Golden Circle in IJsland: Route en kaart met de hoogtepunten

Route Golden Circle in IJsland: roadtrip langs de highlights

IJsland, voor mij persoonlijk het mooiste land van Europa, zeker wat natuur betreft. Wauw, wat een fantastisch mooie plekken heb ik hier bezocht! Een populaire route in IJsland is de Golden Circle. Deze route is zo’n 300 km lang en gaat officieel langs Thingvellir National Park, Geysir, en waterval Gullfoss. Voeg daar ook zeker de stops Kerid (een gave krater), waterval Faxi en Reykjaladur (hot spring) aan toe en je hebt een super mooie route! Hieronder vind je alle informatie voor jouw trip.

golden circle ijsland kaart
De stops langs de Golden Circle. Kaart van © Printmaps.net / OSM Contributors

Wanneer bezoek je de Golden Circle?

In principe is de Golden Circle het hele jaar door te bezoeken, al zijn de populairste maanden de zomermaanden. Dit omdat alles dan uitstekend begaanbaar is, en het het langste licht is. Alles is mooi groen dus de natuur is prachtig dan. Een nadeel kan wel zijn dat het ook de meest drukke periode is om door IJsland te reizen. De winter is ook een prima tijd om de Golden Circle te rijden, het grote voordeel is dat het een stuk rustiger is en ook is het een mooi gezicht met een dik pak sneeuw.

Zelf reisde ik in april door IJsland, eigenlijk het tussenseizoen. Ook dit was een top idee! Je zag hier en daar nog een beetje sneeuw, toch werd het op diverse plekken ook al mooi groen, het was lang licht én het was niet druk! Op sommige plekken in IJsland waren wij gewoon urenlang alleen, magisch! Kies dus de periode die jou het meest aanspreekt, alles is mogelijk.

route golden cirle ijsland
Thingvellir National Park

Georganiseerd of op eigen houtje?

Ik zou altijd aanraden om lekker zelf op pad te gaan, maar als je dit niet wil of geen huurauto tot je beschikking hebt, kun je er ook voor kiezen om een tour te boeken. Je kunt dan vanaf Reykjavik met een georganiseerde rondreis de mooiste plekken van de Golden Circle bezoeken. Liever de vrijheid om zelf te gaan en staan waar je wilt? Huur dan een auto! Zelf heb ik goede ervaringen met Sunnycars, maar ook RentalCars en EasyTerra zijn goede en betrouwbare verhuurbedrijven.

Hoeveel dagen heb je nodig?

Zeker in de lente/zomer kun je de Golden Circle route in één dag rijden. Het is dan lang genoeg licht om alle onderstaande plekken te bezoeken. In de winter zou het met een beetje geluk (of door iets te schrappen) ook in één dag kunnen, maar twee dagen is wellicht beter als je alle plekken op je gemak wilt zien. Wij waren er in de lente, en begonnen de route rond 8-9 uur in de ochtend. Om 6 uur waren we weer terug met een heleboel mooie foto’s en herinneringen!

Overnachten op de Golden Circle

Kies je ervoor om de route in één dag te rijden, dan kun je net als wij eerst overnachten in Reykjavik, om vervolgens na de route te overnachten in Selfoss. Ga je de route verdelen over twee dagen? Dan kun je ergens halverwege de Golden Circle overnachten.

Hotel tips

In Reykjavik sliepen wij bij Igdlo Guesthouse. Een hele fijne accommodatie op een top locatie. Er zijn gedeelde badkamers en een gezamenlijke keuken. Een tweepersoonskamer heb je vanaf €62 per nacht. Liever iets luxer? Dan is Exeter Hotel wellicht iets voor jou! Een tweepersoonskamer heb je vanaf €137 per nacht.

In Selfoss kozen wij voor Selfoss Hostel, een heel fijne plek als je goed betaalbaar wilt overnachten. Je kunt ook hier weer je eigen maaltijd klaarmaken in de grote gedeelde keuken. Liever een eigen badkamer? Bekijk dan eens Lambastadir Guesthouse. In dit pension heb je ook nog eens toegang tot de sauna en een hottub. Genieten!! Je slaapt hier vanaf €127 per nacht inclusief ontbijt, nog steeds hartstikke betaalbaar dus!

Ga jij overnachten op de Golden Circle, dan is Litli Geysir Hotel een goede keuze! Deze ligt dichtbij de Gullfoss waterval dus precies halverwege onderstaande route. Hier slaap je vanaf €187 per nacht. Ook heeeel gaaf: slapen in een yurt bij Nátturá Yurtel, al vanaf €105 per nacht!

overnachten golden circle
Slapen in een yurt!

Start van de route langs de hoogtepunten

Je start de route vanaf Reykjavik, de hoofdstad van IJsland. De stops die ik noem kun je allemaal vinden op Google Maps / Maps.me. Als je de tijd hebt, trek dan zeker ook één of twee dagen uit om deze stad te ontdekken. Bezoek bijvoorbeeld de mooie Hallgrimmskirkja en geniet van het mooie uitzicht boven in de toren, ga shoppen op de Laudavegur of doe een walvistour!

Stop 1: Thingvellir National Park

Reistijd Reykjavik – Thingvellir: +- 40 minuten

IJsland heeft drie nationale parken en dit is er één van. Een best toeristische, maar ook niet zonder reden. Het is namelijk een hele belangrijke historische locatie en een bijzonder geologisch gebied. Hier ligt namelijk de breuklijn tussen de Euraziatische en Amerikaanse tektonische plaat en het is de geologische grens tussen Noord-Amerika en Europa. De platen schuiven elk jaar een klein stukje uit elkaar en de breuklijn heeft een grote vallei gevormd van wel 6 km breed.

thingvellir golden circle roadtrip
golden circle thingvellir
watervallen ijsland golden circle

In Thingvellir National Park kun je diverse bezienswaardigheden bezoeken. Zo heb je er de Öxarárfoss waterval, die 20 meter hoog is en 6 meter breed. Deze waterval vind je bij parkeerplaats P2 of via een van de wandelpaden door het park. Ook leuk om zien is de Silfra kloof, deze ligt in het zuiden van Thingvellir. Deze kloof is zeer populair bij snorkelaars en duikers, die kunnen hier namelijk tussen de tektonische platen zwemmen.

Wil jij ook graag snorkelen in de Silfra kloof? Boek je tour online!

Stop 2: Geysir & Strokkur

Reistijd Thingvellir – Geysir: +- 45 minuten

geysir ijsland
geysir golden circle

In het geothermale gebied Haukadalur liggen de heetwaterbronnen Geysir en Strokkur, waarvan Geysir de meest bekende is. Echter is deze geiser al een aantal jaar nauwelijks meer actief. Voorheen spoot deze geiser water omhoog tot wel 60 meter hoogte, wauw! Enkele meters verderop ligt Strokkur, die wél actief is. De reden van het spuitende water is een aantal reacties onder de grond. Na het spuiten is het gat even leeg, maar langzaamaan borrelt het weer vol en dan is het wachten tot de volgende uitbarsting! Soms duurt het een minuut of 20 maar vaak spuit de geiser om de paar minuten wel een keer. Het water bij Strokkur komt vaak ook zo’n 30 meter hoog, heel gaaf om te zien en moeilijk om ervan weg te lopen, want hoe hoog komt de volgende…..

Stop 3: Gullfoss

Reistijd Geysir – Gullfoss: +- 10 minuten

Letterlijk betekent Gullfoss de gouden waterval, die naam kreeg het omdat er vaak diverse regenbogen te zien zijn bij de waterval. Het is ook zeker een indrukwekkende waterval! Het water valt trapsgewijs naar beneden een kloof in, een mooi gezicht.

route golden cirle ijsland

Er zijn verschillende viewpoints bij de Gullfoss waterval. Je hebt een groot uitkijkplateau vlakbij de parkeerplaats, maar je kunt ook een stuk verder rijden naar een hoger gelegen viewpoint. Daar zie je het water goed de kloof in storten. Bereid je trouwens voor op woeste wind en eventueel een nat pak, want het weer kan zeer onstuimig zijn bij de Gullfoss waterval.

Stop 4: Faxifoss

Reistijd Gullfoss – Faxifoss: +- 20 minuten

Nog een waterval: Faxi! Deze is een stuk minder bekend dan Gullfoss maar zeker niet minder mooi. Wij waren bij deze waterval helemaal alleen wat het moment eigenlijk nog mooier maakte dan het bezoek aan Gullfoss. Wat erg gaaf is, is dat je hier de waterval van heel dichtbij kunt zien. Faxi is 32 meter hoog en ruim 100 meter breed.

golden circle faxi waterval

De waterval ligt op privé terrein, daarom moet je een paar euro entree te betalen om er te komen. Je loopt via het parkeerterrein naar een uitkijkpunt vanwaar je de waterval goed kunt zien. Als je het pad volgt, kom je beneden bij de rivier uit en zie je de waterval wat meer van de zijkant en dichterbij. Sla Faxi dus ook zeker niet over tijdens je bezoek aan de Golden Circle!

Stop 5: Kerid krater

Reistijd Faxifoss – Kerid: +- 25 minuten

tips reykjavik
kerid golden circle

Next one: de Kerid krater! Dit 55 meter diepe kratermeer is zo’n 3000 jaar geleden ontstaan door een vulkanische explosie en het instorten van de magmakamer. Omdat de vulkaan niet meer actief is, is er een meer ontstaan in de krater. De kleur van het water is prachtig en steekt mooi af tegen de kraterwand. In de winter zul je de kleur van het meer wellicht niet kunnen zien, maar ook dan is een bezoek aan Kerid een aanrader. Er ligt een wandelpad rondom de krater, leuk om hier een rondje overheen te lopen. Hier doe je ongeveer een half uurtje over. Zo kun je het kratermeer vanaf verschillende plekken bezichtigen. Er is ook een pad naar beneden waardoor je dicht bij het water kunt komen.

Stop 6: Reykjadalur

Reistijd Kerid – Reykjadalur: +- 25 minuten

Wat is er nou lekkerder dan een dag in de kou afsluiten in een warm bad? En hoe tof is het als dit gewoon midden in de natuur kan? Yes, daarvoor moet je bij Reykjadalur zijn! Deze hotspring ligt in een rivier en de wandeling er naar toe is al een feestje. De wandeling is zo’n 3 kilometer enkele weg en duurt een uur tot anderhalf uur. De heenweg is grotendeels bergop (maar niet heel zwaar), en terug loop je veel bergafwaarts hetzelfde pad af terug naar de parkeerplaats. Onderweg naar de hotspring kom je diverse dampende en pruttelende poeltjes tegen, leuk om te zien!

reykjadalur golden circle
reykjadalur hotspring
golden circle ijsland route

De rivier kent verschillende temperaturen. Hoe dichter je bij de bron komt, hoe warmer het water is. Good to know: er zijn geen hokjes om je om te kleden, dus je moet niet te preuts zijn. Ook zijn er tijdens de hike geen toiletten te vinden, dus ga vooraf op de parkeerplaats nog even naar de openbare wc.

Reis je na de hotspring door naar Selfoss om daar te overnachten? Dan doe je daar zo’n 20 minuten over. Ga je terug naar Reykjavik? Reken dan op zo’n drie kwartier rijden.

Langer in IJsland?

Heb je langer de tijd in IJsland? Bekijk dan ook deze hoogtepunten van IJsland en maak jouw reis nóg veel gaver! En heb je ook al eens van de Diamond Circle gehoord? Deze roadtrip maak je in het noorden van IJsland en heeft ook veel mooie stops. Bekijk hier al onze routes door IJsland voor nog meer inspiratie! En heb je nog vragen? Stuur me gerust een berichtje!

Have fun en reis je vrij,
Laura

Foutje gezien, of heb jij actuelere informatie? Mail mij, ik ben je dankbaar. Dit artikel bevat affiliate links. Je leest er meer over in de disclaimer.

Laura & Unsplash.com

Laura de Greef

Reizen is voor mij een feestje! De voorpret, nieuwe geuren en smaken, verschillende culturen en de mooie natuur en bezienswaardigheden.. ik word er blij van! Ik hou vooral van actieve vakanties en ga er dan ook graag op uit in een land. Naast reizen ben ik ook gek op fotografie, interieur, festivals en dieren! Mijn motto? Don't let your dreams be dreams!

Meer over Laura de Greef

Ervaringen & Vragen

Stel je vragen, of deel jouw tips en ervaring hier!

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *