Ultieme rondreis Costa Rica: reisroute van 3 weken

Complete roadtrip met de tofste accommodaties

Over deze route

Mooie route voor 3 weken rondreizen met een 4WD in Costa Rica

Tijdens mijn drie weken durende rondreis door Costa Rica waande ik me bijna op safari. Ik heb nog nooit zoveel bijzondere dieren in het wild gezien, en ook de stranden en natuur waren erg indrukwekkend. 

Tijdens deze reisroute van drie weken, waarbij je een auto (four wheel drive) huurt, zie je prachtige stranden, nationale parken, bijzondere accommodaties en onontdekte plekken.

waterval rio celeste costa rica
costa rica zonsopgang strand
palmboom strand costa rica

Laten we beginnen met de praktische dingen: deze reis maakten we met zijn drieën, we boekten losse vliegtickets, en boekten de meest indrukwekkende accommodaties vooruit op Booking.com, met gratis annuleren. We hebben er bewust voor gekozen om het (zuid)westen van het land (Manuel Antonio, Uvita, Dominical) over te slaan, omdat we hoorden dat dit heel toeristisch was. Prijzen zijn indicatief en gebaseerd op het laagseizoen in juni/juli. De hotelkamers zijn voor twee personen, tenzij anders vermeld. 

costa rica rondreis kaart
Onze 3-weekse rondreis door Costa Rica. Kaart van © Printmaps.net / OSM Contributors

Deze reis heeft best wel wat stops, maar voelt niet te druk. Omdat je je eigen auto hebt, ben je flexibel. Heb je minder tijd? Dan zou ik Potrero overslaan en kiezen tussen Montezuma of Santa Teresa. Heb je meer tijd? Doe dan zeker een meerdaagse trekking in het Corcovado-park. Daar hadden wij niet genoeg tijd voor.

Dag Vertrek

Wij vlogen met KLM naar Costa Rica en betaalden 800 euro voor een ticket. De prijzen voor vliegtickets zijn nu een stuk duurder door meerdere oorzaken, dus het is moeilijk in te schatten hoe duur een gemiddeld vliegticket in de toekomst zal zijn. We vertrokken vanaf Schiphol en vlogen ongeveer 11 uur naar Panama-Stad. Daar hadden we een overstap van 2 uur, om vervolgens nog 1,5 uur verder naar San Jose te vliegen. 

Van de luchthaven naar het hotel

Het bezoeken van San Jose werd ons door iedereen afgeraden, omdat de stad niet leuk zou zijn. Daarom is een hotel dicht bij het vliegveld een aanrader, met een transfer: Melrost Airport Bed & Breakfast haalt je van het vliegveld op (5 minuutjes rijden) en brengen je de dag erna eventueel naar je autoverhuurder. Wij verbleven hier 1 nacht.

Wij verbleven in: Melrost Airport Bed & Breakfast

Melrost Airport Bed & Breakfast is een prima hotel, met alle dingen die je nodig hebt voor een eerste goede nacht. In Costa Rica is het 7 uur vroeger, dus je valt toch lekker vroeg in slaap. Overnachting vanaf 50 euro per privékamer voor 2 personen, inclusief ontbijt.

Een alternatief als je wel een nacht in de stad wil verblijven is Selina San José in het centrum. Je kan kiezen voor een bed in een slaapzaal (14 euro), maar ook voor een mooie tweepersoonskamer (61 euro). Wees snel met boeken, want het hostel is erg populair. 

Dit hotel boeken? Klik hier.

Hoe kom je in het centrum van San José?

Je kan een taxi vanaf het vliegveld naar het centrum nemen – de officiële taxi’s zijn rood en oranje. Een rit kost je ongeveer 25 dollar

Er rijdt ook een bus, er is een bushalte onderaan de oprit van de aankomsthal. Deze Tuasa Bus San Jose kost ongeveer 1,2 dollar, rijdt meerdere keren per uur en doet er tussen een half uurtje en uurtje over. 

Dag van San José naar Puerto Viejo, aan de kust

220 kilometer, 4 tot 5 uur rijden

Het voordeel (?) van deze jetlag is dat je lekker vroeg wakker bent, dus deze kans zou ik pakken om al vroeg naar de autoverhuurder te gaan.

Wij huurden een auto via TUI, voor 1100 euro voor drie weken. Je boekt bij TUI, maar zij fungeren als tussenpersoon en werken samen met lokale autoverhuurders. In ons geval was dat Costa Cars, een fijn bedrijf met goede service. Een erg belangrijke tip is dat je echt een four wheel drive – bijvoorbeeld een Suzuki Jimney – huurt, want die heb je nodig met de wegen in Costa Rica. Een normale huurauto raad ik echt af. Die zijn goedkoper, maar kunnen bijvoorbeeld de gaten in de wegen niet goed aan.

strand puerto viejo de talamanca

Deze rondreis begint aan de oostkust: de eerste dagen kan je een beetje bijkomen van je jetlag, de mooiste stranden bezoeken en een bijzonder national park zien. De oostkust is minder toeristisch dan de westkust, en heeft een erg relaxte vibe. De sfeer is te vergelijken met die op een eiland.

Google geeft aan dat het drie uur rijden is naar Puerto Viejo, maar je leert al snel dat de tijden op Google Maps niet kloppen. Wij deden er uiteindelijk 5,5 uur over – dit heeft wel ook te maken met een tussenstop voor een kopje koffie (dat kan heel vaak langs de weg) en werkzaamheden op de Ruta 32

Tijdens het rijden zijn de route-apps Maps.me (offline kaarten), Google Maps en Waze aanraders. Let op: voor de laatste twee heb je een internetverbinding nodig. Een oplossing is om de kaart via Google Maps met WiFi te downloaden, en daarna offline te gebruiken. Maar als je een keer verkeerd rijdt, wordt ‘ie niet meer opnieuw gedownload, dus dan moet je Maps.me gebruiken.

Overnachten in Puerto Viejo

Het eerste echte verblijf in Costa Rica is Finca Chica op ongeveer 3 kilometer afstand van Puerto Viejo. En wow, wat is dit een aanrader. In deze reisroute verblijf je er drie nachten.

Ons verblijf: Finca Chica Lodge & Villas

Finca Chica Lodge & Villas ligt in de jungle, maar ook op 5 minuten lopen van het strand. De huisjes liggen in een prachtige tuin, waar je tussen de mooie tropische bloemen en brulapen, luiaarden en agouthi’s zit. Je zit op 3 kilometer afstand van Puerto Viejo, en op 5 minuten lopen van Playa Cocles. Een tweepersoons villa is 75 euro per nacht. Je hebt een eigen keuken, ontbijt is niet inbegrepen. Er ligt een supermarkt op 5 minuten lopen.

Dag zonsopgang en fietsend langs de stranden van Limon

Nog een voordeel van de jetlag: je bent zo vroeg op dat je de zonsopgang kan zien. Playa Cocles is in de ochtend helemaal leeg, en ik zie hier een van de mooiste zonsopgangen ooit. Wat een begin van de dag!

Er zijn een aantal leuke dingen te doen in de omgeving van Puerto Viejo. Iets wat veel mensen doen is een fiets huren om langs alle stranden te fietsen. Je betaalt 6 dollar voor 24 uur voor een fiets. Deze is op loopafstand van Finca Chica te huren, bij Ciclo Cocles. Een aanrader, als de band klapt van een van ons, komen ze meteen – zonder extra kosten – een nieuwe fiets brengen. 

Fietsen Puerto Viejo Costa Rica
Playa Punta Uva Costa Rica
Playa Cocles, fietsen naar het volgende strand en Playa Punta Uva

De leukste fietsroute is over een grote weg langs Playa Chiquita, Playa Punta Uva (waar je kunt kajakken en waar we ook drie! luiaarden zien), en Playa Manzanillo. Dat is ongeveer 13 kilometer.

De stranden liggen steeds links van de weg (duh) en staan goed aangegeven. Maar kijk ook naar de rechterkant, want hier liggen vaak leuke eettentjes!

Bij Playa Manzanillo, het laatste strand van de route, kan je ook nog even het nationale park binnenlopen: dat is gratis, ze verwachten alleen een vrijwillige bijdrage. Daar kan je een hike van een aantal kilometer doen, maar je kan ook in vijftien minuten naar het uitkijkpunt lopen. Het uitzicht is mooi, en een fijne plek om even te zitten. 

Uiteten

In de buurt van Finca Chica ligt een aantal leuke restaurants, en twee supermarkten. Je kan er dus voor kiezen om daar te gaan uiteten, of te koken (want je hebt een keuken in je accommodatie). Wil je in de avond naar Puerto Viejo? Dan kan je ook lekker op de fiets! Neem alleen wel echt licht mee, want de wegen zijn niet supergoed verlicht.

Een echte tip op drie minuten lopen van Finca Chica is Como en la Gloria. Superlekker, leuke service, en lekkere wijn!

Dag dieren spotten in Cahuita National Park

20 kilometer, half uurtje rijden

De volgende dag is gereserveerd voor het nationale park in Cahuita. Parkeren kan je gewoon gratis in het dorpje doen, niet je laten overhalen door de mannen die je betaald willen laten parkeren bij de ingang.

Cahuita national park

Ook dit park is gratis en vraagt een vrijwillige bijdrage. Wat is dit een aanrader. Dit is het mooiste park dat wij hebben bezocht in Costa Rica. Je ziet er apen, luiaards, vlinders, een wasbeer, en ga maar door. De jungle wisselt zich af met strand, en alles is te lopen op een pad.

De langste hike is 8 kilometer, daar doe je ongeveer 4 uur over. Tip: neem je zwemkleding mee, want er zijn allemaal privéstrandjes naast het pad waar een duik nemen absoluut geen straf is.

Cahuita park tip
Strand Cahuita Costa Rica
Jungle hike Costa Rica
Cahuita National Park

Dag van Puerto Viejo naar Tortuguero

200 kilometer naar La Pavona (ongeveer 4 uur rijden), dan nog 1 uur in de boot

Finca Chica achterlaten doet pijn, maar de volgende bestemming is ook een topper. We gaan naar Tortuguero, een schiereiland aan de oostkust van Costa Rica. Dit is een natuurreservaat, tussen de zee en een rivier in en staat bekend om haar schildpaddenpopulatie die tussen juli en oktober aan land komt om eieren te leggen. 

Hoe kom je er?

Om daar te komen moet je naar La Pavona (Límon) rijden, ongeveer vier uur vanaf Puerto Viejo, daar parkeer je je auto zolang je op het schiereiland bent. Je betaalt 9 euro per dag per parkeerplaats, en 18 euro voor een retourtje met de boot, dat duurt een uur tot anderhalf uur. Je hoeft geen plekken te reserveren van tevoren. 

Ik zou een kleine rugzak inpakken voor de boot en je backpack in de auto achterlaten. Dat kan prima, want de parkeerplaats is beveiligd. De boot vertrekt meerdere keren per dag, check even bij je verblijf wanneer.

Overnachten in Tortuguero

We hadden van tevoren al ons verblijf – All Rankins Lodge – geboekt en dat is zeker een aanrader. Het verblijf stuurt ons namelijk de tijd waarop we bij de boot moeten zijn (meerdere opties per dag) en stuurt zelfs iemand die checkt of we de boot hebben gehaald. De bootrit naar de haven van het stadje is supermooi. Je vaart door de jungle, over de rivier, en ziet soms zelfs een krokodil!

Eenmaal aangekomen bij de haven van Tortuguero worden we opgewacht door de eigenaar van ons verblijf. Die brengt ons weer met zijn boot naar All Rankins – en dat is echt een van de charmes van deze plek. De meeste accommodaties zijn alleen met boot te bereiken. All Rankins ligt op ongeveer 5 minuten varen van het stadje, en is prachtig. In deze route slaap je hier twee nachten.

all rankings lodge

De huisjes van All Rankins zijn basic, maar liggen in een fantastische bloementuin. Aan de ene kant van het verblijf ligt de rivier, en aan de andere kant de zee. Let op: je mag niet in de zee zwemmen vanwege de sterke stroming, maar ook vanwege haaien! In de rivier mag je niet zwemmen vanwege de krokodillen. Om bij de zee te komen, moet je overigens wel even de landingsbaan van het kleine vliegveld oversteken. Even snel naar links en rechts kijken en gaan. Wie kan dat nou zeggen!

Wij kozen voor: All Rankins Lodge

De kamers hebben een kast, eenpersoonsbedden, een veranda en eigen badkamer. Je betaalt ongeveer 16 euro per nacht per persoon. Heb je het warm? Dan kan je even afkoelen in het zwembad of in de hangmatten met uitzicht op de rivier.

Het verblijf biedt een dagelijkse gratis taxiboot aan naar het centrum in de namiddag en haalt je aan het begin van de avond weer op. Dan kan je het centrumpje bezoeken, dat niet groter is dan twee straten, maar wel erg leuk. Aanrader om hier wat souvenirtjes te kopen, want het is hier goedkoper dan de rest van de toeristische shops in Costa Rica.

Een leuke plek om een drankje te drinken is bij El Patio, dat ligt aan de rivier met mooi uitzicht op de zonsondergang. Bied jouw verblijf niet deze taxiservice aan? Dan liggen er meerdere boten in de haven van het centrum die je voor een kleine prijs naar je hotel brengen.

tortuguero uiteten rivier
tortuguero eiland jungle

Als je tussen juli en oktober Tortuguero bezoekt, móet (oké, je moet niks, maar het is een vette aanrader) een nachtwandeling gaan doen om de nesting van de schildpadden te bekijken. In deze periode komen de schildpadden aan land om hun eieren te leggen, en dit kan je in het donker op het strand bekijken. De schildpadden komen in een soort trance, waardoor je dicht bij kan komen.

Wij waren nét te vroeg in het seizoen, dus hebben dit niet kunnen zien, maar ik heb erg enthousiaste verhalen van anderen gehoord. Als je buiten het seizoen bent, kan je wel een nachtwandeling in de jungle doen om andere dieren te zien.

Dag kanotocht en hike in Tortuguero National Park

wildlife costa rica reis

Een echte must-do is met een kanotocht meegaan over de rivier. Als je de eerste tour boekt, om 06.00 uur ’s ochtends, is het nog rustig.

De tours zijn meestal via je hotel te boeken. De kanotocht kunnen we gewoon bij All Rankins boeken en kost rond de 30 euro. Bij die 30 euro zit ook de entree voor het nationale park. De drie uur durende tocht, met zijn zessen in de kano en met een gids, is echt top. Niet alleen word je samen met de rest van de jungle wakker, ook de uitzichten zijn prachtig. De natuur is heel mooi, en we zien heel veel dieren. Ook een aantal kaaimannen, en krokodillen!

Dieren jungle Tortuguero
Tortuguero jungle Costa Rica
jungle hiken Costa Rica

Omdat je toch al een ticket voor het Tortuguero National Park hebt betaald, kan je net zo goed in de middag een hike door het park doen. Dat is te bereiken via het centrum. Als ik heel eerlijk ben, vond ik deze hike niet heel indrukwekkend. We zagen hier apen en weer veel vogels en insecten, maar als je deze hike net na Cahuita doet, ben je toch niet echt onder de indruk. Een leuk alternatief is een lunch bij het Budda Cafe (een aanrader) en daarna aan het zwembad liggen bij je verblijf. Ook geen straf toch?

Uiteten in Tortuguero

Zoals al eerder gezegd, liggen er in het centrum taxiboten. Die kunnen je bij je verblijf komen ophalen, als je wat langer in het centrum wil blijven, bijvoorbeeld als je wil uiteten. Dat zou ik zeker een avond doen, want er ligt een heel leuk restaurant in een zijstraat van het centrum: Taylor’s Place. Waar je ergens verwacht dat dit een Irish Pub is ofzo vanwege de naam, is dat het helemaal niet. Het restaurant is juist heel mooi en romantisch met allemaal kaarsen. Het eten was heerlijk en niet prijzig – 15 euro voor een menu.

Tortuguero was echt een van mijn hoogtepunten. De combinatie van de natuur (die je nergens anders in Costa Rica ziet), de dieren en het verblijf was echt een must do. Ook buiten het schildpaddenseizoen.

Dag van Tortuguero naar San Jorge

Eerst 1 uur met de boot, daarna 170 kilometer rijden: ongeveer 4 uur onderweg

Een rondje langs de ultieme tips van reizigers die ooit in Costa Rica zijn geweest, leverde Cecropia Ecolodge op. Dit verblijf kwam twee keer voorbij, als het hoogtepunt van een reis, dus dan moet je er ook heen natuurlijk.

Cecropia ligt in het binnenland van Costa Rica, in het plaatsje San Jorge, op een uur rijden van La Fortuna (het stadje naast de actieve vulkaan El Arenal). Omdat dit verblijf aan de ‘onderkant’ van dit natuurgebied ligt, in een totaal niet toeristisch gebied, is het leuk om de omgeving te verkennen. Je kan er ook voor kiezen om vanuit hier al je Arenal-uitstapjes te doen. Dat deden wij echter niet, er is ook hier in de buurt meer dan genoeg te doen.

Hoe kom je er?

Je rijdt er in ongeveer drie uur vanaf La Pavona heen. Let op: je moet dus ook nog een uur boot hierbij rekenen vanaf Tortuguero. 

Verblijf in San Jorge

Dieren lodge tip
Cecropia Ecolodge hotel Costa Rica

Cecropia Ecolodge wordt gerund door de meest aardige mensen ooit. Wij hebben zelfs de rest van de reis nog contact met ze gehad. De lodge is alleen te bereiken met een auto, en ik zou zelfs zeggen, alleen met een four wheel drive. Wij verbleven hier twee nachten.

Cecropia Ecolodge krijgt een 9,9 op Booking.com!

Wij kozen voor: Cecropia Ecolodge

De lodge ligt op een berg, met een heel mooi uitzicht over de bergen. De kamers hebben een eigen badkamer en keukentje, en zijn erg basic. Bij de lodge kan je hikes doen op het eigen terrein, een nachtjunglewandeling, chillen bij hun eigen kikkervijver, spelletjes, en bbqen. Ook koken de eigenaren Jay en Nohelia elke dag met liefde voor je voor een kleine meerprijs. En dat is heerlijk, dus zeker gebruik van maken. We betaalden er een kleine 5 euro voor. We betaalden 19 euro per nacht, per persoon, voor een driepersoonskamer, inclusief ontbijt.

Dag hiken in het Bosque de Eterno de Los Niños

Zoals ik al zei: er is hier genoeg in de buurt te doen. De eerste grote aanrader: hiken in het Bosque Eterno de los Ninos – een stuk regenwoud dat ooit door kinderen is gekocht om te beschermen (vandaar de naam). Het ligt op ongeveer een uur rijden van de lodge, je hebt hier echt een 4WD voor nodig. 

Je moet richting ingang Pocosol rijden. Daar kan je de auto parkeren en betaal je een entree van 15 euro per persoon. Wij hebben tijdens onze hike geen enkele andere persoon gezien. Je kan er een aantal routes lopen, de mooiste zijn richting de waterval, de zwavelpoelen en het meer – daar ben je ongeveer 4 uur mee bezig.

waterval jungle tip
roadtrip costa rica
jungle nacht costa rica
Waterval in Bosque Eterno, de weg naar de wandeling en de nachtjunglewandeling

Dit was ongeveer 6 kilometer in totaal. Deze zijn best intensief (zeker die richting de waterval), maar met een gemiddelde conditie makkelijk te doen. En wow, die waterval was de meest indrukwekkende die we de hele reis hebben gezien.

In de avond worden bij Cecropia nachtwandelingen gedaan – erg leuk, Jay is erg enthousiast en kent natuurlijk zijn eigen terrein als de beste. We zagen de red eyed frog, armadillos en heel veel kikkers en insecten.

Uiteten

Eten bij Cecropia is een aanrader. Je eet wat de pot schaft maar ze houden rekening met allergieën en dieetwensen.

Dag van San Jorge naar La Fortuna

50 kilometer, ongeveer een uurtje rijden

De volgende stop is La Fortuna, in het midden van het land. Dit stadje ligt naast de Arenal-vulkaan, die nog actief is. Veel activiteiten hier draaien om dit indrukwekkende stuk natuur, maar er zijn ook nog genoeg andere dingen te doen.

Er zitten ook hier weer heel veel dieren en er is veel te doen. Maar het absoluut hoogtepunt is het verblijf, dat letterlijk naast de vulkaan ligt. En wakker worden met zo’n uitzicht is echt een once in a lifetime-experience. Dat doen we drie nachten!

We verbleven in: Arenal Observatory Lodge

Arenal Observatory Lodge ligt net naast het nationale park rondom de vulkaan. Het is prijziger, maar dat is omdat je uit elke kamer uitzicht hebt op de vulkaan en dat is echt heel indrukwekkend. Wij boekten een driepersoonskamer en betaalden 60 euro per nacht, per persoon, inclusief ontbijt. De kamers zijn echt luxe met grote bedden en hebben een balkon.

Vanuit onze hotelkamer zagen we aapjes, toekans, kolibries, zat er een neusbeer op ons balkon en stond er zelfs een ocelot voor de deur. Het hotel heeft 11 kilometer aan eigen hikes, en ook dit zijn aanraders.

Wij hebben de hike naar de waterval en hangbrug gedaan, die zijn een paar kilometer lang en in twee uur makkelijk te doen.  

dieren vulkaan costa rica
arenal lodge costa rica
arenal vulkaan hotel
Een ocelot voor de deur, ons uitzicht vanaf het balkon en een neusbeer op ons balkon!

Dag hiken op opgedroogde lava bij het Mirador el Silencio-park

Alles rondom La Fortuna is toeristisch. Dat is jammer, maar is natuurlijk ook zo met een reden. Er zijn veel Amerikanen te vinden, die in grote groepen dingen bezoeken. Daarom zou ik aanraden om zo vroeg mogelijk parken te bezoeken, gewoon meteen als eerste voor de deur staan. 

Rondom de vulkaan kun je meerdere hikes doen, ook over de oude lava heen van de laatste uitbarsting in 1968. Een niet-toeristische hike is de Mirador el Silencio. De entree is én goedkoper dan vergelijkbare hikes (5 dollar), even mooi, en een stuk rustiger. De lange hike, over de lava heen (sendero 3, 5 en terug via 2), van 8 kilometer ben je een ochtend zoet. 

Tip: neem wat te eten en drinken mee, en doe een picknick met uitzicht op de vulkaan bij het uitzichtpunt. Als het helder weer is (en je denkt dat je de top van de vulkaan goed kan zien), kan je ook eerste via de grote weg (1 kilometer) rechtdoor richting het uitzichtpunt lopen en daar de vulkaan bekijken.

Dag hangbruggen en hotsprings in La Fortuna

Als je geen drukte en toeristen wil, moet je zo vroeg mogelijk opstaan. Daarom zou ik meteen om 08.00 uur – koop van tevoren kaartjes op hun eigen website! – naar de Mystico Hanging Bridges gaan.

hot springs wat te doen costa rica
tips mistico brug

Het is een wandeling over een goed te belopen pad, dat elke keer uitkomt bij een hoge hangbrug. Deze bruggen hebben een ontzettend mooi uitzicht, maar je moet geen hoogtevrees hebben!

Je bent hier ongeveer 2 tot 3 uur mee bezig, en dan heb je dus nog een hele dag over.

La Fortuna staat ook echt bekend om de hotsprings. Maar waar alle toeristen richting de betaalde hotsprings gaan, stuur ik jullie richting gratis (supermooie) hotsprings waar alle locals heengaan. De hotsprings zijn serieus te vinden als ‘Free Hot Springs River’ op Google Maps en liggen in de buurt van de bekende Tabacon Hot Springs. Als je daar aan komt rijden, zie je al mensen staan die je een parkeerplek aan willen smeren.

Je komt er niet echt onderuit, dus parkeer de auto, en geef een beetje geld. Niet meer dan 1 dollar! Dan moet je naar beneden lopen en ligt de rivier aan je rechterhand. Het is heerlijk om hier even te zwemmen (vergeet je waterschoenen niet!), en ook echt een tip voor als het regent. 

Uiteten

Eten in Arenal Observatory Lodge is geen culinair hoogtepunt – wel goed genoeg – maar als het een heldere avond is kun je vanuit het restaurant de lava zien borrelen in de vulkaan dus dan is het zeker aan te raden. Een aanrader in het centrum van La Fortuna is Spectacolar Cantina. Lekkere margaritas en ook lekkere taco’s!

Dag Rio Celeste en verblijven op een cacao farm

85 kilometer, ongeveer 1 uur en drie kwartier rijden

De mooie plekken blijven maar komen op deze route. Dacht je klaar te zijn met de mooie dingen en niet meer snel onder de indruk te zijn, ga je naar Rio Celeste en Finca La Amistad Cacao Lodge. Dat is op ongeveer 1,5 uur rijden van La Fortuna. 

Hier blijf je één nachtje.

Wij overnachten in: Finca La Amistad Cacao Lodge

Deze lodge, óp een cacaofarm in de buurt van de beroemde superblauwe Rio Celeste, biedt hele mooie luxe huisjes aan met een heerlijke veranda met uitzicht op de jungle. Je slaapt hier in mooie houten huisjes, met een gezellige veranda. Een huisje kost 105 euro per nacht, inclusief ontbijt.

Bij de overnachting hoort ook een (gratis) rondleiding op de cacaofarm (om 09.00 uur of om 13.00 uur) en dat zou ik zeker doen- niet alleen mag je de chocola en cacaobonen proeven, ook kom je echt veel te weten over hoe chocola wordt gemaakt. Erg leuk en leerzaam.

Omdat je maar een nacht verblijft in de lodge is het ook leuk om daar te eten. Het eten kost 10 euro per persoon, en een klein flesje wijn is 4,50 euro. De lodge heeft een open haard met schommelstoelen, dus daar kan je heerlijk een paar glazen wijn drinken en kletsen met andere reizigers.

cacao farm lodge
lodge overnachten costa rica
costa rica hotel rio celeste

Dag hiken naar de Rio Celeste-waterval en doorreizen naar Potrero

Naar Rio Celeste: 13 kilometer, kwartier rijden

Deze accommodatie ligt op een zeer gunstige plek, op een kwartier rijden van Rio Celeste. Deze rivier – maar vooral waterval – is beroemd om zijn opvallende blauwe kleur. Het park bij de waterval gaat om 08.00 uur open. Het is echt heel druk daar, dus ik zou zo vroeg mogelijk gaan. Je kan de auto bij de ingang parkeren, en daar koop je ook een entreeticket van ongeveer 15 euro. 

Je kan twee hikes doen: een korte naar de waterval, en een langere langs de rivier en wat uitzichtpunten. De kortere duurt ongeveer een half uur, en is alleen zwaar door alle trappen omlaag bij de waterval, de rest niet. Het uitzicht is echter echt de moeite waard, wat een mooie waterval! De weg ernaartoe is – als je inmiddels gewend bent aan junglehikes – niet heel bijzonder.

Als je vervolgens de hike verder richting de rivier loopt, blijf je de mooie blauwe kleuren zien in de rivier en een meer. Dat is nog wel een leuke uitbreiding van de hike, maar niet zo bijzonder dat je die hike per se moet doen.

Aanrader: loop meteen naar de waterval, maak niet eerste de lange wandeling. Hoe eerder je bij de waterval bent, hoe minder druk!

Als je om 08.00 uur begint aan de hike ben je ongeveer om 10.00 uur klaar. Lekker vroeg, dus doorrijden naar de volgende plek is een goed idee.

Bestemming 2 op dag 13: Potrero, aan de kust

130 kilometer, 2 uur rijden

Potrero is een oud vissersdorpje met mooie stranden. Het stadje bestaat uit een nieuw deel, met een aantal restaurants en bars, en een oud deel met een voetbalveld, overdekte markt en wat horeca. Dit stadje was dus een tip van de eigenaar van Cecropia Lodge: de belofte was mooie stranden en geen toeristen.

En dat klopt! In het oude centrum is zelfs geen enkele andere toerist te zien. Toch liggen er wat hotels, waaronder de Quebrada Ecolodge. Die accommodatie was top en luxe. Het was voor ons iets te rustig, maar als je daarvan houdt: zeker naar Quebrada Ecolodge gaan.

Je verblijft hier twee nachten.

Wij sliepen in: Quebrada Ecolodge

Quebrada Ecolodge ligt op 10 minuten lopen van het strand in Potrero. Het zijn verschillende huisjes, met een buitendouche en sommige huisjes hebben een eigen keuken. Ook is er een zwembad. Alles is in een Bali-stijl gebouwd, erg mooi! En nieuw, want ze zijn in april dit jaar pas geopend (en ze hebben nu al een 9,3!). 

Een huisje kost 120 euro per nacht, een luxe tent 60 euro.

Toch meer budgetoptie? Boek dan Hotel Bahia Esmeralda, dat ligt ook in het oude centrum. Hier betaal je per nacht 60 euro. 

Een andere optie is om in het nabijgelegen dorpje Brasilito te verblijven. Dat bestaat echt uit niet meer dan een paar restaurantjes, een bar en een voetbalveld, maar de sfeer daar vonden we echt top.

Dag stranden bezoeken in provincie Guanacaste

Je gaat natuurlijk naar deze streek voor de stranden. In de buurt liggen populaire toeristische plekken als Tamarindo en Playa Coco, maar die slaan we over. Deze route bestaat juist uit alle (relatief) onontdekte stranden:

Playa Potrero, Playa Penca, Playa Danta en de geheime tip: playa Dantita.

Playa Dantita is een klein onontdekt strandje, op ongeveer een kwartier lopen door de jungle. Als je van de parkeerplaats naar playa Danta loopt, moet je net voordat het links naar het strand loopt, rechts het paadje de jungle in. Dat pad volg je en is duidelijk.

strand costa rica tip
eten aanrader ceviche costa rica
playa costa rica guanacaste

De restaurants in Potrero zijn – in tegenstelling tot de rest van het stadje – best toeristisch. We aten een avond in beachbar Hemingways en namen een bierproeverij. Dat was prima. Maar het echte pareltje was bar Perlas: hier kan je ‘uitgaan’ tot ongeveer 23.00 uur, en er waren alleen maar Costa Ricanen. Tip: drink hier een shotje chiliguaro (smaakt naar bloody mary).

Een van mooiste stranden ter wereld

Het dorpje Brasilito en het nabijgelegen prachtige Playa Conchal zijn daarna aan de beurt. Dit strand was echt een van mijn favoriete stranden in Costa Rica. Je vindt het door je auto te parkeren op het voetbalveld van Brasilito (op dit pleintje kan je ook prima eten!). Daar loop je richting de zee en ga je naar links. Kwartiertje lopen langs de zee en door de jungle en je ziet het stukje paradijs vanzelf. 

Of wil je helemaal een fantastische ervaring? Tijdens het lopen over Playa Conchal zagen we opeens een resort dat uitkwam op dit strand. Dat was dit resort:

Lekker luxe? Boek dan The Westin Reserva Conchal

The Westin Reserva Conchal is een all inclusive resort, een suite kost 460 euro per nacht. Het heeft dus een eigen uitgang op Playa Conchal, en als je in je achterhoofd houdt dat Playa Conchal is uitgeroepen tot een van de mooiste stranden ter wereld, weet je waarom dit heel bijzonder is.

Dag van Portrero naar Monteverde

150 kilometer, drie uur rijden

Op naar weer het binnenland. De volgende stop is Monteverde. Het is vier uur rijden, maar het laatste uur is de omgeving prachtig. Je rijdt door de bergen en wolken. Het is de moeite waard om meerdere keren te stoppen om gewoon even naar het uitzicht te kijken.

Tip: stop bij een van de cafeetjes langs de weg en drink hier een koffie met prachtig uitzicht!

Monteverde staat bekend om meerdere dingen, zoals ziplinen, hangbruggen en een cloud forest. Het is er een stuk kouder dan in de rest van Costa Rica: ongeveer 20 graden overdag, in de avond 16. Vergeet dus geen lange broek of trui mee te nemen.

In Monteverde verblijf je twee nachten in het stadje Santa Elena, Cabinas Vista al Golfo heeft een ontzettend mooi uitzicht over het stadje en de bergen.

Wij verbleven in: Cabinas Vista al Golfo

De kamers zijn ietwat gedateerd, maar het uitzicht – en de grootte van de kamers en badkamer – maakt alles goed. Ook het heerlijke gratis ontbijt (dat niet op Booking staat aangegeven) is top. Een kamer kost 34 euro per nacht.

Wij waren eigenlijk elke avond bij de hele simpele bar Amigos te vinden, het sociale middelpunt van het stadje. Het eten is oké en goedkoop en de drankjes zijn lekker. Hier komen veel Costa Ricanen maar ook toeristen en er wordt ook karaoke gedaan.

Dag ziplinen, hiken en genieten van de uitzichten in Monteverde

Monteverde is qua omgeving te vergelijken met La Fortuna, er zijn ongeveer dezelfde dingen te doen. Ik zou de bestemming toch wel echt aanraden, omdat er nog genoeg andere dingen te doen zijn, en de omgeving gewoon heel anders is dan rond de vulkaan.

Vooral het ziplinen is de moeite waard. Dit boekten we bij Sky Adventures: je maakt gebruik van een lange route van zeven ziplines. Tussendoor hoef je bijna niet te lopen. Het kost 80 dollar per persoon. 

Ziplinen

Deze ervaring was echt fantastisch. De zipline-ervaring bij Sky Adventures is de enige organisatie waarbij de ziplines boven het regenwoud hangen. Je gaat met een tram omhoog naar het hoogste punt en ziplinet dan in zeven keer richting het eindpunt. Twee personeelsleden hielpen ons met het vastmaken en opvangen, en een iemand ging mee als fotograaf (die foto’s kan je kopen). 

hotel uitzicht monteverde
ziplinen tip monteverde
mossy forest monteverde

Nog een fijne reden om Sky Adventures te boeken: je hebt een rem op je zipline. Gewoon op en neer bewegen met je handen en je stopt vanzelf. Bij andere organisaties moet je met je handen remmen.

Tip: vraag voor het ziplinen om een GoPro. Je krijgt dan een speciale helm met een GoPro die alles voor je filmt. Aan het einde kan je beslissen of je deze beelden wil kopen of niet. Altijd leuk om terug te kijken, of als souvenir. 

Op een paar minuten rijden van het ziplinen ligt het Cloud Forest, daar kan je hiken. Je hebt twee cloudforests in Monteverde, de minst toeristische is Santa Elena Cloud Forest. We hadden verwacht veel mos en mist te zien, maar de mist is ons bespaard gebleven. Toch is het een mooie jungletocht, van ongeveer 4 kilometer. Aanrader: sla de trail naar het uitkijkpunt over, het uitzicht valt tegen.

Lunch

Ziplinen en hiken zorgt voor honger, dus ga je in het stadje Santa Elena op zoek naar lunch. Die vind je bij The Tree House, dat is een restaurant om een hele oude boom gebouwd. Leuke ervaring!

Dag van Monteverde naar Montezuma

Als je de laatste dagen vooral chillend door wil brengen, is het zuiden van Nicoya echt een aanrader. Dit deel van de westkust staat bekend om de leuke en gezellige backpackerssfeer. Nicoya staat overigens ook bekend als Blue Zone: zo wordt een plek genoemd als mensen er heel oud worden.

Er zijn een aantal mooie plekken aan het strand hier te boeken. In deze reisroute bezoek je backpackersparadijs twee nachten Montezuma en twee nachten surfplek Santa Teresa. Andere mooie plekken zijn Mal Pais en Playa Carmen.

Hoe kom je in Montezuma?

boot vervoer nicoya
boot montezuma puntarenas

Je kan hier op twee manieren komen: of je rijdt om over snelwegen, of je pakt de veerboot. In het regenseizoen zou ik aanraden sowieso dat laatste te doen: dan wil je namelijk niet in de buurt van rivieren rijden omdat die kunnen overstromen. Op weg naar Zuid-Nicoya ligt een grote rivier, en die ga je liever uit de weg.

Vanuit Monteverde is het ongeveer 1,5 uur rijden naar Puntarenas, het vertrekpunt van de veerboot. De boot vertrekt meerdere keren per dag. Tickets hoef je niet van tevoren te reserveren (in laagseizoen tenminste), als je zorgt dat je een dik uur van tevoren er bent, ben je ruim op tijd om een ticket te kopen. Voor jezelf, en voor je auto. Het ticketbureau ging 1 uur en een kwartier van tevoren open.

Een enkele reis ticket voor de auto kost 24 dollar, en je betaalt per passagier nog een extra 1,50 dollar. 

De ferry doet er ongeveer een uur over. Daar aangekomen rijd je in anderhalf uur naar Montezuma. Dit dorpje, bestaande uit twee straten, was een van mijn favoriete bestemmingen in Costa Rica. Er hangt een hele relaxte sfeer, het is ontzettend mooi en er zitten echt een paar hele leuke restaurants. 

Slapen in Cabinas Mar el Cielo

We verbleven twee nachten in Cabinas Mar el Cielo – we wilden per se óp het strand verblijven, en dat is met deze accommodatie heel goed gelukt. Midden in het centrumpje van de stad, naast de leukste beachbar, ligt dit verblijf. Voor de kamers, die 66 euro voor drie personen kosten, is een tuintje te vinden met hangmatten. En daar.. 5 meter verder, is het strand. Wakker worden met het geluid van de zee never gets old.

Montezuma was voor ons echt een verrassing qua horeca. De twee straten die er zijn, zijn dan ook wel gevuld met goede restaurants. We hebben twee keer ontbeten bij The Bakery (neem de ijskoffie en het bananenbrood!) en gegeten bij favoriet (!!) Soda las Palmeras (dichtbij de waterval), Cocolores (heerlijke pulpo!) en Sano Banano. Die laatste twee restaurants zijn romantisch, ze hebben tafeltjes buiten met veel kaarsen. 

Dag driedubbele waterval bezoeken en heerlijk eten

In Montezuma kun je vooral chillen. Het hele stadje ademt gewoon een relaxte sfeer. Je kan naar de stranden lopen, die ontzettend mooi zijn, maar waar je niet kan zwemmen. Je kan ook hiken naar de Montezuma-watervallen en dat is een aanrader. Vanuit het centrum is het 10 minuutjes lopen naar de ingang van het ‘pad’, dat staat aangegeven.

Je hoeft niets te betalen. Je hebt voor deze hike wel goede schoenen en waterschoenen nodig. Je loopt namelijk door een rivier en moet klimmen, ongeveer een half uur.

waterval costa rica kust
eten strand costa rica
waterval montezuma costa rica
De bovenste waterval bij Montezuma, het eten bij Soda Las Palmeras en de onderste waterval

Maar dan kom je uit bij een fantastische waterval, waar je ook kan zwemmen. De waterval bestaat zelfs uit drie watervallen. Wil je naast de onderste ook de andere twee zien? Dan moet je een stukje terug lopen en de rivier oversteken als je een trap ziet. Het is dan 200 trappen omhoog lopen, 2 dollar entree betalen, en dan een stukje omlaag naar de andere twee watervallen. Ook die zijn ontzettend mooi!

Heb je geen zin om weer door de rivier terug te lopen? Je kan ook bij de plek waar je entree hebt betaald over de asfaltweg teruglopen, dat is een stukje om, maar wel zonder nattigheid. 

Verder kan je in het stadje nog gezellig rondlopen en bij kraampjes kijken voor souvenirtjes.

Dag de laatste bestemming: Santa Teresa

Het is ongeveer 45 minuten rijden naar Santa Teresa vanaf Montezuma. Je komt via Playa del Carmen binnenrijden, dat is op zich al een leuke plek voor een stop voor lunch of ontbijt. Santa Teresa is een echt surfersdorp, dat zie je aan alles. Niet alleen zie je mensen met surfborden langs de weg lopen, ook kan je die overal huren. Er hangt een chille sfeer en er is veeel horeca. Let wel op: Santa Teresa is wel duurder dan de rest van Costa Rica.

Wij verbleven in het Lost Boyz Hostel, dichtbij het centrum. Een aanrader, ontzettend mooi hostel. We kozen voor de meest luxe dorm, met zelfs een eigen wifi-verbinding, en niet schrikken: daar betaalden we 40 euro per nacht per bed en verbleven 2 nachten. Maar goed, je moet iets overhebben voor die luxe. 

Slapen in het Lost Boyz-hostel

In het hostel, dat een treehouse, een zwembad, bar en restaurant heeft, worden elke avond activiteiten georganiseerd. Het is een perfecte plek voor het ontmoeten van andere reizigers, en je kan meteen je beerpongkwaliteiten verbeteren ;). Wij aten twee dagen in dit hostel, omdat de pizza gewoon erg goed was.

Santa Teresa staat natuurlijk bekend om het surfen. Je kan langs de weg een hele dag een surfbord huren voor ongeveer 10 dollar. Vraag dan ook meteen welk strand het beste is voor je surfkwaliteiten – sommige stranden zijn alleen geschikt voor de pro’s. 

Verder is Santa Teresa echt een leuk dorpje om doorheen te lopen. Je kan over de stranden lopen, een beetje winkelen of ergens iets eten. Wat iedereen doet, is rond 17.00 uur wat drankjes kopen bij een supermarkt en de zonsondergang kijken op het strand. Dat is ook wel een magische zonsondergang, sommige mensen zijn nog aan het surfen en dat zorgt voor een bijzondere sfeer. 

Alternatief

Een alternatief is om in Zuid-Nicoya op één plek te verblijven, in plaats van de twee plekken die wij hebben gekozen. Dan heb je iets meer rust, maar kan je wel met de auto naar de nabijgelegen plekken. Cabinas Mar el Cielo was een hele fijne plek in Montezuma, dan zou ik die plek uitkiezen.

Dag de reis is voorbij, terug naar San José

190 kilometer, ongeveer 4,5 uur reizen

We rijden weer terug naar San José, een dag voor onze vlucht. Het is ongeveer anderhalf uur naar de ferry rijden, dan een uur op de ferry en dan nog twee uurtjes naar het vliegveld.

Ik weet niet hoe het met jullie zit maar ik vind het heerlijk om de laatste nacht van mijn reis een luxe overnachting te boeken. Je bent moe van al die weken reizen, hebt misschien net te vaak een warme douche gemist en gaat een lange reis terug naar huis tegemoet. Daarom raad ik het Country Inn & Suites by Radisson aan. Dat ligt op tien minuutjes rijden van het vliegveld, en heeft een zwembad.

Wij boekten een suite van twee verdiepingen (!) voor 150 euro voor drie personen.

Mijn keuze: Country Inn & Suites by Radisson aan bij het vliegveld

Een fijn hotel dicht bij het vliegveld is ideaal. Dit hotel ligt op ongeveer tien minuutjes rijden van San Jose Aeropuerto en heeft een buitenzwembad en een fitnessruimte. De kamers zijn niet per se gezellig, maar wel groot en luxe en je hebt een televisie met Netflix. Kan je eindelijk weer eens die serie kijken. Een Junior Suite (want je wil wel even luxe doen natuurlijk) is 72 euro voor 2 personen. Het ontbijtbuffet is inclusief. Het hotel biedt een gratis luchthavenshuttle aan.

En dan is de reis alweer om. De conclusie? Wat is Costa Rica een fantastisch land. Al die dieren, de mooie natuur, de bijzondere stranden en de spannende activiteiten maken het land een perfecte bestemming. Het liefst waren we nog een week langer gebleven om Uvita en het nationale park Corcovado te bezoeken, maar dat wordt maar een volgend bezoek. Misschien combineren met Panama, want daar hebben we ook goede dingen over gehoord!

Kosten indicatie

AANKOMSTSan Jose (Costa Rica)
VERTREKSan Jose (Costa Rica
HIGHLIGHTSZiplinen in Monteverde, hiken rondom een actieve vulkaan in La Fortuna, dieren kijken in nationale parken, en enorme watervallen bij Montezuma
BESTE REISTIJDVan december tot en met april is het droge seizoen. Tijdens het regenseizoen regent het meerdere uren per dag, vanaf het middaguur. 
KOSTENZo’n 2000 euro per persoon bij twee personen, inclusief autohuur. Zonder auto en in budgetkamers en slaapzalen ben je rond de 1200 kwijt. Costa Rica is een relatief duur land.
Kosten INCLUSIEFVliegticket van €800,-, 21 overnachtingen in prima hostels en hotels, autoverhuur.
NIET INCLUSIEFEten en drinken, fooi, persoonlijke uitgaven. Budget advies +/- €300,- per persoon per week

Wil je deze rondreis zelf boeken?

We huurden een auto – een four wheel drive (jeep) via TUI cars, zochten de goedkoopste vliegtickets via Skyscanner en boekten losse tickets via KLM, en gingen op zoek naar de meest indrukwekkende accommodaties, die we vooruit boekten met gratis annuleren via Booking.com.

Tickets voor nationale parken of activiteiten kan je bijna altijd online kopen op de website van het park.

Wat moet je allemaal regelen voor je reis?

Behalve het uitstippelen van je reisroute en het boeken van de tickets en hotels, is het belangrijk dat je een reisverzekering regelt en je vaccinaties haalt. Hier moet je aan denken:

Visum

Als je korter dan 90 dagen naar Costa Rica gaat, heb je geen visum nodig. Je hebt wél een retourticket nodig als je aankomt in het land. Of het nou terug naar Nederland of een ander land is, dat maakt niet uit, zolang je maar aan kan geven dat je het land weer verlaat binnen die 90 dagen.

Inentingen

Er zijn geen inentingen verplicht, behalve als je voor Costa Rica een land hebt bezoekt waar gele koorts voorkomt. Ik ga altijd naar de GGD voor advies over onderstaande aanbevolen vaccinaties. 

Aanbevolen vaccinaties: 

DTP (Difterie, Tetanus en Polio) en Hepatitis A

De GGD geeft je verder adviezen over onderstaande:

  • Gele koorts – deze moet je nemen als je in bepaalde landen bent geweest
  • Hepatitis B 
  • Rabiës

Malaria komt alleen in de oostelijke Limon-provincie voor. De meeste reizigers hebben geen malariapillen nodig omdat het risico op malaria klein is. Neem wel DEET mee tegen de muggenbeten!

Geld 

In Costa Rica betaal je met de Costa Ricaanse colon of de Amerikaanse dollar. 1 Costa Ricaanse colon is 0,0015 euro, 1 euro is ongeveer 680 colon. Ik raad je aan met colons te betalen, want vaak is die wisselkoers beter. 

Costa Rica is best wel duur, boodschappen zijn ongeveer even duur als in Nederland en je betaalt de entree van nationale parken. Die investering zie je wel terug, want de parken worden erg goed onderhouden. 

Nog twee handige dingen: controleer voordat je op reis gaat of je met jouw bankpas wereldwijd geld kan opnemen. Vaak kan je dit instellen. 

Ook is een creditcard echt nodig. Niet alleen kun je bij veel hotels afrekenen met een creditcard, ook wanneer je binnenlandse vluchten gaat boeken of nationale parken gaat betalen is een creditcard nodig. 

Have fun en reis je vrij,
Carmen

Foutje gezien, of heb jij actuelere informatie? Mail mij, ik ben je dankbaar. Dit artikel bevat affiliate links. Je leest er meer over in de disclaimer.

Booking.com & eigen foto's
Carmen Dorlo

Carmen Dorlo

Heb ik een gedetailleerde spreadsheet voor elke (verre) reis die ik ooit heb gemaakt? Misschien... Het reizen begint bij mij namelijk echt al maanden van tevoren met de voorpret rondom het uitzoeken. Ik vind het heerlijk om zo veel mogelijk bijzondere plekken te vinden en reis daarvoor ook graag buiten de gebaande paden. Denk aan overnachten in een drijvend hotel, naast een vulkaan of lekker dicht bij huis in de Euromast. Het plezier is voor mij na de reis ook nog niet voorbij, want dan mag ik alle mooie tips eindelijk gaan uitdelen. En nu ook aan jullie!

Meer over Carmen Dorlo

Ervaringen & Vragen

Stel je vragen, of deel jouw tips en ervaring hier!
  • Hoi Carmen. Wat ’n prachtig verslag en mooie foto’s die bijna lijken alsof ze geschilderd zijn.
    Ik heb ervan genoten.
    Ga zo door meid. Geweldig.

    Marlies

    Beantwoorden

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.