21 – 28 dagen
Reisduur
Lekker roadtrippen
Reis alleen of samen
Dec t/m mei
Beste reistijd

Roadtrip Mexico met kinderen: auto route door Yucatan en Chiapas

Mexico heeft ons hart gestolen! Onze route deel ik graag met jou. Tijdens onze 28-daagse roadtrip bezochten we Yucatan en Chiapas. We vlogen heen en terug op Cancun Airport. Beginnen deden we in een onontdekt paradijsje: Isla Mujeres. Van daaruit vertrokken we op roadtrip langs bekende hoogtepunten en minder bekende parels: Chitzen Itza, Uxmal en Campeche in Yucatan. Vervolgens ging het naar San Cristobal de las Casas en Palenque via Kolem Jaa. Daarna keerden we terug naar Yucatan via Calakmul, een weinig bezocht Maya-complex, midden in het oerwoud. We eindigden in het relaxte Puerto Morelos, via Akumal, twee pareltjes aan de Riviera Maya. Je kunt makkelijk een zelfstandige autorondreis door Mexico maken. De vlucht, hotels en auto boek je allemaal los. Wij reisden met twee kinderen van 9 en 11 jaar. Graag deel ik onze route van dag tot dag met je en een aantal tips.

Mexico roadtrip route
Onze route van 4 weken met de auto

Over deze autorondreis door Mexico: Yucatan en Chiapas

Deze autorondreis begint in Cancun en eindigt daar ook. Wij hebben deze reis in deze volgorde gemaakt. Je kan deze reis ook omgekeerd maken, met de wijzers van de klok mee. Dan moet je uiteraard goed uitzoeken hoe het juist zit met het inleveren van de auto en de transfer naar Isla Mujeres. De prijzen genoemd in deze route zijn indicatief en kunnen verschillen per reisperiode. Bij de vermelde hotelkamers of appartementen wordt steeds de prijs voor twee personen en deze voor vier personen vermeld. Wij maakten deze roadtrip door Mexico met kinderen, en dat is ons heel goed bevallen!

1

Dag 1 - Vertrek & aankomst Cancun

Onze reis start in Cancun. Wij vliegen met Swiss Air van Amsterdam Schiphol en betaalden €650 p.p. voor onze vliegtickets (in augustus, heen en terug vanaf Cancun). Het is 15 uur vliegen voor ons, maar als je een directe vlucht neemt vanaf Amsterdam is het 11 uur.

Van Cancun airport naar Isla Mujeres

Wij kwamen in het begin van de middag aan in Cancun. Wees voorbereid: wij waren doodop van de lange vlucht, en daarbovenop kwam de hitte. Het is erg handig als je tevoren weet hoe je van Cancun Airport naar Isla Mujeres moet. 

Van Cancun airport naar Isla Mujeres

Er zijn drie manieren: met de ADO-bus (en een korte taxirit), met gedeelde mini-van, of met vooraf geboekte transfer.

Met de ADO-bus: Wandel de luchthaven van Cancun uit. Je vindt het ADO busstation vlakbij. Je moet tickets kopen voor Cancun Downtown. Een enkele rit kost 5 USD en de bus gaat elk half uur. Eénmaal in Downtown, kan je de wachtende taxi’s niet missen. Je dient aan de taxi te vragen om je af te zetten bij de Puerto Juarez ferry. Een rit kost 5 USD (onderhandelen toegelaten!). Dit is de goedkoopste optie als je alleen of met twee bent.

Met gedeelde mini-bus: Dit is iets duurder. Het grootste nadeel: je moet bereid zijn om te wachten. De mini-bus vertrekt pas als hij vol zit en de meeste toeristen stappen uit in de hotelzone van Cancun. De stop voor Isla Mujeres komt daarna, dus het kan zijn dat je lang moet wachten.

Vooraf geboekte privé-transfer: Dit is natuurlijk duurder als je alleen reist of met twee, maar als je als een familie reist, is dit een goed alternatief. Bij een privé-transfer betaal je voor het gehele voertuig. Een ritje van zo’n 30 minuten tot aan de ferry.

Met de ferry naar Isla Mujeres

Gran Puerto Cancun (Ultramar) ferry is gevestigd in Puerto Juarez, enkele minuten van Downtown Cancun. De boten vertrekken elk half uur van 5:00 tot 21:30 en nadien elk uur tot 23:30. Het oversteken zelf duurt 20 minuten. Omgekeerd: de eerste oversteek van Isla Mujeres naar Cancun is om 5:30. Ferries gaan vanaf dan elk half uur tot 21:30. Daarna gaan ze om het uur tot 00:00 (22:00, 23:00 en 00:00). Je betaalt $250MXN / €12 p.p. voor een retourtje.

Overnachten op Isla Mujeres

Wij slapen 3 nachten op Isla Mujeres. Hier bekomen we van de vliegreis en wennen we alvast aan de azuurblauwe zee, de palmbomen en de zon!

Wij verbleven in: Pension Casa del Sol

hotel tip Isla Mujeres
De eetruimte

Dit is een leuke deal! Met een score van maar liefst 8,7  een geweldige prijs-kwaliteitsverhouding. Mooie, schone kamers en alweer een erg goede ligging. Je slaapt er voor €37 in een tweepersoonskamer, er zijn geen familiekamers, maar de gastheer doet zijn best om je twee aangrenzende kamers te bezorgen! Oh ja, en het ontbijt is heerlijk! Boek hier!

2

Dag 2 - Met de voetjes in het zand op Isla Mujeres

 

Isla Mujeres

Isla Mujeres ofwel “vrouweneiland” is een echt paradijsje, met wit zand, een ongelooflijk blauwe zee, palmbomen, en nog niet overrompeld door toeristen. Grappig detail: dé manier om het eiland te verkennen, is met een golfkarretje! Dat is dan ook wat wij vandaag gaan doen: we huren een golfkarretje (overal te huur) en cruisen over het eiland. We genieten van de zon, de zee en de relaxte sfeer. Overal waar we zin hebben, kunnen we stoppen. Voor onze kids is het de eerste keer in een tropisch land en ze kijken dan ook hun ogen uit!

mexico auto route

3

Dag 3 - Zwemmen met walvishaaien Isla Mujeres

Wij gaan iets heel bijzonders doen vandaag: we gaan zwemmen met walvishaaien! Een item dat op mijn bucket-list stond. Toen ik de kids erover had verteld, waren zij ook erg enthousiast. De goedkoopste optie vertrekt van Isla Mujeres en kost 125 dollar p.p. Tours die elders vertrekken, zijn duurder, omdat de te overbruggen afstand groter is. Ter vergelijking: een tour vanuit Puerto Morelos heeft een kostprijs vanaf 170 dollar pp!

We boekten vooraf een tour via Carey Dive Center. Mijn tip is meestal om juist niet tevoren een tour te boeken, omdat de tours ter plekke veel goedkoper zijn. Voor het zwemmen met walvishaaien, raad ik echter aan om dat zeker wel te doen. Plaatsen zijn echt zeer beperkt, verzeker je dan ook van een plekje en geniet van een ontmoeting met deze bijzondere, vriendelijke reuzen. Elk jaar, tussen begin juni en half september, komen deze prachtige dieren naar de wateren in de buurt van Isla Mujeres, Holbox en Contoy. Alhoewel het wilde dieren zijn, heb je in deze periode bijna zeker garantie dat je ten minste één walvishaai ziet. Tours vanuit Isla Mujeres starten om ongeveer 8.00u en eindigen rond 14.00u, en er kunnen maximaal 8 à 10 personen mee op een tour.

zwemmen met walvishaaien Isla Mujeres
Prachtig!!!

Een walvishaai wordt wel 70 jaar oud en 14 meter lang. Je komt echt heel dichtbij en je kan met hen zwemmen en snorkelen (wel afstand respecteren). Wij vonden het erg indrukwekkend. De kinderen, die in verhouding nog veel kleiner zijn, waren er gewoonweg stil van.

4

Dag 4 - Van Isla Mujeres naar Chitzen Itza

+/- 200 km en 2,5 uur rijden

Vandaag staan we op tijd op. We gaan terug naar het vasteland met de ferry en halen onze auto op. Het bleek voor ons goedkoper om een auto te huren in Cancun Airport en hem daar ook in te leveren. Check de prijzen tevoren: je kan ook een auto huren in Cancun Downtown en inleveren op een andere locatie. Een goede site om te vergelijken is Rental Cars. Ook bij Sunny Cars kan je eens kijken. Hun prijzen zijn all-in. Je hebt geen zorgen ter plekke en dient geen extra verzekeringen af te sluiten. Wij huurden via Rental Cars van Europecar en dit liep erg vlot. Amper 15 minuten later konden we al op weg. We betaalden €1150 voor de huurauto, voor 23 dagen.

We rijden via Valladolid, waar we lunchen in het centrum en wat rondkijken, naar ons hotel in Pisté. 

Overnachten in de buurt van Chichén Itzá (Pisté)

Pisté is dé uitvalsbasis voor een bezoek aan Chichén Itzá. De meeste toeristen komen van de Riviera Maya of vanuit Valladolid om Chichén Itzá te bezoeken, op een (veel te duur geprijsde) dagtrip. Dichtbij Chichén Itzá overnachten heeft echt zijn voordelen, zoals ik hierboven al heb beschreven. Dit hotel is een aanrader! Wij blijven 2 nachten in dit hotel.

Wij kozen voor: Hotel Okaan*****

hotelokaan

Dit is een vijf sterren hotel, jawel! Te duur zal je denken? Wacht maar tot je de prijzen ziet! Dit is wereldklasse: de accommodatie ligt te midden van de jungle. Je kan kiezen tussen kamers, maar ook jungalows. Door de tropische tuinen en de oerwoudgeluiden loop je zo naar het prachtige zwembad. Het ontbijt is werkelijk fantastisch. Met een score van 8,8 op Booking.com een echte topper! Je hebt al een jungalow voor twee personen voor de ongelooflijke prijs van €67 en voor vier personen wordt dat €95. Yes, Hotel Okaan is echt een aanrader.

hotel tip Chichén Itzá
Eén van de geweldige zwembaden
5

Dag 5 - Wereldwonder Chichén Itzá

Chichén Itzá wordt één van de zeven nieuwe wereldwonderen genoemd. Vandaag gaan we dit met eigen ogen bekijken! Om 8:00u stipt gaat Chichén Itzà open, we krijgen de tip om rond kwart voor acht aan de ingang te gaan staan. Het lijkt misschien overdreven, maar geloof me: dat is het niet. Het gemiddeld aantal bezoekers ligt op 8000 mensen per dag. Dat is dan nog exclusief de vele verkopers, die met hun marktkraampjes van heinde en verre komen! Wil je prachtige foto’s maken, waar geen hordes toeristen of ontelbare marktkraampjes op staan, kom dan vroeg! Bovendien heb je dan nog een paar uur, voor het erg warm wordt. Je bent al een eind op weg als de grote tourbussen arriveren. Dat gebeurt rond 10.00u en blijft dan zo heel de dag doorgaan tot ongeveer 14.00u. Ons viel het ook op dat vele groepen bleven hangen bij de ‘grote’ bezienswaardigheden, zoals El Castillo, en niet de moeite namen om de achteraf-paadjes te nemen. Door onze ‘tactiek’ hebben we nog een vrij rustige dag gehad.

Chichén Itzá

Wij hebben maar liefst vijf uur (!) rondgedwaald in Chichén Itza. Langer vonden wij ook geen straf, maar de kids moesten nodig naar het toilet. En dat is toch een faciliteit, waar ze niet echt aan gedacht hebben. Bij geen enkele opgraving trouwens… Hop, naar de in/uitgang dus. Eénmaal aangekomen, begonnen ook de magen te knorren en besloten we ook dit wereldwonder van onze lijst te strepen.

6

Dag 6 - Van Chichén Itzá naar Mérida via Izamal

+/- 130 km en 1 uur en 45 min rijden (via Izamal)

Een korte reisdag vandaag. We bezoeken Izamal, een kleine, koloniale stad. We hadden er al foto’s van gezien, maar in het echt is het nog mooier. Het stadje wordt gedomineerd door het werkelijk enorme Convento de San Antonio de Padua, uit 1561. Het klooster is gelegen in het midden van het centrum en heeft verschillende ingangen die allemaal naar het mooie binnenplein leiden. Na de Sint-Pieter in Vaticaanstad is dit het grootste binnenplein ter wereld. Het klooster is mosterdgeel geverfd en de huizen, winkeltjes (merkten we daar nu ook geen mosterdgele ruïne en trappen op?), zijn dat ook. Een mooi geheel. Ik raad je aan na het bezoek aan het klooster te verdwalen in de gele straatjes, schaduw te zoeken in de parken, en nog een ritje met de paardenkoets doorheen het centrum te maken. De paarden staan netjes uitgedost te wachten op het plein naast het klooster. Je spreekt vooraf een prijs af, die ergens tussen 200 à 300 MXN  / €10 – €14 ligt (afhankelijk van de tip die je nog wil geven, als de wagenmenner in kwestie zich plots ontpopt tot ware gids).

Izamal mexico
Het mosterdgele klooster

Izamal is echt een typisch Mexicaans stadje, waar maar een paar toeristen rond dwalen. Mensen zijn hier nog oprecht vriendelijk en verbaasd als ze blanke toeristen zien. Wij werden meteen bestormd door de politie, die, zo bleek, gewoon een praatje met ons wilden slaan en ons wilden uitleggen wat voor moois hun stadje te bieden had. Wij hadden de tijd, dus wij hebben ook nog het typisch Mexicaanse shoppingcenter bezocht: met eetkraampjes, vers fruit, een vleeshal die in België/Nederland al lang zou zijn opgedoekt, schoenenwinkels en tal van kraampjes met snuisterijen. Manlief merkte op dat hij kiespijn had, en zo kwamen we ook bij de plaatselijke tandarts terecht. Wij mochten niet mee binnen (geen plek genoeg), maar het bleek een geweldige ervaring geweest te zijn. Het kabinet was ingericht zoals dat bij ons in de jaren ’60 geweest zou zijn. Maar de kiespijn was wel verholpen!

Izamal tips mexico
Bij de tandarts…

Overnachten op een haciënda, dichtbij Mérida

Na heel wat wikken en wegen, besloten we om Mérida (letterlijk) links te laten liggen. Vooral omwille van het chaotische verkeer én omdat we vooral gefocust waren op de bezienswaardigheden buiten Mérida. We besloten dan ook om, na ons bezoek aan Izamal, te overnachten op een haciënda! Je vindt een aantal haciënda’s in de buurt van Mérida. De meeste zijn echter onbetaalbaar. Na heel wat zoekwerk, vond ik een betaalbare haciënda. We verbleven hier 1 nacht.

Wij kozen voor: Hotel Hacienda San Pedro Nohpat ****

merida hacienda
Knappe en betaalbare haciënda, omgeving Merida

Deze knappe haciënda ligt aan de rand van Merida, dichtbij genoeg om de stad te verkennen, veraf genoeg om snel de omgeving te kunnen gaan verkennen. Hacienda San Pedro Nohpat**** is een 400 jaar oude haciënda, die prachtig is gerestaureerd. Je vindt er ruime, lichte kamers met airconditioning. Parkeren doe je voor de deur en ook hier kan je een duik nemen in het zwembad. Je hebt al een luxe tweepersoonskamer inclusief bubbelbad en voortreffelijk ontbijt voor €70 per nacht. Een familiekamer voor vier personen kost €121, inclusief ontbijt. Reizigers scoren de haciënda een 9,2, voor ons krijgt ze absoluut een 10! We blijven hier één nachtje.

7

Dag 7 - Van de omgeving van Mérida naar de omgeving van Uxmal

+/- 100 km en 1 uur en 15 min rijden

We rijden van onze haciënda naar de omgeving van Uxmal. Onderweg bezoeken we een haciënda, haciënda Yaxcopoil. Dit is een hele mooie haciënda, die met liefde is gerestaureerd. Deze haciënda heeft als doel om het industriële erfgoed te bewaren. Je ziet de woonvertrekken, de tuinen, de stallen, maar je kan ook de oude fabriekshallen bezoeken. In deze fabriekshallen werden de bladeren van de agaveplant verwerkt tot sisal. Van sisal werd dan weer touw gemaakt, dat overal gebruikt werd… tot moderne technieken het touw verving, en de plantages verlaten werden. Yucatan was in de 19de eeuw het centrum van de wereld voor de productie van sisal.

fabriekshallen
De fabriekshal van de haciënda

Aan de Riviera Maya zijn er grotten. Deze zijn echt toeristische attracties, met een hoog pretpark gehalte. Om daar een grot te bezoeken, betaal je daar al snel 80 à 90 dollar p.p. (not kidding!). Een doldwaze prijs en niks authentieks. Wij gingen op zoek naar een alternatief en zo kwam ik in deze streek een aantal mooie, niet-toeristische grotten tegen. Wij bezochten de Grutas de Calcehtok. Dit zijn natuurlijk gevormde grotten in een jungle-setting, die als offerplaats en heiligdom werden gebruikt door de Maya’s. Ter plekke kan je kiezen voor de familie-,  of ‘speleologie’ rondleiding.  Voor we bij de grotten kwamen, wilden we de speleologie-rondleiding doen. Eénmaal aangekomen, hebben we onze plannen voor het speleologie-avontuur opgeborgen. Ziet er geweldig uit, maar het is meer dan klauteren en klimmen: er zijn stukken bij waar je enkel beroep kan doen op je armspieren om je langs de touwen omhoog te hijsen. Laat ons nu geen sportievelingen zijn… De familie-tour was ook erg fun en ook hier wordt er geklauterd, geklommen en gekropen! Onze tour zou 40 minuten duren, maar heeft uiteindelijk 1,5 uur geduurd, doordat onze gids (Spaanstalig) de tour ter plekke heeft aangepast aan onze familie. Bij het verlaten van de grot heeft de gids ons nog verder begeleid naar het, volgens hem, mooiste uitkijkpunt over de jungle. Het was inderdaad adembenemend!

Overnachten in de buurt van Uxmal

Ook bij Uxmal is het zo dat de meeste toeristen dit complex bezoeken vanuit Mérida. Een beetje hetzelfde als Chichén Itzá dus. Wij wilden het op dezelfde manier aanpakken als bij Chichén Itzá, hoewel ik geen details had teruggevonden over toeristische drukte. Maar, we zijn geen fan van hordes toeristen en lang wachten, dus we namen het zekere voor het onzekere en kozen Santa Elena als uitvalsbasis. We doen het rustig aan en blijven hier twee nachten.

Wij kozen voor: The Pickled Onion Eco-Boutique B&B

hotel The Pickled Onion
Het zwembad van The Pickled Onion

The Pickled Onion Eco-Boutique B&B is een heerlijk plekje met een prachtige ligging. Hier heb je alles: leuke verblijven, lekker ontbijt (inbegrepen in de kamerprijs), lekker zwembad, fijne gastvrouw. Een geweldige B&B, die dan ook beoordeeld wordt met een 9,4! Wij vonden het een dikke 10 waard! Je verblijft hier al voor maar €50 per nacht (inclusief een heerlijk ontbijt) voor twee personen, voor vier personen kan je een familiebungalow boeken voor maar €52! Boek The Pickled Onion hier.

8

Dag 8 - Bezoek aan Uxmal

Vandaag staat er een bezoek aan Uxmal op het programma. Als je minder tijd hebt, zou je deze dag Uxmal en de Puuc Route kunnen combineren en dan doorrijden naar Campeche. Wij hadden tijd en kozen ervoor om dit over twee dagen te spreiden.
Uxmal mexico
De piramide van de tovernaar

Uxmal is echt geweldig! Buiten het feit dat het veel vroeger is gebouwd dan Chichén Itzá en in een totaal andere bouwstijl, is de setting compleet anders. In Uxmal mag de natuur meer haar gang gaan, wij zijn geen enkel kraampje op het terrein zelf tegengekomen én het lijkt alsof er hier veel meer is overgebleven. Er is veel minder ‘duidelijk’ gerestaureerd dan in Chichén Itzà.

Uxmal route
Mooi doorkijkje

Je hebt hier echt het gevoel dat je in een stad loopt, met prachtige bouwwerken en schitterend beeldhouwwerk. Ik kon mij hier veel beter een voorstelling van maken! De piramide van de tovenaar kun je niet beklimmen, maar er zijn nog andere tempels die je wel mag beklimmen hier. Wees wel voorzichtig, de trapjes zijn ongelijk!

mexico tempel
Mooi uitzicht

Wij spendeerden toch ook weer 3,5 uur in Uxmal, en combineerde dat met een bezoek aan Choco-Story in de namiddag.  Dit ligt recht tegenover de opgravingen van Uxmal. Dit is een ecologisch museum, gewijd aan de geschiedenis van de cacao. Het is geen traditioneel museum, maar je loopt door het oerwoud van Maya-hut naar Maya-hut. Daar vind je ofwel meer uitleg over cacao, ofwel een aantal demonstraties (cacao proeven, mmm…), ofwel dieren, waarvan het ons niet helemaal duidelijk was wat die precies met cacao te maken hadden, maar kom. Mochten we met twee zijn geweest, dan hadden we Choco-Story laatste overgeslagen. Opnieuw zijn we blij dat we kinderen hebben: we hebben sindsdien een beter evenwicht gevonden tussen cultuur snuiven en ontspanning. Vroeger was dat wel even anders.

9

Dag 9 - De Puuc route rijden

+/- 200 km en 3,5 uur rijden (zonder de stops)

We gaan de Puuc route rijden. Uxmal is de grootste opgraving aan de Puucroute in Yucatan en die hebben we gisteren al bezocht. Er liggen echter nog allemaal andere opgravingen in de buurt. Samen vormen zij de Puuc route. Deze opgravingen zijn allen gebouwd in Puuc-stijl, gekenmerkt door geometrische, steeds terugkerende elementen en gedetailleerd beeldhouwwerk. Vaak zie je maskers met lange neuzen terug op de façades van de bouwwerken, die staan voor Chac, de regengod van de Maya’s. Deze route is een leuke, want je zal een pak minder toeristen tegen komen. Daarom zijn de opgravingen niet minder mooi! Als je maar één dag hebt, combineer dan Uxmal met Kabah en probeer Labna er nog bij te pakken! Wij bezochten vandaag Kabah-Sayil-Xlapak-Labna, in deze volgorde. Het meeste tijd spendeerden we in Kabah, omdat de opgravingen hier nog het grootste zijn (en je erop kan klimmen), en in Sayil, omdat de ruïnes er verspreid in de jungle liggen. De wandeling in de jungle is erg leuk en we spotten er gieren.

puuc route yucatan
De Puucroute

Hierna rijden we door naar Campeche. Daar plonzen we in het zwembad en ‘s avonds verkennen we het stadje. We slenteren rond en komen zo terecht aan de kathedraal, waar er net een mis is. De mensen staan tot buiten en zijn piekfijn uitgedost. Eénmaal de mis gedaan, begint het plein te leven en om 20.00u start er een heuse sound and light show. Die wordt geprojecteerd tegen één van de gebouwen aan de Plaza de la Independencia, zo heet het plein. De show duurt een dik half uur en is erg leuk, zowel voor jong en oud. Het stadje leeft ook echt en is erg, erg gezellig. Onze dochter verzuchtte dat ‘mochten we geen leuk huis hebben, ze best in Campeche zou willen wonen’. Dat telt, toch?

Plezier in het zwembad
Plezier in het zwembad

Overnachten in Campeche

Als je wil overnachten in Campeche, moet je goed kijken waar je wil slapen. Je hebt de hotels, die aan de Malecon liggen, de promenade langs de zee. Je hebt anderzijds de hotels dien in het stadje liggen. Wij kozen voor een hotel in het stadje zelf, wat gemakkelijk bereikbaar was, mét eigen parkeergelegenheid. Omdat de reisafstanden hierna allemaal wat langer zijn, blijven we hier 2 nachten.

Wij kozen voorHotel Plaza Colonial **** 

Overnachten in Campeche
Het hotel in een prachtig koloniaal gebouw

Hotel Plaza Colonial****heeft een uitstekende ligging, in het centrum, en maar op 5 minuten wandelen van de Malecon, de boulevard langs het strand. Prachtige, ruime en schone kamers en gratis parkeergelegenheid, een absolute pro in Campeche! Bovendien heeft dit hotel een eigen zwembad! Reizigers geven dit hotel een 8,7. Je slaapt hier met twee personen voor €43 per nacht of €87 per nacht voor een vierpersoonskamer!

10

Dag 10 - Bezoek Campeche

Campeche heet voluit San Francisco de Campeche. De stad werd een belangrijke doorvoerhaven. Wegens haar rijkdom trok de stad snel piraten aan. Na een grote aanval in 1663 door Engelsen, Fransen en Nederlanders, werd overgegaan tot het bouwen van stadsmuren van 3,5 meter dik en andere forten De bouw duurde 18 jaar en had tot gevolg dat Campeche een van de best verdedigde steden in het Spaanse rijk werd. De vestingen en het stadscentrum zijn zo goed bewaard gebleven dat ze in 1999 op de Werelderfgoedlijst van de UNESCO terecht zijn gekomen. Binnen het stadscentrum zijn de vroegere gevels mooi bewaard gebleven en vormen ze een kleurrijk, harmonieus geheel. Campeche is inmiddels al niet meer de grootste haven, en het is ook niet de grootste stad van Yucatan.

campeche
Mooi geheel in Campeche

Je verkent deze stad te voet. We dwalen door de kleurrijke straten en ik neem weer veel te veel foto’s. Opnieuw aan het plein bezoeken we Centro Cultural Casa 6, een herenhuis, dat in zijn oorspronkelijke staat is hersteld. Eénmaal terug buiten, lopen we een paar huizen verder terug binnen in het Museo de La Arquitectura Maya. Het gaat vooral over archeologische vondsten uit de staat Campeche, en dan vooral de recente opgravingen in Calakmul. Dit museum is op maandag gesloten. Dan trekken we naar de beroemde stadsmuren en de bastions. We lunchen eerst in een typisch Mexicaans eettentje en trotseren dan de hitte. Op verschillende plekken kan je de bastions bezoeken en je kan ook een eindje de muren op. Er zijn twee forten, die iets buiten de stad liggen, die je ook kan bezoeken. Hiervoor heb je vervoer nodig. De bastions kan je gewoon te voet bezoeken. Let op: de forten en sommige bastions zijn op maandag gesloten. ‘s Avonds gaan we lekker eten in de Calle 59.

11

Dag 11 - van Campeche naar Kolem Jaa

+/- 480 km en 7-8 uur rijden

Vandaag staat in het teken van een lange autorit. De GPS vertelt ons dat het 6 uur en 45 minuten rijden is naar onze volgende bestemming. In totaal doen we er 8 uur over. Met name over het laatste stuk doen we langer dan verwacht. Dat komt omdat je de autosnelweg af moet en vervolgens door een aantal dorpen komt. Hier liggen de topes, ofwel de Mexicaanse versie van drempels én de weg is in slechtere staat dan op het schiereiland Yucatan. Dat is nog niets, vergeleken met Chiapas, maar dat avontuur moest nog komen. Vanuit Yucatan schiereiland kan je over Palenque naar San Cristobal (heen en terug), langs Villahermosa, of je kiest een off-the-beaten-path destination. Na wat research, kwam ik op het idee om te gaan overnachten in de jungle, meer bepaald Kolem Jaa. Dat bleek een goede keuze! 

Overnachten in Kolem Jaa

We verblijven hier 2 nachten.

Wij verbleven bij: Kolem Jaa**** 

overnachten jungle mexico
Onze jungalow

WAUW en nog eens WAUW! Je slaapt hier in het midden van de jungle in bungalows in vrolijke kleuren. Op je bestemming komen is een avontuur op zich: je wordt met een bootje naar de overkant van de rivier gebracht, waar de bungalows zich bevinden. Je bagage gaat met een kabelbaan over de rivier heen. Voor €48 kun je hier met twee overnachten. Met vier start de prijs vanaf €91. Een overnachting in Kolem Jaa**** kan je hier boeken.

Overnachten in Villahermosa

Heb jij minder tijd, of geen zin om te gaan tokkelen in de jungle, dan kan een overnachting in Villahermosa ook nog! Aan één overnachting heb je dan genoeg, en dan kan je de volgende dag meteen doorrijden naar San Cristobal de las Casas.

Een leuk hotel: Mia City Villahermosa***

overnachten-villahermosa
Strak design in Mia City Hotel

Dit is een erg leuk hotel voor een formidabele prijs! Dit hotel heeft alles wat je wil na een lange dag autorijden: ruime kamers, fijne bedden, goede airco, een eigen badkamer. Je parkeert je auto voor de deur. De volgende morgen geniet je van een lekker ontbijt. Voor €28 slaap je in een tweepersoonskamer en voor €34 heb je een vierpersoonskamer bij Mia City Villahermosa***! Heerlijk toch, net als de beoordeling met 8,4!

12

Dag 12 - Kolem Jaa

Kolem Jaa is een heel bijzondere plek. We zijn hier niet om koloniale steden te bekijken, ook geen Maya-tempels voor ons dit keer, we zijn hier om lekker actief te zijn in de natuur! En om in de jungle te slapen natuurlijk: gewekt worden door brulapen, je moet het toch een keer in je leven meemaken! In Kolem Jaa kan je diverse avontuurlijke activiteiten ondernemen, maar ook relaxen. Het is relatief onontdekt door toeristen, waardoor het nog echt een stuk ongerepte natuur is. 

jungle kolem jaa mexico
Stoere meid

Oorspronkelijk hadden wij gekozen voor de canopy, de commandotocht en het rappellen van een waterval. Daar aangekomen, werden we erop gewezen dat het met de hitte misschien slimmer zou zijn om ons te beperken tot één grote activiteit en twee kleinere. Na overleg kozen we dan ook om de canopy te vervangen door de zipline. Zo gezegd, zo gedaan, om 9.00u stonden wij vol goede moed klaar! We kregen maar liefst drie begeleiders mee (wat een luxe) en gingen eerst ziplinen, vervolgens rappellen van een waterval, om te eindigen met het commandoparcours. 

mexico jungle canopy
Rappellen!!!

Het was ongelooflijk veel fun! Ik laat de foto’s voor zich spreken, met dank aan de vriendelijke jongelui die ons hebben begeleid!

ziplinen mexico
Fun op het commandoparcours
13

Dag 13 - van Kolem Jaa naar San Cristobal de las Casas

+/- 165 km en 5 tot 8 uur rijden

Opnieuw een reisdag voor ons. Deze keer zou het op papier maar vijf uur lang zijn, maar dat is buiten de weg gerekend. De weg kronkelt, waar hij niet kronkelt, liggen er topes, soms is dat een combinatie van beiden. En…soms is de weg gewoon weg. We raden iedereen die vanuit Kolem Jaa of Villahermosa komt, dan ook aan om om te rijden richting Tuxtla Gutierrez en daar de weg naar San Cristobal te volgen. Wij arriveren geen vijf, maar acht uur later. Stiekem moet ik bekennen dat deze weg wel de meest pittoreske is, die we in Mexico hebben gereden. We komen langs inheemse Indianendorpen, waar iedereen in traditionele klederdracht over straat loopt, waar vrouwen in wastobbes de was doen, of voor hun huis zitten te weven en waar de kinderen de schapen hoeden. Prachtig en erg kleurrijk. Helaas stelt de bevolking het hier niet op prijs als er foto’s worden genomen van hen. In dit gebied brak in 1994 de Zapatisten-opstand uit en ook daar vind je nog sporen van terug in slogans, borden en vlaggen.

brulapen
Bij het vertrek brulapen gespot!

Als we aankomen, is iedereen doodmoe. Ik regel via het hotel nog snel twee tours. We gaan vroeg slapen, want morgen wordt alweer een speciale dag!

Overnachten in San Cristobal de las Casas

We kozen opnieuw voor een haciënda, die een beetje buiten het centrum ligt. Heerlijk rustig én gemakkelijk bereikbaar met de auto! Wij blijven 3 nachten in San Cristobal, maar dat hadden er met gemak een stuk of vijf kunnen zijn.

Wij verbleven in: Hotel Hacienda Don Juan***

haciendadonjuan

Nog niet de kans gehad om in een historische haciënda te logeren? Of krijg je er geen genoeg van? In San Cristobal de las Casas vind je dit pareltje. Ook hier kan je weer uren in ronddwalen: hier slapen, is slapen in een levend museum. Deze haciënda in San Cristobal de las Casas met een 8,6 op Booking.com is echt heerlijk! Heel aardig personeel, die met plezier uitstapje voor je regelen, gratis parkeergelegenheid en een erg lekker restaurant ter plekke, waar je ook kan ontbijten. Wat wil je nog meer? Een oase in de stad. Een tweepersoonskamer heb je vanaf €42, een vierpersoonskamer vanaf €53. Boek deze topper, Hotel Hacienda Don Juan***!

14

Dag 14 - San Juan de Chamula

San Cristobal de las Casas is een sfeervolle stad vol met koloniale panden, kleurrijke straten en (heel veel) rijk versierde kathedralen en kerken. Ook de dagelijkse Indiaanse markt is de moeite waard om te bezoeken. De stad heeft bovendien heel veel leuke cafés en restaurantjes. Van hieruit kan je gemakkelijk zelf een dagtrip maken naar het Indiaanse dorpje San Juan Chamula. Hier is de bijzondere Indiaanse cultuur nog springlevend en het bezoek is een aanrader. Dat is dan ook precies wat we vandaag gaan doen. We gaan mee met een tour naar San Juan Chamula en Zinacantan. Om 9.30u stipt worden we opgehaald. Buiten ons vieren, blijken er nog maar twee mensen, een Mexicaans-Amerikaans koppel mee te gaan. We hebben de chauffeur en de gids dus praktisch voor onszelf.
San Juan Chamula
San Juan Chamula

San Juan Chamula is een erg bijzonder dorp, met erg bijzondere mensen. Hun gebruiken grijpen terug naar de voor-christelijk traditie en hun geloof is een samengaan van hun oude geloof en het christelijke geloof. Dat resulteert in allerlei fascinerende gebruiken en in een erg speciale kerk. Als je binnenkomt, stap je op de dennennaalden. Overal branden kaarsen, ook op de grond. Overal zitten en knielen mensen. Een altaar is er niet, stoelen evenmin. Er is ook geen priester, geen mis etc… mensen lopen gewoon binnen en buiten zoals zij dat willen en voeren hun oude rituelen uit in de kerk. Zo zagen wij een levende kip in de kerk. Ernaast een ziek uitziend meisje. De gids vertelde ons dat de mensen geloven dat je, als er een zieke in de familie is, je deze persoon moet meenemen naar een heilige plek. Je moet ook een kip meenemen en een aantal rituelen uitvoeren. Vervolgens ga je met de kip een aantal keren rond de zieke persoon om de ziekte uit die persoon en in de kip te vangen. Vervolgens wordt de kip geofferd en is de ziekte weg. Tegenwoordig zijn er steeds meer gezinnen die de kip verruilen voor een ei en daar de ziekte in ‘vangen’… Onze kinderen en wijzelf waren erg gefascineerd door die compleet andere omgeving en die compleet andere gebruiken. Het voelt niet aan als ‘mensjes bekijken’. Vooral dankzij de inwoners; zij doen dit niet voor de toeristen, ze doen dit voor zichzelf en uit hun eigen overtuiging. Helaas mag je geen foto’s nemen van de mensen, hun gebruiken en in de kerk. Hierna gingen we naar Zinacantan, een dorp waar ook nog een aantal oude gebruiken leven, maar dat heeft gekozen om traditioneel katholiek te zijn. Al is dat hier en daar ook met een twist. We bezochten een aantal kerken hier, een weverij, een typisch huis en hielpen mee om echte tortilla’s te maken. Daarna lekker opeten natuurlijk.

winkeltje

Rond 15.00u waren we terug in San Cristobal. Je wordt in het midden van de stad afgezet aan het centrale plein. Dat is een erg handig vertrekpunt om het mooie San Cristobal te verkennen. San Cristobal heeft heel mooie, koloniale gebouwen in vrolijke kleuren, en dito kerken. Wat de stad echt bijzonder maakt, is de bevolking. Deze bestaat voor een groot deel uit inheemse Indianen, die ook hun tradities en hun klederdracht in ere houden.

San Cristobal
Mooie mensen in San Cristobal

Je kan gemakkelijk zelf een tour naar San Juan Chamula ondernemen en dan betaal je enkel inkom voor de kerk. Wij betaalden 300 MXN p.p. voor de tour, inclusief de tortilla’s en de gids, dat is omgerekend zo’n €15 p.p. Als je van het centrum van San Cristobal terug naar Haciënda Don Juan wil, neem je een taxi aan het centrale plein. Deze mag je niet meer dan 40 MXN kosten.

15

Dag 15 - Canyon del Sumidero

Na de bijzondere ervaring van gisteren, gaan we vandaag iets totaal anders doen. We bezoeken Canyon del Sumidero, een diepe kloof, die je met een snelle boot kan bevaren. Voordat we naar Mexico vertrokken, had ik het idee dat we dit niet zouden doen. Reden: ik las wel wat reviews over het vele plastic op de rivier, waarbij je je kan afvragen hoe lang het nog duurt, voordat al de unieke dieren zullen verdwenen zijn. En we waren dan nog juist in het regenseizoen daar, traditioneel sleurt de rivier dan nog meer plastic mee. Ter plekke hebben we dan toch anders beslist: we gaan mee met een tour naar Canyon del Sumidero, die ik op dag 13 via het hotel had geregeld. Ons was gezegd dat men ons opnieuw zou komen ophalen om 9.30u. Om 9.00u kwam de chauffeur, zo bleek achteraf, het restaurant waar we nog wat pannenkoeken aan het wegwerken waren, op zoek naar ‘Christine Donkeeers’, dat was ik dus. Deze keer zat het busje vol, maar het bleek nog voller te kunnen, getuige de twee stops nadien die we nog maakten. Een prachtige route bracht ons de bergen uit en de kloof in en een uurtje later gingen we aan boord van de boot. In San Cristobal en de dorpen er rond is het relatief koel omdat deze hoog in de bergen liggen. Je moet er rekenen op zo’n 23 graden overdag, waarbij het echt erg afkoelt ‘s nachts en het dus ‘s avonds en ‘s ochtends koud kan zijn. Zodra je een bezoek aan de Canyon brengt, is de hitte weer daar. Je moet je echt wel goed insmeren, vooral op je billen, want de zon brandt serieus. Doe ook een zonnehoed op die je kan aantrekken, want anders is het briesje ermee weg. Je vaart één uur de kloof in, en dan ook weer terug.

Canyon del Sumidero
Prachtige vergezichten

En wat vonden wij van het plastic afval? We gaan niet ontkennen dat we geen afval gezien hebben, jazeker dat was er. Helaas. We zagen echter ook dat Mexico zich meer en meer bewust aan het worden is van het belang van dit unieke Nationaal Park en kregen een rondleiding bij het personeel dat zorgt voor het schoonhouden van de rivier, kregen het afval te zien wat zij om de zoveel dagen uit de rivier halen en zien dat men bezig is met projecten om de lokale bevolking aan te zetten hun afval niet zomaar weg te gooien.  Uiteindelijk hebben we een hele mooie tour gehad! De tour kan je best ter plekke boeken, hij kost 300 MXN p.p. Boek hem 2 dagen tevoren, het is een populaire bestemming.

wildlife mexico
Een onverwachte ontmoeting!

Wij werden terug afgezet in het centrum van San Cristobal. Nog een laatste verkenning van dit stadje, en opnieuw met de taxi terug. Morgen vertrekken we en we hadden hier echt het gevoel om tijd te kort te komen. We hadden gerust nog een dag of twee in San Cristobal kunnen doorbrengen, maar helaas.

16

Dag 16 - Van San Cristobal de las Casas naar Palenque

+/- 215 km en 5 uur rijden

Wederom een lange(re) autorit vandaag. Ook hier zijn onze vrienden, de topes, weer van de partij. Gelukkig wel een betere weg dan deze van Kolem Jaa naar San Cristobal. Toch vonden we deze weg de minst aangename van onze roadtrip. Langs de weg zie je hier en daar sporen van net opgeruimde wegblokkades, en op een gegeven moment zijn ze daar: de koorden die strak getrokken worden over de weg. Veel over gehoord vooraf, bijna gaan geloven dat het een grapje is, maar nee hoor. Bij die koorden horen meestal kinderen die je graag allerlei spullen willen verkopen. Een tip: koop niks, houd je raam dicht en vertraag, maar sta nooit stil. Rijdt gewoon 10 km per uur (je kan ook niet sneller omdat ze bijna altijd aan de beruchte topes staan). Werkt perfect en op de ene of de andere wonderlijke manier deden we effectief maar vijf uur over de weg, zoals de GPS ons beloofde! Palenque is wederom snikheet, en prachtig gelegen in de jungle, dat belooft voor een bezoek aan de opgraving! Vanavond gaan we nog een tourtje regelen naar Yaxchilan en Bonampak en we komen bij aan het zwembad!

Overnachten in Palenque

In Palenque kan je ervoor kiezen om in het centrum te logeren. Dat heeft zijn voordelen: je zit dichtbij restaurantjes, cafeetjes, winkeltjes. Het stadje Palenque zelf heeft niet echt veel aantrekkelijke stukjes. Je kan er ook voor kiezen om dichtbij de archeologische zone te logeren, die ligt buiten de stad. Kies je voor dat laatste, dan heb je absoluut eigen vervoer nodig. Zoek ook zeker uit of je hotel een restaurant ter plekke heeft. Wij verbleven 4 nachten in Palenque.

Wij kozen voor: Hotel la Aldea del Halach Huinic****

overnachten-palenque
Lekker lui in Hotel La Aldea!

Een mondvol dit hotel. Het is dan ook echt wel een topper, waar je in stijl vakantie kan vieren. Dit paradijs met een 8,7 op Booking.com is echt heerlijk! Een heel mooi zwembad, een wellness en een grote, tropische tuin, wat wil je nog meer? De kamers zijn erg mooi ingericht, met top airco, parkeren doe je voor de deur. Het hotel kan je veel tips geven voor uitstapjes en kan deze ook voor jou organiseren als je dat wenst! Kost: vanaf €63 voor een tweepersoonskamer, vanaf €91 voor een vierpersoonskamer. Boek Hotel la Aldea del Halach Huinic****  snel, want het hotel is erg populair!

17

Dag 17 - Bezoek Palenque en Ecoparque Aluxes

In Palenque willen we graag hetzelfde doen als bij Uxmal en Chichén Itzá. We staan weer voor openingstijd aan de poort, maar in Palenque is het helaas al superdruk. Tja, de site ligt dichtbij de hotels: iedereen denkt hetzelfde, is vroeg en de site gaat pas om acht uur open. Het grote voordeel aan Palenque is de uitgestrektheid: de ruïnes liggen verspreid in een immense, groene jungle. De bezoekers spreiden zich dus al snel uit en we hebben weinig last meer van de drukte.

Palenque

Palenque is prachtig gelegen in het regenwoud en je hoort continu brulapen in de verte. Ook je ogen moet je goed open houden, want je kan hier af en toe apen spotten, net als vele kleurrijke vogels. Wij zagen een brulaap, een toekan en rode ara’s. Een gids is niet nodig, maar neem zeker je tijd en concentreer je niet enkel op de opgraving, maar ook op de tropische omgeving! Het museum van Palenque, net buiten de site, is trouwens ook een bezoek waard. Er zijn ontzettend mooie maskers, beelden en andere voorwerpen gevonden en tentoongesteld.

maya tempels mexico

Als we genoeg tempels hebben gezien voor vandaag, besluiten we ecoparque Aluxes te bezoeken, een opvangcentrum voor inheemse diersoorten. Dit ligt om de hoek van de ruïnes én van ons hotel. Gewonde en zieke dieren worden er opgevangen, met als doel hen terug opnieuw in het wild uit te zetten. Bij sommige dieren gaat dit helaas niet en zij krijgen in ecoparque Aluxes een tweede kans. Toegegeven, zonder kids hadden we dit ecopark wellicht niet bezocht, maar opnieuw zijn we blij dat ze er wel zijn. Een prachtig park en een prachtig initiatief!

18

Dag 18 - Yaxchilan en Bonampak

Op dag 16 hebben we een tour geregeld naar Yaxchilan en Bonampak. Vandaag is het zover! Om 5.30u worden we opgehaald. We rijden door de jungle, waar we onderweg stoppen voor ontbijt. Dan komen we letterlijk aan het einde van de weg en gaan we de boot op. De boot vaart op een grensrivier: Mexico aan de ene, Guatemala aan de andere kant. Je kan vanop de boot kleine dorpjes aan de andere kant zien liggen, en mensen die aan de kant van de rivier de was komen doen, bijzonder. Uiteindelijk doemt Yaxchilan op, midden in de weelderige jungle!
tour boot mexico
Winderig op de boot

Yaxchilan is groot, en de ruïnes die opgegraven zijn, liggen her en der verspreid in de jungle. Je krijgt een paar uur tijd om op je eigen tempo op verkenning te gaan. Daarna ga je opnieuw de boot op. Je gaat naar een familie, waar je eet. Dan ga je opnieuw het busje in. Als je aan het Lacandona-regenwoud komt, moet je overstappen in het vervoer van de Lacandon-indianen, een inheemse bevolkingsgroep, die enkel hier nog leven. In ons geval was dat een VW-busje uit de jaren ’60. Geen enkel lichtje werkte nog, tevergeefs zochten de kids naar een riem, maar hé, we kwamen veilig toe.

mexico met kinderen

Bonampak is een klein complex, maar je komt hiernaartoe voor de fresco’s binnenin. Het is de enige Maya-tempel in Mexico, waar je zulke fresco’s vindt, en waar je in mag. Bijzonder vonden wij ook de Lacandon-indianen: ze hadden een volledig ander uiterlijk en lichaamsbouw dan de Indianen rond San Cristobal. De mannen dragen lange witte kleden, de vrouwen lange bloemenkleden. Uiteindelijk ben je pas rond 19:00 ‘s avonds terug.

Prachtige fresco’s in Bonampak

Je kan Yaxchilan/Bonampak eigenlijk niet zelfstandig bezoeken, omdat het zo moeilijk is er te geraken. Ik raad aan om een tour te boeken, als je in Palenque arriveert. Tours volgen allemaal hetzelfde programma en kosten allemaal zo rond de 900 MXN, zo’n €45 pp, toch als je ter plekke boekt. Boek vooral geen tour via internet, voor je in Mexico arriveert, deze kosten meer dan het dubbele! Persoonlijk vind ik €45 erg goed te doen, voor wat je ervoor terug krijgt: alle vervoer, ontbijt en lunch en alle inkomgelden. Ik vond het ook erg leuk dat je zowel Yaxchilan als Bonampak op eigen tempo mocht bezoeken. Dit is natuurlijk heel erg persoonlijk, en je moet vooral doen, waar je je goed bij voelt.

19

Dag 19 - watervallen in de buurt van Palenque

Een dag in de natuur vandaag. We gaan watervallen bezoeken in de buurt van Palenque. Nu heb je erg veel keuze. Erg bekend zijn de Aguas Azules en de waterval Misol-Ha. In het hotel wordt ons echter aangeraden om naar de minder bekende Cascadas de Roberto Barrios. Volgens hen gemakkelijk bereikbaar met de eigen auto, veel minder druk dan de bekendere Aguas Azules, én in het regenseizoen ook azuurblauw van kleur. Zo gezegd, zo gedaan.

watervallen mexico

Het was een voltreffer. Prachtige watervallen, waar je op meerdere plekken kan zwemmen. Er zijn onder water grotten, en er zijn niveaus met meerdere bassins, die met elkaar verbonden zijn. Je laat je spullen boven liggen en je loopt, glijdt (en springt voor de durvers) gewoon naar beneden. De natuur eromheen is ook geweldig.

vogels
Onverwachte ontmoeting!
20

Dag 20 - van Palenque naar Xpujil

+/- 370 km en 5 uur rijden

Tijd alweer om naar onze volgende bestemming te vertrekken: Xpujil. De meeste mensen zouden wellicht al lang uitgetempeld zijn, maar wij krijgen er maar niet genoeg van.  In de provincie Campeche vind je tientallen schitterende sites, die bijna niet bezocht worden. Xpujil is een goede uitvalsbasis voor een bezoek.

Overnachten in Xpujil

Deze streek is één van de minst toeristische van heel Yucatan, en de overnachtingsmogelijkheden zijn veel schaarser. Twee nachten is het absolute minimum om hier te verblijven, langer verveel je je geen seconde.

Wij kozen voor: Hotel Casa Ka’an

ontbijten
Het ontbijt wordt klaargemaakt in je jungalow!

Wauw, dit is een heerlijk plekje, te midden van een uitgestrekt oerwoud! Je slaapt hier in bungalows, en die zijn echt af. Het complex is nieuw, en alles is zeer netjes. Dat noemen we in de jungle slapen, voorzien van alle comfort! Je hebt een tweepersoonskamer vanaf €82, een vierpersoonskamer heb je vanaf €92. Geweldig detail: de kamerprijs is inclusief een overheerlijk ontbijt en het personeel neemt dit zeer letterlijk. Zij komen namelijk jouw ontbijt klaarmaken in je bungalow, op het uur dat jij wenst. Super om te zien en lekker vers! Niet twijfelen, boek snel Hotel Casa Ka’an, met maar liefst een 9,1 op Booking.com!

21

Dag 21 - Bezoek Calakmul

Gisteren hebben we nog genoten van een bizar fenomeen: de Bat Cave, ofwel Volcan de los Murcielagos. Tegen de schemering vliegen er miljoenen vleermuizen uit. En dat elke dag van het jaar. Vandaag gaan we naar Calakmul. Calakmul ligt in het hart van een tropisch regenwoud, het Calakmul biosfeerreservaat . Vanaf de grote weg is het nog zestig kilometer rijden, dwars door dichtbegroeide jungle. In het begin is de weg nog goed, maar op een gegeven moment worden de gaten groter en de weg, ja… Het zijn zestig lange kilometers. Er rijden bijna geen auto’s en er zijn geen andere tekenen van leven, behalve bontgekleurde vogels. Oh ja, en uiteraard de familie neusberen die voor onze auto de weg overstak. Wat een verrassing! Als je aankomt, staan er weinig andere auto’s, hier geen overrompeling. Calakmul was één van de grootste en machtigste steden van het Maya-rijk. Op haar hoogtepunt woonden hier 50.000 mensen en de stad bloeide van 550 voor Christus tot 900 na Christus. Er is nog maar heel weinig opgegraven. De stad moet dan ook gigantisch zijn geweest. Dat merken wij ook: er zijn ongelooflijk veel ruïnes te bekijken, en dan is er nog maar een fractie blootgelegd! Door de omvang, en de afstand tot de bewoonde wereld, reken op een volle dag voor een bezoek.

yucatan roadtrip met kids
Hoog boven de groene jungle

Calakmul heeft bovendien één enorm voordeel tov andere ruïnes: je mag alle tempels beklimmen! Toegegeven, de trappen zijn smal en steil, maar de uitzichten zijn geweldig. We hebben een 360 graden-zicht op de jungle om ons heen. Groen, weelderig groen, overal waar we kijken. Hier en daar wordt het groen onderbroken door de top van een tempel die tussen de bomen uitsteekt. We staan hoog boven het verlaten, afgelegen, machtige Calakmul. Dichter bij de Maya’s en Indiana Jones dan dit kan je niet komen.

tempels in Calakmul
Eén van de vele tempels in Calakmul
22

Dag 22 - Via de ruïnes van Becan naar Akumal

+/- 375 km en 5 uur rijden

‘s Morgens bezoeken we eerst nog de opgravingen van Becan, die maar een dikke 5 km van ons hotel liggen. Het is het enige Maya-kasteel of vestiging die bewaard is gebleven. Je kan je dit ook nog heel goed voorstellen, als je de ruïne bezoekt. Ook hier kan je weer alles beklimmen. Een touw leidt je naar boven en ook weer naar beneden. Goed uitkijken geblazen, ook hier zijn de trappen smal en soms steil.

maya tempel
Nog meer trappen…

Daarna zit het grootste deel van de roadtrip erop! Op naar de Riviera Maya. Dat lijkt wel als een magneet te werken op alle Noord-Amerikanen, maar ook Europeanen, die hier in groten getale in de zon komen liggen. Vooral de steden Cancun en Playa del Carmen zijn superdruk en toeristisch. En de resorts breiden steeds maar verder uit langs de kust. Wij kiezen voor twee verschillende plekken om de laatste dagen door te brengen, namelijk Akumal en Puerto Morelos. Reden: beide worden nog als relatief niet-toeristisch omschreven. Voor Puerto Morelos gaat dat zeker op, Akumal is overdag druk met dagjestoeristen, maar ‘s avonds keert de rust weer.

Overnachten in Akumal

Het is bepaald niet eenvoudig om minder prijzige accommodatie te vinden in Akumal. Als je die toch vindt, houdt er dan rekening mee, dat deze meestal een eindje van het strand ligt. Maar met de jungle op de achtergrond en een zwembadje erbij, is er geen probleem, toch?

Wij verbleven in: Maya Eco Village

overnachten-akumal
Dit is het lekkere leven!

Dit is een erg leuk, nieuw bungalowcomplex voor een formidabele prijs! De bungalows hebben alles wat je wil na een dagje zon, zee en strand. Rustig gelegen aan de rand van de jungle, prachtige kamers, fijne bedden, goede airco, een eigen badkamer. Je kan hier ook luieren aan het zwembad, wandelen door de tropische tuin, of hangen in een hangmat. ‘S morgens geniet je van een overheerlijk ontbijt. Voor €42 slaap je in een Deluxe Tweepersoonsbungalow. Er zijn geen bungalows voor vier personen, je dient er twee te reserveren. Men heeft wel bungalows voor drie personen. Heerlijk toch, deze Maya Eco Village  met als beoordeling een dikke 9,2! We blijven hier drie nachten.

23

Dag 23 - Snorkelen met zeeschildpadden in Akumal

In Akumal gaan we proberen om een item van onze bucket-list af te strepen: we gaan snorkelen vanaf het strand in de hoop om zeeschildpadden te spotten. Nu ja, het feit dat er hier regelmatig zeeschildpadden gespot worden, houden we nog verborgen voor de kids. We zijn deze reis ongelooflijk verwend geweest door onverwachte ontmoetingen met wilde dieren. Nu we er écht naar op zoek gaan, laat het geluk ons misschien in de steek? Kortom, bijgeloof doet ons besluiten onze mond te houden tegen de kids. We ontmoeten Suriel van Akumal Smile Tours in downtown Tulum om 9.00u. Via Whatsapp heb ik gisteren een tourtje geregeld. Op het strand, gaan we onder begeleiding snorkelen. Er gaat ook een boei mee, waar de kids (en eventueel de ouders) aan kunnen gaan hangen als ze moe zijn. We zien tal van vissen, grote en kleine, in allerlei prachtige kleuren en dan gaan we naar de plek waar het zeegras groeit. We zijn er amper aangekomen en het is al raak. Een grote zeeschildpad is zich te goed aan het doen aan het zeegras en het kan hem absoluut niet schelen dat wij toekijken. Wat een prachtig dier!

zeeschildpadden snorkelen mexico
Wauw

We snorkelen zo’n twee uur, waarbij de gids zijn best doet om ons zoveel mogelijk dieren aan te wijzen. Daarna zijn we vrij. Als je op het internet zou gaan zoeken naar aanbieders van snorkeltochten in Akumal, verwacht je dan aan prijzen, beginnende vanaf €50 p.p. Wij betaalden €20 p.p., dat is inclusief toegang tot het Nationaal Park, alle snorkelmateriaal, lockers, life-jacket en gids. Het water is zo vol leven, dat we nog een paar uur snorkelen. Rond 13.30u is het erg heet geworden. Op zoek naar eten, want van dat snorkelen hebben we immense honger gekregen. Aan het strand kan je bepaald niet goedkoop eten. De enige keer in Mexico dat we iets meer dan 1000 MXN, omgerekend €50, betaalden. Verder relaxen we vandaag aan het zwembad van ons hotel.

24

Dag 24 - Bezoek Tulum

Vandaag naar Tulum. We brengen een blitzbezoek aan de opgraving. Na alle opgravingen die we al gezien hebben, is deze opgraving vrij klein. Ze is ook heel toeristisch en heel heet. Vooral de toeristische drukte viel ons erg tegen. We dachten met Chichen Itza alles gezien te hebben, maar Tulum lijkt wel een pretpark; compleet met zogenaamde legervoertuigen die toeristen af en aan voeren van de ingang van het toeristendorp naar de eigenlijke ruïne.
Toeristenvermaak
Toeristenvermaak

Verder is Tulum een plaatje: het is de enige opgraving aan zee en is dan ook schitterend gelegen. Na de opgraving pakken we het strand van Tulum mee, dwalen we wat rond in het stadje zelf, gaan we souvenirs shoppen en eten we in één van de vele restaurants. Een perfect ontspannen dagje.

Tulum aan zee
Tulum aan zee
25

Dag 25 - Van Akumal naar Puerto Morelos

+/- 75 km en 1 uur rijden

We rijden van Akumal naar Puerto Morelos. Onderweg passeren we Playa del Carmen, een druk toeristenoord, waar we snel door rijden. Voordat we in Puerto Morelos in ons appartementje inchecken en in genieten van ons eigen privé-zwembadje, brengen we nog een bezoek aan een reptielenfarm. Je mag de dieren hier aanraken. We hebben ook een onverwachte ontmoeting met een valkenier.

de reptielenfarm
Op de reptielenfarm

Overnachten in Puerto Morelos

In Puerto Morelos worden vooral vakantiewoningen verhuurd, er zijn amper hotels. We verblijven hier 2 nachten, als afsluiter van onze reis.

Wij kozen voor: Righetto Vacation Rentals

overnachten-puerto morelos
‘ s avonds in Puerto Morelos…

Dit zijn nieuwe appartementen, ze zien er top uit, zijn dat ook, en het personeel is erg aardig. De appartementen liggen centraal, maar het strand is goed te bereiken te voet.  Je hebt een appartement voor twee personen vanaf €58. Voor vier personen betaal je €105. Erg leuk: ben je met drie of vijf, dan pas je ook in de tweepersoons of vierpersoons appartementen. Verder hebben ze ook nog grotere appartementen voor grotere groepen. Een aanrader is Righetto Vacation Rentals dus, met maar liefst een 9,6 op Booking.com!

26

Dag 26 - Puerto Morelos

Het vakantiegevoel blijft voortduren in Puerto Morelos. Dit is een heel oud vissersdorp, dat zijn charme en kleinschaligheid heeft weten te bewaren. Verwonderlijk, want het ligt op nog geen 30 minuten van Cancun en Playa del Carmen. De nabijheid van deze twee drukke toeristenoorden hebben dus geen vat gehad op dit gezellige dorp. Ook hier weer hagelwitte stranden, helder blauw water, pelikanen die een visje vangen… je kan er gewoon vanuit je strandstoel naar kijken, maar wij vonden het erg leuk om als afsluiter nog een keer te gaan snorkelen. Een snorkeltour regel je gemakkelijk ter plaatse. De tours die je op internet tegenkomt, zijn grootschalig (lees:volgepropte boot) en duur, omgerekend dikwijls €40 p.p. Wij betaalden voor een ochtend snorkelen €15 p.p., inclusief boot, gids, snorkelmateriaal, life jacket, entree voor het nationale park en drankjes aan boord. Als we harder hadden onderhandeld, was dit goedkoper uitgekomen. Je moet een snorkeltour boeken omdat je niet vanaf het strand kan snorkelen. Je gaat met een gids en een bootje de zee op en snorkelt op volle zee. Normaal gezien wordt er naar verschillende plekken gevaren, waar je op elke plek snorkeltijd krijgt. De gids/bestuurder snorkelt mee, om je op de kleurrijke vissen te wijzen. Onze dochter stond oog in oog met een barracuda (dat was even schrikken!) en we zagen allemaal een enorme pijlstaartrog en een octopus. Verder heel mooie koralen en kleurrijke vissen.

snorkelen mexico

27

Dag 27 - naar Cancun Airport en vertrek

Helaas komt er aan alle moois een einde, zo ook aan deze prachtige reis! In minder dan 30 minuten rijden we naar Cancun Airport, waar we op het vliegtuig naar Nederland stappen.

 

Wij hadden 4 weken de tijd om Mexico te ontdekken, wat echt ideaal is om deze route te kunnen rijden. Heb jij ook plannen om met de auto door Mexico te toeren? Heb je vragen? Stel ze gerust en laat mij weten wat je van deze route vindt!

 

Nederlandse reisblogs

Dit artikel bevat affiliate links. Je leest er meer over in de disclaimer. Foto credits: Chris, Booking.com en Pixabay.

Overzicht

AANKOMST  Cancun
VERTREK  Cancun
HIGHLIGHTS Mooie stranden, tempels en prachtige cultuur en natuur
BESTE REISTIJD Van december t/m augustus.
KOSTEN Zo’n €1950,- p.p. bij twee personen. Of €1450,- p.p. als je met 2 kinderen gaat.
Kosten INCLUSIEF
Vliegticket van €650,- 25 overnachtingen in prima hotels
Huurauto Meerdere tours
NIET INCLUSIEF
Fooi, persoonlijke uitgaven, eten
 
Via een reisorganisatie betaal je al snel €1800,- per persoon voor 14 daagse groepsrondreis. Dit is de prijs exclusief alle activiteiten en entreegelden.

Kosten als je alles zelf regelt: €1950,- p.p.

Deze prijs is op basis van twee personen en de hotels zoals beschreven in de route van 4 weken. Het is de optelsom van de vlucht, prima hotels, de huurauto en een aantal tours en excursies. Wanneer je alles zelf en “los” boekt, kun je dus voor dit bedrag vier weken heerlijk op vakantie. Klik op de tab “Reisroute” om de rondreis en de aanbevolen hotels te bekijken. Bovengenoemde kosten geven je een indicatie. Het is exclusief eten.

Low-budget voor €1500,-

Je kunt ook in goedkopere accommodaties slapen. Een tweepersoonskamer kost meestal zo’n €30 per nacht. Ook op de huurauto kun je geld besparen en de bus nemen.

Deze rondreis door Mexico boeken

Het is de bedoeling dat je alle onderdelen van deze rondreis zelf en los boekt. Je boekt dus zelf het vliegticket bij de goedkoopste aanbieder, jij kiest de hotels en jij regelt het vervoer. Reisjevrij.nl heeft je al een goede voorzet gegeven hoe je dit moet doen. Je vindt alle informatie onder de tab “Reisroute”.

Vliegticket boeken

De eerste stap is het boeken van je vliegticket. Je moet eerst weten wanneer je wilt gaan. Daarna bepaal je de luchthaven(s). Het beste boek je je vliegticket zo’n zes tot zeven maanden van te voren, je krijgt dan vaak de beste prijs. Door goed te zoeken en te vergelijken, kun je soms honderden euro’s besparen. Hier de goedkoopste aanbieders:

  1. WTC.nl
  2. Vliegtickets.nl
  3. Cheaptickets

Het goedkoopste vliegticket zoeken & vergelijken

  1. Bepaal eerst wanneer je wilt gaan

In juli en augustus liggen de vliegticketprijzen vaak hoger dan in andere maanden. In de maanden december t/m februari vlieg je goedkoper en ben je vaak minder dan €600,- kwijt aan je ticket. Via Skyscanner.nl kun je de goedkoopste maand vinden om in te reizen. Maand selecteren Skyscanner –> voorbeeld skyscanner zoekfunctie

  1. Retourvlucht

Een retourtje Cancun is het goedkoopst. Afhankelijk van je vertreklocatie en periode, betaal je rond de €500 en €700 voor een retourtje Cancun! In juli en augustus liggen de prijzen helaas iets hoger. Boek ruim van te voren dan kun je vaak goedkoper vliegen.

  1. Boek ruim van te voren of laste-minute

Je betaalt het minste voor je ticket als je ruim van te voren boekt (zes tot zeven maanden) óf als je last-minute boekt (acht weken).

  1. Probeer verschillende combinaties

Kijk ook eens naar luchthavens bij je in de buurt, bijvoorbeeld Düsseldorf of Brussel.

  1. Kijk ook naar de reisduur

Goedkoop is niet altijd de beste keuze. Let daarom altijd op de gemiddelde reisduur van je vlucht. Je wilt namelijk niet 32 uur onderweg zijn naar je vakantiebestemming toch?

Hotels boeken

Je kan de hostels en hotels die beschreven staan in de reisroute boeken, of je zoekt je eigen hotel. Dit kost je dan wat extra uitzoek werk. Wil je tijd besparen? Klik op de betreffende link van het hotel en selecteer de juiste data. Het zijn hotels die zeer centraal gelegen zijn en goed beoordeeld door andere gasten. De prijzen op de betreffende website (Booking.com) kunnen afwijken van de vermelde prijzen in de reisroute.

Het lokale vervoer boeken

Je kunt Mexico prima met het openbaar vervoer verkennen. Er rijden overal ADO bussen op regelmatige tijden en deze zijn prima. Op de website van ADO kun je al direct prijzen van ritten zien. Gemiddeld kost een ritje van zo’n 2 uur ongeveer €10 en voor 5-6 uur reizen betaal je gemiddeld €20.

Huurauto

Een huurauto is ook een goede keuze in Yucatan en Chiapas. Zo heb je lekker veel vrijheid en kun je gaan en staan waar en wanneer je wilt. Huur bijvoorbeeld een auto bij Sunnycars of Rentalcars. Een huurauto heb je al vanaf €16 per dag. Wij huurden via Rental Cars van Europecar en dit liep erg vlot. Amper 15 minuten later konden we al op weg.

Wat moet je allemaal regelen voor je reis?

Behalve het uitstippelen van je reisroute en het boeken van de tickets en hotels, moet je ook even aan de volgende dingen denken:

Visum

Als toerist met de Nederlandse nationaliteit, mag je maximaal zes maanden (180 dagen) in Mexico verblijven zonder dat je een visum hoeft aan te vragen. Je hebt voor je vakantie dus geen visum nodig.

Lonely Planet

Het boek dat iedere zelfstandige reiziger moet hebben:  de Lonely Planet van Mexico. In deze “reisbijbel” vind je hele praktische informatie over bezienswaardigheden, eetgelegenheden, guesthouses, het openbaar vervoer en nog veel meer. Het boek is geschreven in het Engels. Via Bol.com koop je deze reisgids het voordeligst.

Inentingen

Er zijn geen inentingen verplicht, tenzij je in de 7 dagen voor je bezoek aan Mexico in een land bent geweest waar gele koorts voorkomt. In dat geval heb je hier een vaccinatie voor nodig. Het wordt wel aangeraden om je te laten inenten voor DTP en Hepatitis A. Raadpleeg ruim voor je vertrek altijd een specialist zoals Ease Travel Clinic of de GGD.

Reisverzekering

Voor elke reis of vakantie kun je het beste een reisverzekering afsluiten, zeker als je naar Mexico gaat. Heb je een aanvullende zorgverzekering? Kijk dan eerst wat er vanuit deze verzekering vergoed wordt zodat je niets dubbel gaat verzekeren. Vergelijk ook je reisverzekering altijd. Mijn ervaring is dat een doorlopende reisverzekering meestal voordeliger is dan een kortlopende reisverzekering. Univé heeft voor zover ik weet de goedkoopste doorlopende reisverzekering met de beste voorwaarden. Afhankelijk van je wensen, ben je al vanaf €27,- per jaar goed verzekerd. Je kan de verzekering nog verder uitbreiden met medische kosten (als dit niet in je zorgverzekering zit), een ongevallendekking en annuleringsverzekering.

Beste reistijd Yucatan

Je kunt Yucatan het hele jaar door bezoeken. Een voordeel van gaan tussen mei en september is dat je bij Isla Holbox kunt zwemmen met walvishaaien en mantaroggen. Ook tussen december en mei is het een goede periode om Yucatan te bezoeken. Vermijd de maanden september t/m november, dan is er meer kans op regen en cyclonen.

Geld in Mexico

In Mexico betaal je met de Mexicaanse Peso (MXN). In veel winkels en hotels worden ook dollars geaccepteerd. Er zijn voldoende pinautomaten aanwezig in Mexico.

Bewaar het geld in de kluis van je hotel. Neem cash geld mee als je de deur uit gaat en laat je pinpas veilig in het hotel.

Controleer voordat je op reis gaat of je met jouw bankpas wereldwijd geld kan opnemen. Uit voorzorgsmaatregelen staan je betaal-instellingen vaak op Europa. Wijzig deze tijdelijk naar Wereldwijd om ongemakken te voorkomen.

Een creditcard is een must wanneer je binnenlandse vluchten gaat boeken via de lokale luchtvaartmaatschappijen. Ook voor sommige accommodaties is een creditcard noodzakelijk.

Paspoort

Je paspoort moet minimaal 6 maanden geldig zijn bij verlaten van Mexico. Check dit even, anders kom je het vliegtuig niet in.

Beoordelingen van deze reisroute

Er zijn nog geen beoordelingen.

Wat vind jij van deze rondreis en informatie?

Beoordeling