Hero background

Ultieme roadtrip Panama: reisroute van 3 weken

Complete roadtrip met de tofste accommodaties

Over deze route

Roadtrip Panama: met je eigen huurauto langs de highlights

Door een reis naar Costa Rica een tijdje geleden is een trip naar Panama hoog op mijn bucketlist terechtgekomen. Eind maart was het dan eindelijk zover: drie weken rondreizen met een huurauto. En waar ik echt wel had verwacht dat Panama een mooi land zou zijn, had ik nooit verwacht dat het land zo veel indruk op me zou maken.

Een van de hoogtepunten tijdens deze rondreis is zelfs op plek #1 van de mooiste plekken die ik ooit heb gezien terechtgekomen.

palmboom san blas

Laten we beginnen met de praktische dingen: deze roadtrip van drie weken maakten we met zijn tweeën in de maand april (droogseizoen), we boekten losse vliegtickets, en boekten de meest indrukwekkende accommodaties vooruit op Booking.com, met gratis annuleren. Prijzen zijn indicatief en gebaseerd op het hoogseizoen in het begin van het jaar. De hotelkamers zijn voor twee personen, tenzij anders vermeld, inclusief gratis parkeren. En we huurden een auto.

Reisroute met unieke overnachtingen

De reisroute is drie weken lang, twee weken heb je een huurauto. Op de andere dagen heb je geen auto nodig. De route: Panama-stad (1 nacht) – San Blas (3 nachten) – Panama-stad (2 nachten) – La Laguna (1 nacht) – El Valle de Anton (2 nachten) – Santa Catalina (2 nachten) – Boca Chica (1 nacht) – Boquete (3 nachten) – Alto Boquete (1 nacht) – Bocas del Toro (4 nachten) – Panama-stad (1 nacht).

panama roadtrip reisroute
Onze 3-weekse rondreis met eigen huurauto. Route kaartje via © Printmaps.net / OSM Contributors

Je haalt je huurauto op in Panama-stad op de dag dat je naar La Laguna vertrekt en levert de auto in bij David (nabij Boquete) als je naar Bocas del Toro gaat.

waterval boquete hiken
hiken el valle panama
san blas zonsondergang

Deze reis heeft best wel wat stops, maar voelt niet te druk. Omdat je je eigen auto hebt, ben je flexibel en kun je van de gebaande paden af. Daarnaast houd ik heel erg van bijzondere overnachtingen, dus heb ik drie accommodaties geboekt puur voor de fantastische ligging of bijzondere plek: in La Laguna, Boca Chica en Alto Boquete.

Je kunt kiezen om deze plekken over te slaan maar ik zou zelfs aanraden om er langer te blijven dan in mijn route staat ;).

Is Panama duur?

Een overnachting kost tussen de 80 en 120 dollar voor 2 personen, een avondmaaltijd tussen de 10en 20 dollar en een cocktail tussen de 6 en 12 dollar. Panama is geen goedkoop land, maar je kunt het zo gek maken als je zelf wil. Een auto huren was bijvoorbeeld weer relatief goedkoop (340 euro en 150 extra, voor 14 dagen), zie die informatie onder ‘kosten’ hieronder.

Dag Vertrek van Schiphol naar Panama-stad

Wij vlogen eind maart met United Airlines naar Panama via Skyscanner en betaalden 550 euro voor een ticket. Wij hadden geluk met de prijs, het is moeilijk in te schatten hoe duur een gemiddeld vliegticket in de toekomst zal zijn. We vertrokken vanaf Schiphol en vlogen ongeveer 9 uur naar New York. Daar hadden we een overstap van 2 uur, om vervolgens nog 4,5 uur verder naar Panama-stad te vliegen. 

Vergeet bij een overstap in de Verenigde Staten niet een ESTA in te vullen van tevoren!

Een tip: veel luchtvaartmaatschappijen rekenen de laatste tijd extra geld voor ruimbagage. Ik vlieg altijd met handbagage en heb een fantastische backpack die perfect aan de eisen voor handbagage voldoet. En er passen makkelijk alle spullen voor drie weken reizen in! Het gaat om de Fjallraven Abisko Hike 35 L.

Van de luchthaven naar het hotel

Eenmaal aangekomen op de luchthaven in Panama hoef je maar een paar dingen te doen: bij de eerste check je paspoort laten zien, vertellen wat je eerste verblijf is en laten zien wanneer je het land verlaat, je bagage ophalen als je ruimbagage hebt en een aankomstformulier invullen en inleveren bij de tweede check. Daarna kun je doorlopen en loop je meteen tegen de taxiplek aan. Daar kun je een taxi nemen voor ongeveer 20 dollar naar de stad, of een Uber bestellen voor wat minder geld. Wij hadden een chauffeur geboekt via Booking.com. Dat is soms ook wat goedkoper, en een fijne service.

Overnachten in Panama-stad

Onze eerste nacht verblijven we ook in Panama Stad. In Magnolia Inn verbleven we 1 nacht, omdat we de dag erna vroeg in de ochtend al vertrekken naar de San Blas-eilanden. Magnolia Inn is een supermooi hostel/hotel in het hart van de oude stad, Casco Viejo. De locatie is op loopafstand van al het moois hier en dat is top.

Wij kozen voor: Magnolia Inn

hotel panama stad
magnolia hotel panama
panama stad hotel
Magnolia Inn

De kamers zijn groot en schoon, hebben airco, en je bent overal binnen 2 minuten. De locatie is top. En het gebouw zelf? Instagramwaardig 😉 Het hotel krijgt een 8,5 op Booking.com (en een 9,6 voor de locatie). Er is een enorme gemeenschappelijke ruimte met keuken, dus je kunt ook koken. Het is 85 euro voor een luxe tweepersoonskamer.

En wat helemaal fijn is? Je kunt je backpack hier veilig achterlaten voor als je naar San Blas gaat.

Een alternatief voor als je in het nieuwe deel van de stad wil verblijven (het financiële district) is RIU Plaza. Een heel mooi groot hotel met zwembad en ontbijt, voor 100 euro per nacht.

Wat doen in Panama-stad?

Panama-stad is een erg mooie grote stad en heeft veel contrasten. Je vindt in het financial district veel wolkenkrabbers en hoge hotels, terwijl je ook nog het oude mooie, knusse centrum hebt: Casco Viejo. Je kunt daar rondlopen, je kunt naar rooftopbars, naar het Panama-kanaal, je kunt een heuvel met mooi uitzicht ‘beklimmen’, hiken in een park met veel wilde dieren, ceviche eten op de vismarkt en de zonsondergang bekijken vanaf de boulevard. Wij liepen hier veel of pakten de Uber. Uiteten doe je vooral in Casco Viejo.

Wij kwamen in de avond aan bij ons hotel, dus we hebben ingecheckt en gedoucht en zijn toen door het supergezellige Casco Viejo gaan struinen. Alles is op loopafstand van het hotel. Deze avond hebben we gegeten bij La Pulperia, om de hoek van het hotel en een van de beste restaurants van de stad. De octopus, quesadilla’s en cocktails zijn echt een aanrader!

drankjes panama stad
uiteten panama stad
Eten en cocktails bij La Pulperia

Op dag 2 gaan we naar San Blas. In deze blog lees je alles over ons bezoek aan de paradijselijke eilanden en staat alle informatie die je nodig hebt voor een bezoek beschreven.

Wat belangrijk is dat je in de avond voor je trip naar San Blas boodschappen doet voor de eilanden en geld pint. Ook moet je een dagrugzak inpakken, omdat je je grote backpack achterlaat bij het hotel.

Dag Van Panama-stad naar San Blas

3 tot 4 uur rijden en een klein uur in de watertaxi

san blas boot palmboom

Het voordeel (?) van deze jetlag is dat je lekker vroeg wakker bent, daarom hebben we erover gekozen om meteen deze eerste volle dag al naar de San Blas-eilanden te gaan.

De organisatie kwam ons halen met een 4×4 bij ons hotel tussen 05.30 uur en 06.00 uur. In deze blog lees je alles wat ik heb voorbereid (belangrijk: je moet bepaalde dingen, zoals je paspoort en contant geld, echt niet vergeten). De rit duurt ongeveer 3 uur, daarna vaar je nog ongeveer 45 minuten naar het eiland waar je verblijft.

Overnachten op een eiland in San Blas

Via San Blas Dreams kun je kiezen op welk eiland je wil verblijven. Ik boekte het pakket ‘The Ultimate San Blas Island Hopping & Cayos Holandeses‘ bij San Blas Dreams. We verbleven 2 nachten in een privékamer met gedeelde badkamer op Pelicano Island en 1 nacht op Ina Island in een cabana. Het pakket is all inclusive. In totaal dus 3 nachten in San Blas.

pelicano island san blas

Het bijzondere aan de San Blas-eilanden is dat de eilanden zo klein zijn dat je er maar met een paar man kan verblijven. Pelicano Island, waar de eerste aflevering van seizoen 3 van La Casa de Papel is opgenomen, was zo groot dat je in een minuut van de ene naar de andere kant loopt. Er zijn een paar hutjes, wit zand, wat palmbomen en een restaurant. En dat is het. Het enige wat je kunt doen, is een boekje lezen, zonnen, zwemmen, en meedoen aan de vooraf geregelde tours.

Het is magisch, en de mooiste plek waar ik ooit ben geweest.

zonsondergang san blas

Vandaag checken we in, lunchen we (kip met rijst) en bezoeken we andere eilanden, een natural pool en snorkelen we. We eten samen met zijn allen (ja weer kip met rijst) en zitten aan een kampvuur en kijken naar de sterren.

Dag San Blas: Cayos Holandeses bezoeken

Uurtje met de watertaxi

Ik heb speciaal dit pakket geboekt bij San Blas Dreams omdat er een bezoek aan de Cayos Holandeses bij zit. Dit zijn namelijk eilanden die nog een uur verder varen van de kust liggen en bijna allemaal onbewoond zijn. Daarom zijn ze nog ongerept, is het strand nog witter en is de zee nog blauwer. Ik dacht dat het niet nog mooier zou kunnen worden, maar dat werd het wel.

hangmat san blas
boot palmboom san blas
strand san blas

We zijn er in 1 uur naartoe gevaren, hebben daar een paar uur helemaal alleen op het mooiste eiland ooit gechilld, geluncht en zijn toen nog verder gaan varen. We hebben enorme manta rays gezien en een haai. Het was fantastisch. Rond 16.00 uur waren we terug en hebben we op Pelicano Island verder relaxed.

Dag San Blas: van Pelicano Island naar Ina Island

Tien minuutjes met watertaxi

Vandaag veranderen we van slaapplek. Op tien minuutjes varen ligt Ina Island, een iets groter eiland, waar ook veel Guna Yala wonen. We hebben een privéhuisje, met gedeelde badkamer.

Overnachten op Ina Island

huisje san blas
eiland panama san blas

We hebben vandaag nog één tour gepland: naar Anmardub Island. Ook dit eiland is prachtig. Voor de rest lezen we wat boeken, doen we wat spelletjes en drinken we wat kokosnoten.

Dag Van San Blas terug naar Panama-stad

Half uurtje met de watertaxi, ongeveer 3 uur met de 4×4

Vandaag gaan we jammer genoeg weer terug naar Panama-stad. We ontbijten nog op het eiland, nemen afscheid van het mooiste paradijs op aarde en stappen rond 08.00 uur terug op de boot. Na een half uurtje op de boot staat de chauffeur al op ons te wachten, en na een paar uur rijden komen we om 12.30 uur aan bij ons hotel in Panama-stad: weer Magnolia Inn. Het mooie: we hebben nog een hele middag en avond in Panama-stad! Deze keer verblijven we 2 nachten in Panama-stad.

Wij verbleven weer bij: Magnolia Inn

Wij verblijven hier nu 2 nachten. De kamers zijn groot en schoon, hebben airco, en je bent overal binnen 2 minuten. De locatie is top. En het gebouw zelf? Instagramwaardig 😉 Het hotel krijgt een 8,5 op Booking.com (en een 9,6 voor de locatie). Er is een enorme gemeenschappelijke ruimte met keuken, dus je kunt ook koken. Het is 85 euro voor een luxe tweepersoonskamer.

Vandaag doen in Panama-stad

panama stad uitzicht

In Panama-stad zijn een aantal leuke dingen overdag te doen. Vandaag blijven we in Casco Viejo. Het is supermooi om daar rond te lopen: de gebouwen zijn indrukwekkend, er liggen erg veel leuke restaurants en het uitzicht op de ‘nieuwe’ stad is ook erg mooi.

Met rondlopen in Casco Viejo en de straten daaromheen ben je wel een hele middag zoet. Zoals al eerder gezegd kun je gewoon de straten volgen en het wijst zichzelf uit. De Plaza Mayor heeft een mooie kathedraal (1 minuut lopen vanaf ons hotel) en hier kun je het mooie uitzichtpunt van de foto hierboven vinden.

panama casco viejo
panama stad cascoviejo
panama architectuur stad

En de leuke fotogenieke straat met de hoeden hierboven? Die is precies hier te vinden.

Eten en drinken in Panama-stad

Zin in lekkere koffie? Wij dronken een kopje bij Casa Sucre Coffeehouse. Ook aten we heerlijke tapas bij Santa Rita en hadden we een topavond bij de rooftop van Tantalo. Casco Viejo staat echt bekend om de rooftops, dus zorg dat je er zeker eentje bezoekt. Ook de rooftopbar van het Selina-hostel zou erg leuk moeten zijn.

koffie casco viejo
uiteten panama stad

De rooftopbars in Casco Viejo hebben niet echt een uitzicht. Vaak zijn ze op de vierde of vijfde verdieping. Maar deze bars zijn wel echt heel gezellig. De rooftopbars met een uitzicht liggen in de nieuwe stad, maar daar gaan we morgen heen.

Dag Panama stad: Cerro Ancon beklimmen en een rooftopbar bezoeken

Drie erg leuke dagactiviteiten in Panama-stad zijn het bezoeken van Metropolitan National Park, Cerro Ancon beklimmen en het Panama-kanaal bezoeken. Omdat wij het Panama-kanaal bezoeken erg toeristisch vonden, hebben we iets anders bedacht. Vanaf de Cerro Ancon, het hoogste punt van Panama-stad, heb je namelijk perfect uitzicht op het kanaal en ook de grootte. Dat vonden wij net iets specialer.

Wat is het Metropolitan National Park en hoe kom je er?

Het Metropolitan National Park konden wij jammer genoeg niet bezoeken, want het was dicht op een feestdag. Maar als je van de jungle en dieren houdt, is dit echt een aanrader.

In het park kun je meerdere routes lopen, en is de kans dat je aapjes, wasberen, neusberen, vogels en bijzondere insecten ziet. De wandelroutes zijn makkelijk of gemiddeld en maar 1 kilometer lang. Op sommige plekken heb je mooi uitzicht op Panama-stad. Echt een aanrader dus!

Je kunt er komen met de bus via Albrook station, maar ik zou je aanraden een Uber te bestellen. Ubers zijn namelijk ontzettend goedkoop in Panama, je bent rond 2 tot 4 dollar kwijt.

Wat is Cerro Ancon en hoe kom je daar?

cerro ancon hiken

Cerro Ancon is een heuvel in Panama-stad met mooie uitzichten op de oude en nieuwe stad. Je kunt een Uber pakken naar de ingang, die hier is. Het is 2 dollar vanaf Casco Viejo. Vlak voor die trappen is een parkeerplaats. Pas op: het is dus niet de ingang die je op Google Maps vindt. Je kunt ook lopen vanaf Casco Viejo, dat is iets minder dan een uur.

Vanaf de ingang is het ongeveer een half uur wandelen naar de top van de heuvel. Het gaat natuurlijk wel een beetje steil omhoog, dus je moet een oké conditie hebben, maar het is een ontzettend makkelijke wandeling op asfalt. Gedurende de wandeling heb je uitzicht op de oude en nieuwe stad, dat is erg leuk. En houd de bomen in de gaten, want er zitten luiaarden, bijzondere vogels en apen!

En eenmaal boven zie je links de stad en rechts heb je een perfect uitzicht op het Panamakanaal.

Na de hike zijn we teruggelopen naar Casco Viejo, waar we ons even hebben opgefrist. Rond een uur of 16.00 uur hebben we een Uber gepakt naar El Cangruejo, een buurtje in de nieuwe stad. Na een beetje rondstruinen hebben we drie kwartier gelopen naar en rooftopbar om de zonsondergang te kijken.

Zonsondergang kijken bij rooftopbar

De Panaviera Rooftop Bar zit op de 66ste verdieping van het JW Marriot-hotel. Je hoeft geen entree te betalen en deze rooftopbar is perfect om te bezoeken tijdens de zonsondergang. Je betaalt tussen de 8 en 12 dollar voor een cocktail en 4 dollar voor een biertje. Iets duurder dus, maar je betaalt natuurlijk ook voor het uitzicht.

rooftopbar panama stad

Dag Van Panama-stad naar een prachtig verblijf bij La Laguna

2 uur rijden

Het is tijd om Panama-stad te verlaten en onze auto op te halen. Vanaf vandaag hebben we twee weken een huurauto. We huurden de auto via Easyterra (dit was echt veel goedkoper dan andere websites) en haalden de auto op op de luchthaven van Panama-stad. Daar gingen we met een Uber heen (17 dollar). De autoverhuurbedrijven zijn te vinden in de ‘kelder’ van de luchthaven.

Huurauto ophalen

We huurden een Kia Soluto, maar ik zou je echt aanraden om een SUV of 4×4 te huren. Wij zijn vaker op onverharde wegen met gaten terechtgekomen waar je niet echt fijn overheen rijdt met een ‘normale’ auto. Ook de weg naar Santa Catalina is het laatste half uur onverhard. Het is echt wel te doen met een normale auto, maar ik denk dat het veel fijner rijdt als je weet dat je auto wat klappen kan hebben. Wij betaalden €340 voor 14 dagen inclusief de verzekering via EasyTerra.nl. Omdat wij de auto ophaalden in Panama-stad en inleverden in David (nabij Boquete), betaalden we €150 extra aan de one-way-fee.

Wij hebben ook altijd hele goede ervaringen gehad met Sunnycars.nl. Het is zeker de moeite waard om hier ook de prijs te checken van een huurauto. Sunnycars.nl heel all-in prijzen, dus inclusief verzekering en zonder eigen risico!

Dit moet je weten over autorijden in Panama

Als je je auto huurt via Easyterra hoef je niks te regelen voor de tolwegen. Je krijgt een zogenaamde ‘Panapass’ waardoor je bij de tolpoortjes gewoon door kunt rijden. Dat is al geregeld door het bedrijf.

Gebruik Waze, niet Google Maps. Google Maps stuurt je namelijk over veel onlogische onverharde wegen, Waze niet.

Tanken wordt voor je gedaan door een medewerker van het tankstation. Je spreekt een bedrag af, kunt dat ook gewoon pinnen en vervolgens reken je af.

Naar La Laguna

Zoals ik hierboven al zei, zijn er meerdere plekken op deze route die we alleen bezoeken vanwege de hele bijzondere accommodatie. Dit is de eerste plek. Het is 2 uurtjes rijden (op een erg makkelijke weg) vanaf Panama-stad naar La Laguna, een plek in de buurt van El Valle de Anton (de volgende stop). Het leuke is dat dit verblijf op de berg ligt, terwijl El Valle in de vallei ernaast ligt. De plek heet Hawk’s Nest Bed and Breakfast. We verblijven hier 1 nacht.

hawks nest el valle

Overnachten in La Laguna

Hawk’s Nest is een verblijf boven op een berg in het binnenland van Panama. Het ligt op de route naar El Valle, waar je meerdere mooie hikes gaat doen, dus het is geen omweg. Bij het verblijf, waar maar twee kamers en een huisje worden verhuurd, voelt het alsof je thuiskomt. De uitzichten zijn prachtig, en de service van de eigenaren is perfect.

En het mooie? Je hoeft hier niks te doen. Wij checkten in, gingen lekker aan het zwembad liggen en hebben de hele middag genoten van de uitzichten (en de hot tub!).

Wij verbleven in Hawk’s Nest Bed and Breakfast

Hawk’s Nest heeft een zwembad, een zonneterras, prachtige uitzichten en ga maar door. Er is priveparkeergelegenheid en gratis WiFi en een koelkast waar je betaald drankjes uit kunt pakken. Er wordt voor je gekookt (als je wil) en er zijn spelletjes aanwezig. Het verblijf krijgt een 9,7 op Booking.com. Je betaalt 130 euro per nacht, inclusief ontbijt.

Uiteten

Eten bij Hawk’s Nest is echt een aanrader. Je eet wat de pot schaft maar ze houden rekening met allergieën en dieetwensen. Wij kregen een salade met brood als voorgerecht, kip van de barbecue met allemaal lekkers als hoofdgerecht en een brownie met ijs als hoofdgerecht voor 20 dollar per persoon. Het eten was heerlijk, en dat niet alleen: de zonsondergang tijdens het eten maakt het nog specialer.

el valle uitzicht hawks nest

Wil je toch ergens anders eten? Dan ben je binnen een half uur in het stadje El Valle de Anton. Hieronder geef ik meerdere tips voor restaurants in dat stadje.

Dag Van Hawk’s Nest naar El Valle de Anton

Ongeveer een half uur rijden

De volgende stop is El Valle de Anton. Houd je van natuur en hiken? Dan is dit je plek. Ik heb hier de mooiste hike van heel Panama gedaan, en die hike was ook nog eens hartstikke makkelijk te doen!

golden frog el valle
uitzicht hike el valle
eten el valle
Het hotel, Cerro La Silla en de markt

El Valle is gebouwd in een krater van een uitgestorven vulkaan en ligt op 588 meter boven zeeniveau. Het is daarom ietsje minder warm dan in Panama-stad.

Je kunt hier de Cerro La Silla-hike doen, de La India Dormida-hike, je kunt naar het centrumpje en de markt, en naar de thermale baden.

Overnachten in El Valle de Anton

Het stadje bestaat uit twee straatjes met meerdere restaurants, koffieplekjes en vooral heel veel supermarkten. Wij verbleven in een prachtig hotel buiten het centrum, met een erg goed Mexicaans restaurant. We verblijven hier 2 nachten.

Wij verbleven in The Golden Frog Inn

Op zoek naar luxe in El Valle de Anton? Boek dan The Golden Frog Inn. Dit hotel, in een prachtige tuin, heeft een zwembad, een heel goed Mexicaans restaurant, en mooie enorme, schone kamers met terras. Het hotel krijgt een 9,2 op Booking.com. Een tweepersoonskamer, inclusief superuitgebreid ontbijt, kost 82 euro per nacht.

Omdat we al op tijd bij ons hotel hadden ingecheckt, hadden we nog tijd voor een mooie activiteit. We besloten om de indrukwekkende maar makkelijke hike bij Cerro La Silla te doen tijdens zonsondergang. En wow, wat is dit een enorme aanrader!

el valle cerro silla

Wat is de Cerro La Silla-hike en hoe kom je er?

De Cerro La Silla-hike is een makkelijke hike, net buiten het centrum van El Valle. Met de auto moet je hierheen rijden, en daar kun je gewoon gratis langs de weg parkeren.

Vanuit daar is het ongeveer twintig minuutjes rechtdoor lopen over een prima weg, en dan kom je op een gegeven moment uit bij prachtig heuvelachtig landschap. Deze hike kun je het beste doen tijdens zonsopgang of zonsondergang (wel zaklamp meenemen!), want de zon valt heel mooi op de heuvels. Ik raad je aan rond 17.00 uur hier te zijn, dan krijg je ook golden hour mee.

hiken cerro silla
uitzicht hike el valle

De wandeling zelf kun je zo moeilijk maken als je zelf wil. Je kunt gewoon op dezelfde hoogte blijven, maar je kunt ook omhoog lopen en je kunt zelfs een heuvel beklimmen. Deze hike is dus door iedereen te doen. Je stopt gewoon wanneer je niet meer wil. Met een basisconditie kun je ook makkelijk de heuvels beklimmen, want dit is maar een klim van een paar minuten.

cerro silla hiken

We zijn ongeveer 2 uur hier geweest, omdat het zo mooi was. Daarna zijn we terug gereden naar het hotel, dat was ongeveer een kwartiertje. We hebben in het Mexicaanse restaurant in het hotel gegeten en dat was echt heerlijk.

Dag El Valle: La India Dormida-hike en thermale baden

Vandaag begin je je dag met ontbijt in je hotel (heel erg jaloers op je op dit moment!). Daarna rijd je in ongeveer 10 minuten naar de La India Dormida-hike.

Dit moet je weten over de La India Dormida-hike

De La India Dormida is de meest bekende hike van El Valle de Anton. De hike is intensiever dan de Cerro La Silla, maar goed te doen. Je kunt hier je auto gratis parkeren. Er zullen mannen staan die zeggen dat je moet betalen, maar dit hoeft niet.

la india dormida panama

Je parkeert je auto en loopt daar via het paadje de jungle in. Je moet 5 dollar per persoon betalen, dus neem dat contant mee. Bij de entree is ook nog een toilet. Vergeet geen water en snacks mee te nemen.

De hike duurt ongeveer 45 minuten, en in die 45 minuten ga je de hele tijd steil omhoog. Soms loop je gewoon omhoog, soms moet je klimmen. Het is te doen, maar je moet wel een gemiddelde conditie hebben. Onderweg kom je langs een paar watervallen, maar in het droge seizoen stelden die niet veel voor. In het regenseizoen kun je er blijkbaar in zwemmen, dus neem je zwemkleding mee!

Na 45 minuten sta je op de top en heb je een mooi uitzicht. Vervolgens loop je dezelfde weg weer terug naar beneden. Reken dus een ochtend voor deze hike.

Centrum El Valle en markt

In de middag kun je naar het centrum van El Valle, en daar rondlopen, de markt bezoeken en heerlijke koffie drinken bij Kare Coffee (erg leuke plek!).

koffie el valle
markt el valle

Thermale baden

En als je zin hebt om nog iets anders te doen, en lekker te chillen, kun je naar de thermale baden in El Valle. De entreeprijs is 10 dollar per persoon en ze zijn hier te vinden.

Dag Van El Valle de Anton naar Santa Catalina

Ongeveer 4,5 uur rijden

Santa Catalina is een erg schattig surfersdorpje aan de zuidkust van Panama. Het stadje, of nouja eigenlijk dorpje, staat bekend om de surfplekken maar vooral ook het nabijgelegen Coïba National Park.

Coïba is een eiland in de Pacifische Oceaan voor de kust van Panama en staat bekend als een geweldig snorkel- en duiklocatie vanwege het indrukwekkende en prachtige ongerepte onderwaterleven. Coiba wordt ook wel de Galapagos van Panama genoemd.

coiba panama santa catalina

Dus ben je geen surfer? Maakt helemaal niet uit: Santa Catalina moet je echt bezoeken, alleen al voor Coiba.

Het is ongeveer 4,5 uur rijden vanaf El Valle naar Santa Catalina. Je rijdt grotendeels over de snelweg, het laatst half uur tot uur is een onverharde weg met gaten. Stel je daar dus op in.

Santa Catalina zelf bestaat ongeveer uit drie straten, en een paar mooie stranden. Los van restaurants, hotels, surfscholen en duikcentra is er niet veel anders. Je kunt op een aantal plekken verblijven. Bij Playa Santa Catalina (mooi zwart strand, waar je een fantastische zonsondergang kunt zien en elke dag de boten richting Coiba vertrekken), in het centrum bij Playa Santa Catalina of bij Playa El Estero.

Overnachten in Santa Catalina

Ga je naar Santa Catalina om te surfen? Verblijf dan bij Playa El Estero. Ga je naar Santa Catalina voor Coiba/yoga/duiken/andere redenen? Verblijf dan bij Playa Santa Catalina. Daar liggen namelijk de meeste (goede) restaurants, leuke ontbijtplekjes en je bent binnen 5 minuten op de plek waar je boot naar Coiba vertrekt. We verblijven hier 2 nachten.

hotel santa catalina zee

Wij hebben deze reis niet gesurft en bezochten Cantalina voor Coiba, dus wij verbleven bij Playa Cantalina. Zelfs letterlijk op het strand. Dit verblijf, Hostal Familiar Rolo genaamd, was top.

Het verblijf is op een groot stuk land naast het bekendste strand van Santa Catalina, en heeft een klein paradijs met allemaal hangmatten en mooie plekken om te zitten gecreëerd. Je kunt hier in een slaapzaal slapen, of een privekamer boeken, of zelfs een huisje. En juist dat huisje hebben wij geboekt, want je hebt hier alle privacy met het mooiste uitzicht op de zee ooit. En je hebt airco, op deze hele warme plek.

Wij verbleven in Hostal Familiar Rolo

Dit hostel, waar ook privehuisjes te boeken zijn, krijgt een 9,1 op Booking.com. Een tweepersoonskamer is 32 euro per nacht, en het huisje dat wij hadden geboekt (Deluxe Kamer met 2 Queensize Bedden) 80 euro voor 4 personen. Natuurlijk kun je hier ook gratis parkeren, en er is een keuken met supermarkt op loopafstand.

Wat te doen in Santa Catalina?

Het is lekker overzichtelijk wat je hier kunt doen. Je kunt surfen, yoga doen, duiken en snorkelen en ergens lekker chillen en eten. Zoals hierboven al gezegd is Playa El Estero het betere surfstrand, maar je kunt overal surfboards huren of lessen boeken. Yoga kun je bij verschillende hotels doen, en duiken en snorkelen bij Coiba.

Op dag 1 liepen we door het centrumpje, dat bestaat uit restaurants, hotels en een supermarkt + pinautomaat. We deden wat boodschappen (ze hebben niet alles!) en kijken de zonsondergang op ons terras.

Uiteten en drankjes

cocktails santa catalina
speciaalbier panama bar

In de avond aten we bij Iguanito. Dat is een hotelrestaurant op 5 minuten lopen van ons verblijf en erg goed. Zo goed, dat we zelfs de tweede dag hier ook gegeten hebben. De kaart wisselt elke dag, zodat ze verse vis kunnen aanbieden, en ook de cocktails zijn erg lekker.

Daarna hebben we een drankje gedaan op de weg terug naar ons hotel. Als je wegloopt bij Iguanito moet je linksaf slaan, en daar op de hoek ligt een leuk barretje zonder naam. Daar hebben ze lokaal speciaalbier en dat was erg lekker! Als je daarna nog op een foute plek wil dansen, ligt er schuin tegenover een barretje. Je kunt er niet omheen, want de keiharde reggaeton is in heel Santa Catalina hoorbaar.

Dag Santa Catalina: een dagtrip naar Coïba

Ongeveer 1 uur en een kwartier op de boot

De mooie plekken blijven maar komen op deze route. Coiba National Park wordt ook wel het Galapagos van Panama genoemd en een van de mooiste plekken ter wereld om te duiken en te snorkelen. Wij gingen snorkelen, en zagen 5 haaien, meerdere schildpadden, een slang, superveel vissen en koraal. Echt fantastisch!

coiba strand panama

Hoe regel je een tour naar Coiba?

Het makkelijkst is om de tour via je hotel te boeken. Dat deden wij en wij betaalden 65 dollar per persoon + 20 dollar pp entrance fee. Bij die prijs word je opgehaald door de tour bij je hotel (2 min lopen), krijg je snorkelspullen, drankjes, lunch en fruit. Je vertrekt om 08.30 uur en bent om 16.00 uur terug.

Hoe zit de tour naar Coiba eruit?

We werden om 08.00 uur opgehaald bij ons hostel en kregen vervolgens koffie en een koekje bij de touroperator die naast ons hostel zit. Daar werd alles toegelicht en kregen we flippers en andere snorkelspullen. Vervolgens liepen we in 2 minuten naar het strand waar de boot vertrok, en hebben we een uur en kwartier op de boot gezeten.

coiba palmboom strand
coiba eiland uitzicht
coiba eiland tour

Tijdens de tour ga je naar drie verschillende snorkelplekken, loop je een hele korte hike naar een uitzichtspunt op Coiba Island, en chill je een uur op een supermooi strand.

Bij het snorkelen word je helemaal begeleid, dus daar hoef je niet zenuwachtig voor te zijn in verband met de haaien. Die zijn overigens ongevaarlijk. Ik heb echt nog nooit zo’n mooi onderwaterleven gezien als bij Coiba. Ik zag honderden gekleurde vissen, haaien, schildpadden, en ga maar door.

coiba santa catalina

Ook Coiba Island en het eiland dat je bezoekt is erg mooi. Paradijselijk. Bij het eiland waar je een uur chillt krijg je een lunch met vers fruit en iets te drinken. Op Coiba Island maak je een wandeling van 5 minuten naar een mooi uitzichtpunt waar je ook aapjes kunt zien.

Rond 15.00 uur vertrokken we weer. En raad eens? Opeens werden we vergezeld door een enorme groep dolfijnen die met onze boot meezwommen en een voor een uit het water sprongen. Dat kun je je toch niet voorstellen!

Dag Van Santa Catalina naar Boca Chica

Ongeveer 3 uur rijden

Voordat we weer in de auto stappen, willen we per se ontbijten bij een ontzettend leuk ontbijtplekje waar we elke keer langsliepen: Cafe Panachocolat. Een echte aanrader met heerlijke koffie en lekker ontbijt! En ook weer 2 minuten lopen vanaf je hotel.

santa catalina koffie

Dan door naar Boca Chica. Elke reis vind ik het erg belangrijk om plekken te ontdekken die nog niet erg bekend zijn bij reizigers. Tijdens deze reis werd dat onder meer Boca Chica. Deze eilandengroep ligt ook in het zuiden van Panama, tussen Santa Catalina en Boquete in, en is daarom ook een perfecte tussenstop op weg naar Boquete. Het landschap van Boca Chica is fantastisch en deze plek staat erom bekend dat het er erg lekker weer is grote delen van het jaar.

Overnachten in Boca Chica

We verblijven hier 1 nacht.

Wij verbleven in Seagull Cove Resort

Dit resort krijgt een 9,4 op Booking.com, de locatie zelfs een 9,5. En als je dit boekt, wordt het echt een van de hoogtepunten van je reis. Het hotel is gebouwd op een heuvel, aan het strand. De huisjes liggen in het groen en je wordt wakker door het geluid van brulapen. Er is een privéstrand, zwembad, heel goed restaurant, en de huisjes zijn superluxe. Je hebt een terras, hele grote badkamer en zelfs een tv met Netflix. Een tweepersoonskamer kost 140 euro per nacht, inclusief luxe ontbijt en WiFi.

Er zijn bijna geen andere hotels bij Boca Chica, (heerlijk niet toeristisch!) maar er zijn twee andere hotels die zeker ook de moeite waard zijn.

Boek bijvoorbeeld het Regalo Resort of Bocas del Mar.

Wat kun je doen in Boca Chica?

Boca Chica is een stuk ongerepte kust. Je kunt er stranden bezoeken waar je helemaal alleen bent, zoals Playa Hermosa, je kunt een boottocht doen om walvissen of dolfijnen te spotten (in het goede seizoen), een mangrovetocht of kajakken.

Of wat wij uiteindelijk deden: helemaal niks. Ons hotel daar is werkelijk prachtig, met een fantastisch uitzicht: of je nou in het restaurant, zwembad of je huisje chillt. Je hebt een privéstrand en een dok waar je kunt vissen. Ook is er een plek om yoga te doen. Je hoeft niet eens weg.

boca chica hotel zee
boca chica zwembad hotel
boca chica uitzicht

Uiteten

Dat deden we dus ook niet. We aten in de avond in het restaurant en dat was heerlijk. De prijzen waren gemiddeld voor Panama, ongeveer 10 dollar voor een voorgerecht en tussen de 15 en 25 dollar voor een hoofdgerecht.

Dag Van Boca Chica naar Boquete

Ongeveer 1 uur en drie kwartier rijden

Vandaag rijden we richting de bergen van Panama: Boquete. Het is hier wat kouder dan in de rest van het land (rond de 25 tot 28 graden, en in de avond rond de 16 graden) en het klimaat is ontzettend wisselvallig: kijk vooral niet op je weerapp. Voor onze 4 dagen hier was elke dag een volledig zonnetje voorspeld, en uiteindelijk hebben we elke dag wel (veel) regen gehad.

Boquete is een bergdorpje uitgegroeid tot klein stadje, in het noorden van Panama. Het populaire stadje is een goede uitvalsbasis voor meerdere hikes en andere outdooractiviteiten. En overal waar je kijkt is prachtige natuur.

waterval boquete hike

Je kunt in Boquete ontzettend veel mooie hikes doen. En wat ook leuk is: er is heel veel leuke horeca, dus in de avond ga je je echt niet vervelen. En als je van koffie houdt, zit je hier in het paradijs.

Overnachten in Boquete

Ons verblijf, The Inn at Palo Alto, is iets luxer en buiten het centrum van Boquete. Dat vonden wij niet erg, omdat we met de auto toch op en neer kunnen rijden. En daarnaast is een taxi 2 dollar enkele reis, als je een keer een biertje in de stad zou willen doen. Omdat het veel regent in Boquete wilden we ook een hotel waar we dingen konden doen bij regen. Dit hotel heeft een hottub, een restaurant met open haard en enorme hotelkamers met televisie met Netflix. We verblijven hier 3 nachten.

Wij verbleven in: The Inn at Palo Alto

The Inn at Palo Alto heeft uit een prachtige tuin, infinity pool en hot tub, restaurant en hotelkamers. Het hotel krijgt een 8,9 op Booking.com. De kamers zijn enorm, en hebben een ruime badkamer, groot bed, uitzicht op de bergen en een grote tv met Netflix. Het ontbijt is het meest luxe ontbijtbuffet dat ik ooit heb gehad, inclusief bubbels en zelfs Bloody Mary’s. Een tweepersoonskamer is 112 euro per nacht, inclusief ontbijt, wifi en gratis parkeren.

Wat te doen in Boquete

Er zijn veel outdooractiviteiten te doen, vooral veel hikes. Ik bespreek ze per dag. De activiteiten die wij deden en de activiteiten die we niet hebben gedaan, en waarom.

Op dag 1 zijn we na het inchecken gaan zwemmen in het heerlijke zwembad, en daarna naar het stadje gegaan. Zoals ik al zei: er liggen hier heel veel leuke restaurants en barretjes. We regelden een Uber en die zette ons af in het centrum, bij het pleintje. Dat is een centrale plek, en vanuit daar ben je overal binnen 10 minuten lopen.

boquete hotel inn
boquete uitzicht natuur

Uiteten en drankjes in Boquete

Eigenlijk liggen bijna al onze favoriete plekjes in Boquete bij elkaar. Ben je op zoek naar een heerlijke pizza die ook nog eens goedkoop is? APIZZA is echt een aanrader. We aten daar een pizza voor 8 dollar.

uiteten boquete panama

En daartegenover ligt Donde Giselle waar ik serieus het lekkerste gerecht in tijden heb gegeten (Panamese short ribs met doperwtenpuree). En ook leuk: de foodtrucks in Boquete. Er zijn er veel! Onze favoriete waren de Taqueria en Holy Cow (cheesesteaksandwich!).

En ook heel leuk is de Boquete Brewing Company, een bierbrouwerij met heerlijke eigen biertjes en elke donderdag tot en met zaterdag live muziek. Heel leuk, maar ook druk, dus reserveer een tafel!

pizza uiteten boquete
panama foodtruck boquete
panama bier boquete
APIZZA, Holy Cow en Boquete Brewing Company

Dag Boquete: Lost Waterfalls-hike

Er zijn een aantal hikes te doen in Boquete. De meest bekende zijn de Lost Waterfalls-hike, de Pipeline Trail, El Pianista en de Sendero de las Quetzales (tijdelijk gesloten). Vandaag lopen we de Lost Waterfalls-hike.

waterval boquete hiken
ontbijten boquete hotel

We ontbijten eerst in het hotel, en zoals hierboven al gezegd is dat ontbijt is echt fantastisch. Alles wat je wil, zelfs Bloody Mary’s en bubbels, naast een open haard. We aten om 08.00 uur, zodat we daarna meteen door konden naar de hike, die op ongeveer een half uur rijden ligt.

Hoe kom je er en wat is de Lost Waterfalls-hike?

Je kunt je auto hier parkeren. Vanaf daar is het 2 minuten lopen naar een hangbrug, en daarna loop je 10 minuten steil omhoog via een trap. Daar koop je een ticket voor 10 dollar per persoon en krijg je alle informatie.

De Lost Waterfalls-hike gaat door de jungle en langs drie watervallen. De hike naar de eerste twee watervallen is het makkelijkst, en die zijn al erg mooi om te zien. Je hoeft dus niet per se naar de derde waterval. Eigenlijk staat alle informatie in de foto’s hieronder:

boquete hike waterval
boquete hike natuur
boquete brug hike

Wij vonden de hike te doen, maar houd er rekening mee dat je op sommige plekken moet klimmen en het glad kan zijn.

De tweede waterval was onze favoriet, heel erg mooi!

IJsje eten en goeie koffie drinken

ijs boquete panama
koffie boquete panama

Na de hike is het tijd voor de twee specialiteiten van Boquete: aardbeienijs en koffie. Voor lekkere koffie is Buckle Tip Coffee Studio een aanrader. En een ijsje halen we bij La Ghiotta.

In de avond eten we weer bij een van de restaurants die hierboven zijn genoemd. En ja, drinken we ook weer een biertje bij Boquete Brewing Company.

Dag Boquete: Pipeline Trail (of El Pianista) en een koffietour

Ook vandaag gaan we weer hiken: wij deden de Pipeline trail, maar je kunt er ook voor kiezen om de El Pianista-hike te doen. Ik zal eerst alles vertellen over de El Pianista.

Alles over El Pianista

De El Pianista-hike duurt heen en terug ongeveer 4 uur. Je loopt een rondje en gaat ongeveer 600 meter de hoogte in, dus een goede conditie is wel een vereiste. Het begin van de hike ligt naast ons hotel, dus dat is top, naast het restaurant Il Pianista.

De eerste 20 minuten is een open weide en daarna loop je door de jungle. De hike zou zo mooi zijn omdat je door het regenachtige klimaat door de wolken loopt in de jungle hier.

El pianista hike

Reisjevrij-blogger Juliëtte heeft wel de El Pianista gelopen, met een gids. In dit blog vertelt ze daar uitgebreid over. Feliciano is al jaren een gids in Boquete en kan je alles vertellen over de jungle. Daarnaast kan hij je ook veel vertellen over het verhaal van Kris en Lisanne (de twee Nederlandse vrouwen die in 2014 om het leven kwamen opdeze trail), hij heeft namelijk het monument op het uitzichtpunt gebouwd.

Juliëtte deed de hike in een halve dag en betaalde Feliciano 35 dollar. Je kunt contact opnemen met Feliciano in het Spaans of Engels via WhatsApp op +507 66249940 (snelste) of hem mailen op felicianogonzalez255@hotmail.com.

Alles over de Pipeline Trail

hiken pipeline trail
hiken boquete natuur
boquete quetzal hiken
Foto 3 is een quetzal!

Het begin van de Pipeline Trail ligt heel dicht bij het begin van Lost Waterfalls. Je kunt er dus ook voor kiezen om deze twee hikes op één dag te doen.

Je kunt hier je auto parkeren, en dan is het 2 minuten lopen naar het begin van de hike. Je betaalt 3 dollar per persoon voor een entreeticket.

Voor de Pipeline Trail heb je echt geen gids nodig. Het is meer een wandeling dan een hike, door de jungle. Het enige wat je kunt merken is een beetje spierpijn in je kuiten omdat je langzaam omhoog loopt. Voor de rest hoef je niet te klimmen, alleen een beetje klauteren op het laatst.

waterval pipeline trail

Je loopt langs een pijpleiding af, in ongeveer een uur, naar een waterval. Onderweg kun je allemaal wilde dieren zien, zoals de zeldzame quetzal en brulapen, en loop je ook langs een duizend jaar oude boom. Wij vonden de hike echt een aanrader!

Koffietour

koffietour boquete koffie
koffie tour boquete

Als je van koffie houdt, moet je echt een rondleiding doen bij een koffieplantage. In Boquete heb je meer dan genoeg keus. Omdat het niet de eerste keer is dat ik een koffietour doe, heb ik gezocht naar een iets specialere. Bij deze koffietour bij Finca Casanga, ongeveer 20 minuten rijden vanaf het hotel, brand je namelijk je eigen koffiebonen, die je zelf ook mee naar huis neemt. Superleuk! Eigenlijk kun je op alle plekken een koffietour in de vroege ochtend en begin van de middag doen (tussen 08.00 uur en 14.00 uur dus). Houd daar rekening mee met plannen.

Ik vond Finca Casanga na een hele middag googelen. De rondleiding krijgt 5 sterren op Google/Tripadvisor (best bijzonder toch?!). Je betaalt 35 dollar per persoon, en de rondleiding duurt rond de 3 uur. Je zit in een klein groepje met mensen en doorloopt alle stappen van het koffie maken: van plukken tot schoonmaken tot drogen tot branden. En het leuke: je kunt je eigen koffiebonen branden zoals je ze zelf lekker vindt en krijgt daar allemaal informatie bij.

koffie boquete panama

Daarna krijg je nog een koffieproeverij waarbij je twee soorten koffie proeft. Een soort koffie op drie manieren gezet (leuke manier van vergelijken) en een kop wereldberoemde Geisha-koffie.

Dag van Boquete naar verblijven in een bijzondere boomhut

Ongeveer 20 minuten rijden

Aan het begin van deze reisroute had ik al gezegd dat ik altijd op zoek ga naar bijzondere overnachtingen. Dit is de derde bijzondere overnachting en deze vinden we op 20 minuten rijden van de vorige plek waar we verbleven. Is dat niet saai? Denk je dan. Nee, want niet alleen is er veel te doen in de buurt van deze accommodatie, je hoeft niet eens het verblijf te verlaten want we slapen namelijk op een hele bijzondere plek. Op een enorm mooi park, naast een rivier, in een boomhut.

boomhut overnachten boquete
boomhut boquete uitzicht
boquete boomhut overnachting

Overnachten in Alto Boquete

We verblijven in Cabanas Rio Encantado. Het is een enorme tuin met een paar huisjes, een groot zwembad en een grote keuken waar je je eigen eten kunt maken. Je kunt rondlopen door de grote tuin, maar ook een jungle hike maken over hangbruggen en ja, dus door de jungle.

alto boquete natuur

Je kunt ook bij het zwembad chillen, maar ik zou je aanraden om gewoon naar je eigen boomhut te gaan. Die ligt namelijk aan de rivier, waar je kunt zwemmen. Je kunt in de boomhut zitten, maar je hebt ook een enorme ruimte op de grond met een grote keuken, eettafel en badkamer.

En wat ook fijn is? Je zit niet meer in de bergen, dus je hebt veel minder regen dan in Boquete. En dat terwijl je maar op 20 minuten rijden van de stad af zit!.

We verblijven in Cabanas Rio Encantado

Je kunt bij Cabanas Rio Encantado op verschillende manieren verblijven. In een huisje aan de rivier, in een huisje op de berg, en in een boomhut. Het verblijf krijgt een 9,3 op Booking.com, en kost 85 euro per nacht. Er zit dus een enorme keuken bij dus je kunt je eigen eten koken, of bbqen. Er zit geen ontbijt bij begrepen.

Wat doen in Alto Boquete?

In de buurt liggen de Caldera hot springs waar je heen kunt en kunt zwemmen. Ze zijn hier te vinden. Deze worden vaak bezocht door mensen die in Boquete verblijven, maar ze liggen veel dichterbij dit hotel. Zo heb je al snel een middag gevuld. Ik zou je echter aanraden lekker in het hotel te blijven en aan dit zwembad in deze mooie tuin te chillen.

zwembad alto boquete

Dag Van Alto Boquete naar Bocas del Toro

Ongeveer 3,5 uur met de bus en half uur met de boot

Op naar de laatste dagen van de reis, op de prachtige eilanden Bocas del Toro! Bocas del Toro is een eilandengroep in de Caribische zee in het noordwesten van Panama. Elk eiland staat om iets anders bekend, en je kunt hier prachtige natuur zien, uitgaan (ga op een vrijdag voor Filthy Friday!) en heerlijk genieten van prachtige stranden.

De komende 4 nachten verblijven we op 1 plek, en vanuit daar bezoeken we meerdere eilanden.

red frog strand bocas

Hoe kom je bij Bocas del Toro?

Vandaag leveren we de huurauto weer in. We rijden daarom eerst naar David Airport, dat is ongeveer 45 minuten rijden. Om vervolgens vanaf David Airport bij Bocas del Toro terecht te komen, heb je een aantal opties.

Taxi

Je kunt een Uber bestellen vanaf David Airport, die je naar Almirante brengt. Dat is de plek waar je op de boot stapt naar Bocas del Toro. Een Uber kost ongeveer 75 dollar en doet er ongeveer 3 uur over.

Bus

Je kunt een taxi pakken naar de busterminal van David Airport. Daar moet je de bus hebben via Servidchanda, op hun Instagram staan de bustijden. Ze vertrekken ongeveer 2 keer per uur. Per persoon betaal je 12 dollar voor een busticket. De bus brengt je in 3,5 uur naar Almirante, waar je op de boot stapt naar Isla Colon, het hoofdeiland van Bocas del Toro. Die boot vertrekt tot 18u, dus vertrek op tijd. Bij Almirante spreekt het voor zich waar je moet zijn, dan ben je zo op Isla Colon. En daar pak je weer de watertaxi naar je hotel.

Bus + boot-combinatie

Je kunt ook met Panabocas de bus + boot-combinatie boeken. Dan betaal je 18 dollar, stap je op de bus bij de David busterminal die je naar de haven van Chiriqui Grande brengt. Daar moet je nog een uur met de boot, maar dan ben je ook bij Isla Colon. Dat hebben wij uiteindelijk gedaan en dat was prima.

Overnachten in Bocas del Toro

bocas bambuda lodge

We verblijven 4 nachten op de Bocas del Toro-eilanden, om precies te zijn op Isla Solarte. Daar ligt namelijk het fantastische ho(s)tel Bambuda Lodge. Je kunt hier verblijven in slaapzalen, privékamers of huisjes, en je kunt de hele dag door hier eten en aan het zwembad liggen. Je zou in principe niet eens weg te hoeven gaan.

Je komt vandaag laat aan bij je hotel, dus na het inchecken zijn we nog even aan het zwembad gaan liggen en daarna gaan douchen en omkleden. Je kunt elke avond aanschuiven bij het family dinner van Bambuda en dit is echt een aanrader. Het menu wisselt elke dag, en je geeft voor 17.45 uur aan wat je wil eten. Het eten was misschien wel het beste eten van onze hele reis. En nog leuker? In de avond organiseren ze ook activiteiten. Een muziekquiz, bingo, spelletjesavond, ga maar door. Je hoeft dus niet meer weg!

ontbijt bambuca bocas
drankjes bocas del toro

Dag Bocas del Toro: Isla Bastimentos

Ongeveer kwartier met de watertaxi

Vandaag ontbijten we in het hotel (heeeerlijk ontbijt) en pakken we daarna de watertaxi naar Isla Bastimentos. Het hotel regelt de watertaxi voor je. Isla Bastimentos staat bekend om de mooie natuur en stranden.

Wat te doen op Isla Bastimentos?

De mooiste stranden zijn Red Frog Beach en Polo Beach. Bij Polo Beach heb je ook een grote kans om dieren, zoals luiaarden, te zien. De andere stranden op Isla Bastimentos zou ik niet per se aanraden.

panama bocas strand
red frog beach
red frog strand bocas del toro

De watertaxi brengt je naar speciale ingang voor Red Frog Beach. Daar betaal je 5 dollar entree per persoon, en dan loop je ongeveer een kwartiertje. Op het strand zelf liggen een paar restaurantjes, en kun je zwemmen. Het strand heet zo door de kleine rode gifkikkertjes die je er kunt spotten. Het is een prachtig strand, waar je vooral lekker kunt relaxen.

Ben je klaar met het relaxen? Loop dan door naar Polo Beach, ongeveer een half uur tot 45 minuten. Daar zijn geen restaurants, maar is het strand ook prachtig en is het een stuk rustiger. Hier is dat strand te vinden.

Drankje doen bij een floating bar

Een van de hoogtepunten van Bocas del Toro vind ik de floating bars. Hoe bijzonder is het om een drankje te doen met zee om je heen. Onze favoriet was Boya de Vida. Een watertaxi brengt je erheen vanaf Isla Colon voor 2 dollar.

bar bocas del toro

We hebben hier een paar drankjes gedronken, en zijn toen tijdens de zonsondergang met een watertaxi teruggebracht naar ons hotel. Daar sloten we in de avond weer aan bij het family dinner.

Dag Bocas del Toro: Playa de Estrella en Boya de Vida

5 minuten met de watertaxi, uur met de bus, kwartier lopen

bocas del toro starfish

Na al die mooie stranden denk je dat je niet meer verrast kunt worden, maar het tegendeel is waar. Playa Estrella, of Starfish Beach, is zo ongelooflijk mooi. Dit strand ligt op Isla Colon, het hoofdeiland. Het strand heet zo door de vele grote zeesterren die bij de kust liggen.

Hoe kom je bij Starfish Beach?

Je pakt dus een watertaxi naar Isla Colon, dat duurt ongeveer 5 minuten vanaf het hotel. Daar stap je op de bus naar Boca del Drago. Die bushalte vind je in het centrum. Het is ongeveer 45 minuten naar het eindstation. En vanaf daar is het 15 minuten lopen (de weg spreekt voor zich) naar het strand.

De weg ernaartoe is misschien wel het mooiste deel.

strand bocas colon
isla colon panama

Na een kwartiertje kom je eerst aan bij het drukke deel van het strand. Er liggen meerdere restaurantjes en barretjes en ik zou je aanraden om een stuk door te lopen. Op het einde is het namelijk een stuk rustiger. En ook daar zijn vele zeesterren te zien. En wil je helemaal privacy? Leg dan je handdoekje neer op een van de mini-strandjes die je tegenkomt op weg naar het grote strand. Dan heb je het rijk voor jezelf!

bocas del toro

Op de terugweg naar ons hotel besluiten we weer een omweg te maken naar floating bar Boya de Vida, zo’n heerlijke plek! En vandaag is er ook nog eens een dj. En ook vanavond eten we weer in het hotel, het eten daar is heerlijk!

Dag Bocas del Toro: Zapatilla-eilanden of chillen

Als je Bocas del Toro bezoekt, kun je ook dagtours maken. De bekendste dagtour gaat naar de Zapatilla-eilanden. Deze trip staat bekend om de prachtige stranden, de dolfijnen die je kunt zien onderweg en de stop die je maakt om de luiaarden te bekijken. Het kost 30 dollar pp (je kunt het boeken in het hotel of in het centrum), en de tour duurt de hele dag.

bambuda lodge ontbijt
drankjes floating bar
bambuda lodge panama

Wij besloten deze tour niet te doen, omdat we het zonde vonden van het geld na alle mooie plekken die we inmiddels al hadden gezien. Onze laatste dag sloten we daarom in stijl af: aan het zwembad, de hele dag heerlijk chillend. Wat ook leuk is: er is een glijbaan van tientallen meters die de zee ingaat. Daar kun je met een bodyboard vanaf glijden, leuk!

Dag Van Bocas del Toro naar Panama-stad

Uurtje vliegen

Vandaag vliegen we vanaf het mini-vliegveld van Isla Colon naar Panama-stad voor onze laatste overnachting. Het vliegveld ligt op Isla Colon, en je loopt er binnen 10 minuten heen. Je hebt geen taxi nodig.

vliegen panama bocas

We vlogen om 14.30 uur, en waren om 13.00 uur op het vliegveld. Dat is ruim op tijd, want er is maar 1 gate, en niet echt een douane, haha. Ticket kost €80 p.p. incl. bagage. Je vliegt in een Fokker 50 in een uurtje naar Panama-stad.

Laatste avond in Panama

De laatste avond gaat vooral om lekker rustig aan doen. In de buurt van het hotel liggen meerdere restaurants en ook leuke barretjes. In het hotel zitten meerdere restaurants, en op 5 minuten lopen liggen ook wat fastfoodrestaurants zoals de Burger King, voor als je helemaal rustig aan wil doen.

Wij aten iets makkelijks in het hotel en gingen daarna naar een gezellige plek voor een biertje: La Rana Dorada, vijf minuutjes lopen vanaf het hotel.

panama bier stad
bier panama stad

Verblijf in Panama-stad

Laatste avond betekent in een luxe hotel verblijven met een fijne badkamer, groot bed en lekker zwembad. Dus boekten we een hotel relatief dichtbij het vliegveld, in het financial district van de stad.

Wij verbleven in: RIU Plaza Panama

Dit hotel krijgt een 8,8 op Booking.com. Het heeft een buitenzwembad met hot tub, meerdere restaurants en barretjes en zelfs een supermarkt. Een enorm uitgebreid ontbijtbuffet is inbegrepen bij een deluxe tweepersoonskamer voor 100 euro per nacht.

Dag Terug naar huis

Dat was ‘m dan. Deze fantastische roadtrip reis is voorbij. Met een Uber ben je zo vanaf het hotel bij het vliegveld. Geniet nog even van je laatste uurtjes in dit fantastische land, en laat mij vooral weten: wat vond je het mooist aan deze reis?

waterval boquete hiken
panama casco viejo
hiken cerro silla

Kosten indicatie

AANKOMSTPanama-stad
VERTREKPanama-stad
HIGHLIGHTSSan Blas, Bocas del Toro, hiken in Boquete en El Valle de Anton, overnachtingen in Boca Chica en Alto Boquete
BESTE REISTIJDVan november tot en met april is het droge seizoen. Tijdens het regenseizoen regent het meerdere uren per dag, vanaf het middaguur. 
KOSTENZo’n 2000 euro per persoon bij twee personen, inclusief San Blas zo’n 2500 euro per persoon. Panama is een relatief duur land, maar je kunt deze reis goedkoper maken door te overnachten in hostels.
Kosten INCLUSIEFAlles: 21 overnachtingen in goede (soms ook echt luxe) ho(s)tels, autoverhuur, eten en drinken, fooi, persoonlijke uitgaven en de drie overnachtingen bij San Blas
NIET INCLUSIEFVliegtickets van en naar Panama en van Bocas del Toro naar Panama-stad

Wil je deze rondreis zelf boeken?

We huurden een auto via Easyterra (dit was echt veel goedkoper dan andere websites), zochten de goedkoopste vliegtickets via Skyscanner en kwamen terecht bij United Airlines, gingen op zoek naar de meest indrukwekkende accommodaties, die we boekten met gratis annuleren via Booking.com.

Tickets voor hikes of activiteiten kun je bijna altijd online kopen op de locatie zelf, vaak met contact geld of creditcard.

Belangrijk om te weten als je een auto huurt: ik zou je echt aanraden om een SUV of 4×4 te huren. Wij hadden een ‘normale’ auto maar zijn vaker op onverharde wegen met gaten terechtgekomen waar je dan niet echt fijn overheen rijdt. Ook de weg naar Santa Catalina is het laatste half uur onverhard. Het is echt wel te doen met een normale auto, maar ik denk dat het veel fijner rijdt als je weet dat je auto wat klappen kan hebben.

Wat moet je allemaal regelen voor je reis?

Behalve het uitstippelen van je reisroute en het boeken van de tickets en hotels, is het belangrijk dat je een reisverzekering regelt en je vaccinaties haalt. Hier moet je aan denken:

Visum, uitreisbewijs en paspoort

Als toerist met een Nederlandse nationaliteit mag je maximaal 3 maanden (90 dagen) in Panama verblijven zonder dat je een visum hoeft aan te vragen. Je hebt voor deze reis dus geen visum nodig. 

Maar je moet wel bij binnenkomst kunnen aantonen dat je het land weer verlaat. Zorg dus voor een uitreisbewijs. Dit kan een busticket naar Costa Rica zijn of een vliegticket naar een andere bestemming.

Je paspoort moet minimaal 6 maanden geldig zijn bij aankomst in Panama. Je paspoort moet ook minimaal één lege visumpagina bevatten voor de stempel van de douane. En het kan geen kwaad om kopieën te maken van alle reisdocumenten.

Inentingen

Er zijn geen inentingen verplicht, tenzij je voor je bezoek aan Panama in een land bent geweest waar gele koorts voorkomt. In dat geval heb je een gele koortsvaccinatie nodig. Daarnaast wordt er aangeraden om je te laten inenten voor DTP en Hepatitis A. Ik plan mijn reisvaccinaties altijd in bij de GGD.

In Panama komt ook malaria voor, maar het risico voor deze route is zeer laag. Overleg met de GGD of huisarts of je hier medicijnen voor moet meenemen. Wij hebben preventief malariapillen geslikt.

Geld 

In Panama betaal je met de Amerikaanse dollar of Panamese balbao. De balboa is evenveel waard als de dollar. Er bestaat geen Panamees papiergeld, alleen munten. Beide soorten worden door elkaar gebruikt.

Er zijn pinautomaten aanwezig in Panama, maar niet op elke plek. Sommige dorpjes hebben geen pinautomaat, houd hier rekening mee! Zorg dat je altijd genoeg cash bij je hebt, want bij sommige restaurants, en accommodaties kun je alleen met contant geld betalen.

Nog twee handige dingen: controleer voordat je op reis gaat of je met jouw bankpas wereldwijd geld kan opnemen. Vaak kan je dit instellen. Ook is een creditcard echt nodig. Niet alleen kun je bij veel hotels afrekenen met een creditcard, ook wanneer je binnenlandse vluchten gaat boeken is een creditcard nodig. 

Reisverzekering

Het is aan te raden om een reisverzekering af te sluiten als je naar Panama gaat. Heb je een aanvullende zorgverzekering? Een doorlopende reisverzekering is meestal voordeliger dan een kortlopende reisverzekering.

Beste reistijd Panama

Je kunt Panama het hele jaar door bezoeken, maar de beste reistijd is tussen december en april. Het droogseizoen is dan namelijk. In het regenseizoen is Panama goedkoper en minder druk, maar daarbij regent het veel en liggen ook altijd de bergtoppen in de wolken. Van december tot april is het wat duurder en is alles redelijk snel volgeboekt, houd daar rekening mee!

Have fun en reis je vrij,
Carmen

Hey lezer of reiziger! Foutje gezien, of heb jij actuelere informatie? Ik doe mijn best om alle reistips up to date te houden en jij kan daarbij helpen. Mail mij, ik ben je dankbaar. Dit artikel bevat affiliate links. Je leest er meer over in de disclaimer.

Booking.com en eigen foto's
Carmen Dorlo

Carmen Dorlo

Heb ik een gedetailleerde spreadsheet voor elke (verre) reis die ik ooit heb gemaakt? Misschien... Het reizen begint bij mij namelijk echt al maanden van tevoren met de voorpret rondom het uitzoeken. Ik vind het heerlijk om zo veel mogelijk bijzondere plekken te vinden en reis daarvoor ook graag buiten de gebaande paden. Denk aan overnachten in een drijvend hotel, naast een vulkaan of lekker dicht bij huis in de Euromast. Het plezier is voor mij na de reis ook nog niet voorbij, want dan mag ik alle mooie tips eindelijk gaan uitdelen. En nu ook aan jullie!

Meer over Carmen Dorlo

Ervaringen & Vragen

Stel je vragen, of deel jouw tips en ervaring hier!

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *