Reizen door Colombia: rondreis van 3 tot 4 weken inclusief Amazone-verblijf

Over deze route

Colombia reis van 3 tot 4 weken, onze route

Opnieuw een verre reis voor ons! Ditmaal was veelzijdig en verrassend Colombia aan de beurt! Tijdens onze 24-daagse trip bezochten we vele culturele hoogtepunten en de meest prachtige natuur. Met deze route bezoek je alle landschappen die Colombia rijk is: je verblijft in de Andes met prachtige berglandschappen, je chillt aan de tropische Caraïbische kust én je bezoekt de Amazone, een absoluut hoogtepunt en once-in-a-lifetime-ervaring! Daarnaast bezoek je Bogota en Cartagena, twee bruisende steden met elk een heel eigen vibe. Tussendoor neem je ook de tijd voor een aantal koloniale pareltjes: Barichara en Villa de Leyva. Beide dorpjes zijn beeldschoon, hebben prachtige hotels en toprestaurants, én je kan er ook nog eens heel veel (actiefs) doen en zien. Wij delen hieronder graag onze route met jou!

Colombia rondreis amazone
Onze rondreis inclusief de Amazone van Colombia. Kaartje van © Printmaps.net / OSM Contributors

Deze reisroute zelf regelen?

Je kunt makkelijk een zelfstandige rondreis door Colombia maken. De vlucht(en) en hotels boek je allemaal los. Bussen hoeven niet tevoren gereserveerd te worden, ter plekke is er genoeg aanbod. Taxi’s regel je via je hotel via WhatsApp, heel gemakkelijk. Wij reisden met twee kinderen van 15 en 12 jaar in augustus. December tem maart, juli en augustus vormen het hoogseizoen.

Helemaal onderaan geef ik nog een aantal tips om deze 24-daagse reis uit te breiden naar 4 weken of in te korten tot 3 weken!

Onze reis door het prachtige Colombia praktisch

Deze rondreis startte op de luchthaven van Amsterdam/Schiphol. We vlogen daarbij heen en terug op Bogota. Je zou ook heen kunnen vliegen op Bogota en terug vanaf Cartagena. Als je dit doet, dan moet je de Amazone in het begin van de reis plaatsen. Hier neem je dan drie binnenlandse vluchten: van Bogota naar Leticia, van Leticia naar Bogota en van Giron (Bucamaranga) naar Cartagena. Jouw reisroute ziet er dan als volgt uit:

Bogota – Amazone – Bogota – Zipaquira – Villa de Leyva – Barichara – San Gil – Giron -Cartagena – Rosario-eilanden – Cartagena

amazone verblijf colombia
De Amazone mag niet ontbreken tijdens je rondreis Colombia!

Veiligheid in Colombia

Colombia heeft een moeilijk verleden, dat heel heftig was voor de plaatselijke bevolking. Vandaag de dag wordt er echter heel veel geïnvesteerd in veiligheid en in de toegankelijkheid van het land. Wij hebben geen enkele nare ervaring gehad en voelden ons overal veilig, en vooral erg welkom. Raadpleeg altijd het reisadvies, alvorens te beslissen welke bestemmingen je juist in de rondreis opneemt.

Dag Vertrek & aankomst Bogota

Vroeg uit de veren vandaag. Door de drukte op Schiphol, word je geadviseerd om 4 uren voor vertrek van de vlucht aanwezig te zijn op Schiphol. Er stonden effectief lange rijen, maar deze gingen wel vooruit.

Wij betaalden €670 p.p., inclusief bagage bij Lufthansa voor een vlucht in het hoogseizoen (augustus). Hierbij hadden we telkens één korte overstap, tijdens de heenreis in Frankfurt, tijdens de terugreis in New York. Check de prijzen op vliegtickets.nl. Voor ons is het bijna 15 uur vliegen (inclusief tussenstop), maar er gaan ook rechtstreekse vluchten van Amsterdam. Hierbij ben je 10 à 11 uur onderweg.

luchthaven schiphol
Schiphol had de goedkoopste tickets voor een retourtje Bogota

Indien je vlucht heel vroeg vertrekt, kan je ervoor kiezen om bij Schiphol te overnachten.

Van Eldorado Airport naar het centrum van Bogota

Er zijn een aantal manieren om van Eldorado Airport naar het centrum te geraken.

Taxi ter plekke regelen: Je kan ter plekke op de luchthaven een taxi aan houden en deze vragen je naar het gewenste hotel te brengen. Er doen echter veel verhalen de ronde over het feit dat dit niet zo veilig zou zijn (enkel in Bogota en enkel bij de luchthaven). Eerlijk is eerlijk, wij hebben gekozen voor een hotel met shuttle-service en kunnen hier geen uitspraak over doen.

Vooraf transport regelen: Dit is handig van te voren te regelen via gekende websites als GetYourGuide. Het is betrouwbaar, maar wel iets duurder. Men wacht je op in de aankomsthal met een bordje met je naam op en zet je af aan je hotel.

Een hotel met shuttle-service boeken: Via Booking.com kan je, als je een hotel zoekt in Bogota, filteren op ‘luchthavenshuttle’. Je krijgt dan vervolgens de hotels te zien die dit aanbieden. Meestal kan je in het boekingsproces dan aangeven of je gebruik wenst te maken van een shuttle. Men heeft je vluchtgegevens nodig en meestal geeft men je ook het WhatsAppnummer van het hotel, zodat je kan communiceren, indien je toch nog vertraging zou hebben. Prijs: dezelfde als een taxi-rit: 30.000 COP.

Overnachten in Bogota

Dit is een stad die getekend is door het bloederige verleden, maar die terug recht is gekrabbeld, en die je weet te boeien met haar vele verhalen en geweldige graffiti! Er is meer dan genoeg te zien en te doen om je een aantal dagen te vermaken. Verblijf hier drie nachten in het historisch centrum La Candelaria, dat als de mooiste en de veiligste wijk wordt aanzien.

Onze keuze: Hotel Casa de la Vega

Dit hotel is gevestigd in een prachtig koloniaal pand. Het ligt middenin La Candelaria, de beste wijk om te verblijven in Bogota. De kamers zijn goed afgewerkt en de binnentuin is een aangename, groene verrassing in de stad! In het hotel hangt een gezellige vibe en dat komt ook voor een groot stuk door het geweldige personeel. Ben je met twee, dan kan je al een kamer boeken vanaf €56. Dit hotel wordt beoordeeld met een 8,7 door meer dan 700 andere hotelgasten!

Dag Bogota verkennen

Bogota
Bogota is een heel uitgestrekte stad!

Hopelijk heb je vannacht goed geslapen en ben je niet te vroeg wakker door de jetlag. Vandaag begint je verkenning van deze fascinerende metropool. Een geweldige manier om dit te doen, is middels een free walking tour. Wij deden een free walking tour met Gran Colombia Tours en deze was erg informatief. Deze tours vertrekken om 10.00 en 14.00. Probeer de eerste tour te nemen, dan kan je nadien nog één van de volgende dingen ondernemen.

Aansluitend kan je nog het Museo del Oro te bezoeken, met een enorme collectie goud van voor de komst van de Spanjaarden, of de berg Monserrate op, voor een panoramisch uitzicht op Bogota. Je kan ervoor kiezen om het kabeltreintje of de kabelbaan te nemen. Daarnaast is er ook een weg naar boven, naar Monserrate, maar deze is niet altijd open, en ook niet altijd veilig. Ik zou je dus of kabeltrein of kabelbaan aanraden.

Bezienswaardigheden bogota colombia
Museo del Oro, het grootste Pre-Hispanic Goudmuseum ter wereld!

Ook heel erg leuk om te doen, is een graffiti tour. Omdat wij nog een fietstour deden, waarbij heel veel graffiti aan bod komt, hielden wij het voor de eerste dag bij de walking tour.

Dag Bogota fietstour

Nog een volle dag voor Bogota en wat voor één: we gaan vandaag een uitgebreide fietstour doen, waarbij we heel veel verschillende wijken van Bogota leren kennen, en mogen proeven van het dagelijkse leven van de Bogotano’s. (prijs: 15 dollar pp, alles inclusief)

street art bogota
In Bogota vind je veel gave street art!

Wij kozen ervoor om dit niet meteen de eerste dag te doen, omdat Bogota toch op 2600 meter hoogte ligt. We wilden daarom eventjes wennen aan de hoogte, alvorens 5,5 uur op een niet vlak parcours te gaan fietsen.

Dit was echt een super-informatieve tour, met heel veel stops. We leerden heel veel over de bloederige geschiedenis van Colombia, maar ook over koffie, tejo spelen, stieren vechten, graffiti kunstwerken en zelf graffiti spuiten, en, klap op de vuurpijl: elk stukje fruit dat er in Colombia groeit, hebben we wel geproefd 🙂 Ik zou zeggen dat deze tour een must is: als je maar tijd hebt voor één tour, laat het dan deze zijn!

fietstour bezienswaardigheden bogota
Veel lekker fruit tijdens onze fietstour door Bogota

Dag naar Zipaquira en de zoutkathedraal

Tijd om Bogota achter ons te laten en een reeks koloniale dorpjes in de Andes te gaan verkennen. Zipaquira staat als eerste op ons lijstje en is bekend om de zoutkathedraal.

Reizen van Bogota naar Zipaquira

Om naar Zipaquira te geraken, laat je je hotel een taxi regelen naar Terminal del Norte in Bogota. Je kan ook naar Terminal del Salitre, maar daar moet je dan de bus nemen naar Terminal del Norte en dan weer overstappen op een bus richting Zipaquira. In het Bogotaanse verkeer kan dat lang duren. De taxi dus 😉

In Terminal del Norte zijn er vele bussen die Zipaquira als bestemming hebben: je kan voor Flota Zipa of Expresos los Comuneros opteren. Deze doen er tussen de 1 u 15 minuten en 1 u 40 minuten over.

Zipaquira en bezienswaardigheden

Bij aankomst in Zipaquira, ga je meteen je backpack afzetten bij het hotel en wandel je naar de belangrijkste bezienswaardigheid die aan de rand van het stadje in een park ligt: de zoutkathedraal. Deze werd in 2007 uitgeroepen tot het ‘eerste wonder van Colombia’. Het is een enorme ondergrondse kerk (200 meter onder de grond), uitgehouwen uit het zout.

Een tour door de zoutmijn leidt je langs 14 ‘stations’ of kapellen die de kruisweg van Jezus uitbeelden en die uiteindelijk uitkomen bij de kathedraal zelf. De toegang is prijzig, één van de hoogste die we in Colombia betaald hebben: omgerekend 17,5€ voor een volwassene.

Zipaquira
Zipaquira bezienswaardigheden colombia
bezienswaardigheden zipaquira colombia

Hierna kan je dan het stadje Zipaquira verkennen.

Voor ons lijkt de ondergrondse zoutkathedraal een beetje op een lichtshow, maar vergeet niet dat dit voor Colombianen nog steeds een belangrijk bedevaartsoord is! Toon dus respect.

Overnachten in Zipaquira

Omdat je vandaag eigenlijk alles al heb bezocht, verblijf je één nachtje in Zipaquira. Zo ben je morgen fris om verder te reizen.

Onze keuze: Hotel Camino de la Sal

Hotel Camino de la Sal beviel ons prima! Als je uit het hotel stapt, loop je zo het centrum van Zipaquira in, en ook de zoutkathedraal is op wandelafstand. Een supergoede locatie dus. Het hotel zelf is erg netjes, in de kamers is alles voorhanden wat je nodig hebt. Er wordt een heerlijk ontbijtbuffet geserveerd, met zowel Colombiaanse als continentale lekkernijen. Een tweepersoonskamer heb je vanaf €41 per nacht. Dit hotel scoort een geweldige 9,4 op Booking.com.

Dag naar Villa de Leyva

Tijd voor een pareltje van een koloniaal stadje, met veel moois in de omgeving! Diep in de bergen gelegen lijkt het alsof je enkele 100den jaren teruggaat in de tijd.

Reizen van Zipaquira naar Villa de Leyva

Om van Zipaquira naar Villa de Leyva te komen, ga je naar de bus terminal in Zipaquira. Daar neem je de bus Rapido del Carmen, met als eindbestemming Villa de Leyva. Deze maakt een vijftal stops onderweg. Deze bus vertrekt dagelijks rond 7.50 en doet er 2 u 30 minuten over om in Villa de Leyva te geraken. Zorg dat je op tijd bij de bushalte bent.

Villa de Leyva en omgeving

Door de vroege bus ben je dus ook vroeg in Villa de Leyva en wij raden je aan gelijk te beginnen met de verkenning van het stadje. Drop je bagage bij je hotel en daar ga je! Vandaag kan je ook nog te paard de omgeving verkennen. Wij reden langs de Pozo Azules en dat is een prachtige route, geschikt voor beginners.

Wil je weten wat je allemaal kan zien en doen in dit stadje en de omgeving? Lees dan snel dit artikel!

villa de leyva colombia

’s Avonds genieten we op de Plaza Mayor nog van de vele vliegers. In augustus is het namelijk vliegerfestival in dit dorpje.

Overnachten in Villa de Leyva

Villa de Leyva en omgeving kan je niet in één dagje verkennen. Wij verbleven hier twee nachten en dit is wat ons betreft ook het absolute minimum.

Voor meer overnachtingstips in Villa de Leyva, lees dit artikel.

Onze keuze: Casa Hotel Santa Elena Boutique

Een pareltje! Dit prachtige huis ligt in een zeer rustige buurt van Villa de Leyva, en toch op minder dan 1 km van de Plaza Mayor. Van hieruit loop je dus zo het stadje in, of je maakt een excursie in de omgeving. Je krijgt het voortreffelijke ontbijt geserveerd op de patio in de mooie tuin. Voor een tweepersoonskamer betaal je maar €42. Prima prijs-kwaliteitverhouding en een 9,4 op Booking.com!

Dag Villa de Leyva en omgeving

Vraag tevoren (voor je in Villa de Leyva arriveert) aan je hotel of zij een taxi kunnen regelen om de omgeving te verkennen. Bij ons was dat mogelijk. Voor onderstaande trip heb je een zestal uurtjes nodig.

omgeving villa de leyva
bezienswaardigheden villa de leyva
Villa de Leyva en omgeving!

Vandaag nog een dagje in Villa de Leyva. We gaan opnieuw op pad in de omgeving met een vooraf afgesproken taxi en combineren enkele bezienswaardigheden in de buurt, waaronder een fossielenmuseum, een klooster en een kleurrijke pottenbakkersdorp.

pozo azules natuur villa de leyva
De Pozo Azules, prachtige natuur bij Villa de Leyva

Opnieuw eten we tiptop in een geweldig restaurant en genieten we van het vallen van de avond!

Dag naar Barichara

Helaas is het tijd om afscheid te nemen van het onwaarschijnlijk gezellige Villa de Leyva. Er wacht ons echter een nieuw koloniaal pareltje op, Barichara, met heel veel sportieve en avontuurlijke mogelijkheden in de buurt!

Reizen van Villa de Leyva naar Barichara

Om van Villa de Leyva naar Barichara te komen, moet je een paar bussen nemen. Eerst ga je naar de bus terminal in Villa de Leyva. Daar neem je de bus richting Tunja en je stapt af in de terminal daar. Normaal gezien zijn er meerdere bussen per dag naar Tunja, maar vertrek zo vroeg mogelijk, om zeker connectie te hebben met de volgende bussen. De busrit duurt zo’n uurtje.

In Tunja neem je de bus naar San Gil. Deze bus vertrekt zo om de twee uur in Tunja, dus het kan dat je even op aansluiting moet wachten. Je krijgt er wel een luxe-bus voor: Berlinas. Echt, op deze manier wordt reizen leuk. Je moet dan ook een tijdje op deze bus zitten, zo’n 4 uurtjes.

In de terminal van San Gil stap je dan opnieuw af en nu is het echt nog maar een heel klein stukje, zo’n 40 minuutjes rijden. Dit stukje overbrug je met een andere bus (die men je aanwijst), of met een taxi (50.000 COP), zoals wij deden.

Al bij al toch een heftig reisdagje en voor de rest van de dag hielden wij het dan ook kalm.

capilla santa barbara barichara colombia
Waren wij blij dat we hier waren!

Barichara is op een berghelling gebouwd. Er zijn een flink aantal hoogtemeters te overbruggen van de voet van het dorp tot aan het puntje, de Capilla Santa Barbara. Ben je niet goed te been, mijd dan Barichara.

Overnachten in Barichara

Barichara is, net als Villa de Leyva, een koloniaal pareltje. Daarnaast ligt het dicht bij het centrum voor outdoor en extreme sporten San Gil. Trek dus tijd uit voor het stadje zelf en de omgeving en voor een sportieve activiteit in San Gil.

Je kan ook in San Gil overnachten en Barichara als dagtrip bezoeken.

Wij verbleven vier nachten in Barichara. Voor wat wij wilden doen, was dit verblijf precies goed! Hieronder zowel onze verblijfstip in Barichara als een tip voor San Gil.

Voor meer overnachtingstips in Barichara en San Gil, lees dit artikel.

Onze keuze: Casa Guati

Wat een pareltje, op 10 minuutjes lopen van Barichara! Dit hotel is een drietal jaren geleden gebouwd met plaatselijke, natuurlijke materialen. Dat geeft het hotel een rustieke en ecologische uitstraling. Het hotel heeft een prachtig uitzicht op de omgeving. De meeste kamers hebben een balkon en een buitendouche, superfijn. Daarnaast is er ook een tof buitenzwembad.

Het ontbijt is erg lekker en er is ook een fantastisch restaurant ter plekke. Deze plek is echt AF! Je slaapt hier al voor €73 per nacht met zijn twee. Helemaal niet duur voor dit vijfsterrenhotel met een 9,2 op Booking.com.

Dag Barichara verkennen

Een hele dag de tijd om dit pareltje te verkennen. Wij begonnen op het centrale plein en stapten in een kleurrijke Willy Jeep (deze staan gewoon op het plein klaar, naast de tuk-tuks) om Barichara en omgeving te verkennen. Onze chauffeur deed een uitgebreide tour en we zagen veel plekjes die we later op de dag nog in detail hebben bezocht!

kathedraal barichara
bezienswaardigheden barichara colombia
Prachtig Barichara!

Wij hielden van Barichara en de omgeving. Wil je weten wat je kan doen en zien in Barichara & San Gil, lees dan ook dit artikel.

Verder namen we lekker onze tijd, lunchten uitgebreid, aten ijsjes en genoten van de zonsondergang. In Barichara is tijd relatief, het leven gaat er lekker traag.

Dag Camino Real wandelen

beginpunt camino real barichara colombia
camino real barichara colombia
camino real guane colombia
De Camino Real wandelen: van start in Barichara tot aan Guane!

Tijd om de benen in te smeren, want er staat een mooie wandeling op het programma vandaag. We lopen de Camino Real van Barichara naar Guane. Dit is zo’n 6 km wandelen, waarbij je start in Barichara, niet ver van de Capilla Santa Barbara (beginpunt is duidelijk aangegeven), naar het nog kleinere zusterdorpje Guane. Het pad is lang geleden aangelegd door inheemse volkeren. Resultaat: een authentieke wandeling tussen velden, bossen, koeien, en vele vogelsoorten, over eeuwenoude keien. Geniet mee van de foto’s!

Dag Raften San Gil

Vandaag staat er een spannende activiteit op het programma: we gaan raften! Dichtbij San Gil zijn er drie rivieren waarop geweldig geraft kan worden: de Rio Fonce (klasse II-III), de Rio Suarez (klasse IV-V) en de Rio Chicamocha (klasse III-IV).

raften san gil
Plezier verzekerd!

Wij boekten ons avontuur bij Colombia Rafting Expediciones. Omdat wij nog een kind van 12 jaar bij ons hadden, konden wij niet raften op de ruigere rivieren, maar we konden wel terecht op de Rio Fonce. Men bood ons twee mogelijkheden aan: een korter, rustiger traject, en een langer, avontuurlijker traject. Natuurlijk kozen wij voor het laatste!

In totaal duurt de activiteit zo’n 6 uurtjes, waarvan je 4 uren in (en op) het water bent. Je overbrugt zo’n 15 km en wordt gegarandeerd nat! Topactiviteit was dit! (kost: 200.000 COP pp)

Dag via Chicamocha Canyon naar Giron

Helaas is er een eind gekomen aan ons verblijf in Barichara. Hier zouden we nog wel langer kunnen blijven, maar we kijken ook uit naar vandaag en onze verdere bestemmingen!

Reizen van Barichara naar Giron

In principe kan je met de bus van Barichara naar Giron reizen. Hiervoor neem je vanuit Barichara de mini-bus terug naar San Gil. In de terminal van San Gil kan je dan de bussen van Cotransgil naar Bucamaranga nemen. Giron is een voorstad van Bucamaranga. Deze bussen doen er 2 u 45 minuten over.

Veel leuker is het echter om er een dagtrip van te maken en een chauffeur te regelen, die je van Barichara naar Giron brengt, met onderweg een aantal stops. Wij kozen voor het laatste en betaalden 350.000 COP (omgerekend zo’n 80€) voor een dagtrip van 8 uren (onze chauffeur moest ook nog terug naar Barichara nadien). Dit geld hadden we ervoor over, omdat we zoveel moois zagen onderweg!

Onze eerste stop was in San Gil, waar we het Parque Gallineral bezochten, een jungle-oase in de stad.

san gil colombia bezienswaardigheden
parque gallineral san gil colombia
san gil en barichara colombia

Daarna reden we verder naar de Chicamocha-canyon. De uitzichten worden onderweg steeds mooier; wauw, wat is dit prachtig! Deze canyon is amper bekend buiten Colombia, maar het is de tweede grootste canyon ter wereld. De wanden rijzen wel 2000 m op uit de diepte.

chicamocha canyon
Zo indrukwekkend is de Chicamocha Canyon!

In de canyon is een soort attractiepark gemaakt, Parque Chicamocha, waar je allerlei stoere activiteiten kan uitproberen. Check zeker hun website, er zit vast wel iets bij wat je leuk vindt. Waarom we een bezoekje toch echt aanbevelen: je hebt spectaculaire uitzichten hier én je kan met de kabelbaan de kloof in. Je maakt een reis van zo’n kleine 30 minuten, echt helemaal de moeite waard!

Overnachten in Giron

Je overnacht in Giron, omdat je van geweldig Barichara naar kleurrijk Cartagena moet geraken en dat gaat enkel met het vliegtuig! Vanuit Bucamaranga gaan er rechtstreekse vluchten naar Cartagena. Giron is een voorstadje van Bucamaranga en op minder dan 15 minuten ben je op de luchthaven. Giron is aangenamer dan Bucamaranga, omdat het niet aanvoelt als een deel van een stad, maar eerder een koloniaal dorp is, vastgeplakt aan een grote stad. Eén nachtje hier is genoeg.

Onze keuze: Ayenda Boutique Macaregua Giron

Een prachtig historisch pand middenin koloniaal Giron, op loopafstand van cafeetjes, restaurants en het centrale plein. Het hotel is smaakvol gerestaureerd en de kamers zijn ruim en licht. Het ontbijt is echt overheerlijk en inclusief. Een toplocatie, voor een geweldige prijs! Je betaalt hier met zijn tweetjes amper €40 per nacht. Andere reizigers beoordelen dit hotel met een dikke 9,1!

Dag vlucht naar Cartagena

s’ Morgens maken we nog vlug een rondje door Giron, alvorens we met de taxi naar de luchthaven van Bucamaranga gaan om onze vlucht naar Cartagena te halen.

Reizen van Giron naar Cartagena

De afstand tussen Giron (Bucamaranga) en Cartagena bedraagt zo’n 650 km. Er zijn bussen die deze afstand overbruggen, maar deze doen er minimaal 14 lange uren over. Hierdoor ben je erg veel tijd kwijt. Wij kozen dus voor een rechtstreekse vlucht met Avianca.

Binnenlandse vluchten in Colombia zijn prima geregeld, vliegen op tijd en Colombia is één van de goedkoopste landen van Zuid-Amerika qua binnenlandse vluchten.

Wij vlogen van Palonegro Airport (Bucamaranga) in één uurtje naar Rafael Nunez Airport (Cartagena). Kosten per persoon: 50€.

Kleurrijk Cartagena

cartagena
Cartagena-stad

Tijd om Cartagena te ontdekken! De mooiste stad van Colombia ligt op jou te wachten. Deze stad hoort thuis in elke rondreis door Colombia: het historisch centrum (=El Centro) staat barstensvol oude koloniale gebouwen en staat al sinds 1984 op de UNESCO-werelderfgoedlijst. Niet enkel het centrum is een leuke wijk, daarbuiten is ook Getsemani een heel gezellige wijk, met geweldige street-art.

De Spanjaarden stichtten Cartagena de Indias in 1533 en dit werd één van de belangrijkste havens voor de zilvervloot. Natuurlijk trok dat piraten aan, waaronder Francis Drake die de stad in 1585 plunderde. Daarom besloten de Spanjaarden tot de bouw van een muur en militaire verdedigingswerken, die er vandaag de dag nog altijd staan.

Maar dat alleen maakt niet dat Cartagena zo’n geweldige bestemming is. Overal klinkt muziek en hangen vrolijke vlaggen. Op elke straathoek zie je straatartiesten en dansers aan het werk. Er hangt een heerlijke Caraïbische sfeer en deze stad slaapt nooit.

Cartagena Streets
Cartagena Streets

Omdat je vandaag wellicht al in de voormiddag bent aangekomen met het vliegtuig, start jouw ontdekkingstocht deze namiddag al. Wij kochten een kaartje voor de hop on hop off-bus en reden eerst een volledig rondje mee om ons een idee te vormen van de stad. Nadien doken we de wijk El Centro (het historisch centrum) in en verkenden kris kras de kasseistraatjes met de typische balkonnetjes en de vele kerken.

Overnachten in Cartagena

In totaal verbleven wij vier nachten in Cartagena, in twee blokken. De eerste maal, bij de verkenning van Cartagena zelf, hadden we drie nachten en 2,5 volle dagen de tijd. Deze heb je nodig om de stad echt goed te leren kennen. Daarna gingen we voor 2 nachten chillen op de Rosario-eilanden vanuit Cartagena en bij terugkomst, verbleven we nog voor één nacht in deze stad. Dit was precies goed!

Onze keuze: Posada La Fe by Bespoke Colombia

Getsemani is een superleuke wijk om in te verblijven. Vroeger was dit een ruige wijk, maar ondertussen is dat al lang niet meer het geval. De wijk is helemaal opgeknapt en overal verrijzen cafeetjes, restaurantjes en ho(s)telletjes. Verder is dit een heel kleurrijke buurt, met toffe street-art. Het ligt vlak naast het centrum, en is dus ideaal voor een verblijf in Cartagena.

Wij verbleven in dit geweldige hotel, voorzien van alle comfort. Het heeft hele mooie kamers, voorzien van airco en geluidsisolatie (in Cartagena is er dag en nacht wel ergens een feestje, dus dit is echt een must) en een prachtig buitenzwembad. Je kan een tweepersoonskamer reserveren vanaf €72 per nacht! Dit hotel scoort een dikke 9,5 op Booking.com, geheel terecht volgens ons.

Dag Cartagena

Vandaag ga je verder met je verkenning van Cartagena. Wij combineerden vandaag oud en nieuw en hopten op en af de bus in Bocagrande om deze wolkenkrabberwijk van dichtbij te bekijken. Ook het fort van San Felipe de Barajas bezochten we. Doe dit ’s morgens, want het wordt hier snel snikheet.

Bocagrande Cartagena Colombia
Modern Cartagena

’s Avonds maakten we een wandeling op de stadsmuren en keken naar de ondergaande zon. Eten en een cocktail drinken deden we in het leuke Getsemani.

fort Felipe Barajas Cartagena bezienswaardigheden colombia
Het immense fort Felipe Barajas

Dag Cartagena

Nog een volle dag voor Cartagena. We concentreren ons op het historisch centrum. Hier bezoeken we allerlei kerken, net als het Palacio de la Inquisicion en het klooster van Pedro Claver, die werd heilig verklaard omdat hij zich als enige het lot van de zwarte slaven aan trok, die in Cartagena aan land werden gezet, na hun onmenselijke reis. Natuurlijk maken we een rondje in de paardenkoets, doen we terrasjes en genieten van de optredens en muziek die ’s avonds overal te zien en te horen zijn. Afsluiten doen we in het gezellige Getsemani.

street art getsemani cartagena colombia
In Cartagena vind je ook geweldige street art!

Dag naar de Rosario eilanden

Nadat we ons een paar dagen hebben ondergedompeld in het swingende stadsleven van Cartagena, is het tijd om te gaan chillen in een klein paradijsje: de Caraïbische Rosario-eilanden. Een paar dagen relaxen en genieten van zon, zee, strand, palmbomen, en kleurrijke visjes: dit is de Caraïben op en top!

Kies ervoor om een paar nachten op deze eilanden te verblijven, niet als dagtrip vanuit Cartagena. Zo kom je echt helemaal tot rust en geniet je van het echte eiland-leven, ook als de andere toeristen al terug naar het vasteland zijn 🙂

Rosario eilanden
Zo mooi zag ons paradijsje eruit!

Van Cartagena naar de Rosario-eilanden

Het is vrij eenvoudig om van Cartagena naar de Rosario-eilanden te geraken, maar je moet wel weten hoe natuurlijk! Zorg ervoor dat je enkel mee neemt wat je nodig hebt voor een paar dagen zon en zee, en laat de rest achter in je hotel. Je komt hier na de Rosario-eilanden nog een nachtje terug en dan kan je je backpack weer oppikken.

Er zijn veel verschillende bootaanbieders. Je kan retourtickets verkrijgen aan het loket van de haven zelf, best meteen bij aankomst in Cartagena te regelen. De haven bevindt zich aan de Muelle de la Bodeguita, aan de Avenida Blas de Lezo.

Uiteraard kan je je retourtje ook tevoren thuis regelen. Dit deden wij via Bookaway. Je ziet dan meteen de mogelijkheden. Wij gingen met Mary Cartagena Travel.

Zorg dat je ’s morgens om 8.00 bij het dok bent. Normaal gezien zit je om 9.00 op de boot en om 10.00, uiterlijk 10.30 ben je op je bestemming. Even acclimatiseren, kennis maken met je gastheren en: beginnen met genieten!!! Wij gingen snorkelen vanaf het strand (Playa Bonita), zwemmen en deden ’s avonds de plankton tour.

Overnachten op de Rosario-eilanden

Je ideale verblijf hier duurt twee nachten. Dit geeft je tijd genoeg om te zonnen, te chillen, te snorkelen en te kajakken in een rustig tempo. Er is nog tijd over voor een heerlijke cocktail 😉

De Rosario-eilanden bestaan uit een reeks eilanden; het meest toeristisch ontwikkeld en het grootste ervan is Isla Grande. We raden aan om op dit eiland te verblijven.

Onze keuze: Hotel Sunsets del Rosario

Accommodatie op de Rosario-eilanden is niet goedkoop. Daarbij is het opletten dat je niet teveel geld betaalt en daar maar een mager verblijf voor terug krijgt. Met deze accommodatie zit jij in elk gevoel helemaal goed! Het is heel moeilijk om bij deze prachtige accommodatie niet in Caraïbische sferen te geraken: de uitzichten, de zonsondergangen, directe toegang tot de zee, leuke activiteiten, het lekkere eten… Alle kamers in dit hotel zijn voorzien van airco en het Amerikaans ontbijt is inbegrepen bij de prijs. Er is ook een restaurant ter plekke. Verder is de prima ligging een groot pluspunt. Dichtbij zee, lekker rustig en toch in de buurt van een aantal beach clubs.

Dit prima hotel scoort een 8,5 op Booking.com en met zijn twee overnacht je hier vanaf €113, wat een prima prijs is voor de Rosario-eilanden.

Dag Rosario eilanden | Genieten van het eilandleven

Nog een dag om zalig te genieten: regel een snorkel trip met een boot (best de dag tevoren), ga kajakken, wandel over het eiland en droom weg bij de prachtige zee en een cocktail. Lekker relaxen en toch veel doen!

rosario eilanden bonavida

Wil je een dagje naar een ander eiland? Je kan kiezen om naar het Oceanario te gaan. Deze bevindt zich op het piepkleine San Martín de Pajarales. Je vindt hier een aquarium met exotische vissoorten, een dolfijnenshow én je kan je eigen interactie met dolfijnen boeken. Fijn voor wie dit nog nooit heeft gedaan en/of een aanrader met kids!

Dag Nog even genieten en dan terug naar Cartagena

Rosario-eilanden
Laatste voormiddag in dit paradijs!

Vandaag een laatste ochtend en voormiddag om te genieten van de Rosario-eilanden. De boot komt je normaal gezien rond 14.00 terug halen (kan iets variëren, afhankelijk van waar je precies moet opgehaald worden). Een dik uurtje later sta je opnieuw op het vasteland. Loop nog een rondje door het historisch centrum, haal voldoende cash af voor je volgende avontuur, ga een laatste keertje lekkere ceviche eten en kruip op tijd in je bed. Morgen begint er namelijk een groot avontuur! Je slaapt vandaag terug in hetzelfde hotel als enkele nachten terug in Cartagena.

Dag vlucht naar Leticia | Amazone

Adventure awaits, you’re going to the Amazon! Maar eerst moeten we nog wat moeite doen om er te geraken 😉

Van Cartagena naar Leticia

Leticia is de toegangspoort tot de Amazone. Van hieruit regel je alle tochten. Om hier te komen, moet je vliegen. De dichtstbijzijnde snelweg is 800 km verder 🙂 Je vliegt altijd met een overstap in Bogota. Een overstaptijd in Bogota van 2 uur is zeker genoeg om zelf aan de juiste gate te geraken én is genoeg om je backpacks over te laden (dit hoef je niet zelf te doen). Wij vlogen met Avianca van Cartagena naar Bogota (1u30 minuten vliegen) en vervolgens van Bogota naar Leticia (2u15 minuten vliegen). Eénmaal in Leticia moet je op de luchthaven een airport tax van 35.000 COP pp betalen.

Neem een vroege vlucht in Cartagena, zo rond 6.00 ’s morgens. In totaal ben je toch bijna zes uur kwijt met twee vluchten en 2 uur overstaptijd. Dat betekent dat je vlak voor de middag in Leticia arriveert.

Leticia, toegangspoort tot de Amazone

Regel tevoren via je hotel een taxi die je naar je hotel brengt. Wij regelden via het hotel een taxi voor een middag.

Met de taxi ga je eerst de grens over, naar Brazilië! Tabatinga is eigenlijk aan Leticia vastgegroeid. Vraag aan de chauffeur om je de leukste plekken te laten zien. Maak een mooie foto van de Amazone aan de mirador. Oh ja, en vergeet de caipirinha niet!

Tabatinga Amazone Brazilië
Welkom in Brazilië!

Daarna ga je terug naar Leticia. Zorg dat je iets voor 17.00 wordt afgezet aan de kerk in Leticia. Tegenover de kerk ligt het Parque Santander, waar elke avond tussen 17.00 en 18.00 duizenden parkieten neerstrijken. Een overweldigend gezicht en geluid!

Tabatinga bezienswaardigheden Brazilië
Gek doen in de shopping centra!

Overnachten in Leticia

Eén nachtje voor Leticia kan volstaan. Je komt hier eigenlijk omdat je Amazone-avontuur van hieruit vertrekt. In principe kan je zelfs meteen doorreizen naar je Amazone-verblijf als jouw vlucht voor 12.00 aan komt. De laatste express boat die je naar je bestemming brengt, vertrekt namelijk elke dag uiterlijk om 14.00, maar je dient een uur daarvoor je gereserveerde zitjes te voldoen. Kom je later aan, dan moet je sowieso een nachtje blijven slapen.

Onze keuze: Waira Suites

Dit is een prima keuze voor een overnachting in Leticia. Een goed uitgerust hotel vinden is een beetje een uitdaging in dit chaotische stadje, maar gelukkig hebben we dit dus al voor je uitgezocht! Dit hotel biedt kamers aan met eigen badkamer en airconditioning. Een heerlijk ontbijt is inbegrepen in de eindprijs en ’s avonds kan je ook nog lekker een verfrissende duik nemen in het zwembad alvorens je aan je Amazone-avontuur begint! Voor een tweepersoonskamer betaal je €71 met twee personen, en deze accommodatie scoort een mooie 8,8 op Booking.com.

Dag Amazone-verblijf | Community & Agricultural walk

Opnieuw vroeg uit de veren, want je moet vandaag op de express boat van 7.00 zitten. Nu gaat het avontuur echt beginnen!

Van Leticia naar je Amazone-verblijf

Vanuit je hotel in Leticia neem je gemakkelijk een taxi/tuktuk naar het haventje. Als je je Amazone-verblijf regelt via Casa Gregorio, zoals wij deden, reserveren zij de zitjes. Er zijn drie opties, en zij laten weten dewelke ze voor jou geboekt hebben: Lineas Amazonas (blauw), Transfluviam (groen) en Expresos Unidos Tres Fronteras (rood). Het is belangrijk dat je je zitjes minimaal één uur voor vertrek hebt betaald (Casa Gregorio reserveert, maar de betaling doe je zelf), anders gaat men ervan uit dat je niet komt, en worden je zitjes terug vrijgegeven en opnieuw verkocht. Kosten = 28.000 COP pp. Je moet afstappen aan de stop Bocana Amacayacu, zo’n twee uren varen. Verwacht geen keurige op-en afstapplaatsen.

Er staat hier iemand van Casa Gregorio op je te wachten. Je stapt over in een ander bootje en deze brengt je na 20 minuten varen naar het Tikuna-dorpje San Martin de Amacayacu. De volgende dagen verblijf je diep in het regenwoud, bij de inheemse Tikuna-stam!

bezienswaardigheden amazone
Onze boot naar San Martin de Amacayacu

Overnachten in de Amazone

Heel je Amazone-verblijf, inclusief alle excursies, regel je voor je in Leticia aan komt! Vanaf het moment dat je in Leticia bent, is WiFi zo goed als onbestaande. Zorg dat je voldoende cash op zak hebt, voordat je naar Leticia vliegt. Je zal namelijk alles contant moeten betalen tijdens je verblijf in departement Amazonas.

Wat is er leuker dan echt middenin de natuur te verblijven? Waar je wakker wordt en gaat slapen met het licht en dierengeluiden? Waar je deel kan uitmaken, al is het maar voor eventjes, van een inheemse gemeenschap, de Tikuna, die vasthouden aan cultuur en tradities? Maar waar ook wel gewoon voor je gezorgd wordt en waar je ook gewoon in het Nederlands met je gastvrouw kan babbelen? Juist, niks.

Wij vonden een hemelse plek voor ons Amazone-verblijf in het dorpje San Martin de Amacayacu en de lodge Casa Gregorio. We bleven hier vier nachten, wat genoeg was voor alle activiteiten die we ondernamen. Een week hier was echter geen straf geweest.

Hier lees je alles over ons geweldige verblijf in Casa Gregorio het Amazone-woud! (snel online)

Community & Agricultural walk

Wij gaan vandaag eerst nog het dorpje verkennen en na de lunch gaan we ook een wandeling maken langs hun velden. Die dag leren we heel veel bij over het dagdagelijkse leven van de Tikuna’s, over welke gewassen ze verbouwen en over de medicinale werking van heel veel planten uit het Amazone-woud.

Met de twee wandelingen samen zijn we toch zo’n vijf uurtjes zoet. ’s Avonds vallen we in slaap met de geluiden van het oerwoud.

wat te zien amazone colombia
Veel huizen hebben kleurrijke muurschilderingen.

Dag Amazone | Puerto Narino, Lago Tarapoto en een night walk

Gisteren hebben we een mooie wandeling gemaakt, zo het dorp uit. Vandaag stappen we eerst de boot op. We maken een daguitstap naar het mooie stadje Puerto Narino. Overal is de Amazone en het regenwoud aanwezig, houd je oren en ogen open voor de vlinders, insecten en vogels! In dit dorp rijden geen auto’s en hier rondwandelen is dan ook een leuke ervaring. Aan de haven van Puerto Narino kan je ook de roze en grijze dolfijnen spotten, die zo typisch zijn voor de Amazone.

Hierna gaan we door naar Lago Tarapoto, een immens meer en wetland, waar je vele vogels kan spotten. Wij konden zelfs apen spotten in de bomen. Daarnaast kan je ook in het meer zwemmen én vissen. Wij deden beide, in die volgorde. Tijdens het zwemmen voelde we af en toe wat kriebelen. Hilariteit alom toen we nadien op exact dezelfde plek piranha’s visten!

Lago Tarapoto Amazone Colombia bezienswaardigheden
Visje gevangen!

’s Avonds deden we nog een nachtwandeling in het omringende regenwoud: we zagen ongelooflijk veel insecten, tarantula’s, kikkers in alle maten, en zelfs een slang.

Wil je meer weten over de Amazone en wat je er allemaal kan doen? Lees dan snel onze mini-gids Amazone. (snel online)

Dag Amazone | Maikuchiga en Mocagua

Maikuchiga apenopvang excursie amazone

Opnieuw een korte tocht met de boot. Eerst bezoeken we een inheems dorpje, Mocagua, met alweer mooie muurschilderingen. We wandelen vanuit dit dorp de wildernis in, om naar apenopvang Maikuchiga te gaan. Dit prachtig initiatief vangt apen op, die om de ene of de andere manier even niet in het wild kunnen leven. In deze opvang worden zij opnieuw ‘getraind’ en voorbereid op een leven in het wild.

Maikuchiga apenopvang Amazone
Prachtig toch?

Nadien eten we op een leuk plekje in Mocagua, met uitzicht op de Amazone.

Dag Amazone | Jungle walk, vissen en ceramics workshop

Onze laatste volle dag alweer in de Amazone. We weten nu al dat we moeite zullen hebben met afscheid nemen en met terug keren naar de dagelijkse sleur. Wat is het hier anders dan we gewend zijn! Wat vinden we het hier prachtig en hoe leuk is het om te zien hoe deze gemeenschap leeft met en in de natuur.

We vertrekken ’s morgens met de boot verder rivieropwaarts, dieper het Amacayacu-reservaat in. We gaan namelijk hiken door primair regenwoud. Dankzij onze uitstekende gids (alweer) en de voortreffelijke vertaling, leren we heel veel bij over de bomen, de planten, de dieren.

Amazone wat te doen
Jungle walk Amazone Colombia
Activiteiten Amazone Colombia

In de namiddag gaan we dan met de boot nog een stukje verder vissen. De vrouwen vangen 2 piranha’s en een katvis, de mannen niks 😉

Excursie Amazone Colombia
Joepie, een piranha gevangen!

Onze laatste activiteit is een keramiek workshop, waar we met klei en as een heel servies op tafel toveren. Het verblijf in de Amazone zit erop: morgen vroeg vliegen we terug naar Bogota, waar we overmorgen alweer naar huis vliegen. Omdat er ons nog zware (terug)reisdagen te wachten staan, gaan we op tijd slapen.

Dag afscheid van de Amazone en vlucht naar Bogota

Vroeg opstaan (5.00) en ontbijten. Om 7.00 moeten we namelijk terug aan de Bocana Amacayacu staan, we worden er heen gebracht met een bootje. Daar stappen we terug op de express boot naar Leticia (33.00 COP pp). Rond 9.00 zijn we daar en we charteren 2 enthousiaste jongemannen om samen met ons de koffers te sleuren naar de plek naar het haventje.

Onze vlucht vertrekt om 11.50. Deze keer vliegen we niet met Avianca, wel met Viva Air. Kosten per persoon: 45€. We hadden tevoren een taxi geregeld van de luchthaven naar ons hotel, en die stond ons keurig op te wachten. We konden in het hotel meteen inchecken, dus dat was een gelukje. Zo konden we ons allemaal opfrissen en even luieren. Ook brachten we onze backpacks in orde voor de terugreis.

In de late namiddag vertrokken we om nog een allerlaatste keer uitgebreid te gaan tafelen in Colombia.

Overnachten in Bogota

Wij verblijven nog één laatste nacht in Bogota, alvorens we naar huis vliegen. Het is niet mogelijk om vanaf de Amazone meteen internationaal door te vliegen. Je vliegt altijd eerst terug naar Bogota.

Voor deze laatste nacht is het een aanrader om een hotel dichtbij de luchthaven te nemen. Bogota kent namelijk een eeuwige verkeersopstropping: je wil daar ’s morgens niet in staan op weg naar de luchthaven. Nee, dan is het gewoon gemakkelijk om dichtbij te slapen.

Wij kozen voor: Hampton by Hilton Bogota Airport

Een prima hotel als je dichtbij de luchthaven van Bogota wil overnachten. Dit hotel bevindt zich op slechts 5 km afstand van de luchthaven en met de luchthavenshuttle ben je er zo! Je geeft gewoon je vluchtgegevens en je identiteitsgegevens aan het hotel door en zij zorgen voor je vervoer. Ideaal! Verder is dit hotel lekker strak en modern en liggen de bedden zalig.  Het ontbijt is inbegrepen. Er is ook een prima restaurant aanwezig, mocht je ’s avonds niet meer buiten willen. Met zijn twee betaal je €64 per nacht. Andere reizigers beoordelen deze accommodatie met een zeer mooie 8,8!

Dag van Bogota terug naar huis

Dit is meestal het deel van de reis dat we willen overslaan en dit keer is dat niet anders. De dagen zijn voorbij gevlogen. Doordat het zo’n afwisselende reis was, lijkt elke bestemming een reis op zich. Daardoor lijkt het alsof we helemaal nog niet lang in Colombia zijn. Ons vliegticket zegt echter iets anders. We stappen dus terug op het vliegtuig en de volgende dag terug in Amsterdam Schiphol. Einde van een prachtige reis!

Kosten indicatie

AANKOMSTBogota
VERTREKBogota
HIGHLIGHTSKleurrijk Cartagena, koloniaal Barichara, verblijven bij de Tikuna’s in de Amazone, Camino Real wandelen, lekker eten in Villa de Leyva, fietstour Bogota & Rosario-eilanden
BESTE REISTIJDVan december t/m februari en juli en augustus.
KOSTENZo’n €1775,- p.p., of €1625,- p.p. als je low-budget gaat
INCLUSIEFOvernachtingen in goede hotels met ontbijt
Internationale vliegtickets
Binnenlandse vluchten (Bucamaranga-Cartagena, Cartagena-Leticia, Leticia-Bogota)
Bustickets (Bogota-Zipaquira, Zipaquira-Villa de Leyva, Villa de Leyva-San Gil)
Amazone-verblijf, all-in (overnachting, excursies, 3x eten/dag)
NIET INCLUSIEFEten en drinken, fooi, persoonlijke uitgaven, excursies buiten de Amazone, entreegelden,
Budget advies +/- €200,- per persoon per week

Via een reisorganisatie betaal je al snel €2.500 per persoon voor een rondreis door Colombia van drie weken voor een groepsreis. Dit is inclusief vliegticket. Wil je een individuele reis op maat, dan betaal je tussen de €2.150 en €2.650 per persoon, exclusief vliegticket. Dit bedrag schommelt, naargelang de bestemmingen die je aan doet en het aantal binnenlandse vluchten en transfers dat ervoor nodig is. Door alles zelf te regelen, bespaar je dus zo’n €700 per persoon (gemiddeld tov een groepsreis), én heb je een werkelijk unieke rondreis. Mooi toch?

Wil je deze rondreis door Colombia zelf boeken?

Het is de bedoeling dat je alle onderdelen van deze rondreis zelf en los boekt. Je boekt dus zelf eventueel het vliegticket bij de goedkoopste aanbieder, jij kiest de hotels en jij regelt het vervoer. Reisjevrij.nl heeft je al een goede voorzet gegeven hoe je dit moet doen. Je vindt alle informatie onder de tab “Reisroute”.

Vliegticket boeken

De eerste stap is het boeken van je vliegticket. Je moet eerst weten wanneer je wilt gaan. Daarna bepaal je de luchthaven(s). Het beste boek je je vliegticket zo’n zes tot zeven maanden van te voren, je krijgt dan vaak de beste prijs. Wijzelf hebben acht maanden tevoren geboekt, omdat we ook huurauto en dergelijke moesten vastleggen. Deze laatste leg je tegenwoordig ideaal gezien ook al minimaal zes tot zeven maanden tevoren vast. Door goed te zoeken en te vergelijken, kun je soms wel wat besparen.

Hier de goedkoopste aanbieders:

  1. Skyscanner.nl
  2. Vliegtickets.nl
  3. Cheaptickets

Het goedkoopste vliegticket zoeken & vergelijken

  1. Bepaal eerst wanneer je wilt gaan

Colombia heeft lekker weer in onze winter-en onze zomermaanden. Omdat de Colombiaanse vakantie in onze winter valt, zijn hotels dikwijls veel duurder. Houd hier ook rekening mee als je vliegtickets zoekt (en flexibel bent). Via Skyscanner.nl kan je gemakkelijk vergelijken.

  1. Retourvlucht

Een retourtje Bogota is het goedkoopst. In onze indeling kwam dat ook het beste uit, doordat we de Amazone op het einde van onze rondreis deden en dus terug moesten naar Bogota. Als je de Amazone aan het begin van je rondreis doet, dan kan je heen vliegen op Bogota en terug vanuit Cartagena. Dit zal een iets duurder ticket zijn. Boek ruim van te voren dan kun je vaak goedkoper vliegen.

  1. Boek ruim van te voren of last-minute

Je betaalt het minste voor je ticket als je ruim van te voren boekt (zes tot zeven maanden) óf als je last-minute boekt (acht weken). Echter, als je vast zit aan vakanties of bepaalde periodes, dan is wachten op last-minute aanbiedingen niet zo’n goed idee. Vroeg boeken is dan de boodschap.

  1. Probeer verschillende combinaties

Kijk ook eens naar luchthavens bij je in de buurt, bijvoorbeeld Düsseldorf of Brussel.

  1. Kijk ook naar de reisduur

Goedkoop is niet altijd de beste keuze. Je bent sowieso al even onderweg en dan wil je toch geen extra overstap maken als dat niet hoeft? Het heeft totaal geen nut om voor €50 korting per ticket vijf uur langer onderweg te zijn.

Hotels boeken

Je kan de hotels die beschreven staan in de reisroute boeken, of je zoekt je eigen hotel natuurlijk. Dit kost je dan extra uitzoek werk. Wil je tijd besparen? Klik op de betreffende link van het hotel en selecteer de juiste data. Het zijn hotels die op een goede locatie gelegen zijn, logisch passen in de reisroute en goed beoordeeld werden door andere gasten. De prijzen op de betreffende website (Booking.com) kunnen afwijken van de vermelde prijzen in de reisroute. Ze zijn seizoenafhankelijk.

Tours en excursies boeken

Zelf al de meeste zaken thuis regelen kan zekerheid bieden, maar het is zeker niet voor alles nodig. Voor geen enkele bezienswaardigheid in Colombia is het nodig om toegangstickets tevoren te reserveren. Niks, geen online reservatie, tijdsloten of zo. Heerlijk!

Wij hadden tevoren wel gekeken naar welke activiteiten we op een bepaalde plek wilden doen. Volgende zaken hadden we tevoren vastgelegd:

  • Fietstour Bogota: deze vond plaats op onze tweede volle dag, en moest dus wel even tevoren vastgelegd worden.
  • Paardrijden Villa de Leyva
  • Raften San Gil
  • Onze transfer van de luchthaven van Bogota naar ons hotel bij aankomst
  • Ons volledig Amazone-verblijf

Daarnaast had ik al geïnformeerd bij het hotel op de Rosario-eilanden of zij het snorkelen,…. zelf aanboden en dat bleek het geval – allemaal bij aankomst vast te leggen. Van alle hotels en alle tours had ik ook het WhatsApp-nummer in mijn telefoon. Dit wordt namelijk enorm veel gebruikt in Colombia en geen betere manier om te communiceren en iets te regelen, zoals een taxi, dan via dit kanaal!

Wat moet je allemaal regelen voor je reis?

Behalve het uitstippelen van je reisroute en het boeken van de tickets en hotels, is het belangrijk dat je een reisverzekering regelt en je vaccinaties haalt. Hier moet je aan denken:

Lonely Planet

Het boek dat iedere zelfstandige reiziger moet hebben: de Lonely Planet van Colombia. In deze “reisbijbel” vind je hele praktische informatie over bezienswaardigheden, eetgelegenheden, guesthouses, het openbaar vervoer en nog veel meer. Het boek is geschreven in het Engels. Via Bol.com koop je deze reisgids het voordeligst.

Visum

Voor korte reizen naar Colombia heb je geen visum nodig, je krijgt dat bij aankomst. Check dit voor je op reis gaat altijd even bij de ambassade. Let er wel op dat je paspoort nog minimaal zes maanden geldig is bij aankomst.

Inentingen

Er zijn geen inentingen verplicht, tenzij je voor je bezoek aan Colombia in een land bent geweest waar gele koorts voorkomt. In dat geval heb je hier een vaccinatie voor nodig. Wij hebben deze sowieso genomen.

Aanbevolen vaccinaties

In Nederland ga je naar de Ease Travel Clinic en in België ga je naar het Instituut voor Tropische Geneeskunde. Dat zijn beiden specialisten op het gebied van reisvaccinaties. Ongeacht je verblijfsduur, worden de volgende vaccinaties voor Colombia aangeraden:

  • DTP (Difterie, Tetanus en Polio)
  • Gele koorts
  • Hepatitis A & B
  • Rabiës

Raadpleeg ruim voor je vertrek altijd een specialist, zij kunnen ook de vaccinaties toe dienen!

Malaria

In Colombia kan malaria voorkomen, maar voor het grootste deel van deze route is het risico zeer laag. Echter, als je naar de Amazone gaat, moet je effectief malariatabletten innemen. Het is sowieso goed om te smeren met DEET 50%, nog onafhankelijk van de tabletten die je moet innemen. Het dragen van lange kleding gedurende je verblijf in de Amazone en slapen onder een geïmpregneerde klamboe wordt daarom ook aanbevolen om steken te voorkomen.

Geld in Colombia

In Colombia betaal je met de Colombiaanse peso (COP). Eén euro is ongeveer 4.400 Colombiaanse peso’s. In alle plaatsen van deze rondreis zijn geldautomaten te vinden, enkel in Leticia kan dit een probleem vormen. Dit betekent dat je dus van tevoren een inschatting moet maken van hoeveel je verblijf in de Amazone gaat kosten (je krijgt uiteraard ook een prijs van je lodge) en dat je dit geld voordat je landt in Leticia ergens veilig weggeborgen mee moet hebben.

Betalen met cash is het makkelijkste, goedkoopste en dikwijls ook de enige optie. Colombia is een land waar het niet standaard is dat winkels of tour agency’s zijn toegerust om met kaart te kunnen betalen. Je dient dus altijd voldoende cash mee te hebben. Neem echter nooit al je cash mee als je de deur uit gaat! Bewaar het meeste van je geld in de kluis van je hotel. Neem telkens een deeltje cash geld mee als je de deur uit gaat.

Om je transactiekosten zo laag mogelijk te houden, adviseren wij om wat grotere bedragen te pinnen bij een bankautomaat. Niet alle banken laten dit zomaar toe. Er zijn banken waar de maximum af te halen hoeveelheid 300.000 COP per transactie is. Niet zo gek veel, als je bedenkt hoeveel peso’s er in één euro gaan.

Controleer voordat je op reis gaat of je met jouw bankpas wereldwijd geld kan opnemen. Uit voorzorgsmaatregelen staan je betaal-instellingen vaak op Europa. Wijzig deze tijdelijk naar Wereldwijd om ongemakken te voorkomen. Een creditcard is een must wanneer je binnenlandse vluchten gaat boeken via de lokale luchtvaartmaatschappijen. Ook voor sommige accommodaties is een creditcard noodzakelijk.

Reisverzekering

Voor elke reis of vakantie kun je het beste een reisverzekering afsluiten, en al helemaal als je naar Zuid-Amerika gaat. Vergelijk ook je reisverzekering altijd. Mijn eigen ervaring is dat een doorlopende reisverzekering meestal voordeliger is dan een kortlopende reisverzekering. Bovendien kan je dan onbezorgd verschillende malen op reis. Leuk toch?

Voor Nederland

Heb je een aanvullende zorgverzekering? Kijk dan eerst wat er vanuit deze verzekering vergoed wordt zodat je niets dubbel gaat verzekeren.

Een tip: Univé heeft een héél goedkope doorlopende reisverzekering met de goede voorwaarden. Afhankelijk van je wensen, ben je al vanaf 30 euro per jaar goed verzekerd. Je kan de verzekering nog verder uitbreiden met medische kosten (als dit niet in je zorgverzekering zit), een ongevallendekking en annuleringsverzekering.

Voor België

Kijk goed na of je bij het afsluiten van je autoverzekering ook een VAB-verzekering hebt afgesloten. Deze VAB-verzekering  zit dikwijls bij in je autopolis en kan je ook gebruiken wanneer je niet met de auto op vakantie gaat. Heb je deze niet, dan kan je deze nog steeds apart afsluiten.

Tip! Beschik je over een VISA of Mastercard? De meeste creditcard uitgevers bieden, gekoppeld aan een creditcard, ook een (doorlopende) annuleringsverzekering aan. Het gaat dan doorgaans om de creditcards met een wat hogere jaarlijkse bijdrage. De dekking van een verzekering die is gekoppeld aan een creditcard, kan sterk verschillen, afhankelijk van de gekozen kaart en de aanbieder. In de polisvoorwaarden, behorend bij de creditcard, staat exact beschreven op welke vergoedingen je recht heeft, in geval van schade.

Reisroute inkorten naar 3 weken of uitbreiden naar 4 weken Colombia?

Wij hadden 3,5 week de tijd in Colombia, maar we beseffen dat niet iedereen dat heeft, én dat er geluksvogels zijn die méér tijd te besteden hebben. Hieronder een aantal tips.

Inkorten tot drie weken:

Ik zou geen onderdeel weglaten, omdat elk stukje wat we bezocht hebben, echt zijn eigenheid heeft en qua natuur en cultuur helemaal uniek is. Het handigste is om hier en daar een nachtje weg te laten. Hierbij zou ik dan één nachtje Bogota schrappen (zorg dat je de fietstour dan gelijk op de eerste dag doet), één nachtje Barichara (je wandelt de Camino Real en verkent Barichara op dezelfde dag) en één nachtje Cartagena (met de vlucht uit Giron ben je op de middag al in Cartagena, dus je hebt dan nog 1,5 dag voor de stad).

Uitbreiden tot vier weken:

tayrona
Dit is toch geweldig!?!
  • Je kan vanuit Giron (Bucamaranga) naar Cartagena vliegen, maar je kan ook naar Santa Marta vliegen. Vanuit Santa Marta pak je de bus (1,5 uur) naar Tayrona National Park. Hier kan je prachtige hikes maken en zelfs overnachten in het park zelf. Vanuit Tayrona pak je de bus terug naar Santa Marta en van daaruit naar Cartagena, waar je de reisroute terug kunt oppikken.
  • Nog langer chillen in de Caraïben? Ja dat kan! Vanuit Cartagena kun je Casa en el Agua, een hotel op het water gebouwd, bezoeken! Je kunt er snorkelen, kajakken of gewoon cocktails drinken aan de bar en in contact komen met de andere gasten!

Meer Colombia? Lees snel al onze artikelen!

Heb je vragen over deze rondreis? Wil je deze graag gaan maken? Of heb jij nog andere, leuke tips? Laat hieronder een berichtje achter, ik help je graag verder!

Have fun en reis je vrij,
Chris

Foutje gezien, of heb jij actuelere informatie? Mail mij, ik ben je dankbaar. Dit artikel bevat affiliate links. Je leest er meer over in de disclaimer.

Foto credits: Chris, Booking.com en Pixabay.

Chris Donkers

Sinds we kinderen hebben, is het reisplezier alleen maar toegenomen. Als we reizen, willen we graag wat van het land zien, en op ons eigen tempo. Het zelfstandig organiseren van een reis is voor mij even plezierig als het reizen zelf. Het liefste ga ik voor een bijzondere, authentieke bestemming! Graag wil ik mijn reistips met je delen, omdat we elke keer opnieuw bewijzen dat reizen niet hoeft te stoppen als je kinderen hebt!

Meer over Chris Donkers

Ervaringen & Vragen

Stel je vragen, of deel jouw tips en ervaring hier!

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *