There is no place like India, of land beter gezegd. India is te gek! In totaal heb ik 20 weken in dit fantastische land doorgebracht en al veel gezien en meegemaakt. Elke keer als ik opnieuw een reis kan maken, dan twijfel ik om toch weer terug te gaan naar India. India zal je verbazen, op alle fronten. Het zal je kijk op het leven veranderen. Het zal één van je meest bijzondere reizen ever zijn. Hieronder 10 redenen waarom India echt Incredible is en ook jou zal verbazen.

Bekijk hier de reisroutes en rondreizen door India.

Terwijl we nog op onze backpacks aan het wachten zijn, hoor, ruik en voel ik meteen dat ik weer in Azië ben. De lucht ruikt daar gewoon anders. Achter mij loopt een kindje in een Hello Kitty truitje en ze heeft schoentjes aan die bij elke stap een piepgeluidje maken. In India hadden ook heel veel kindjes deze ietwat irritante schoentjes. Gelukkig hoefden wij niet lang op onze backpacks te wachten en konden wij op zoek gaan naar een taxi. Overigens ook iets waar je in Azië nooit een tekort aan hebt: opdringerige taxichauffeurs. Inderdaad was het in Jakarta niet anders, “Sir, where are you going”, “Madam, you need taksi?” en ook nummer drie probeerde het nog eens met “Taxi, taxi?” terwijl hij met zijn handen deed alsof hij een stuur vast had. Eenmaal in de betrouwbare “Blue bird taxi” en eigenlijk gedurende de hele rondreis, genoot ik van typisch Aziatische taferelen.

Inmiddels mag ik 23 Indiase steden en dorpjes van mijn lijstje afvinken. √ Check! Hoewel elke plek uniek is en je iets anders te bieden heeft, zijn er een aantal steden waar ik nog steeds dagelijks aan terugdenk. Natuurlijk is dit Bangalore, de stad waar ik drie maanden “gewoond” heb tijdens mijn buitenlandstage. Maar voor een rondreis is Bangalore niet echt the place to be. Mijn vijf favoriete Indiase steden zijn mooi, bijzonder, relaxed, authentiek en gezellig. Ah, heimwee! Hier komen ze:

Echt alleen ben ik zelden geweest. In India reisde ik meestal met goed gezelschap. Ik moet zeggen dat ik me nog nooit zo veilig gevoeld heb als in India. Er zijn altijd mensen op straat en het merendeel is ontzettend vriendelijk en nieuwsgierig. Toch is India vaker negatief in het nieuws gekomen met hele nare verhalen over vrouwelijke reizigers en vrouwen in het algemeen. Kun je als vrouw wel alleen reizen door India? Is het veilig? Terugkijkend op mijn avonturen in India, kan ik je vertellen dat je inderdaad veelvuldig aangestaard wordt door mannen. Ook ik heb wel eens een hand gevoeld in mijn kruis of op billen. Mannen zaten aan zichzelf te friemelen terwijl ze naar mij keken. De vraag is hoe ga je hiermee om en kun je hier tegen?

Ooty en Munnar, twee hill stations in het zuiden van India. Het zijn allebei kleine dorpjes, omgeven met prachtige natuur en theeplantages. In beide dorpen kun je helemaal tot rust komen en ontsnappen aan de Indiase chaos en drukte. Als je de mogelijkheid hebt, bezoek dan allebei de dorpen. Tijdens mijn stageperiode in India, heb ik allebei de hill stations bezocht. Hoewel beide dorpjes erg leuk zijn om te bezoeken, gaat mijn voorkeur uit naar Munnar.

Palolem beach ligt in Goa en is volgens velen het mooiste strand van Goa. Het heeft geen hagelwit zandstrand, maar wel heel veel charme. De groene palmbomen steken vrolijk boven de gezellige strandtentjes uit. De vissersboten varen de zee op om een heerlijke verse vis voor jou te vangen. Deze kun je ’s avonds op het strand opeten. De koeien en honden op het strand, herinneren je eraan dat je in India bent.

Zoals ik in mijn vorige blog al beschreef, zijn er voldoende bezienswaardigheden in Jaipur. Wanneer je drie volle dagen in Jaipur bent, krijg je een goede indruk van deze fijne stad. Dit is wat je kan doen en hoe je de dagen kan indelen.

Tijdens je reis door het noorden van India, mag je Jaipur zeker niet overslaan. De roze stad Jaipur vormt samen met Delhi en Agra de gouden driehoek van India. Jaipur is een heerlijke stad vol cultuur en mooie bezienswaardigheden. In de oude stad vind je veel roze gebouwen omdat een koning de hele stad roze heeft laten verven om de prins van Wales welkom te heten. Dat noem ik nu gastvrijheid! Hierbij mijn 9 tips voor Jaipur!

Varanasi (vroeger Benares) is de meest bijzondere plek waar ik tot nu toe geweest ben. Het is de meest heilige stad voor de Hindoes en dat voel je. De sfeer is hier anders dan in andere delen van India. Ik bedoel dan met name het gedeelte langs de heilige Ganges rivier. Daar spelen zich de hele dag bijzondere taferelen en rituelen af. Als je nog geen cultuurshock gehad hebt, dan is misschien nu het moment daar. Als je een beginnende reiziger bent, dan is het misschien niet verstandig om Varanasi aan het begin van je reis te bezoeken.

India is een kleurrijk land, maar tijdens het Holi festival gaan alle remmen los. Het Holi festival, ook wel bekend als het kleurenfestival of colour festival, is één van de belangrijkste feesten voor de Hindoes. Tijdens dit feest vieren ze het nieuwe jaar, het begin van de lente, maar ook de overwinning van het goede over het kwade. Alle Hindoes vieren het feest, jong en oud, arm en rijk, mannen en vrouwen. Het mooie van dit feest is dat iedereen (even) gelijk is.