. De kloof, op sommige plaatsen met steile wanden tot 1 km hoog, begint bij het slaperige dorp Chiapa de Corzo en eindigt bij de Chicoasendam, waar maar liefst 20% van de energie voor Centraal-Amerika opgewekt wordt.

Je kan door de kloof varen, waarbij je telkens weer prachtige uitzichten hebt op de steile wanden van de kloof. Ook kan je er dieren spotten. Wij ontdekten zonnende krokodillen, nieuwsgierige apen en heel veel watervogels in alle maten en kleuren. Er wordt regelmatig gestopt om naar dieren te spotten en om wat meer uitleg te geven bij de natuurfenomenen, die onderweg tegenkomt, zoals watervallen in de vorm van een kerstboom bijvoorbeeld.

Daarnaast kan je niet enkel varen in de kloof, je kan ook van bovenaf in de kloof naar beneden kijken en genieten van het uitzicht, mocht je dat willen. Deze excursie kan je ter plaatse boeken in SCDC (goedkoper!), en je kan meestal kiezen uit de variant waarbij je enkel doorheen de kloof vaart, of de variant waarbij de boottocht wordt gecombineerd met de uitzichtpunt bovenaan de kloof. Wil je enkel de boottocht, dan betaal je zo’n MXN300, oftewel zo’n €15 pp, de combinatie met de uitzichtpunten kost je zo’n MXN400 of €20 pp. Na de kloof, is er meestal nog een stop van zo’n  klein uurtje in Chiapa de Corzo, die je kan benutten om een snelle hap te eten aan één van de talrijke hamburgerkraampjes. Wij aten er de smakelijkste hamburger ooit en waren voor vier hamburgers en vier frisdranken MXN220 of €11 in totaal kwijt!

Andere uitstapjes in de omgeving van San Cristóbal de las Casas

  • Reserva Ecológica Huitepec is een natuurgebied vlakbij San Cristóbal de las Casas, waar je heerlijk kunt wandelen.
  • Halverwege de weg naar Palenque is Agua Azul, prachtige watervallen die zich in verschillende verdiepingen naar beneden storten. Wij zouden dit echter niet aanraden – de afstand is misschien in kilometers niet lang, de bergweggetjes en de vele verkeersdrempels in de dorpjes maken er een lange rit van. Beter houd je deze dus als je van SCDC naar Palenque gaat.
  • Nog heel mooi schijnt een dagtrip naar de El Chiflon-watervallen en Montebello Lakes National Park te zijn. Deze meren kenmerken zich door de meest onwaarschijnlijke tinten blauw en zijn een paradijs voor natuurliefhebbers. Echter, de tour duurt al snel een 13 uren, waarvan je er een vijftal in de bus zit. Toch aanrader als je wat langer in SCDC blijft hangen!

Overige tips

Hieronder nog een aantal tips en praktische info mbt klimaat, restaurants en winkelmogelijkheden.

Het weer in San Cristobal de las Casas

San Cristóbal de las Casas ligt in de bergen. Het is daarom minder warm dan in de rest van Mexico. Op de middag haal je nog temperaturen van zo’n 23 graden, maar zodra de zon ondergaat, wordt het echt koud. Bereid je hierop voor, want dit ben je, na het warme Mexico, niet meer gewend. Zorg dat je voor ‘s avonds dus een dikke trui bij hebt. Daarnaast is het een slim idee om ook een afritsbroek mee te hebben. 

Winkelen

In SCDC kan je, zoals al vermeld, zeker een souvenir scoren. Er zijn de vele winkeltjes in het centrum, maar zeker ook de indianenmarkt is de moeite waard. Deze markt is niet op toeristen gericht, indianen uit de buurt komen er hun zelfgemaakte spullen aanbieden, die andere indianen dan weer kopen. De prijzen zijn hier dan ook op aangepast. Ze schieten wel de hoogte in, als je als toerist interesse vertoont. Onderhandelen kan hier echter wel.

Locals op weg naar de markt

Restaurant tips

  • Supertip: TierrAdentro! Dit zapatistische restaurant is een gezellige, sfeervolle plek. Alleen al omwille van het feit dat dit ooit de plek was waar de zapatisten samen kwamen een bezoekje waard. De keuze is hier enorm! Na 20:30 in de avond wordt er livemuziek gespeeld, wat bijdraagt aan de sfeer en de laid-back Mexicaanse sfeer. Het kan hier wel erg druk worden, maar het is de moeite waard!
  • Ana Banana: Hier eet je tortas (sandwiches) en kan je verse sappen krijgen. Gezellig, goedkoop en prima om hier te lunchen. Mooi uitzicht op de Templo del Carmen!

  • El Meson del Taco: De naam zegt het al, dit is een taco-tent, waar je heerlijk lokaal kan eten! Dit is eigenlijk geen toeristische tent, eerder een verzameling van plastic tafeltjes en stoeltjes. Hier worden non-stop verse taco’s bereid.

  • El Caldero: Dit is ook een eenvoudig plekje, waar heerlijke Mexicaanse soepen worden geserveerd. Die soepen zijn wel degelijk volledige maaltijden, wij zouden ze zelfs eerder stoofschotels noemen. Zoals met alle eten het geval is in Mexico, grote hoeveelheden.

  • La Casa del Pan Papalotl: The place to be voor veganisten en vegetariërs in vleesetend Mexico. Heel erg gezonde, biologische maaltijden, de hele dag door. Ze hebben een erg uitgebreide kaart.

  • Tobaziche: Dit is een wat meer eigentijds restaurant. Ze serveren ‘oude’ Mexicaanse gerechten in een modern jasje. Je kan hier heerlijke mezcal drinken. Maar je komt hier vooral om krokante sprinkhanen met verse guacamole te eten…ja, echt! 

Overnachten in San Cristobal de las Casas

Omdat SCDC niet in de meeste standaardroutes is opgenomen, is het nog niet zo bekend in Nederland en België. Het kan dan ook wat overweldigend zijn om te kiezen uit het accommodatie-aanbod. We hebben hieronder een aantal tips op rij gezet, voor elk budget. 

Budget hotel tip: Hotel Kukulpan Hostal

overnachten-san cristobal de las casas
Eenvoudig, maar mooi en proper hostel

Een krap budget? In San Cristobal de las Casas heb je dit heerlijke hostel, waar je maar €10 per nacht betaalt voor een tweepersoonskamer, met gedeelde badkamer, inclusief ontbijt. Voor een vierpersoonskamer wordt dat €17 per nacht, met gedeelde badkamer, inclusief ontbijt. We’re not kidding!!! Dit heerlijke hostel met een score van 8,6, ligt pal in het centrum en je kan er gratis parkeren. Boek Kukulpan Hostal !

Hotel tip: Hotel Diego de Mazariegos****

overnachten-san cristobal
Eén van de prachtige binnenplaatsen…

Een prachtig, koloniaal pand dat erg zorgvuldig is gerestaureerd. Het hotel en de binnenplaats zijn echt paradijsjes, waar je in kan blijven ronddwalen en je ogen uitkijken! In het echt ziet het er nog mooier uit dan op de foto’s. Dit hotel ligt op een uitstekende locatie, pal in het centrum! Het personeel is erg aardig en het ontbijtbuffet (niet inbegrepen) is erg lekker. Je hebt een tweepersoonskamer vanaf een ongelooflijke €38, en een vierpersoonskamer voor maar €47. Kortom, absoluut een aanrader is het mooie Hotel Diego de Mazariegos**** dus, met een 8,7 op Booking.com!

Wij kozen voor: Hotel Hacienda Don Juan***

overnachten-san cristobal
Een 200 jaar oude haciënda als overnachtingsplek

Wij wilden graag in een historische haciënda overnachten en vonden dit pareltje! Hier kan je uren in ronddwalen: hier slapen, is slapen in een levend museum. Deze haciënda in San Cristobal de las Casas met een 8,6 op Booking.com is echt heerlijk! Heel aardig personeel, die met plezier uitstapje voor je regelen, gratis parkeergelegenheid en een erg lekker restaurant ter plekke, waar je ook kan ontbijten. Wat wil je nog meer? Een oase in de stad. Een tweepersoonskamer heb je vanaf €42, een vierpersoonskamer vanaf €53. Boek deze topper, Hotel Hacienda Don Juan***!

Verder reizen

Vanuit San Cristobal de las Casas  kun je verder reizen naar andere plekken in het land. Dit kan per openbaar vervoer (met de ADO-bus) of per huurauto. Een logische, volgende stop is ruïnestad Palenque.

Bekijk hier een mooie reisroute door Mexico: Yucatan en Chiapas

Gaan jullie San Cristobal de las Casas ook bezoeken? Laat hieronder een berichtje achter!

Nederlandse reisblogs

Dit artikel bevat affiliate links, je leest er meer over in de disclaimer. Fotocredits: Chris, Booking.com & Pixabay.com

Over de auteur

client-photo-1
Chris Donkers
Reizen is al jaren mijn grootste passie. Sinds we kinderen hebben, is het reisplezier alleen maar toegenomen. Voor ons geen kant-en-klare reis. Als we reizen, willen we graag wat van het land zien, en op ons eigen tempo. Het zelfstandig organiseren van een reis is voor mij even plezierig als het reizen zelf. Het liefste ga ik voor een bijzondere, authentieke bestemming! Ondertussen raakt mijn wereldkaart aardig vol gepind en ook mijn boekenplank puilt uit van de reisgidsen. Graag wil ik mijn reistips en routes met je delen, omdat we elke keer opnieuw bewijzen dat mooie, betaalbare en zelfstandig georganiseerde reizen niet hoeven te stoppen als je kinderen hebt!

Reacties en vragen

Stel hier je vraag of geef een reactie.