Roadtrip Californië, West-Amerika: reisroute voor 3 weken

Over deze route

Rondreis West-Amerika: reisroute Californië + Las Vegas

De westkust van Amerika is een bestemming die veel reizigers tot de verbeelding spreekt! Een roadtrip door de ‘Golden State’ Californië brengt je van het ene hoogtepunt naar het andere. Hier vind je werkelijk alles: bruisende wereldsteden zoals San Francisco en Los Angeles, imposante natuurpracht zoals in Yosemite en Sequoia National Park en uitgestrekte stranden langs de prachtige Californische kustlijn. De combinatie met een bezoek aan bling bling Las Vegas maakt deze reis helemaal af. Wij deden een fantastische roadtrip van 3 weken, ik deel graag onze route en tips met jou!

Californië roadtrip route
Onze roadtrip door Californië (West-Amerika) van 3 weken. Kaartje van © Printmaps.net / OSM Contributors

Over deze roadtrip met de auto door Californië en Nevada

Deze rondreis van 3 weken door Californië en Nevada (Westkust van Amerika) is uitgestippeld voor mensen die met een huurauto reizen en in hotels overnachten. De prijzen in deze reis zijn indicatief en gebaseerd op het hoogseizoen (juli/augustus). In het laagseizoen liggen de prijzen vaak lager. De prijzen staan aangegeven in euro’s of in Amerikaanse dollars ($ USD).

Het was een bewuste keuze om de route niet té uitgebreid te maken en zo het reistempo niet te hoog te leggen. Wij reisden met kids!

Wij maakten deze rondreis met onze kinderen, die op dat moment 8 en 10 jaar oud waren. Het was een bewuste keuze om de route niet té uitgebreid te maken en zo het reistempo niet te hoog te leggen. Voor de kinderen, maar zeker ook voor onszelf! Tijdens onze eerste Amerikareis (zonder kinderen) probeerden we zoveel mogelijk nationale parken en steden te zien in drie weken tijd. Maar we hadden toen vaak een gejaagd gevoel, we hadden amper de tijd om een park te bezoeken omdat we alweer door moesten reizen naar de volgende bestemming… Dit was zeer vermoeiend en achteraf hadden we het gevoel dat we veel gemist hadden.

Deze keer pakten we het dus anders aan! Zoals je in de routebeschrijving zal zien, bleven we vaak langer dan één nacht op een bestemming. We kozen ervoor om te starten in Las Vegas en verder enkel de focus te leggen op Californië. De oostkant van Las Vegas, met nationale parken zoals de Grand Canyon, Bryce Canyon, Arches,… bewaarden wij lekker voor onze volgende Amerika reis!  

Vooraf ESTA aanvragen

Om te reizen naar de USA dien je vooraf een ESTA (Electronic System for Travel Authorization) aan te vragen. Dit kan gemakkelijk online, de kostprijs bedraagt $14 USD (ongeveer 12,5€) per persoon. Je ontvangt je ESTA vrijwel direct per mail.

America The Beautiful Pass

Je moet entreegeld betalen voor alle nationale parken in de USA. Wanneer je tijdens je roadtrip 3 of meer nationale parken bezoekt, is het interessant om de America The Beautiful Pass te kopen. Deze pas geeft één voertuig plus inzittenden toegang tot alle nationale parken, kost $80 USD (ongeveer 71€) en blijft 1 jaar geldig. Je kan deze pas ter plaatse kopen bij elk nationaal park of vooraf online.

Hier volgt de uitgebreide routebeschrijving van dag tot dag.

Dag Vertrek en aankomst Las Vegas

Met het vliegtuig

Wij vlogen met KLM vanaf Amsterdam naar Las Vegas. Kies je voor een rechtstreekse vlucht, dan bedraagt de vluchttijd ongeveer 10u45min. Omdat we terugvlogen vanuit Los Angeles, boekten we multi-city tickets. Prijzen zijn onder meer afhankelijk van wanneer je boekt (sowieso best ruim van tevoren, ongeveer 8 tot 10 maanden!), welke periode je wil reizen en of je al dan niet rechtstreeks vliegt. Prijzen kan je in de gaten houden via Vliegtickets.nl of Skyscanner. De prijzen voor rechtstreekse vluchten zijn erg hoog in het hoogseizoen, rond de 1100€ voor een ticket. Voor een niet-rechtstreekse vlucht betaal je rond de 900€. Bij vertrek vanuit Brussel heb je al een ticket rond de 600€. De prijzen kunnen dus sterk variëren.  

Van de luchthaven naar het centrum

De luchthaven ligt op slechts een kwartiertje rijden van de Strip. Heel wat hotels bieden een luchthaven shuttle aan waar je gebruik van kunt maken. Een taxi regelen kan je makkelijk op de luchthaven zelf. Voor de rit betaal je gemiddeld $25-35 USD.  

Auto huren en ophalen (op dag 4)

De USA is een ideaal land om met een huurauto te ontdekken. Rondreizen met een auto geeft je veel vrijheid en flexibiliteit. Kies een auto waar jij je fijn bij voelt en die past binnen je budget. Bij Rental Cars en EasyTerra vind je vaak de voordeligste deals. Een auto huren bij Sunny Cars heeft als voordeel dat de prijzen all-in zijn, waarbij belangrijke zaken zoals verzekering, een extra bestuurder en onbeperkte kilometers al inbegrepen zijn. In het hoogseizoen huur je (via Sunny Cars) een auto vanaf 83€ per dag, voor 18 dagen autohuur komt dit dan op 1500€. Voor de auto die wij gekozen hadden (een ruime SUV) betaalden we rond 2100€.  

Je kan je huurauto meteen na aankomst in de luchthaven ophalen aan de balie van je verhuurbedrijf en naar je eerste hotel rijden. Wij kozen ervoor om onze auto pas op te halen op dag 4, zo bespaarden we enkele dagen autohuur. Tijdens je verblijf in Las Vegas heb je geen auto nodig om je te verplaatsen.

Overnachten in Las Vegas

In Las Vegas zijn er heel veel overnachtingsmogelijkheden, in allerlei prijsklassen. Het is erg leuk om in een hotel aan de Strip te overnachten, zo ervaar je Las Vegas op zijn best! Er zijn daar heel veel (thema)hotels die ook voor kinderen erg fijn zijn. Wij bleven hier 3 nachten, zodat we twee volle dagen hadden om ons onder te dompelen in ‘The City That Never Sleeps’.  

Wij kozen voor: The Mirage

Dit resort heeft een uitstekende ligging aan de Las Vegas Strip. Het heeft een mooi en groot zwembadcomplex in de stijl van een tropische lagune mét klaterende waterval. Ook bevindt zich in dit hotel een uniek verblijf voor dolfijnen en wilde dieren, en een replica van een vulkaan die lava spuwt. Uiteraard is er ook een full-service casino en zijn er behoorlijk wat eetgelegenheden en bars te vinden. De kamers zijn zeer ruim en modern ingericht. Je logeert hier in een tweepersoonskamer vanaf 151€ (incl. resorttoeslag van 39€). Parkeren is tegen betaling. Andere gasten beoordelen dit hotel met een score van 8,1. De locatie scoort zelfs 9,1!

In bijna alle hotels aan de Strip betaal je bovenop de kamerprijs nog een extra resort fee voor het gebruik van gratis wifi, het zwembad, en dergelijke. Deze is vaak nog niet inbegrepen bij de kamerprijs, dus kijk dit goed na.

Budget tip: Bally’s Las Vegas Hotel & Casino

Het Bally’s Las Vegas Hotel & Casino ligt eveneens op een goede locatie aan de Las Vegas Strip. Dit hotel heeft naast een groot casino ook 8 restaurants, een buitenzwembad en een fitnesscentrum. In de ruime kamers zijn een koelkast, een koffiezetapparaat en strijkfaciliteiten aanwezig. Een tweepersoonskamer boek je al vanaf 93€ (incl. resorttoeslag van 35€). Parkeren is tegen betaling. Dit hotel krijgt een score van 8,1 met een score van 9,1 voor de locatie.

Dag Las Vegas

roadtrip Las Vegas

De eerste dag deden wij het rustig aan. Zo konden we enerzijds wat bekomen van de jetlag en anderzijds wennen aan de hitte (want het is echt snikheet in Las Vegas in de zomer!). De combinatie chillen bij het zwembad en enkele themahotels op de beroemde Strip bezoeken vonden wij ideaal.

Deze hotels zijn een bezoekje meer dan waard:

  • The Mirage met de vulkaan die ’s avonds uitbarst, en de Secret Garden met dolfijnen, leeuwen en tijgers.
  • Het Bellagio met de dansende fonteinen (’s avonds het mooist) en de prachtige botanische tuinen.
  • Paris Las Vegas met de Eiffeltoren.
  • The Venetian met de Canal Grande waar je met een gondel kan varen.
  • Caesars Palace met de Trevifontein en de Fall of Atlantis show.
  • New York, New York met het vrijheidsbeeld en een coole rollercoaster.
  • Mandalay Bay met het aquarium met haaien.
  • The Linq met het reuzerad.
Las Vegas by night
Venetian Las Vegas

Onderschat zeker de afstanden tussen de verschillende hotels niet! De hotels liggen dan wel ‘naast’ elkaar, maar omdat ze zo groot zijn, is het een behoorlijk eind lopen van het ene naar het andere. Dat is in de hitte niet altijd zo aangenaam. Gelukkig kan je gebruik maken van de monorail, die meerdere hotels met elkaar verbindt!  

Hier lees je meer over de themahotels in Las Vegas

Dag Las Vegas

Naast het bezoeken van de themahotels, zijn er nog een heleboel andere dingen te doen in Las Vegas. Heel veel van deze activiteiten vallen ook bij kinderen in de smaak!  

Las Vegas Strip
  • Doe één van de superspannende attracties in de Stratosphere Tower of geniet er van het 360° panoramisch uitzicht over de Strip.
  • Ga ’s avonds naar Fremont Street in Downtown Las Vegas voor de lichtshow ‘Fremont Street Experience’. Je kan hier ook ziplinen!
  • Bezoek het wassenbeeldenmuseum Madame Tussauds.
  • Maak foto’s bij het ’Welcome to Fabulous Las Vegas’ bord.
  • Ga lekker shoppen, bijvoorbeeld in de Miracle Mile shops in het Planet Hollywood hotel of de Forum Shops in Caesars Palace.
  • Boek een ticket voor één van de vele shows of concerten.

Lees hier meer over de bezienswaardigheden in Las Vegas

Dag van Las Vegas naar Kernville

+/- 470 km en 5 uur rijden

Na het ontbijt neem je de taxi naar de luchthaven, waar je je huurauto gaat ophalen. Voor onderweg is het handig om een koelbox bij te hebben om je drankjes en picknick koel te bewaren. Maak dus eerst een stop bij de supermarkt om er eentje te kopen, je kan meteen ook wat drank en eten voor onderweg inslaan. IJs voor in de koelbox kan je steeds aanschaffen in de supermarkt of in winkels bij benzinestations.   

Tip: gooi het ijs niet los in de koelbox, maar doe het in zipper zakjes: zo blijven je etenswaren én de koelbox zelf droog!

Vandaag staat er een lange rit op het programma, maar dit is meteen ook wel de langste rit van heel de reis, die heb je dan alvast achter de rug!

Calico spookstad
Het spookstadje Calico

Na ongeveer 2,5 uur rijden (via de I-15) kan je een tussenstop maken bij Calico Ghost Town, nu een spookstadje, ooit een bloeiend zilvermijnbouwstadje. Je komt hier door op de I-15 de afrit bij Yermo te nemen en de borden te volgen richting Calico. Verwacht hier geen verlaten plek, want Calico is heel erg toeristisch. Je vindt hier winkeltjes, saloons en mooie gebouwen en je kan deelnemen aan allerlei activiteiten zoals de oude mijn bezoeken of goud delven. Je betaalt een toegangsprijs van $8 USD per persoon ($5 USD per kind), voor sommige activiteiten moet je nog extra betalen.

Na deze stop vervolg je je rit naar Kernville.

Overnachten in Kernville

Kernville is een klein plaatsje, gelegen in een mooie omgeving aan de Kern rivier. Je verblijft hier 2 nachten.    

Onze keuze: The Kern Lodge

In deze accommodatie met zwembad logeer je in kamers, appartementen of chalets. Alle kamertypes beschikken ofwel over een kitchenette ofwel over een volledig ingerichte keuken met vaatwasser. Bij je kamer is een kleine achtertuin/terras waar je gebruik kan maken van een barbecue. Er is overal gratis wifi en je parkeert hier gratis. Voor een tweepersoonskamer betaal je in het hoogseizoen 138€, voor een cabin voor 4 personen 166€. De Kern Lodge wordt beoordeeld met een score van 7,9 op booking.com.

Dag Kernville

Kernville californie

Kernville is dé ‘place to be’ voor wateractiviteiten op de Kern rivier of op het nabijgelegen Lake Isabella. Je kan hier geweldige rafting excursies doen, gaan kayakken, suppen (stand-up paddeling), tuben (in een grote rubberen band over de rivier glijden),.. Meer informatie over de verschillende activiteiten vind je hier.

Na een dag op het water heb je vast grote honger: een aanrader voor een typisch Amerikaanse maaltijd is de Kern River Brewing Company, de populaire plaatselijke bierbrouwerij/eetcafé.

Dag van Kernville naar Three Rivers

+/- 175 km en 2,5 uur rijden

In de ochtend heb je nog ruim de tijd om een activiteit te ondernemen of het gewoon lekker rustig aan te doen. Wij zochten een koel plekje op langs de rivier, waar onze kinderen zich geweldig geamuseerd hebben met het bouwen van dammetjes in het water. Na de lunch maak je de rit naar Three Rivers, vlakbij Sequoia & Kings Canyon National Parks.  

Overnachten in Three Rivers

Three Rivers is een prima uitvalsbasis voor je bezoek aan Sequoia & Kings National Parks morgen. Je verblijft hier 1 nacht.     

Wij verbleven in: Comfort Inn & Suites Sequoia Kings Canyon

Het Comfort Inn & Suites Sequoia Kings Canyon ligt op slechts een kwartiertje rijden van de ingang van Sequoia National Park. Je kan hier gebruik maken van het (kleine) buitenzwembad en de hot tub. Er is gratis wifi en je parkeert hier eveneens gratis. In de ruime kamers is een koffiezetapparaat, strijkijzer, magnetron en koelkast aanwezig. Een eenvoudig ontbijt is inbegrepen bij de prijs. Een tweepersoonskamer boek je in het hoogseizoen vanaf 193€, voor een kamer met 2 queensize bedden betaal je 202€. Kinderen t/m 16 jaar verblijven gratis indien ze gebruik maken van de bestaande bedden. Andere gasten beoordelen deze accommodatie met een 7,7.

Dag van Three Rivers naar Oakhurst

+/-  250 km en 4 uur rijden

Vandaag staat alles in het teken van reusachtige sequoia bomen! Op een kwartiertje rijden van het hotel, via highway 198, arriveer je bij de zuidelijke ingang van Sequoia National Park.

Hou er rekening mee dat er geen benzinestations in het park zijn

Na een stop bij het Visitor Center waar je alle gewenste informatie kan verkrijgen, rijd je de prachtige weg door het park. Onderweg passeer je allerlei bezienswaardigheden die de moeite waard zijn om halt bij te houden. Op veel plekken kan je ook korte (of langere) wandelingen maken.

Tunnel Rock Sequoia
Tunnel Rock in Sequioa NP

Deze highlights mag je zeker niet missen:

  • Tunnel Rock
  • Tunnel Log
  • Moro Rock
  • Big Trees Trail, een wandeling tussen de sequoia’s
  • General Sherman Tree, de grootste boom ter wereld (83 meter hoog, met een diameter van 11 meter!)
Sequoia's
Kings Canyon

Als je de weg verder volgt, kom je vanzelf in het Kings Canyon National Park. In de omgeving van de Grant Grove Village zijn er ook heel wat leuke stops te maken. Zo moet je zeker een kijkje gaan nemen bij de General Grant Tree, nog zo’n klepper!

In deze parken zitten zwarte beren – wees voorzichtig en informeer je goed als je gaat hiken

Na een goedgevulde dag verlaat je het park en zet je koers naar je volgende bestemming: Oakhurst, op een half uurtje rijden van de zuidelijke ingang van Yosemite National Park. De rit vanuit Grant Grove Village hier naartoe duurt zo’n 2 uur.

Overnachten in Oakhurst

Je verblijft hier 1 nacht, morgen en overmorgen slaap je in het Yosemite park zelf. Wil je liever vandaag al in het park overnachten, dan rijd je verder tot in Yosemite Valley, waar de meeste accommodaties gelegen zijn. Hiervoor moet je wel nog 1,5 uur extra reistijd voorzien.     

Onze keuze:  Yosemite Southgate Hotel & Suites

Dit hotel ligt langs de doorgaande weg naar Yosemite NP, op 24 km van de zuidelijke ingang. Je overnacht hier in zeer ruime suites. Op de kamer zijn een magnetron, koelkast, strijkijzer en thee-en koffiefaciliteiten aanwezig. Het hotel beschikt over een buitenzwembad en een hot tub. Er is ook een wasserette. In de buurt van het hotel vind je heel wat eetgelegenheden en supermarkten. Een tweepersoonskamer in het hoogseizoen boek je voor 215€, (basic) ontbijt inbegrepen. Voor een familiesuite (2 volwassen en 2 kinderen t/m 12 jaar) betaal je 244€. Dit hotel krijgt een score van 8,8 op booking.com.

Dag van Oakhurst naar Yosemite National Park

+/- 77 km en 1,5 uur rijden tot in Yosemite Valley

Vandaag ga je vroeg op pad om één van de grootste en populairste nationale parken van de USA te bezoeken: Yosemite National Park!  Je rijdt het park binnen via de South Entrance (een half uurtje rijden vanaf Oakhurst). Krijg je maar geen genoeg van de reuze sequoia bomen, dan kan je als eerste halt houden bij de Mariposa Grove.

Tunnel View Yosemite
Tunnel View

Rijd je verder door richting de vallei, hou dan zeker halt bij het Tunnel View uitzichtpunt. Dit biedt een spectaculair uitzicht over de vallei, waarbij je El Capitan en Half Dome (twee grote rotsformaties) en de Bridalveil Fall (waterval) ziet liggen.

Dit is een drukbezocht park, dus bereid je voor op (helaas soms lange) files op de toegangswegen en in de vallei zelf. Zorg dat je heel vroeg in de ochtend arriveert, zo ben je de massa voor en vergroot je de kans op het vinden van parkeerplek.

Maak gebruik van de gratis shuttlebus voor je verplaatsingen doorheen de vallei

Mirror Lake Yosemite
Mirror Lake

In en rond Yosemite Valley kan je heel wat dingen zien en doen. Hierbij een greep uit de mogelijkheden:

  • Maak één van de vele wandelroutes, informeer je hiervoor bij het Visitor Center in de vallei. Een aanrader voor een wandeling met kinderen is de Sentinel/Cook’s Meadow Loop, deze kan je combineren met de Lower Yosemite Falls Trail.
  • Huur fietsen, dit kan onder meer bij de Yosemite Lodge. Een hele leuke fietstocht is die naar Mirror Lake!
  • Het bekende Glacier Point is ook te bereiken vanuit de vallei (1 uur rijden).
  • Je kan ook raften, klimmen, paardrijden,… in het park.
  • Met kinderen zijn de Ranger programma’s ook erg leuk!
  • Langs de rivier vind je her en der strandjes (bijvoorbeeld Sentinel Beach), ideaal voor een rustpauze en een duik in het water.

Overnachten in Yosemite Valley

Om niet te veel tijd te verliezen met over en weer rijden van en naar Oakhurst, slaap je de komende 2 nachten in het park zelf. De accommodaties bevinden zich allemaal in Yosemite Valley. 

Hoteltip: Yosemite Valley Lodge

Dit hotel is de perfecte uitvalsbasis voor je verblijf in Yosemite, het ligt midden in het nationale park! Deze accommodatie is heel erg populair, wat betekent dat je hier lang op voorhand zal moeten boeken om een kamer te bemachtigen. Je kan reserveren vanaf 366 dagen voor je reisdatum.  In het hotel zijn 2 restaurants, een Starbucks en een buitenzwembad aanwezig. Hotelgasten parkeren hier gratis. De kamers beschikken over een patio met uitzicht op de bergen! In het hoogseizoen boek je hier een kamer (incl. 2 kinderen t/m 12 jaar) voor 278€. Het hotel krijgt een score van 8 op Booking.com, en vooral de locatie scoort hoog: 9,6!

Dag Yosemite National Park

Tioga Road Yosemite
uitzichtpunt langs de Tioga Road

Er is zoveel te zien en te doen in dit park, dat je hier makkelijk nog een volle dag kan vullen. Wat je eigenlijk zeker niet mag overslaan, is de Tioga Road, de weg die van west naar oost door het park loopt. Deze weg staat bekend als één van de mooiste wegen/bergpassen van Amerika! Granieten pieken, bergmeren, uitgestrekte weiden, sequoia bossen,… je ziet het hier allemaal. Je passeert het ene fantastische uitzichtpunt na het andere. Neem je tijd, en geniet!

Tenaya Lake Yosemite
Tenaya Lake

Wij reden vanuit Yosemite Valley deze weg tot aan Tenaya Lake (iets meer dan een uur rijden, fotostops niet meegerekend). Dit blauwe bergmeer is een perfecte plek voor een picknick. Ook het nabijgelegen uitzichtpunt Olmsted Point is werkelijk prachtig.

Wegens sneeuwval is de Tioga Road gesloten vanaf oktober/november tot mei-juni!

Dag van Yosemite National Park naar San Francisco

+/-310 km en 4 uur rijden

Bij het verlaten van het park stop je nog even bij het uitzichtpunt Valley View en dan zet je via Highway 120 koers naar San Francisco. Je arriveert in de loop van de middag bij je hotel. De rest van de dag kan je de stad alvast wat gaan verkennen. Ga bijvoorbeeld wat rondslenteren in Chinatown.

Chinatown San Francisco

Wist je dat San Francisco de grootste Chinatown van Noord-Amerika heeft?

Deze wijk is gevuld met Aziatische souvenirwinkeltjes en restaurantjes en overal hangen kleurrijke lampionnen. Je waant je heel even in Azië!

Om te shoppen is Union Square en omgeving ideaal. Hier vind je heel veel bekende winkelketens zoals Victoria’s Secret en Macy’s. Ook in de aangrenzende straat Powell Street vind je heel veel leuke winkels.

’s Avonds is uit eten gaan in de gezellige buurt ‘Little Italy’ (North Beach) een aanrader!

Overnachten in San Francisco

In San Francisco is veel te zien en te doen! Je verblijft hier 3 nachten.

Goede ligging: Handlery Union Square Hotel

Dit hotel ligt op een toplocatie in de stad, vlakbij Union Square en op 5 minuten wandelen van de kabelbaan van Powell Street. In de buurt zijn vele winkels en restaurants. Er is een verwarmd buitenzwembad en een sauna in het hotel. De kamers zijn klassiek ingericht en beschikken over een kleine koelkast, koffie- en theefaciliteiten, strijkfaciliteiten en gratis wifi. Je verblijft hier in het hoogseizoen in een tweepersoonskamer vanaf 165€. Met vier (2 kinderen t/m 14j) boek je een kamer vanaf 221€. Hierbij is geen ontbijt inbegrepen. Parkeren is betalend. Dit hotel behaalt een score van 8,3, de locatie scoort zelfs 9,4!

Dag San Francisco

Golden Gate San Francisco

San Francisco heeft ontelbare highlights. Hier een greep uit de leuke dingen die je vandaag en morgen kan doen:

  • Huur fietsen, maak een mooie fietstocht door de stad en rijd over de beroemde rode Golden Gate Bridge.
  • Rijd door Lombard Street, de ‘bochtigste straat ter wereld’.
  • Bezoek de Fisherman’s Wharf, ga een kijkje nemen bij de zeeleeuwen die bij pier 39 liggen te chillen of bezoek één van de vele toeristische attracties die hier gevestigd zijn. Wij vonden de ‘historic ships’ aan Hyde Street Pier geweldig leuk!
  • Maak een excursie met de boot naar Alcatraz Island met de gevangenis (tip: boek dit ruim op voorhand!)
  • Maak een ritje met de cable car over de steile heuvels van de stad (de Powell-Hyde route is de meest populaire)
  • Relax in het Golden Gate Park met haar vele bezienswaardigheden (bezoek zeker de Japanese Tea Garden!)   
  • Bekijk de ‘Painted Ladies’, een rij kleurige Victoriaanse huizen aan Alamo Square.
Pier 39 San Francisco

Dag San Francisco

Vandaag vul je je verblijf in deze geweldige stad verder naar wens in.

San Francisco cable car
Japanese Tea Garden San Francisco

Ontbijtje in een Amerikaanse diner in echte fifties stijl? Check Lori’s Diner!

Dag van San Francisco naar Monterey

+/- 190 km en 2 uur rijden

Monterey Aquarium
Aquarium Monterey

Je vervolgt je rondreis en rijdt naar Monterey, een gezellig stadje aan de Californische kust. Je gaat naar het Monterey Bay Aquarium, het grootste aquarium ter wereld! Heel indrukwekkend, vergeet zeker niet een kijkje te gaan nemen bij de kwallen. Tickets boek je online, ticketprijzen variëren tussen $34,95 USD (kind) en $49,95 USD (volwassene). Fisherman’s Wharf is een gezellige buurt voor ’s avonds. Ook in Pacific Grove, het rustigere gedeelte van Monterey, zijn er goede restaurantjes te vinden.

Overnachten in Monterey

In dit gezellige plaatsje verblijf je 2 nachten.   

Onze keuze: Mariposa Inn & Suites

Dit hotel ligt op 3 km van Fisherman’s Wharf. De kamers zijn ingericht met houten vloeren en hebben een gashaard en gratis wifi. Ook zijn er een magnetron, thee-en koffiefaciliteiten, strijkijzer en koelkast aanwezig. Een pluspunt is het verwarmde zwembad! Hotelgasten parkeren hier gratis. In het hoogseizoen boek je hier een tweepersoonskamer voor 219€. Een vierpersoonskamer (incl. 2 kinderen t/m 12 jaar) boek je voor 228€. Het (basic) ontbijt is inbegrepen.

Dag Monterey

Tip: heerlijk ontbijten doe je bij de Paris Bakery!

17 mile drive
17 Mile Drive

Vandaag staat de ’17 Mile Drive’ op het programma. Deze schitterende scenic drive voert je langs de kust van het Monterey schiereiland. Onderweg zie je grote golfterreinen, sjieke villa’s en passeer je een hoop schitterende vergezichten. Met de vele stops die je hier kan maken, doe je hier makkelijk 3 uur over.

Je moet toegangsgeld betalen: $10,75 USD per voertuig

Carmel-by-the-Sea
Carmel-by-the-Sea

Daarna ga je naar het pittoreske stadje Carmel-by-the-Sea, waar Clint Eastwood ooit burgemeester was. Het barst er van de gezellige restaurantjes, boetiekjes en kunstgalerijen en de huizen lijken er wel rechtstreeks uit sprookjes geplukt. Ook het populaire Carmel Beach is bij mooi weer een fijne bestemming.

Dag van Monterey naar Arroyo Grande via Highway 1

+/- 250 km en 4 uur rijden zonder stops

Highway 1

Via de wondermooie kustroute Highway 1 reis je vandaag verder. Deze route staat bekend als één van de mooiste routes van Amerika. Het allermooiste gedeelte is daar waar je door het natuurgebied Big Sur rijdt. Enkele van de highlights om in te plannen vandaag:

  • Het Point Lobos State Natural Reserve (entreegeld: $10 USD per voertuig)
  • De Bixby Creek Bridge
  • Hurricane Point uitzichtpunt
  • Julia Pfeiffer Burns State Park met de McWay Falls
  • Piedras Blancas Elephant Seal Rookery waar meer dan 17.000 zeeolifanten leven
  • Morro Rock
McWay Falls
McWay Falls

Overnachten in Arroyo Grande

Dit is een tussenstop op je trip langs Highway 1. Je verblijft hier 1 nacht.    

Wij verbleven in: Best Western Casa Grande Inn & Suites

Dit hotel in Spaanse stijl ligt aan Highway 101, in de nabijheid van Pismo Beach. Er is een buitenzwembad, sauna en hot tub. De kamers zijn ruim en eenvoudig ingericht. Bij de prijs is een continentaal ontbijt inbegrepen. Wil je hier overnachten, dan kan dat in het hoogseizoen voor 172€ (tweepersoonskamer) of 192€ (vierpersoonskamer met max. 2 kinderen t/m 17 jaar). Deze accommodatie krijgt een beoordeling van 8,2.

Dag van Arroyo Grande naar Santa Barbara

+/- 130 km en 1,5 uur rijden

Jouw bestemming van vandaag is het sfeervolle kuststadje Santa Barbara. Onderweg kan je nog een stop maken (mits een klein omweggetje) in het Deense plaatsje Solvang. Dit is best gek om te zien! Leuk als tussenstop, maar nu ook weer geen must-see wat ons betreft.

Santa Barbara
Santa Barbara

Santa Barbara doet heel erg Spaans aan en is erg leuk om enkele dagen te verblijven. Je kunt er shoppen, rondslenteren door het gezellige centrum, historische sites bezoeken en uiteraard naar het strand (met palmbomen!) gaan. Wat rust na twee weken roadtrippen was voor ons alleszins heel welkom.  

Overnachten in Santa Barbara

Je verblijft hier 2 nachten.  

Onze keuze: Brisas del Mar Inn at the Beach

Dit gezellige hotel in mediterrane stijl heeft een gunstige ligging op loopafstand van de haven en het strand, en het centrum. Er is een aangenaam zwembad en een hot tub, verder kan je hier gratis fietsen huren. In de kamers zijn een koelkast, een koffiemachine en strijkfaciliteiten aanwezig. Wifi en parkeren zijn gratis. Bij de prijs is het ontbijt inbegrepen. Je logeert hier in een kamer met 4 personen (kinderen t/m 17 jaar gratis) voor 366€. Deze accommodatie krijgt een score van 8,9 op booking.com.

Dag Santa Barbara

Vandaag geniet je nog van een dagje rust!

Dag van Santa Barbara naar Los Angeles

+/- 150 km en 2 uur rijden

Malibu
Malibu beach

Onderweg naar Santa Monica loont het zeker de moeite om een kijkje te gaan nemen naar de strandvilla’s in Malibu! De mooiste huizen vind je aan Carbon Beach, dat ook wel gekend is onder de naam ‘Billionaire Beach’. De stranden in deze omgeving zijn ook werkelijk prachtig.

Santa Monica
Santa Monica

Na het inchecken in het hotel hebben we fietsen gehuurd (dit kan je gewoon ter plekke doen in één van de shops) en deden we een fietstochtje via Venice Beach naar Santa Monica. Het is heel fijn om langs de strandboulevard te fietsen, onderweg is er ook vanalles te zien. Zo rijd je langs Muscle Beach, waar sporters trainen op het strand en spot je heel wat straatartiesten. Het strand van Santa Monica met de bekende boardwalk en pier is het bekendste strand van LA en moet je dus zeker een keertje gezien hebben. Wij vonden het hier echter veel te druk om lang te blijven. 

Lekker dineren doen je bij Cheesecake Factory in Marina del Rey. Wedden dat jij ook moeilijk gaat kunnen kiezen tussen al die heerlijke cheesecakes als dessert?

Overnachten in Los Angeles

In LA zijn er meerdere wijken waar het interessant is om te verblijven. Wij kozen voor Santa Monica/Venice Beach. Hier blijf je 3 nachten.

Wij kozen voor: Hilton Garden Inn Los Angeles Marina del Rey

Dit hotel is rustig gelegen aan de haven Marina Del Rey, op een kwartiertje wandelen van Venice Beach. De kamers beschikken over een koelkast, een magnetron, een koffiezetapparaat en strijkfaciliteiten. Parkeren is tegen betaling. Bij de prijs is het ontbijt inbegrepen. Je overnacht hier met vier personen (incl. 2 kinderen t/m 17 jaar) voor 302€. Voor dit hotel geven andere gasten een score van 8,1.

Dag Los Angeles

In LA kan je meerdere pretparken bezoeken, die allemaal heel erg leuk zijn. Wij kozen voor Universal Studios en wat was dat een fantastische dag! De attracties en shows zijn echt geweldig en ook de ‘behind the scenes’ Studio Tour is een niet te missen belevenis. Tickets zijn wel niet goedkoop, in het hoogseizoen vanaf 129$.     

Universal Studios Hollywood
Universal Studios

Vanuit het hotel moet je rekenen op een reistijd van ongeveer 45 minuten naar het park.  

Dag Los Angeles

Vandaag waan je je even een filmster want je gaat naar Hollywood! Vanuit Santa Monica is dit ongeveer 30 kilometer rijden, calculeer wel voldoende tijd in om er geraken want er zijn vaak files in LA.

Hollywood boulevard
Hollywood

Doen vandaag:

  • De Walk of Fame
  • Het Chinese Theater, met hand- en voetafdrukken van vele celebrities
  • Het Dolby Theater, waar de Oscaruitreikingen plaatsvinden
  • Het Hollywood Sign, de beroemde witte letters in de heuvels van Hollywood (deze kan je goed zien vanaf het Hollywood & Highland Center aan de Hollywood Boulevard!)
  • Rodeo Drive

Lees hier meer over de bezienswaardigheden in LA

Dag Naar huis

Vandaag komt er aan deze fantastische roadtrip helaas een einde. Je rijdt naar de luchthaven (op 10 kilometer van Marina del Rey) waar je je auto inlevert en op het vliegtuig stapt. De vluchttijd naar Amsterdam (rechtstreekse vlucht) bedraagt 10u15min. Door het tijdsverschil kom je op dag 22 thuis.  

Deze roadtrip langer of korter maken?

Deze route kan je uiteraard altijd naar je eigen wensen aanpassen of andersom rijden.

Heb je langer de tijd? Dan kan je bijvoorbeeld na Las Vegas nog de Grand Canyon en Death Valley toevoegen aan je rondreis, en een extra dagje Yosemite inplannen. Heb je minder lang de tijd? Dan zou je kunnen overwegen om de overnachtingen in Santa Barbara te schrappen en telkens een dagje minder lang in de steden te verblijven.  

Heb jij ook plannen om een roadtrip door Californië te maken? Laat mij dan zeker weten wat je van deze route vindt!

AANKOMSTLas Vegas Airport (LAS)
VERTREKLos Angeles Airport (LAX)
HIGHLIGHTSLas Vegas, Sequoia & Kings Canyon National Parks, Yosemite National Park, San Francisco, Highway 1, Los Angeles
BESTE REISTIJDVan april t/m oktober
KOSTENIndicatie: +/- 3500 € per persoon in juli/augustus. Reis je met kinderen, dan zal de prijs per persoon beduidend goedkoper zijn omdat kinderen vaak gratis logeren.
INCLUSIEFVliegticket van 750€, huurauto van 1500€ voor 18 dagen, 20 overnachtingen in hotels, America The Beautiful Pass, ESTA
NIET INCLUSIEFEten en drinken, fooien, persoonlijke uitgaven, benzine

Deze autoreis door de Verenigde Staten boeken

Het is de bedoeling dat je deze rondreis door Amerika zelf en “los” boekt. Je boekt dus je vliegticket bij de goedkoopste aanbieder en je boekt je huurauto en je hotels ook los. Het lokale vervoer en excursies regel je daar.

Hotels boeken met kinderen

Kinderen overnachten in Amerika tot een bepaalde leeftijd vaak gratis, op voorwaarde dat er gebruik gemaakt wordt van de bestaande bedden. Voor extra bedden dient meestal een toeslag betaald te worden. Wij boekten voor ons vier altijd een kamer met twee queensize bedden. De leeftijd tot wanneer kinderen gratis overnachten, verschilt van hotel tot hotel, kijk dit dus altijd goed na. In Las Vegas geldt deze regel in veel hotels helaas niet.

Vliegticket boeken

De eerste stap is het boeken van je vliegticket. Je moet eerst weten wanneer je wilt gaan. Daarna bepaal je de luchthaven(s). Het beste boek je je vliegticket zo’n zes tot zeven maanden van te voren, je krijgt dan vaak de beste prijs. Door goed te zoeken en te vergelijken, kun je soms honderden euro’s besparen. Hier de goedkoopste aanbieders:

  1. Skyscanner
  2. Vliegtickets.nl

Het goedkoopste vliegticket zoeken & vergelijken

  1. Bepaal eerst wanneer je wilt gaan

In het laagseizoen liggen de prijzen voor vliegtickets sowieso een pak lager dan in het hoogseizoen (juli/augustus). Als je goed zoekt en flexibel kunt zijn met je vertrekdatum kan je voordelige tickets vinden. Als je goed zoekt en je flexibel kunt zijn met je vertrekdatum dan kun je tickets vinden rond 600€, maar vaak vind je tickets tussen 900€ en 1200€ (heen Las Vegas, terug LA).

  1. Retourvlucht het goedkoopst

Een retourtje is vaak het goedkoopst. Bekijk de prijzen voor de verschillende luchthavens en pas eventueel je route aan.

  1. Boek ruim van te voren of laste-minute

Je betaalt het minste voor je ticket als je ruim van te voren boekt (zes tot zeven maanden) óf als je last-minute boekt (acht weken).

  1. Probeer verschillende combinaties

Kijk ook eens naar luchthavens bij je in de buurt, bijvoorbeeld Düsseldorf of Brussel.

  1. Kijk ook naar de reisduur

Goedkoop is niet altijd de beste keuze. Let daarom altijd op de gemiddelde reisduur van je vlucht. Je wilt namelijk niet 36 uur onderweg zijn naar Las Vegas toch?

Huurauto

Een goede manier om Amerika te ontdekken is met een huurauto. Er zijn veel maatschappijen waar je een auto kunt huren. De grote spelers in de markt hebben ook allemaal een locatie op luchthavens. Boek je auto al vooraf; zo kan je reis bij aankomst meteen beginnen. Vergelijk de beste prijzen via RentalCars.nl of EasyTerra. Let altijd goed op of de verzekeringen die je wilt afsluiten er al bij zitten of dat deze nog apart geboekt moeten worden en hoeveel kilometer je mag rijden met de huurauto. Wanneer je de auto niet op dezelfde locatie inlevert als waar je hem ophaalt, komt er vaak een enkele reis toeslag bij. De hoogte van dit bedrag varieert erg per verhuurmaatschappij. Hou hier wel rekening mee bij het vergelijken van de prijzen. Wil je zeker zijn van een all-inclusive prijs voor de verzekering en kilometers plus een duidelijke prijs voor de enkele reis toeslag, boek dan je auto bij Sunny Cars. Dan kun je echt zorgeloos rijden en hoef je alleen nog maar te tanken.

Hotels boeken

Je kan de hotels die beschreven staan in de reisroute boeken, of je zoekt je eigen hotel. Dit kost je dan wat extra uitzoek werk. Wil je tijd besparen? Klik op de betreffende link van het hotel en selecteer de juiste data. Het zijn hotels die zeer centraal gelegen zijn en goed beoordeeld door andere gasten. De prijzen op de betreffende website (Booking.com) kunnen afwijken van de vermelde prijzen in de reisroute.

Lokale tours boeken

Ritjes van de luchthaven naar je hotel hoef je niet van te voren te regelen. Er staan altijd voldoende taxi’s net buiten de luchthaven. Al het andere vervoer kun je ter plaatse regelen of spreek van te voren iets af met je hotel.

Excursies kun je ter plekke boeken of reserveren via de links in deze route.

Wat moet je allemaal regelen voor je reis?

Behalve het uitstippelen van je reisroute en het boeken van de tickets en hotels, moet je ook even aan de volgende dingen denken:

ESTA

Om te reizen naar de USA dien je vooraf een ESTA (Electronic System for Travel Authorization) aan te vragen. Dit kan gemakkelijk online, de kostprijs bedraagt $14 USD per persoon. Je ontvangt je ESTA vrijwel direct per mail.

Inentingen

Er zijn geen inentingen verplicht in de Verenigde Staten. Er kunnen wel muggen voorkomen. Raadpleeg ruim voor je vertrek altijd je huisarts of de GGD.

Reisverzekering

Voor elke reis of vakantie kun je het beste een reisverzekering afsluiten, ook als je naar Amerika gaat. Heb je een aanvullende zorgverzekering? Kijk dan eerst wat er vanuit deze verzekering vergoed wordt zodat je niets dubbel gaat verzekeren.

Vergelijk ook je reisverzekering altijd. Onze ervaring is dat een doorlopende reisverzekering meestal voordeliger is dan een kortlopende reisverzekering.

Univé heeft wat mij betreft de goedkoopste doorlopende reisverzekering met de beste voorwaarden. Afhankelijk van je wensen, ben je al vanaf €29,- per jaar goed verzekerd. Je kan de verzekering nog verder uitbreiden met medische kosten (als dit niet in je zorgverzekering zit), een ongevallendekking en annuleringsverzekering.

Geld in de USA

Je betaalt in Amerikaanse dollar. $1 USD is 0,88 euro. 1 euro is dan ongeveer $1,13 USD (januari 2022). In alle steden en parken zoals genoemd in deze rondreis, zijn voldoende pinautomaten te vinden (ofwel ATM’s). Ook kun je vaak in restaurants en winkels met je bankpas betalen. Neem cash mee. Je vindt de eerste pinautomaat al op de luchthaven. Je kan ook altijd Euro’s meenemen en deze omwisselen in een wisselkantoor.

Controleer voordat je op reis gaat of je met jouw bankpas wereldwijd geld kan opnemen. Uit voorzorgsmaatregelen staan je betaalinstellingen vaak op Europa. Wijzig deze tijdelijk naar Wereldwijd om ongemakken te voorkomen.

Een creditcard is een must in winkels, restaurants en hotels! Ook voor het reserveren van de accommodaties via Booking.com is een creditcard noodzakelijk.

Have fun en reis je vrij,
Sabine

Foutje gezien, of heb jij actuelere informatie? Mail mij, ik ben je dankbaar. Dit artikel bevat affiliate links. Je leest er meer over in de disclaimer.

Foto credits: Sabine, Pixabay, Unsplash, Booking.com, Shutterstock.
mama blogger reizen

Sabine Vermuyten

Verre reizen maken met mijn gezin is het liefste wat ik doe! Mijn motto ‘Travel is the only thing you buy that makes you richer’ zegt het helemaal: reiservaringen zorgen voor onvergetelijke herinneringen. Bij het uitstippelen van onze reizen zorg ik altijd voor een goede balans tussen zoveel mogelijk zien en doen en toch genoeg tijd hebben om van elke plek ten volle te kunnen genieten. Ik deel graag mijn tips met jou!

Meer over Sabine Vermuyten

Ervaringen & Vragen

Stel je vragen, of deel jouw tips en ervaring hier!

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.