Panama City in 3 dagen: Bezienswaardigheden en doen
Panama City bezienswaardigheden

Panama in 3 dagen: Bezienswaardigheden, doen en tips

Panama is een land in Centraal-Amerika dat grenst aan Costa Rica en Colombia. Panama is vooral bekend door het Panama Kanaal dat de doorsteek mogelijk maakt tussen de Atlantische Oceaan en de Grote Oceaan. Daarnaast is het een prachtig land met grote diversiteit. Of je nu een citytrip wilt maken, hiken in de jungle of wilt relaxen op een tropisch eiland, alles is mogelijk. Nog een voordeel aan deze bestemming is dat het makkelijk bereisbaar is. Ook al kunnen de afstanden soms best groot zijn, het bus netwerk is goed georganiseerd en daarnaast kun je voor een leuke prijs binnenlandse vluchten boeken. De voertaal is Spaans, maar met Engels kun je je overal ook zeker redden. In dit blog geef ik je graag tips voor Panama city: wat kun je doen in 3 dagen en wat zijn leuke bezienswaardigheden en tours!

panama city tips

Panama heeft een oppervlakte van ruim 75.000 km2 en is daarmee ruim twee keer zo groot als Nederland. Mede door de vele verschillende natuurgebieden vind je hier de meeste diersoorten ter wereld in één land. Bijzonder toch! Er zijn berggebieden, regenwouden, nationale parken, mangrovebossen en rond de 250 eilandjes. Zo tref je in en rondom Panama oa. jaguars, poema’s, apen, krokodillen, walvissen, de bijzondere luiaard en meer dan 1000 vogelsoorten. Of je er nu bent vanwege een stop-over en in korte tijd dit prachtige land wilt bezichtigen of een rondreis gaat maken, laat je betoveren door deze fantastische bestemming met veel reis mogelijkheden!

Panama City, bruisende stad met twee gezichten

Stadstour Panama
Moderne skyline & historisch oud centrum Casco Viejo

Panama City is de hoofdstad van Panama en hier wonen maar liefst ruim 1,1 miljoen mensen. Deze stad is gunstig gelegen ten opzichte van de internationale luchthaven Tocumen. Veel reizigers hebben een overstap in Panama en vliegen het liefst zo snel mogelijk door naar Costa Rica of Peru. Maar als je de tijd hebt, boek je transfer vlucht dan 3 dagen later en maak een tussenstop op deze fantastische bestemming. Hier kun je in een paar dagen tijd het ultieme vakantie gevoel ervaren in een hippe en moderne stad, maar tegelijkertijd ook de natuurwonderen van de jungle beleven.

jungle tour panama city
Wild in de jungle van Panama!

Panama city & Casco Viejo

Panama City bestaat uit een interessante tweedeling. Enerzijds het grote zakelijke district vol wolkenkrabbers, hotels en shopping malls. Maar aan de andere kant heb je ook het prachtige oude stadsgedeelte Casco Viejo. In dit kleinere gedeelte kun je nog goed zien hoe de stad er vroeger uitzag. Dit historische deel is bewaard gebleven en staat inmiddels op de werelderfgoedlijst vanwege haar koloniale geschiedenis. In Casco Viejo vind je beeldschone gebouwen, smalle straatjes met lokale koffietentjes en prachtige gekleurde voorgevels van authentieke gebouwen. In het midden van het oude centrum rondom het centrale plein, vind je een eeuwen oude kerk en prachtige ruïnes en enkele musea. Het heeft zelfs iets weg van de stijl in Havana op Cuba. In dit gedeelte van de stad zijn leuke en betaalbare hostels te vinden. Deze wijk staat bekend om goede restaurants, gezellige bars, leuke winkeltjes, en een bruisend uitgaansleven. Er is een mix van locals, expats en reizigers en ik heb me hier nog nooit onveilig gevoeld. Reis je met je backpack, dan kun je in dit gebied het beste een accommodatie zoeken, zoals Tantalo.

Hotel tip: Boutique hostel Tantalo 

Rooftopbar Tantalo in de oude stad van Panama
Prachtig uitzicht over de stad vanaf de rooftopbar in boutique hotel Tantalo

Tip! Boutique hostel Tantalo is naast hotel ook een art-gallery en heeft een tegek dakterras met uitzicht over de stad. Op het rooftop terras draait elk weekend een DJ en hier kun je de lekkerste cockails drinken. Dit is dé ideale plek voor reizigers om te verblijven.

Lees hier meer over hotels en hostels tips in Panama.

Hoe kom je er?

Vanaf Schiphol vertrekken er dagelijks directe vluchten van KLM richting Panama. Na ongeveer 9.5 uur vliegen land je op Tocumen airport. Wil je iets meer low-budget reizen, kies dan voor een route via Parijs of Londen, dit kan je al snel een paar honderd euro opleveren. Maar weinig reizigers blijven in Panama zelf. Veelal wordt deze route gebruikt als doorvlieg haven naar Peru, Colombia of Costa Rica. Zonde, er is zoveel moois te zien en te doen in en rondom deze wereldstad.

Van de luchthaven naar het centrum

De afstand vanaf de luchthaven naar het centrum is maar 22 km en binnen 35 minuten sta  je midden in de stad. Je kunt een lokale taxi pakken op de luchthaven voor ongeveer  € 30 of goedkoop reizen met een lokale bus. De bussen naar de stad vertrekken vanaf een centraal punt bij de aankomsthal, echter moet je wel een ”Metrobus card” hebben om met deze bus te kunnen reizen. Deze card kun je vooraf via internet alvast online kopen. Er zijn twee opties : Je kunt met de snellere express bus reizen voor $ 1.25 dan rijdt je direct naar de stad, of pak de stop bus voor $ 0.25.  Deze bestemming is ook voor backpackers of low-budget reizigers zeker aantrekkelijk.

Natuurlijk kun je er ook voor kiezen om bij aankomst op de luchthaven een auto te huren en zelf door te rijden naar je accommodatie. Het beste kies je een huurauto bij een van de gerenommeerde vergelijkers zoals Sunnycars en Rentalcars. De wegen in Panama zijn in prima conditie en je kunt in de grote steden makkelijk een Uber of lokale taxi bestellen.

Panama city in 3 dagen
Contadora eiland Panama

Reistip!

Om iets langer te kunnen blijven op deze fantastische bestemming, kijk dan of je mee kunt werken als vrijwilliger op één van de vele dieren / maatschappelijke projecten in Panama. Zoals bijvoorbeeld voor Give and Surf in Boca’s del Toro.

Vrijwilligers werk Panama
Werk mee als vrijwilliger in Bocas del Toro

Wat doen in 3 dagen Panama

1

Dag 1 - De oude stad ontdekken

Geniet van het prachtige culturele centrum Casco Viejo. Deze wijk is een koloniale wijk met mooie oude gebouwen, boutique hostels en een aantal rooftop barren vanwaar je een fantastisch uitzicht over de stad hebt. Je kunt hier tevens een aantal mooie kerken en musea bezoeken, of rondstruinen door de smalle straatjes. Er zijn hier dan ook genoeg leuke betaalbare accommodaties te vinden, van low-budget packpack hostels luxe villa’s met rooftop hottubs.

Wat doen in 3 dagen Panama
Casco Viejo

2

Dag 2 - Surfen in El Palmar

Dag 2: Surfen in El Palmar  Panama heeft meerdere surfstranden met fantastische surfspots. Door de goede stroming en fijne temperatuur van het water kun je hier goed surfen. Op nog geen 1.5 uur rijden vanaf de stad vind je El Palmar. In dit leuke, kleine surfdorp heb je 2 goede surfspots. Bij de Panama Surfschool kun je lessen boeken of materiaal huren. Prima voor 1 dag surfen als je in de stad verblijft. Via de surfschool kun je ook speciale surfaccommodaties boeken voor meerdere dagen, zodat je ook nog een ochtend sessie kunt meepakken. Ik heb hier meerder keren gesurft en het is echt een dikke aanrader! Je kunt zelf goedkoop naar deze plek reizen met de lokale bus vanaf het busstation in Panama of regel via de surfschool een pick-up vanaf je accommodatie in de stad.

Surfen in Panama
Surfen in El Palmar

3

Dag 3 - Jungletour - Gamboa

Op een kleine 40 minuten vanaf de stad bevindt zich het GAMBOA natuurreservaat. In dit jungle gebied kun je ziplinen, boottochten maken, de vlindertuin bezoeken, vissen, vogels spotten en prachting hiken. Wij hebben een 3 uur durende jungle boattour gemaakt via Panama Canal Boat Tours. Het eerste deel van de tocht vaar je een stuk over een zijtak van het Panama kanaal en daarna vaar je het Gamboa reservaat in. Een geweldige tocht met als hoogtepunt Monkey Island. Een absolute bucket-list tour! Apen, krokodillen, schildpadden, prachtige vogels en zelfs een luiaard hebben we allemaal gezien van heel dichtbij. Echt prachtig om de dieren te kunnen zien in hun natuurlijke omgeving. Deze touroperator kan ik aanbevelen omdat ze de dieren niet voeden en op gepaste afstand blijven, de dieren worden dus niet aangepast in hun natuurlijke habitat.

Jungle-Tour Panama
Een dag in de jungle

jungletour Panama
Hier voelde ik me heel even Jane in de jungle tussen alle apen en krokodillen, Tegek!

Ook leuk in Panama

  • Walvis Tour – Contadora.  Het eiland Contadora behoort tot één van parel eilanden rondom Panama en staat bekend om haar mooie stranden en luxe vakantiehuizen. Deze eilanden zijn ook veel gebruikt als decor voor tv programma’s zoals Expeditie Robinson. Maar naast het mooie strand heeft dit eiland nog meer bijzonders te bieden, namelijk de spectaculaire onderwaterwereld. De wateren rond de Parel eilanden zijn uniek, omdat hier walvissen van het Noordelijke en Zuidelijke halfrond voorbijtrekken die elkaar elk seizoen afwisselen. Naast walvissen komen hier ook veel dolfijnen voor, ze zwemmen overal en komen graag even langs de boten om te kijken. Een ontmoeting met walvissen en dolfijnen van zo dichtbij is abslouut magisch. Om op het eiland te komen heb je een bootticket nodig, deze kun je online van te voren reserveren via Direct Ferries. De veerdienst Sea Las Perlas vaart elke dag tussen Panama City en Contadora. De overtocht duurt ongeveer 2 uur en een retour ticket kost tussen de  $ 75 en  $ 100 dollar, afhankelijk van het seizoen. Het walvis seizoen is tussen juli en oktober.
Walvissen spotten Panama
Magisch moment zo dichtbij de walvissen
  • Biomuseo –  Dit museum in de haven van Panama is een aanrader voor het hele gezin. Een interessant museum over het onstaan van Panama en de verschillende diersoorten die hier leven. Een uniek en hypermodern museum. Op maandag is het museum gesloten en voor de entree betaal je  € 16. Leerzaam, informatief en prima om een middag door te brengen, zeker ook als het regent.
  • Miraflores Locks – Bezoek het Panamakanaal. Het Panamakanaal is een ruim 81 km lang kanaal en verbindt de Caribische Zee met de Grote Oceaan. Het kanaal is een belangrijke ‘ader’ in het internationale transport, omdat er anders om Panama heen gevaren moet worden. Je kunt de sluizen bezoeken bij Miraflores Locks Vistors Centre. Dit is een interessant museum met veel informatie over Panama en de sluizen, daarnaast kun je van heel dichtbij de schepen door de sluizen zien gaan. Een bijzonder schouwspel! Check wel even van te voren de tijden die dag van de doorvaart van de schepen, meestal is dit tussen 10:00- 14:00uur.
Bezoek het Panamakanaal
Miraflores sluizen Panama kanaal
  • Strand Tip Taboga – Vanaf de haven in Panama stad ben je binnen 55 minuten varen op het kleine idyllische eiland Taboga, heerlijk voor een dagje strand. Hier kun je overheerlijke verse vis eten die s’morgens gevangen is door de locals.
boottour Panama
Isla Tabogo – één van de vele mooie eilandjes rondom Panama stad

Algemene reisinformatie Panama

  • Airport: PTY – Panama Tocumen Airport. Bij aankomst moet je een douane formulier invullen voor binnenkomst in het land. Vaak worden deze al tijdens de vlucht uitgedeeld.
  • Visa: Tot 6 maanden mag je zonder visum in Panama verblijven.
  • Taal: Spaans, al wordt er vrijwel overal Engels gesproken.
  • Valuta: Amerika dollars & Panamese dollars.
  • Tijdsverschil: In de zomer -7 , in de winter – 6.
  • Beste Reistijd: Panama kun je het beste bezoeken buiten het regenseizoen. De droge periode is van december t/m april.
  • Veiligheid: Ik voel me op deze bestemming zeker veilig, ook al staat het misschien niet helemaal zo bekend. Het land is gericht op toerisme en de lokale bevolking is erg aardig, maar wees op je hoede. Bestel liever een Uber dan een lokale taxi, deze willen de ritprijzen onverwacht nog wel eens aanpassen op basis de locatie van je hotel of avondtarief.

Tip! Hou je van watersporten en surfen, dan is deze bestemming ideaal. Lees hierover binnenkort meer in het reisblog: Surfen in Panama!

Ook interessant om te lezen:

Heb je nog vragen over je bezoek aan Panama? Of over het surfen in El Palmar? Laat hieronder een reactie achter!

Reisblogger selma

Dit artikel bevat affiliate links. Je leest er meer over in de disclaimer.

Over de auteur

client-photo-1
Selma Hoving
Inmiddels vlieg ik al ruim 5 jaar als stewardess de wereld rond. Nog steeds ontdek ik nieuwe plekken en word ik erg happy van het ontmoeten van nieuwe mensen. Reizen is mijn passie, geeft me veel energie en mooie bestemmingen deel ik graag met anderen. Ik neem je mee naar leuke reisbestemmingen, toffe surfspots en ik geef je handige reistips.

Reacties en vragen

Stel hier je vraag of geef een reactie.