Rondreis Spanje: roadtrip door Midden-Spanje en Andalusië

Over deze route

Rondreis door Midden-Spanje en Andalusië: mooie reisroute voor 3,5 week

Onze mooie rondreis door Midden-Spanje en Andalusië begon in Madrid, waarbij we eerst een aantal hoogtepunten rond Madrid bezochten en dan via de niet-toeristische Extremadura naar Andalusië trokken. In Extremadura hadden we voor vijf nachten een vaste verblijfsplaats van waaruit we uitstappen maakten, en dit zouden we ook zo aanraden. In Andalusië bezochten we prachtige plekken als Sevilla, Cordoba, Granada, Ronda en tal van witte dorpjes. We maakten deze rondreis met onze tieners, maar de reis is ook prima zonder kinderen te maken. Je reis zal dan ofwel twee daagjes korter (de pretpark-dag en de canyoning-dag) zijn, ofwel kan je deze dagen vervangen door een extra dagje sightseeing in Sevilla en een tocht langs de witte dorpjes. Met wat meer tijd, hadden we graag de streek rond Madrid nog wat verder bezocht, want die is zeer de moeite waard!

rondreis midden spanje route
Onze rondreis van 3,5 week. Kaartje van © Printmaps.net / OSM Contributors

Over deze reisroute door het hart en het Zuiden van Spanje

Deze rondreis startte op de luchthaven van Amsterdam/Schiphol. We vlogen daarbij heen op Madrid en terug vanaf Malaga. Vanuit Schiphol zijn er rechtstreekse vluchten op beide bestemmingen, wat voor ons meteen de reden was om deze luchthaven te kiezen. Als we binnen Europa vliegen, willen we liefst een directe vlucht, tenzij dit echt niet anders kan. KLM of Iberia hebben goede deals. Wij betaalden €270 p.p., inclusief bagage bij KLM voor een vlucht in het hoogseizoen (augustus). Het kan goedkoper als je vroeger boekt, maar wij waren er helaas niet vroeg genoeg bij dit keer. Check de prijzen op vliegtickets.nl.

vlucht spanje
We hebben er zin in!

Fly & Drive: huurauto regelen

Om ons te verplaatsen in Spanje, huurden we een huurauto. Omdat we een gezin met vier personen zijn en willen kunnen stoppen waar we iets moois zien, is een huurauto het handigste én goedkoper dan busvervoer en aanvullende excursies naar plekken waar je niet met openbaar vervoer kan komen. Natuurlijk is de bus wel degelijk goedkoper als je alleen reist, dit is even persoonlijk uit te zoeken. Bovenop de huurprijs van onze auto, dienden we ook een one-way fee te betalen omdat we de wagen niet op dezelfde plek terug inleverden.

Wij kozen ervoor om onze wagen te boeken via Rentalcars.com. Reden hiervoor is dat je in de prijs meteen kan zien of de one-way fee mee is inbegrepen of niet. Als je voor een wagen kiest waar de one-way fee is inbegrepen, dan heb je deze kost ter plekke niet meer. Wij slaagden erin een Nissan Qashqai te boeken voor €1400, inclusief one-way fee, voor 24 dagen.

Dit lijkt veel, maar als we bus en trein zouden optellen en daar dan nog de aanvullende excursies met pick-up en drop-off service die we extra hadden moeten boeken, dan hadden we dit niet gered.

De prijzen van de hotels genoemd in deze route zijn indicatief en kunnen verschillen per reisperiode. Bij elk hotel vermeld ik de prijs voor twee en vier personen, tenzij ik hieronder anders vermeld. Wij reisden in het hoogseizoen en prijzen zijn dan vaak hoger dan in andere seizoenen, dus wellicht kan je nog besparen als je buiten het seizoen op vakantie gaat. Mooi toch?

Wij maakten deze rondreis met onze twee tieners van 14 en 11 jaar en daarom zitten er, naast veel cultuur, ook allerlei andere activiteiten in het programma!

Dag Vertrek & aankomst Madrid

+/- 2 uur en 35 minuten vliegen met vertrek vanaf Schiphol

Vroeg uit de veren vandaag. Om 3.00 gaat de wekker en om 3.30 zitten we in de auto op weg naar Schiphol. Het is voor ons een eindje rijden (1,5 uur) en onze vlucht gaat om 7.00 ’s morgens. Natuurlijk hadden we de nacht ervoor ook gewoon bij Schiphol kunnen overnachten, maar onze kinderen kwamen die dag pas terug van jeugdkamp.

In ieder geval, inchecken verloopt soepel en vlot en we landen keurig op tijd, om 9.35u. Dat betekent dus dat we nog heel deze dag in Madrid kunnen besteden! We halen onze huurwagen op en rijden dan rechtstreeks naar een ondergrondse, bewaakte parkeergarage, waar we onze auto voor een paar uurtjes stallen. Op de Nederlandstalige website parkimeter kan je ingeven welke bezienswaardigheden je wil bekijken, en dan geeft hij automatisch de parkeermogelijkheden, mét prijzen in de buurt weer.

Madrid is voor een groot deel een lage emissiezone. Met een huurauto ondervind je normaal gezien geen problemen, want deze zijn aangepast aan het milieubeleid.

Doen vandaag:

Wij parkeren op zo’n 500 meter van de Plaza Mayor en lopen een rondje op deze machtige Plaza, langs het Palacio Real en we brengen ook een bezoek aan de Tempel van Debod, een Egyptische tempel die naar Madrid werd verplaatst.

bezienswaardigheden Madrid
De Tempel van Debod

Ikzelf was al eerder (zonder man en kinderen) op citytrip in Madrid en heb deze plekken al eens bezocht. Daarnaast heb ik toen ook alle grote musea bezocht. Dit zijn echt geen musea om kinderen of tieners in mee te nemen. We lunchen dat ook uitgebreid op de Plaza Mayor na ons rondje door het centrum en vertrekken dan naar het hoogtepuntje van onze tienerzoon: een tour door Bernabeu Stadium, de thuisbasis van Real Madrid. Toegegeven, dit is een machtig stadium en ook de prijzen die deze ploeg al heeft weten te verzamelen, is machtig!

Santiago Bernabeu tour Madrid
bernabeu
real madrid
Persoonlijk geluksmomentje 🙂

Na dit ‘sportieve’ uitje zoeken we ons hotel op en duiken we in het zwembad. Heerlijk begin van een heerlijke reis!

Overnachten in Madrid

Omdat we Madrid zelf niet meer gaan bezoeken, maar de volgende dag meteen noordelijk rijden, op weg naar Midden-Spanje, is het niet aan te raden om met je huurauto het verkeer terug te gaan trotseren voor een centraal gelegen hotel, waar je eigenlijk weinig aan hebt.

Wij zochten dus een hotel in het Noorden van Madrid, voorzien van alle comfort! Hier bleven we één nachtje.

Onze keuze: Exe Madrid Norte

Dit mooie hotel ligt in het noordelijke deel van Madrid. De kamers zijn af, er is airco en je kan de wagen parkeren bij het hotel. Dit dien je wel tevoren aan te geven. Verder is er ook een fijn zwembad, en een toffe bar, die zowel lekkere cocktails als gerechtjes reserveert. Het ontbijt is ook inbegrepen en voor ons vieren kostte deze overnachting  €205. Hiervoor hadden we twee kamers, dus met een deur ertussen die open (of dicht) kon. Ben je met twee, dan kan je een kamer boeken vanaf €123. Dit hotel wordt beoordeeld met een 8,2 door andere hotelgasten!

Dag van Madrid naar Avila via El Escorial

+/- 120 KM en minimaal 1 uur 45 minuten rijden

Vandaag begint het eerste deel van onze roadtrip, deze door het hart van Spanje! De rit van vandaag is vrij kort, dat is een bewuste keuze.

Onderweg maken we volgende stops:

el escorial madrid spanje
El Escorial
  • Het machtige El Escorial: dit is weer een gigantische paleis/kloostercomplex, opgericht door de machtigste man van de wereld in zijn tijd, koning Filips II (16de eeuw). Hij had een rijk waar de zon nooit onder ging geërfd van zijn vader, dat zich uitstrekte van Spanje over bijna heel Latijns-Amerika (behalve Brazilië) tot de Filippijnen. Er kwamen enorme rijkdommen uit de kolonies, maar eigenlijk droomde de man van een leven in dienst van de kerk en zijn paleis heeft dan ook veel weg van een streng klooster. Een groot klooster welteverstaan. Je dient minimaal 2,5 à 3 uur uit te trekken voor een bezoek en vergeet zeker niet de graven van de Spaanse koningen te bezoeken.
  • Op een klein stukje rijden hiervan ligt de Vallei der Gevallenen, een monument opgericht door generaal Franco voor iedereen die in de burgeroorlog in Spanje in de jaren ’30 van de vorige eeuw is omgekomen. Het is vreemd om te beseffen dat Spanje amper 100 jaar geleden werd verscheurd door een bloederige burgeroorlog. Het monument bestaat uit een enorm kruis en daaronder een in de rotsen uitgehakte kerk. Trek 1 à 1,5 uur uit voor de Vallei der Gevallenen, langer als je wil wandelen in de vallei.
Vallei der Gevangenen
Vallei der Gevangenen

Na dit bezoek vervolgen we onze weg naar Avila, en we smelten meteen bij de eerste aanblik van deze prachtige stad. Hoe mooi kan dit zijn?

Overnachten in Avila

We blijven twee nachtjes in Avila. Dit is echt een prachtig stadje en alhoewel er vanuit Madrid tours worden aangeboden naar Avila, waarbij je dan een paar uurtjes tijd hebt, maar dat doet dit stadje echt geen recht. Als je hier blijft logeren, kan je de prachtige zonsondergang vanop de muur meemaken en het verlichten van diezelfde muur. Magisch!

Wij kozen voor: Best Western Premier Sofraga Palace

Dit hotel ligt aan de stadsmuur van Avila en ligt daarmee heel goed ten opzichte van alle bezienswaardigheden. Het hotel heeft zeer ruime kamers, die allemaal voorzien zijn van airco. Je kan er je auto kwijt aan één van de vele parkings rondom Avila en vandaar is het nog maar een klein stukje wandelen. Het ontbijt is voortreffelijk en het personeel is echt top! Een kamer voor twee personen in dit boetiekhotel heb je al vanaf €132 per nacht, inclusief ontbijt. Met zijn vieren kan je twee kamers boeken voor €180. Reizigers beoordelen Best Western Premier Sofraga Palace met een 9,5, volgens ons dik verdiend!

Dag Avila

Vandaag heb je een volle dag de tijd om Avila te bezoeken. Deze stad leent zich perfect voor een verkenning te voet. De auto kan je gewoon laten staan.

avila
avila bezienswaardigheden
Wondermooi Avila met imposante stadsmuren

Doen vandaag:

  • De stadsmuren van Avila beklimmen en rondwandelen: dit is gewoon de blikvanger van Avila, als je aan komt rijden met de auto, lijkt het net alsof je naar een sprookje uit de Middeleeuwen rijdt. Het leukste is dan ook nog dat je deze muren op kan en een groot stuk kan belopen. De muren zijn 2,5 km lang en omvatten 88 torens. ’s Avonds is de volledige muur verlicht en daarmee is de stadsmuur van Avila het grootste verlichte bouwwerk ter wereld.
  • De kathedraal bekijken en de klokkentoren beklimmen
  • Het spoor van de heilige Teresa van Avila volgen: say what? Avila heeft zijn eigen heilige, Teresa van Avila. Je kan hier lacherig over doen, maar dit was zeker geen gewone vrouw. Ze is één van de grootste heiligen van de katholieke kerk, maar belangrijker: ze was een heel erg sterke vrouw, die erkend is als de eerste kerklerares/theologe, zonder daar een opleiding voor te hebben genoten. Overal in Avila vind je sporen van deze buitengewone vrouw terug.
  • Kerken en kloosters kijken: buiten de kathedraal zijn er nog veel meer mooie kerkjes en kloosters in Avila. Een deel ervan zijn gelinkt aan de heilige Teresa, een deel niet. Check zeker de Iglesia de San Pedro, de Basilica de San Vicente en het Real Monasterio de Santo Tomas.
  • Mooie foto’s nemen bij Los Cuatros Postes: van hieruit heb je een prachtig zicht op Avila en zeker bij zonsondergang kan je hier bijzonder fotogenieke plaatjes schieten.
  • Het toeristisch treintje nemen: gewoon omdat dit erg leuk is, en omdat je hierbij misschien op plekjes komt die je nog niet hebt gezien!
  • Ronddwalen in de Casco Historico: dit is het historisch centrum binnen de stadsmuren. Vol met leuke steegjes, kerkjes, mooie renaissance gebouwen, leuke souvenirwinkeltjes, kleurrijke vlaggen, heerlijk gewoon.

Avila vonden wij, buiten de vele bezienswaardigheden, ook echt een gezellig stadje. Het is geen museumstadje, maar echt een stadje vol met leven! Overal wapperden vrolijke vlaggetjes, waren terrasjes, winkeltjes, kleine marktjes aan de gang. Dit stadje mag je niet overslaan!

Dag van Avila naar Toledo via Sierra de Gredos

+/- 220 KM en minimaal 3 uur rijden

Tijd om terug in de auto te kruipen: we vertrekken vanuit Avila naar Toledo, maar maken eerst een omweg door de prachtige Sierra de Gredos! Er is niet zoveel informatie online te vinden over Sierra de Gredos. Ook in boekvorm is deze streek nog ondergewaardeerd. Dat komt omdat het een bestemming in opkomst is, en omdat Spanje nu éénmaal bekend staat om zandstranden en niet omwille van de ruige, prachtige bergwereld. Toch kan je in deze Sierra prachtige wandelingen maken, alleen moet je daar iets meer tijd voor uittrekken dan wij hadden. Je zou echt een paar dagen in dit gebied moeten verblijven, wil je aan bergwandelen gaan doen.

rondreis spanje met kinderen
Tijd voor een familiefoto in de Sierra de Gredos

Wij hadden de tijd voor een stop aan de oude brug bij Navalosa, waar je niet enkel kan pootje baden, je kan er ook heus zwemmen. Het water is hier helder en de omgeving is adembenemend. Na deze zwemstop, rijden we door naar de volgende plek waar we gaan verblijven, Toledo.

Overnachten in Toledo

Ook Toledo is weer zo een bestemming, waar de buitenlandse toerist niet komt. Als ze er komen, is dit ook met een excursie vanuit Madrid, terwijl het toch zo’n dik 2 uurtjes enkele reis is. Zonde vinden wij, want er is veel te doen en te zien in Toledo. Dit is een prachtige stad, waar drie culturen (jodendom, christendom en islam) 100-den jaren hebben samengeleefd en dat is te zien aan het historische erfgoed. Verblijf hier minimaal twee nachten.

Wij kozen voor: Hotel Hacienda del Cardenal

Hotel Hacienda del Cardenal beviel ons prima! Dit hotel is gebouwd tegen de oude 11de eeuwse stadsmuur, de tuin wordt er zelfs door omringd. Als je uit het hotel stapt, ben je op een paar meters verwijderd van de roltrap die je naar boven voert, naar de historische binnenstad. Een betere ligging kan je je niet wensen om Toledo te verkennen. In de buurt is er voldoende openbare parkeerplaats voorzien, je kan deze niet reserveren, maar dat is ook niet nodig. Het lekkere ontbijt is inbegrepen en na een volle dag sightseeing neem je een duik in het fijne zwembad. Een tweepersoonskamer heb je vanaf €110 per nacht. Ben je met zijn vieren, dan reserveer je twee kamers. Dit hotel scoort een zeer mooie 8,5.

Dag Toledo

Het wordt opnieuw een dag waar we onze auto kunnen laten staan, want we gaan prachtig Toledo verkennen! Net als in Avila, is in deze stad veel te zien en te doen, dus een volledige dag is zeker geen luxe. Het valt ons op dat er bijna alleen maar Spaanstalige toeristen in Toledo zijn. Jammer dat dit stadje niet bekender is in het buitenland. Of misschien net leuk, want dan hebben wij méér Toledo voor onszelf 😉

toledo
lekker eten toledo
toledo

Wil je veel bezoeken in Toledo? Maak dan gebruik van de Toledo Card. Je kan deze hier kopen. Deze geeft je toegang tot zeven (!) bezienswaardigheden.

Doen vandaag:

  • Bewonder de immense kathedraal.
  • Neem ontelbare foto’s op de binnenplaats van het schitterende Monasterio San Juan de los Reyes.
  • Ga op zoek naar het Joodse erfgoed en check de goed bewaarde Sinagoga de Santa Maria la Blanca en de Sinagoga del Tránsito.
  • Voeg hier meteen een derde cultuur aan toe en bezoek ook de enige nog bewaard gebleven moskee Mezquita del Cristo de la Luz (speciale naam voor een moskee).
  • Toledo is ook de stad van de beroemde schilder El Greco. Hij was een Griek van oorsprong, maar heeft een groot deel van zijn volwassen leven in Toledo gewoond en gewerkt. Het museum El Greco stelt een topstuk tentoon.
  • Reserveer een groot stuk van de namiddag voor El Alcazar. Dit is niet alleen een enorm bouwwerk dat je reeds van ver ziet opdoemen, dit is ook een uitstekend militair museum, dat vele eeuwen krijgsgeschiedenis omvat. Op het moment dat wij er waren, was er ook een playmobil-en legotentoonstelling in verband met militaire geschiedenis, leuk voor onze kinderen. Vanop het balkon van El Alcazar heb je een prachtig uitzicht. Wij waren hier op zondag, en de toegang is dan gratis. Dit museum is zo groot, dat je hier uren in kan ronddwalen (letterlijk, het is binnen een labyrint). Wij hebben op 2,5 uur tijd een fractie gezien, helaas sloot het kasteel om 17.00. Ben je dus echt een liefhebber van militaire geschiedenis? Dan zou ik ’s morgens al gaan en rustig de tijd nemen. Daarna kan je eventueel nog de rest van Toledo verkennen, al zal niet alles meer open zijn. Je moet dus keuzes maken.

Toledo was de eerste hoofdstad van Spanje, tot het die titel in 1561 moest afstaan aan Madrid. Eeuwenlang leefden christenen, joden en moslims hier vreedzaam naast elkaar, wat de stad de bijnaam ‘ stad van de drie culturen’ oplevert.

Dag van Toledo naar Trujillo

+/- 216 KM en minimaal 2 uur 5 minuten rijden (exclusief stops)

Het is tijd voor ons om van het gebaande pad af te wijken en een regio aan te doen, die nog erg weinig wordt bezocht: de Extremadura. Dit is de minst toeristische, meest ongerepte en de dunstbevolkte regio van Spanje. Het leven vroeger was hard, seizoenen waren extreem en de streek heeft vele conquistadores voortgebracht, die in Amerika op zoek gingen naar het beloofde land. Pizarro (of beter gezegd, de broers Pizarro), die het Inca-rijk omver wierp, kwam uit Trujillo. De tijd lijkt een beetje stil gestaan te hebben in deze streek en steekt schril af tegen de overvolle costa’s. Maar er is een rijk cultureel erfgoed en prachtige natuur te vinden in deze regio. Voor ons een reden om deze streek voor een vijftal nachten onze thuisbasis te maken 🙂

Wil je meer weten over de bezienswaardigheden van Extremadura? Check dan snel dit blog!

trujillo

We slapen vandaag uit, maken ons rustig klaar en beginnen dan aan de rit. We lunchen laat op het centrale plein van Trujillo, checken in in ons hotel en gaan dan het stadje verkennen. Trujillo is bepaald niet plat en je klimt dan ook heel wat af.

Het is het leukste om gewoon op je gevoel af te gaan en rond de dwalen in de keienstraatjes en steegjes van Trujillo. Je vindt hier vrij complete stadsmuren, een kasteel met fundamenten uit de 9de eeuw, kerkjes, en prachtige paleisjes, gefinancierd met goud en zilver uit Amerika. We zullen de komende dagen ’s avonds nog vaker door Trujillo wandelen, naar nog meer verborgen hoekjes.

trujillo
extremadura
Trujillo, mooi stadje!

Overnachten in Trujillo

Overnachten in Extremadura? Dat kan natuurlijk! Wil je het beste van de hele regio zien, reken dan toch op vijf nachten en vier volle dagen. Wij logeerden in Trujillo, wat op zich al een bezienswaardigheid is, en konden dus om het even wanneer een wandeling ondernemen in dit stadje, in combinatie met een andere bezienswaardigheid. Trujillo ligt goed centraal ten opzichte van de bezienswaardigheden en wij verbleven op een topadres!

Wij kozen voor: El Baciyelmo

Dit verblijf wordt gerund door een Nederlands echtpaar: Karla & Herman. Er zijn verschillende studio’s beschikbaar die allemaal een eigen inrichting hebben. Deze beschikken over een eigen badkamer, kitchenette en heerlijke airco, een must in de zomer in Spanje. Er is ook een familiestudio: daarbij huur je eigenlijk twee studio’s op dezelfde verdieping, die je verder met niemand deelt.De bedden liggen fijn en de kamers zijn heerlijk ruim! De kamerprijzen variëren tussen de €66,- (2 personen) en €136,- (vier personen) per nacht. Het verblijf heeft nog twee hele grote pluspunten: de tuin, een groene oase in het dorre Extremadura en het koele zwembad! Gasten geven El Baciyelmo terecht een 9,9 op Booking.com!

Lees meer over onze geweldige overnachting bij El Baciyelmo in dit artikel.

Dag Uitstap naar Monfragüe National Park

+/- 70 KM en minimaal 51 minuten rijden (enkele reis)

monfrague spanje extremadura
Met de verrekijker!

Tijd voor natuur vandaag! Wij bezoeken Monfragüe National Park, een paradijs voor natuur-en vogelliefhebbers. In dit park kan je wandelingen van verschillende lengte maken en er zijn ook verschillende uitzichtpunten voor het spotten van vogels (gieren!). Je kan hier ook een georganiseerde safari boeken, op zoek naar nog meer vogels en herten! Hier betaal je al snel €40 pp voor drie tot vier uur safari. Omdat we met zijn vieren zijn, en nog een aantal andere to-do’s op ons lijstje hadden met een prijskaartje, zagen we hiervan af. Toch lijkt het me een erg leuke ervaring!

Wij mochten echter ook niet klagen. Aanvankelijk wisten we niet goed wat te verwachten en waren we bang voor een teleurstelling. Als we namelijk specifiek op zoek zijn naar dieren, lukt dat meestal niet zo goed. Zijn we niet op zoek, dan hebben ze de neiging voor onze neus te lopen 🙂

Maar we zaten er geweldig naast. Wij hebben tientallen gieren gezien, dichtbij en verder af, inclusief een laag overvliegende gier, die landde op de rots vlak voor ons! Wat een geweldige ervaring, die helemaal gratis was voor ons!

Dag Uitstap naar Mérida

+/- 88 KM en minimaal 54 minuten rijden (enkele reis)

merida extremadura spanje

Mérida in Spanje, niet te verwarren met miljoenenstad Mérida in Yucatan in Mexico, is een stad met zo’n 60.000 inwoners. Dit stadje ligt helemaal in het zuiden van Extremadura en hier waag je je in het voetspoor van de Romeinen. Nergens anders in Spanje is het Romeinse verleden zo duidelijk aanwezig. Meerdere monumenten staan op de UNESCO-werelderfgoedlijst.

merida extremadura spanje
de tempel van Diana in Merida

Doen vandaag:

  • Bezoek het prachtig bewaard gebleven Romeinse theater.
  • Check meteen het nabijgelegen amfitheater, waar veel minder van over is.
  • Maak een ommetje langs de geweldig goed bewaard gebleven tempel van Diana.
  • Ga naar de rand van de stad en bekijk het Alcazaba (niet-Romeins).
  • Verwonder je daarna over de indrukwekkende Romeinse brug die ernaast ligt. De mooiste en langste bewaard gebleven Romeinse brug die ik ooit heb gezien.
  • Loop daarna door langs het aquaduct de los Milagros en probeer dit op de foto te krijgen.
  • Tip: Probeer vroeg te komen en bezoek eerst het Museo Nacional de Arte Romano, om een goede indruk te krijgen. Bezoek daarna de monumenten in de volgorde zoals hierboven.

Je kan voor elk monument aparte inkom betalen, of je kan een combiticket nemen. Meer info en tickets vind je op deze website.

Dag Uitstap naar klooster van Guadeloupe en Trujillo bezichtigen

+/- 78 KM en minimaal 1 uur 8 minuten rijden (enkele reis)

guadalupe extremadura spanje
De binnenplaats van het klooster

Geen natuur of Romeinen vandaag, maar een klooster. De kinderen juichen niet echt…maar toch gaan ze mee, met de belofte dat ze dan straks mogen luieren in ons eigen paradijsje in Trujillo El Baciyelmo en aan het zwembad mogen spetteren, terwijl wij verder Trujillo gaan verkennen.

Real Monasterio Santa Maria de Guadalupe is niet zomaar een klooster. Hier kreeg Columbus het voor elkaar om de Spaanse Katholieke koningen zijn reis naar ‘India’ te laten financieren, wat uiteindelijk zou leiden tot de ontdekking van Amerika! Dit klooster is nauw verbonden met de geschiedenis van Spanje, met de herovering van Spanje op de Moren in de Middeleeuwen en met de ontdekking van Amerika.

De Maagd van Guadeloupe wordt er vereerd, al eeuwenlang. Het kloostercomplex is rijk, heel rijk. De verschillende koningen bedachten het met giften, rijkdommen uit Amerika werden opgestuurd, kortom het is geen wonder dat het zo’n rijkversierd en enorm complex is. Zoals het geval is met meer monumenten in Spanje, krijgen we het niet op de foto. Dit klooster staat sinds 1993 op de UNESCO-werelderfgoedlijst. De kerk kan je vrij bezichtigen. Voor de enkele kamers die je in het kloosters mag/kan bezichtigen en de kloostergang, moet je mee op een (Spaanstalige) rondleiding. Duidelijk niet ingesteld op buitenlandse toeristen.

We keren nadien terug naar Trujillo, waar onze kinderen de schaduw en het zwembad van de geweldige tuin van onze accommodatie op zoeken, en wij verder gaan met de verkenning van Trujillo.

Dag Uitstap naar Caceres

+/- 46 KM en minimaal 34 minuten rijden (enkele reis)

caceres extremadura spanje
caceres extremadura spanje

Vandaag bezoeken we een andere, leuke stad op een steenworp afstand van Trujillo: Caceres. Dit is ook al zo’n prachtig bewaard gebleven stadje, waarvan de binnenstad in haar geheel op de UNESCO-werelderfgoedlijst prijkt. De stad is een harmonieus geheel van gebouwen uit de 15de en 16de eeuw, deels gefinancierd met goud en zilver uit Amerika. De stad raakte daarna in verval, waardoor de oude gebouwen bleven staan en niet werden gesloopt voor nieuwere. De dag van vandaag danken we dus deze mooie stad aan de armoede die na de 16de eeuw intrad!

bezienswaardigheden extremadura spanje

Doen vandaag:

  • Dwaal kriskras door het oude stadscentrum en verwonder je over al dat moois.
  • Probeer in de oude stad het aantal ooievaarsnesten te tellen. Extremadura is de regio met een grote vogelrijkdom in Spanje, Caceres is de stad van de ooievaars!
  • Keer terug naar de Plaza Mayor en bekijk er de Torre de Bujaco, een toren die deel uitmaakt van de stadsmuur. Het is eventjes zoeken, maar vanaf hier kan je ook een stukje stadsmuur bewandelen.
  • Eet op de Plaza Mayor en duik terug de stad in via de Arco de la Estrella, de hoofdstadspoort.
  • Steek door naar de Plaza de San Jorge en bezoek de Iglesia de San Francisco Javier. Beklim de klokkentoren voor mooie vergezichten.
  • Neem een rondleiding door het Palacio de los Golfines de Arriba. Helaas is ook deze in het Spaans, maar zonder rondleiding ben je niet in de mogelijkheid het mooie, rijkversierde interieur van dit 15de eeuwse stadspaleis te bekijken.
  • Breng afsluitend nog een bezoek aan Casa Museo Arabe Yussuf al Burch. Waar het vorige paleis volledig in Westerse renaissance-stijl is ingericht, is dit mooie woonhuis volledig in Arabische stijl ingericht. Erg de moeite waard, omdat je zelden de kans krijgt om ook nog een authentiek Arabisch interieur te zien.

Dag van Trujillo naar Sevilla

+/- 283 KM en minimaal 2 uur 50 minuten rijden

Het is tijd om de regio Extremadura achter ons te laten en hiermee zeggen we ook vaarwel aan Midden-Spanje. Vanaf vandaag gaan we Andalusië verkennen, een erg populaire toeristische regio in Spanje! Andalusia, here we come!

We rijden naar Sevilla, grootste stad van Andalusië. Deze stad kan zelfs bezocht worden als een op zichzelf staande citytrip. We waren op slag verliefd op deze stad, en hopelijk komen we hier dan ook nog eens terug, want er is heel veel te zien en te doen! We vertrekken vroeg vanuit Extremadura, zodat we in de vroege namiddag al sightseeing kunnen doen in Sevilla.

tapas in sevilla
arena sevilla
torre del oro sevilla

Doen vandaag:

  • We blijven langs de Guadalquivir vandaag die door Sevilla stroomt. Hier bezoeken we de Plaza de Toros, een grote stierenvechtersarena. Stierenvechten is omstreden en er gaan steeds minder en minder gevechten door met steeds minder toeschouwers. Toch is dit een deel van Spanjes erfgoed, hoe vreemd dit ook voor mij is.
  • Daarna wandelen we door naar de Torre del Oro, een toren die destijds gebouwd werd door de moslims als onderdeel van een stadsmuur. Nu staat hij daar eenzaam te wezen aan de waterkant.
  • Aan de Torre del Oro kan je ook aan boord van een rivierboot gaan en tijdens een tochtje van 1 uur een glimp opvangen van de vele monumenten van de stad en vaar je onder een aantal iconische bruggen door. Leuk om een indruk te krijgen van deze mooie, gezellige, maar ook grote stad.
  • Hierna lopen we terug naar de Puente de Isabel II en steken over naar het stadsdeel op de andere oever, de volkse wijk Triana met vele toffe barretjes en eetgelegenheden.
  • In Triana hebben we afgesproken met Alvaro, onze gids via Withlocals, die ons meeneemt op een geweldige food tour doorheen de wijk, doorspekt met anecdotes en weetjes. We zijn allemaal in een goede stemming, en waar de food tour normaal gezien 3 uren duurt, zitten wij nog gezellig te kletsen na 4 uren en wordt het op die manier bijna middernacht!

Overnachten in Sevilla

Sevilla is een vrij grote stad met vele bezienswaardigheden. In onze rondreis hadden we drie nachten voorzien voor Sevilla. Daarbij zaten we op de reisdag van Extremadura naar Sevilla al om 8.00 in de auto (reizen is vermoeiend) omdat we voor de middag in deze mooie stad wilden zijn. Zo hadden we nog een ganse namiddag en avond. Naar ons gevoel hebben we te weinig tijd gehad voor deze stad. We hebben ook geen uitstapje kunnen maken naar het schijnbare zeer mooie natuurgebied Parque Nacional de Donana. Nu was het ook niet het goede seizoen hiervoor. Persoonlijk zou ik minimaal vier nachten aanraden in deze stad.

Wij kozen voor: Hotel AACR Museo

Dit heerlijke hotel ligt dicht bij de belangrijkste bezienswaardigheden; het is hooguit 15 minuten verwijderd van de meest uiteenlopende hoogtepunten. Heel erg leuk is dat het zwembad is gelegen op het dak van het hotel. A pool with a view :). Er zijn parkeeropties bij het hotel, maar helaas kon je deze niet reserveren toen wij er verbleven. We hadden echter wel altijd een plekje. Een tweepersoonskamer, inclusief een erg goed ontbijt, kost €115 per nacht. Voor vier personen betaal je €166.  Hotel AACR Museo scoort een dikke 8,3, geheel terecht!

Dag Sevilla

Een volledige dag om Sevilla te verkennen en dat is zeker te krap. Maar hé, we komen graag nog eens terug naar deze leuke stad! We hebben dus een drukke dag voor de boeg en ondanks het late uur gisteren, staan we toch op tijd op, benieuwd wat deze stad nog in petto heeft!

real alcazar sevilla
real alcazar sevilla
la giralda sevilla

Doen vandaag:

  • Start in het historische hart van Sevilla met een bezoek aan het Real Alcazar. Let op de prachtige Moorse details overal waar je kijkt. In Andalusië zal je dit nog vaker tegen komen.
  • Bezoek aansluitend de kathedraal van Sevilla aan de overkant van het plein.
  • Beklim ook zeker La Giralda voor het uitzicht! De kathedraal is gebouwd op de plaats waar vroeger een moskee stond en La Giralda of de toren is hier nog een overblijfsel van.
  • Ga lunchen in een aangrenzend straatje, alvorens je Barrio Santa Cruz gaat verkennen. Dit is de oude Joodse wijk en je kan hier geweldig struinen door de smalle straatjes en je verwonderen over de doorkijkjes en de vele kleurrijke tegeltjes die je overal ziet.
  • Ben je dan toch in Santa Cruz, spring dan binnen in het Casa de Pilatos, een prachtig stadspaleis met een mooie binnenplaats.
  • Van hieruit wandel je door het Parque Maria Luisa, het stadspark en de groene long van Sevilla, omringd door mooie gebouwen.
  • Je komt dan vanzelf bij de Plaza de Espana, misschien wel hét symbool van Sevilla. Dit is een leuke plek om te blijven rondhangen en de vele gekleurde tegeltjes te bewonderen. Voor onze kinderen was dit een magische plek, want een scène uit Star Wars werd hier opgenomen 🙂
  • Sluit ’s avonds af bij Metropol Parasol, voor een weids uitzicht over het verlichte Sevilla. Dit is een enorm houten bouwwerk en de plaatselijke inwoners noemen het ook wel Las Setas (de paddestoelen). Toegegeven , ze hebben er wat van weg…

Dag Pretpark Isla Magica

Tijd voor iets totaal anders! Gisteren en eergisteren zaten barstensvol culturele en culinaire hoogtepunten. Maar: Sevilla heeft ook een eigen pretpark! Dit bevindt zich aan de overzijde van de Guadalquivir (de kant waar ook Triana zich bevindt) op de terreinen van de vroegere wereldtentoonstelling. Het heet Isla Magica en er is ook een waterpark bij Agua Magica.

Ik vind het belangrijk dat er voor iedereen van het gezin iets leuks in de vakantie zit. Omdat onze kinderen al heel veel cultuur en kerken (dat laatste is niet hun favoriete ding) hebben moeten verwerken en omdat er nog heel wat aan gaat komen, is deze dag gewijd aan hun favoriete bezigheid: actief bezig zijn! Dit was een heerlijk dagje uit! Tickets voor de combinatie Isla Magica/Agua Magica heb je al voor €28 pp.

Wil je weten wat je nog allemaal kan doen In Sevilla, als je langer de tijd hebt? Lees dan ons uitgebreid artikel over 3 tot 4 dagen in Sevilla.

Dag van Sevilla naar Cordoba via kasteel Almodovar del Rio

+/- 145 KM en minimaal 2 uur 5 minuten rijden

Tijd om afscheid te nemen van het mooie, gezellige Sevilla! We trekken naar Cordoba vandaag en, eerlijk maar waar, dit vond ik ook zo’n onwijs leuke stad. Eigenlijk kan je beide zeer moeilijk vergelijken: waar Sevilla echt de allures van een grootstad heeft, is Cordoba een veel kleinere stad. Dit voelt al helemaal anders aan. Toch kan ik zeggen dat het levendige Avila, museumstad Caceres, de grootstad Sevilla en het charmante Cordoba voor mij persoonlijk de drie mooiste steden waren in onze reis.

bezienswaardigheden andalusie

Alvorens we naar Cordoba rijden, maken we echter eerst nog een stop onderweg, bij Castillo Almodovar del Rio. Dit is werkelijk een prachtig gelegen kasteel. Het doemt al van ver op, op een heuvel gelegen en het uitzicht is langs alle kanten schitterend. Wij raden je aan beneden te parkeren en via de panoramische weg naar boven te wandelen, zo kan je langer genieten van het buitenaanzicht van het kasteel.

Eenmaal je door de poort gaat, wandel je zo de Middeleeuwen binnen. Dit is hoe een middeleeuws kasteel er hoort uit te zien 😉 Je mag overal in, op en rond lopen en dat maakt dat je al snel een dikke 2 uur doet over een bezoek. Wist je trouwens dat er delen uit Game of Thrones hier zijn opgenomen? Op het einde worden onze kinderen nog tot ridder geslagen en hop, we vervolgen onze weg naar ons fantastische hotel in de omgeving van Cordoba, waar we een duik in het zwembad nemen en bijkomen van de warmte.

Overnachten in Cordoba

Cordoba was voor ons één van de highlights, zo een gezellig stadje. Dat kwam vooral omdat we tevoren niet goed wisten wat te verwachten, we wilden ernaartoe voor de beroemde Mezquita. Maar vanaf het eerste moment charmeerde deze stad ons met de vele volkse wijken, de uitgebreide Joodse Wijk, het Moors verleden dat overal tastbaar aanwezig was. Wij raden een verblijf van minimaal twee, maar beter drie nachten aan om deze stad beter te leren kennen!

Wij kozen voor: Hotel Abetos del Maestre Escuela

Dit hotel ligt niet in Cordoba zelf. Toen ik het online zag, was ik echter op slag verkocht! Wat een prachtig hotel, zowel langs binnen als langs buiten en wat ligt het mooi, in de heuvels boven Cordoba. Vanaf de parking ben je in 15 minuutjes lopen bij de Mezquita en het hart van Cordoba. Het hotel serveert een uitstekend ontbijt en diner. Je kan een tweepersoonskamer reserveren vanaf €72 per nacht! Er is één vierpersoonskamer ter beschikking, of je neemt twee tweepersoonskamers. Het personeel doet er alles aan je twee aangrenzende kamers te geven. Wat een deal, dit prachtige hotel!!

Dag Cordoba

Een volle dag om Cordoba te verkennen, en daar maken we maximaal gebruik van!

mezquita cordoba
cordoba bezienswaardigheden
cordoba

Doen vandaag:

  • Fietsen door Cordoba met Baja Bikes! Wij maakten een fietstour in de voormiddag van een drietaal uurtjes en zagen delen van Cordoba, die we anders zeker niet zouden zien. Ook kregen we veel verhalen te horen, die niet in reisgidsen vermeld staan. Echt de moeite en belangrijk: op deze locatie waren er ook kinderfietsen te huur, wel zo belangrijk voor onze dochter van 12 jaar. Niet op elke locatie van Baja Bikes kunnen kinderen mee. Wij hadden ingeschreven in een reguliere tour, maar we waren maar met zijn vieren en zo werd het een privé-tour.
  • Rep je daarna naar de prachtige Mezquita! Dit gebouw stamt al uit de 8ste eeuw, al zijn er natuurlijk wel enkele verbouwingen geweest. Het is oorspronkelijk gebouwd als moskee in de 8ste eeuw, op de plek waar daarvoor een kerkje stond. In de Mezquita vind je maar liefst 860 zuilen, als je binnen komt, zie je dan ook een woud van zuilen voor je. Boven de zuilen vind je ingewikkelde boogconstructies in rood en wit. Nadat de christenen Cordoba terug innamen (het was een kalifaat in de middeleeuwen!), maakten ze van de Mezquita een kerk. Het is te zeggen, een deel lieten ze ongemoeid (gelukkig, daardoor kan je de zuilen en bogen nog bewonderen!) en in een veel kleiner gedeelte construeerden ze een kerk. Het is zeer verstandig tevoren te reserveren, dit is een topattractie. Tickets vind je hier.
  • Blijf hangen in de Juderia, de Joodse wijk, op enkele minuutjes wandelen van de Mezquita. Neem hier een late lunch, leuke restaurants genoeg. Snuffel in de souvenirwinkeltjes en snuif de sfeer op van middeleeuws Cordoba, die nog overal in de straatjes hangt. Eventueel kan je ook hier een synagoge bezoeken.
  • In de Juderia kan je ook de beroemde patio’s bezoeken. Elk jaar vindt er een patiofestival plaats, waarbij de mooiste patio wordt gekozen, gedurende een bloemenfestival dat meerdere dagen duurt. Maar ook buiten het seizoen zijn deze patio’s oases van rust. Er zijn slechts weinig patio’s toegankelijk. De handigste manier om ze te zien, is met een gegidste rondleiding of door een bezoek te brengen aan het Palacio de Viana, een stadspaleis, vooral beroemde voor de vele, oude patio’s.
  • Loop even door naar de volkse wijk San Basilio. Dit vonden wij een heel erg leuk wijkje, vol met schattige huisjes. Hier zijn ook een paar patio’s ‘vrij’ (tegen donatie) toegankelijk.
  • Sluit af in een restaurant in de Joodse wijk.

Dag van Cordoba naar Granada via Iznajar

+/- 200 KM en minimaal 2 uur 30 minuten rijden

Helaas zit ons verblijf in het geweldige Cordoba er alweer op! Hier had ik nog wel langer willen blijven 🙂 Maar natuurlijk gaan we op weg naar een volgend hoogtepunt. Andalusië, en Spanje in het algemeen, staat vol met prachtige bouwwerken, die meestal ook nog gigantisch groot zijn.

We rijden vandaag naar Granada door het binnenland. Het doel is om minimaal één wit dorpje of pueblo blanco mee te pakken, iets waar Andalusië bekend om staat. Onze keuze valt op Iznajar, omdat ik hier al heel wat goede dingen over had gehoord én mooie foto’s had zien voorbij komen. Dat moeten we met eigen ogen zien. We parkeren ‘beneden’ en maken, onder een brandende zon, de tocht naar boven, naar het kasteel. Ondertussen komen we voorbij fotogenieke plekjes!

iznajar witte dorpen andalusie

Hierna rijden we verder naar onze accommodatie in Granada.

Overnachten in Granada

Granada, thuisbasis van het Alhambra. Maar ook een stad met vele kerken, en andere moorse overblijfselen, die minder gekend en misschien minder indrukwekkend, maar daarom wél mooi zijn. Op een steenworp ligt trouwens de Sierra Nevada, waar je een daguitstap zou kunnen naar maken. Wij zouden hier minimaal twee en ideaal gezien drie nachten aanraden.

Wij kozen voor: Barcelo Carmen Granada

Veel centraler dan dit hotel kan het in Granada niet worden. Alles is lopend te bereiken. Het hotelpersoneel is echt top, je auto wordt voor jou geparkeerd en ook voor je opgehaald. Vond ik wel leuk met die smalle, onmogelijke parkeerplaatsen in Spanje :). Alle comfort is aanwezig, zowel in de kamers als in het hotel en de bedjes liggen héél lekker. Er is een mooi zwembad en dé highlight van dit hotel is de rooftop bar, waar je uitzicht op Granada, maar ook op het Alhambra hebt. Een nachtje in Barcelo Carmen Granada kost €102 voor twee personen, inclusief een heerlijk ontbijt. Met zijn vieren reserveer je best twee kamers. Dit prima hotel scoort een 8 op Booking.com.

Dag Alhambra bezoeken

Vandaag gaan we helemaal besteden aan één hoogtepunt: het Alhambra! Ik was al helemaal verkocht toen ik het Real Alcazar in Sevilla zag, nog enthousiaster bij de aanblik van de Mezquita en vandaag is voor mij een hoogdag. Als tiener droomde ik er al van om zowel de Mezquita als het Alhambra te bezoeken (sommige tieners hebben vreemde bucketlists) en dit komt vandaag uit!

Alhambra-granada

Wij nemen geen tour door het Alhambra, maar reserveren wel ruim tevoren de inkomtickets (dit is echt een must) en het tijdslot voor de Nasridenpaleizen (dit is echt een beperkte groep per zoveel minuten die binnen mag en zeer snel uitverkocht). We bezoeken ook het Generalife, de uitgestrekte tuinen. We kunnen ons meteen voorstellen dat die paradijselijk waren, dat zijn ze nu immers nog. Ze geven ook schaduw en brengen koelte.

alhambra granada
alhambra granada

Ook het christelijk paleis en het alcazaba komen aan bod. De oudste delen van het Alhambra, een islamitisch bouwwerk, stammen reeds uit de 9de eeuw. Nog steeds is dit een schitterend bouwwerk! Ik laat de foto’s voor zich spreken.

alhambra granada
alhambra granada
alhambra granada

Dag van Granada naar Guadix

+/- 53 KM en minimaal 45 minuten rijden

Vandaag verkennen we eerst nog Granada-stad, dat is er gisteren niet van gekomen.

Granada bezienswaardigheden
Deze kathedraal is immens!

Doen vandaag:

  • Begin bij de Capilla Real, waar de katholieke koningen Ferdinand en Isabella begraven liggen. Misschien een beetje vreemd om de dag te beginnen met het bezoeken van een graf, maar deze koningen hebben veel betekend voor Spanje (ze vochten tegen de Moren en maakten Spanje terug één koninkrijk), de wereld (zij zonden Columbus op een alternatieve route naar India, waardoor hij Amerika ontdekte) en hadden een immens rijk.
  • Om de hoek vind je de werkelijk gigantische kathedraal. Dat idee van grootsheid verdwijnt niet als je binnen gaat. Binnen lijkt de kathedraal zelfs nog groter en het is al goud wat blinkt. Vanbinnen lijkt de kathedraal ook ontzettend hoog, alsof er geen einde komt aan de enorme pilaren. Als je dit bouwwerk volledig wil bezoeken, reken er dan op dat je hier een tijdje binnen zit.
  • Bij het uitlopen van de kathedraal, loop je rechtstreeks de Alcaiceria in. Vroeger de zijdemarkt, nu the place-to-be voor souvenirs, maar ook nog steeds voor zijde, exotische kruiden, en Arabische lampen.
  • Als je nog meer tijd hebt in Granada, dan zou je ook nog andere Moorse gebouwen in Granada kunnen bezoeken, zoals het Casa de Zafra, een woonhuis.

Ben je voor 2 à 3 dagen in Granada? Lees dan hier een uitgebreide dagplanning!

Wij moesten echter vertrekken, want we gaan één nachtje logeren in een heel bijzondere accommodatie in een heel bijzondere omgeving. Ons einddoel heet Guadix en dit is een grottendorp in de Sierra Nevada, op amper drie kwartiertjes rijden van Granada. Dit stadje is niet groot, maar wel bekend. Dat komt omdat er een zeer groot aantal grotwoningen zijn in dit stadje. Deze zijn ontstaan toen de herovering van Spanje op de moslims begon. De Moren (zo heetten de moslims op het Iberisch schiereiland) vluchtten, ze gingen ondergronds. Nu bestonden er in deze streek al heel wat grotten. De Moren hebben deze verder geperfectioneerd en hebben er echte ondergrondse grotwoningen van gemaakt.

guadix andalusie spanje
Het grottendorp – boven de grond zie je enkel de schoorstenen

Ook vandaag nog leven er zo’n 2000 à 3000 inwoners van Guadix in grotten. Wij maken een uitgebreide avondwandeling door het dorp en slapen er in onze eigen grotwoning.

Overnachten in Guadix

Eén nachtje voor Guadix kan volstaan. Je komt hier om een glimp op te vangen van de Sierra Nevada, om een rondje door het grottendorp te wandelen én vooral om zelf in zo’n grot te slapen. Heel erg leuk met kinderen, maar ook voor volwassenen.

Wij kozen voor: Cuevas Pedro Antonio de Alarcon

Dit is een erg originele overnachting! In deze rondreis is dit het enige ‘hotel’ zonder airco, maar de grotten zelf zorgen voor afkoeling. Naast dat ze vluchtelingen konden opvangen, kon men er ook schuilen voor warme, hete zomers. Dit is zowat de ’top’ grot-overnachting in Guadix: je verblijft eigenlijk in een appartement in een grot, heel knus en huiselijk ingericht. Een ontbijt is inbegrepen en er is ook een buitenzwembad aanwezig. Voor je eigen grot betaal je €77 met twee personen, of €122 met vier personen. Parkeren is geen probleem en het is gratis.

Dag van Guadix naar de omgeving van Ronda via Caminito del Rey

+/- 250 KM en minimaal 3 uur rijden

’s Morgens nog een laatste rondje door het grottendorp Guadix tegen de schitterende achtergrond van de Sierra Nevada.

Dan stappen we in de auto voor een rit, terug voorbij Granada, naar het binnenland van Andalusië. De beginrit is relatief lang, een dikke twee uur, dus vertrek op tijd!

caminito del rey
caminito del rey
caminito del rey

Je gaat vandaag een hoogtepunt meemaken van je reis (al zit die natuurlijk vol hoogtepunten). Je gaat de Caminito del Rey lopen. Die dag is het natuurlijk één van de warmste dagen in onze reis. Die was al behoorlijk heet, want de eerste dag van aankomst in Andalusië viel samen met een hittegolf. Hier betekent dat niet de ‘gewoonlijke’ temperatuur tussen de 35° en 40° in augustus, maar wij hadden te maken met temperaturen tot 48°! Dit was niet meer aangenaam, en naar deze streek reizen zouden we dan ook in juli-augustus afraden, tenzij je enkel in de voormiddag actief wil zijn (en dus niet in een hittegolf belandt).

In ieder geval, de Caminito del Rey was dus heet, maar maakte alle verwachtingen waar. Zelf heb ik niet op het glazen platform durven staan, al de rest kon voor mij dan weer wel. Hier een aantal sfeerfoto’s van onze wandeling.

caminito del rey spanje
caminito del rey spanje
caminito del rey malaga

Een uitgebreid artikel met alle informatie over de hike (startpunt, route, tickets,…) vind je hier.

Overnachten in de omgeving van Ronda

De omgeving van Ronda is alweer onze voorlaatste stop in Spanje. De tijd gaat snel als je leuke dingen doet. Het is een ideale plek om nog even actief te zijn. Ronda is een mooi stadje, maar de omgeving, de Sierra de Grazalema, mag er ook zijn. Je kan wandelen of canyoning doen, of witte dorpjes bezoeken. Als je de reisroute volgt, zoals wij die deden, dan heb je nu wel een drietal nachtjes in de omgeving van Ronda verdiend!

Wij kozen voor: Hotal Rural Molino del Puente Ronda

Dit prachtige hotel is gevestigd in een olijfolie-en korenmolen en werd omgebouwd tot een prachtig boetiekhotel! Het ligt een beetje buiten het centrum van Ronda, zo’n 10 minuutjes rijden. Dit was onze specifieke keuze, omdat we na al die historische gebouwen en steden, een keertje buiten het centrum wilden zitten. Dit hotel heeft het allemaal: een prachtige inrichting, mooie tuinen, leuk zwembad, gratis parkeergelegenheid en een terras aan de rivier, waar je de lekkerste wijnen en verse vis eet. Je boekt al een tweepersoonskamer mét bubbelbad en heerlijk ontbijt voor €111 per nacht. Er zijn geen familiekamers, dus je dient twee kamers te reserveren. Dit boetiekhotel scoort een prachtige 9 op Booking.com!

Dag Canyoning in de Sierra Grazalema en smurfendorp Juzcar

+/- 43 KM en minimaal 50 minuten rijden

Gisteren waren we al vreselijk actief en liepen we de Caminito del Rey, het koningspad, en niet voor mensen met hoogtevrees weggelegd. Vandaar gaan we de lat nog een beetje hoger leggen: we gaan canyoning doen! Als je research doet naar canyoning in Andalusië, dan krijg je bitter weinig resultaten.

Via reservasierragrazalema vond ik wel een aanbod aan canyoning en andere extreme activiteiten terug. Zij bieden canyoning activiteiten aan in de buurt van Malaga, in de Sierra rond Cadiz en in de Sierra de Grazalema, het gebied waar Ronda en vele andere witte dorpjes in liggen. Niet alle canyoning-activiteiten zijn geschikt voor elke leeftijd, maar dit bedrijf biedt in de Sierra de Grazalema een canyoning-activiteit aan die geschikt is voor kinderen vanaf 7 jaar. Je gaat dan canyoning doen in een mooie rivierkloof Sima del Diablo (Duivelskeel dus…).

Reserveren is heel gemakkelijk, je kan gewoon via de website boeken, via mail, of zelfs meer info vragen en boeken via whatsapp. Het contact is zeer snel, direct, efficiënt en in het Engels. Ze zorgen er ook voor dat er minimaal één Engelstalige instructeur mee gaat.

Je moet zelf met je eigen auto tot het smurfendorp Juzcar rijden. Dit is dus een blauw dorp, temidden van de witte dorpen. Hier kan je na de canyoning even doorlopen en een drankje doen. Zij spreken met jou af aan een parking aan de rand van het dorp. Vervolgens stap je in de jeep die je 5 minuten verder aan een wandelpad naar beneden brengt. Je wandelt daarna vijf minuutjes naar beneden en daar is het begin van de kloof en het verfrissende water! Het is dus zeker een heel toegankelijke kloof en dat is fijn.

wat doen in andalusie
canyoning andalusie
In actie!

Vervolgens krijg je al je benodigdheden. Je dient zelf voor goede schoenen met goede zolen te zorgen. Dit mogen wandelschoenen die snel drogen zijn, of sneaker met goede zolen. Dit voor de keien in de rivier, ik kan het niet genoeg benadrukken: met waterschoenen kom je hier niet ver! Nog fijn is dat er in deze rivierkloof het hele jaar door water is, dat is niet overal zo. In een hete zomer is dit dus vreselijk verfrissend! In de rivierkloof kom je her en der verspreid natuurlijke waterglijbanen tegen en ook voldoende mogelijkheden om te abseilen. De hoogste is ongeveer 10 meter hoog. Je glibbert en glijdt dus maar door. Na de activiteit krijg je nog een drankje aangeboden.

hoogtepunten andalusie
canyoning spanje

De gehele activiteit neemt bijna zes uur in beslag, waarvan je er ongeveer vier in de rivierkloof zelf bent. Dit is wel sterk afhankelijk van de groepsgrootte: ben je maar met vier, dan zal je er sneller uit zijn dan met het maximale aantal, 15 personen. Wij waren met zeven personen en twee instructeurs.

Dag Ronda en chillen

+/- 25 KM en minimaal 25 minuten rijden (enkele reis)

Vandaag slapen we uit. Na twee héél actieve dagen in temperaturen van plus 40° graden, hebben we dat wel verdiend!

Wat doen en zien in Ronda
ronda

Voor ons staat er nog één must-do op het programma tijdens ons verblijf in Andalusië en dat is een bezoek aan Ronda, met de beroemde en veel gefotografeerde brug. Hier willen we zelf ook staan en genieten van het uitzicht en de stad!

Zo gezegd, zo gedaan, en vandaag bezoeken we Ronda, waar we een beetje rondslenteren in de straatjes, de brug langs alle kanten bewonderen en pogingen doen om deze mooi op de foto te krijgen. Verder gaan we ook lekker uit eten in Ronda, nadat we twee dagen prima in ons hotel hebben gegeten. Een relaxt dagje, waar we toch nog een extra stad hebben kunnen afstrepen.

Wil je meer tijd in Ronda en omgeving spenderen? Lees dan dit artikel met meer tips.

Dag van de omgeving van Ronda naar Estepona

+/- 87 KM en minimaal 1 uur 25 minuten rijden

Balans opmaken

Gisteren zijn we al wat beginnen uitbollen, al bezochten we nog Ronda. We deden dat echter op een relaxte manier, met maar één hoogtepuntje dat we zeker wilde zien: de bekende brug. Vanaf vandaag gaan we nog een paar stranddagen vastplakken aan onze reis.

Deze zat namelijk zeer vol. We zagen vele hoogtepunten, vele UNESCO-werelderfgoederen, liepen uren door wonderlijke paleizen, kastelen en kerken, bezochten talloze bekende en minder bekende stadjes en dorpjes…bovendien was er ook tijd voor actie, wandelen en natuur.

We hebben een beetje rust verdiend en onze kinderen zijn het daar zeker mee eens. Ze hebben zich wonderwel door al die bezienswaardigheden heen geworsteld. Voor hen was het niet saai, en dat kwam enerzijds door de afwisseling, anderzijds doordat er vele gebouwen (Real Alcazar, Mezquita, Alhambra) zo weggelopen leken te zijn uit een sprookje….dat van 1000 en één nacht welteverstaan.

Het enige minpunt is dat we gebonden zijn aan de zomervakantie voor een langere reis en dat het dan sowieso al warm is in Spanje, maar nu was er een hittegolf. Deze temperaturen waren we niet gewend, maar wel goed doorstaan.

Op dus naar het strand!

Omdat we niet echt houden van teveel toeristen en omdat we ook geen strandgangers zijn, schrokken de bekende plaatsen aan de Costa del Sol ons echt wel af. We vreesden voor taferelen met eindeloze lelijke hoogbouw en toeristen die op elkaar gestapeld op het strand liggen. Dit is dus voor de meest toeristische plaatsen echt wel waar….

Wij wilden dus op zoek naar een alternatief, wat toch nog iets minder druk was. Iets minder druk, want rustig wordt het in de zomer in Spanje aan de stranden nooit echt. Voor ons kwam dan Estepona uit de bus. In principe hadden we nog verder af van Malaga kunnen zoeken, maar ik wilde de reisafstand de laatste dag onder controle houden.

Costa del sol spanje estepona
Straatje in Estepona

We genieten vandaag van zon, zee en strand.

Overnachten in Estepona

Heerlijk afsluiten in een heerlijk complex, dat wil toch iedereen?

Wij kozen voor: Ona Valle Romano Golf & Resort

Deze prachtige accommodatie is eigenlijk een aparthotel, mét een prima ontbijt en fijn personeel. Alle comfort is aanwezig, inclusief, zwembad, grote parkeerplek en airco in alle appartementen. Dit complex lig een drietal kilometer buiten Estepona en is heerlijk rustig gelegen. Wij betaalden met zijn vieren €171 per nacht, inclusief ontbijt. Er zijn ook halfpension opties (ontbijt en diner). Met zijn twee betaal je €125 per nacht. Andere reizigers beoordelen deze accommodatie met een zeer mooie 8,5!

Dag Estepona

In de voormiddag maken we nog een excursie. We gaan gedurende een 2 uren durende tour op zoek naar dolfijnen. We gaan met de in Estepona gevestigde touroperator Velero Intrépido en vertrekken om 10.00. Om 12.00 varen we opnieuw de haven binnen, en we hebben dolfijnen gezien, jawel! Je kan rechtstreeks boeken via hun website, of via Tripadvisor, waar ze heel goede comments krijgen!

estepona costa del sol spanje
Dolfijnen gespot = check!

De namiddag zijn opnieuw gereserveerd voor zon, zee, strand en dat goede boek op de E-reader!

Toch liever in een meer toeristische en bekende plek verblijven? Lees dan hier een artikel over leuke badplaatsen aan de Costa del Sol!

Dag van Estepona terug naar huis

+/- 1 uur rijden naar het vliegveld en 3 uur 5 minuten vliegen naar Schiphol

We slapen nog eens uit, pakken rustig in en rijden dan naar het vliegveld van Malaga, waar we onze auto inleveren en onze vlucht naar Amsterdam nemen. In de late namiddag komen we aan. We pikken onze auto op en rijden huiswaarts. Ik moet morgen werken en het is ook binnenkort weer school, maar we zijn het erover eens dat we een fijne herinnering over houden aan ons Spaanse avontuur!

Plan jij binnenkort een roadtrip naar en door Spanje? Laat weten wat je van deze route vindt!

Kosten indicatie

AANKOMSTMadrid
VERTREKMalaga
HIGHLIGHTSAvila, Toledo, Sevilla, Alhambra, Mezquita, Caminito del Rey en Ronda
BESTE REISTIJDHet hele jaar, maar deze rondreis is wel zeer warm in juli en augustus! Zorg ervoor dat alle hotels airco en liefst een zwembad hebben. Beperk je activiteiten tot de voormiddag en de avond.
KOSTENZo’n €1600,- p.p.
INCLUSIEFOvernachtingen in goede hotels met ontbijt, vliegtickets en huurauto (inclusief one-way fee) voor 3,5 week
NIET INCLUSIEFEten en drinken, fooi, persoonlijke uitgaven, benzine, entreegelden
Budget advies +/- €350,- per persoon per week

Via een reisorganisatie betaal je al snel €1500 per persoon voor een Andalusië-reis van twee weken. Deze zelf samengestelde reis door het hart van Spanje en dan naar Andalusië ben ik bij geen enkele aanbieder tegen gekomen. Door alles zelf te regelen, bespaar je dus heel wat euro’s per persoon, én heb je een werkelijk unieke rondreis. Mooi toch?

Wij hebben gekozen voor goede middenklasse-hotels, mét ontbijt en voor het overgrote deel een zwembad. Kies je voor budgetverblijven, dan kan je nog verder besparen.

Wil je deze rondreis door Spanje zelf boeken?

Het is de bedoeling dat je alle onderdelen van deze rondreis zelf en los boekt. Je boekt dus zelf eventueel het vliegticket bij de goedkoopste aanbieder, jij kiest de hotels en jij regelt het vervoer. Reisjevrij.nl heeft je al een goede voorzet gegeven hoe je dit moet doen. Je vindt alle informatie onder de tab “Reisroute”.

Vliegticket boeken

De eerste stap is het boeken van je vliegticket. Je moet eerst weten wanneer je wilt gaan. Daarna bepaal je de luchthaven(s). Het beste boek je je vliegticket zo’n zes tot zeven maanden van te voren, je krijgt dan vaak de beste prijs. Wijzelf hebben acht maanden tevoren geboekt, omdat we ook huurauto en dergelijke moesten vastleggen. Deze laatste leg je tegenwoordig ideaal gezien ook al minimaal zes tot zeven maanden tevoren vast. Door goed te zoeken en te vergelijken, kun je soms wel wat besparen.

Hier de goedkoopste aanbieders:

  1. Skyscanner.nl
  2. Vliegtickets.nl
  3. Cheaptickets

Het goedkoopste vliegticket zoeken & vergelijken

  1. Bepaal eerst wanneer je wilt gaan

In juli en augustus liggen de vliegticketprijzen vaak hoger dan in andere maanden. Via Skyscanner.nl kun je de goedkoopste maand vinden om in te reizen.

  1. Retourvlucht

Een retourtje Madrid of Malaga is het goedkoopst. Onze dagindeling kwam echter zo uit, dat we geen tijd meer hadden om van Malaga terug naar Madrid te rijden. Dat is al snel een uur of zes non-stop rijden en dus meteen ook een extra nachtje erbij. In juli en augustus liggen de prijzen helaas iets hoger. Boek ruim van te voren dan kun je vaak goedkoper vliegen.

  1. Boek ruim van te voren of last-minute

Je betaalt het minste voor je ticket als je ruim van te voren boekt (zes tot zeven maanden) óf als je last-minute boekt (acht weken). Echter, als je vast zit aan vakanties of bepaalde periodes, dan is wachten op last-minute aanbiedingen niet zo’n goed idee. Vroeg boeken is dan de boodschap.

  1. Probeer verschillende combinaties

Kijk ook eens naar luchthavens bij je in de buurt, bijvoorbeeld Düsseldorf of Brussel.

  1. Kijk ook naar de reisduur

Goedkoop is niet altijd de beste keuze. Je bent onderweg in Europa en dan wil je toch geen extra overstap maken als dat niet hoeft? Het heeft totaal geen nut om voor €15 per ticket vijf uur rond te hangen op één of andere luchthaven, waar je eigenlijk niet direct moet zijn.

Hotels boeken

Je kan de hotels die beschreven staan in de reisroute boeken, of je zoekt je eigen hotel natuurlijk. Dit kost je dan extra uitzoek werk. Wil je tijd besparen? Klik op de betreffende link van het hotel en selecteer de juiste data. Het zijn hotels die op een goede locatie gelegen zijn, logisch passen in de reisroute en goed beoordeeld werden door andere gasten. De prijzen op de betreffende website (Booking.com) kunnen afwijken van de vermelde prijzen in de reisroute. Ze zijn seizoenafhankelijk.

Tours en excursies boeken

Zelf al de meeste zaken thuis regelen kan zekerheid bieden – het is aan te raden als je met een gezin reist in de zomervakantie. Spanje is namelijk nog altijd een erg populair vakantieland. Alhoewel de meeste buitenlandse toeristen verblijven aan één van de vele stranden, vieren ook de Spanjaarden zelf vakantie, en is het er overal lekker druk.

Wij hadden tevoren al onze hotels uitgezocht en geboekt, waardoor we zeker waren van een overnachtingsplekje. Daarnaast hadden we ook al nagekeken wat de openingsuren waren van de bezienswaardigheden. De openingsuren in Spanje kunnen soms voor een verrassing zorgen door de siësta, die soms wel, soms niet gerespecteerd wordt. Waar dat mogelijk was en geadviseerd werd, hadden we ook al toegangstickets geboekt. Kortom, we waren goed voorbereid en wisten wat we konden verwachten.

Populaire bezienswaardigheden zoals het Alhambra zijn maanden tevoren uitverkocht. Hou dit goed in het oog.

Wat moet je allemaal regelen voor je reis?

Behalve het uitstippelen van je reisroute en het boeken van de tickets en hotels, is het belangrijk dat je een reisverzekering regelt en je vaccinaties haalt. Hier moet je aan denken:

Lonely Planet

Het boek dat iedere zelfstandige reiziger moet hebben: de Lonely Planet van Spanje. In deze “reisbijbel” vind je hele praktische informatie over bezienswaardigheden, eetgelegenheden, guesthouses, het openbaar vervoer en nog veel meer. Het boek is geschreven in het Engels. Via Bol.com koop je deze reisgids het voordeligst.

Wij hadden zelf ook een exemplaar van de Capitool reisgids van Spanje mee én deze van Andalusië en Sevilla, met minder praktische tips, maar een goed overzicht van alle bezienswaardigheden!

Inentingen en corona

Er zijn geen inentingen verplicht. Check voor vertrek de coronamaatregelen van het land. Voor Spanje heb je nog steeds een geldig EU Digitaal Covid Certificaat of een negatieve test nodig om binnen te komen. Check dit tijdig. Deze informatie verandert dagelijks en kan op het moment van schrijven al niet meer actueel zijn.

Reisverzekering

Voor elke reis of vakantie kun je het beste een reisverzekering afsluiten, ook als je naar Spanje gaat. Vergelijk ook je reisverzekering altijd. Mijn eigen ervaring is dat een doorlopende reisverzekering meestal voordeliger is dan een kortlopende reisverzekering. Bovendien kan je dan onbezorgd verschillende malen op reis. Leuk toch?

Voor Nederland: Heb je een aanvullende zorgverzekering? Kijk dan eerst wat er vanuit deze verzekering vergoed wordt zodat je niets dubbel gaat verzekeren.

Een tip: Univé heeft een héél goedkope doorlopende reisverzekering met de goede voorwaarden. Afhankelijk van je wensen, ben je al vanaf 30 euro per jaar goed verzekerd. Je kan de verzekering nog verder uitbreiden met medische kosten (als dit niet in je zorgverzekering zit), een ongevallendekking en annuleringsverzekering.

Voor België: Kijk goed na of je bij het afsluiten van je autoverzekering ook een VAB-verzekering hebt afgesloten. Deze VAB-verzekering  zit dikwijls bij in je autopolis en kan je ook gebruiken wanneer je niet met de auto op vakantie gaat. Heb je deze niet, dan kan je deze nog steeds apart afsluiten.

Tip! Beschik je over een VISA of Mastercard? De meeste creditcard uitgevers bieden, gekoppeld aan een creditcard, ook een (doorlopende) reisverzekering aan. Het gaat dan doorgaans om de creditcards met een wat hogere jaarlijkse bijdrage. De dekking van een reisverzekering die is gekoppeld aan een creditcard, kan sterk verschillen, afhankelijk van de gekozen kaart en de aanbieder. In de polisvoorwaarden, behorend bij de creditcard, staat exact beschreven op welke vergoedingen je recht heeft, in geval van schade.

Geld in Spanje

In Spanje betaal je gewoon met de euro. Je vrij gemakkelijk geld pinnen.  In de meeste hotels en in sommige restaurants kan je met de betaalkaart betalen, andere niet. Zorg wel steeds dat je voldoende contant geld bij hebt.

Wij zorgen steeds dat we al wat contant geld bij hebben, als we vertrekken. Zo kan je even verder en hoef je niet meteen op de luchthaven geld af te halen.

Controleer voordat je op reis gaat of je met jouw bankpas in Europa geld kan opnemen. Uit voorzorgsmaatregelen staan je betaal-instellingen vaak op Nederland/België. Wijzig deze tijdelijk naar Europa om ongemakken te voorkomen.

Have fun en reis je vrij,
Chris

Foutje gezien, of heb jij actuelere informatie? Mail mij, ik ben je dankbaar. Dit artikel bevat affiliate links. Je leest er meer over in de disclaimer.

Foto credits: Chris, Booking.com en Pixabay.

Chris Donkers

Sinds we kinderen hebben, is het reisplezier alleen maar toegenomen. Als we reizen, willen we graag wat van het land zien, en op ons eigen tempo. Het zelfstandig organiseren van een reis is voor mij even plezierig als het reizen zelf. Het liefste ga ik voor een bijzondere, authentieke bestemming! Graag wil ik mijn reistips met je delen, omdat we elke keer opnieuw bewijzen dat reizen niet hoeft te stoppen als je kinderen hebt!

Meer over Chris Donkers

Ervaringen & Vragen

Stel je vragen, of deel jouw tips en ervaring hier!

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.