Hero background

Rondreis West-Amerika: mooie roadtrip langs nationale parken en de Westkust

Over deze route

Roadtrip West-Amerika: nationale parken en de Westkust in 3 weken

Staat een roadtrip door West-Amerika ook op jouw bucketlist? Deze reisroute van 3 weken is het ideale recept voor een avontuurlijke en onvergetelijke roadtrip langs de wereldberoemde nationale parken van het Wilde Westen. Van de majestueuze Grand Canyon, de iconische bogen van Arches, het sprookjeslandschap van Bryce tot de desolaatheid van Death Valley: telkens weer word je van je sokken geblazen door zoveel natuurpracht. Voeg daar nog wat bling bling aan toe in Las Vegas en wat beach vibes in Californië, en je droomreis is compleet.

Over deze roadtrip met de auto door West-Amerika

Deze rondreis van 3 weken langs de nationale parken van het Wilde Westen in combinatie met Californië is uitgestippeld voor mensen die met een huurauto reizen en in hotels overnachten. De prijzen in deze reis zijn indicatief en gebaseerd op het hoogseizoen (juli/augustus). In het laagseizoen liggen de prijzen vaak lager. De prijzen staan aangegeven in euro’s of in Amerikaanse dollars ($ USD).

rondreis west amerika 3 weken
Onze rondreis van 3 weken door West-Amerika. Routekaartje m.b.v. © Printmaps.net / OSM Contributors

Voor ons was dit de tweede rondreis door West-Amerika met onze kinderen. Op het moment van deze reis waren zij 11 en 13 jaar oud. Eerder maakten we al een prachtige roadtrip door Californië. Nu was het dus de beurt aan de oostkant van Las Vegas: de beroemde nationale parken. Na het rondje Las Vegas voegden we ook nog een stukje Californië toe, om zo tot een mooie en afwisselende reis van 3 weken te komen.  

Vooraf ESTA aanvragen

Om te reizen naar de USA dien je vooraf een ESTA (Electronic System for Travel Authorization) aan te vragen. Dit kan gemakkelijk online, de kostprijs bedraagt $21 USD (ongeveer 19,5€) per persoon. Je ontvangt je ESTA vrijwel direct per mail.

America The Beautiful Pass

Je moet entreegeld betalen voor alle nationale parken in de USA. Wanneer je tijdens je roadtrip 3 of meer nationale parken bezoekt, is het interessant om de America The Beautiful Pass te kopen. Deze pas geeft één voertuig plus inzittenden toegang tot alle nationale parken, kost $80 USD (ongeveer 75€) en blijft 1 jaar geldig. Je kan deze pas ter plaatse kopen bij elk nationaal park of vooraf online.

Hier volgt de uitgebreide routebeschrijving van dag tot dag.

Dag Vertrek en aankomst Las Vegas

Met het vliegtuig

Wij vlogen met KLM vanaf Amsterdam naar Las Vegas. Kies je voor een rechtstreekse vlucht, dan bedraagt de vluchttijd ongeveer 10u45min. Omdat we terugvlogen vanuit Los Angeles, boekten we multi-city tickets. Prijzen zijn onder meer afhankelijk van wanneer je boekt (sowieso best ruim van tevoren, ongeveer 8 tot 10 maanden!), welke periode je wil reizen en of je al dan niet rechtstreeks vliegt. Prijzen kan je in de gaten houden via Skyscanner of via Booking.com Flights. Voor een ticket in het hoogseizoen moet je (in post corona tijden) rekenen op een bedrag van 900€ tot 1000€.  

Je parkeerplaats op de luchthaven kan je makkelijk regelen via Parkos.nl.

Van de luchthaven naar het centrum

De luchthaven van Las Vegas ligt op slechts een kwartiertje rijden van de Strip. Heel wat hotels bieden een luchthaven shuttle aan waar je gebruik van kunt maken. Een taxi regelen kan je makkelijk op de luchthaven zelf, of vooraf via Booking.com. Voor de rit betaal je gemiddeld $25-35 USD.  

Auto huren en ophalen (op dag 3)

De USA is een ideaal land om met een huurauto te ontdekken. Rondreizen met een auto geeft je veel vrijheid en flexibiliteit. Kies een auto waar jij je fijn bij voelt en die past binnen je budget. Bij Booking.com / Rentalcars.com en EasyTerra vind je vaak de voordeligste deals. Een auto huren bij Sunny Cars heeft als voordeel dat de prijzen all-in zijn, waarbij belangrijke zaken zoals verzekering, een extra bestuurder en onbeperkte kilometers al inbegrepen zijn. Prijzen van huurauto’s zijn sinds covid wel overal enorm gestegen. In het hoogseizoen huur je (via Sunny Cars) een auto vanaf 97€ per dag, voor 19 dagen autohuur komt dit dan op ongeveer 1850€. Voor een Standard SUV, een ruime auto voor als je met vier personen reist, betaal je iets van een 2250€.  

Je kan je huurauto meteen na aankomst in de luchthaven ophalen aan de balie van het verhuurbedrijf en naar je eerste hotel rijden. Wij kozen ervoor om onze auto pas op te halen op dag 3, zo bespaarden we enkele dagen autohuur. Tijdens je verblijf in Las Vegas heb je geen auto nodig om je te verplaatsen.

Overnachten in Las Vegas

In Las Vegas zijn er heel veel overnachtingsmogelijkheden, in allerlei prijsklassen. Het is erg leuk om in een hotel aan de Strip te overnachten, zo ervaar je Las Vegas op zijn best! Er zijn daar heel veel (thema)hotels die ook voor kinderen erg fijn zijn. In het begin van je rondreis verblijf je hier alvast 2 nachten. Omdat je een rondje Las Vegas doet, kom je hier later tijdens de reis nog terug.  

Onze aanrader: Mandalay Bay resort

Dit luxe resort ligt aan het zuidelijke einde van de Las Vegas Strip. Het zwembadencomplex Mandalay Bay Beach wordt vaak genoemd als het beste van Las Vegas! Er zijn drie grote buitenzwembaden, een ‘lazy river’, een golfbad én een zandstrand. Er zijn 21 eetgelegenheden in het hotel aanwezig. Een tweepersoonskamer boek je hier in het hoogseizoen vanaf 109€ (inclusief resorttoeslag), een vierpersoonskamer vanaf 192€. Deze accommodatie scoort 8,1 op Booking.com.

Hier vind je meer inspiratie voor andere hotels met leuke zwembaden

Dag Las Vegas

roadtrip West-Amerika Las Vegas

De eerste dag van onze reis bestond uit een combinatie van chillen bij het (geweldige) zwembadencomplex van ons hotel, enkele themahotels op de beroemde Strip bezoeken en wat shoppen. Deze hotels zijn superleuk om eens een kijkje bij te gaan nemen:

  • Het Bellagio met de dansende fonteinen (’s avonds het mooist) en de prachtige botanische tuinen.
  • Paris Las Vegas met de Eiffeltoren.
  • The Venetian met de Canal Grande waar je met een gondel kan varen.
  • Caesars Palace met de Trevifontein en de Fall of Atlantis show.
  • New York, New York met het vrijheidsbeeld en een coole rollercoaster.
  • Mandalay Bay met het aquarium met haaien.
  • The Linq met het reuzerad.
Las Vegas by night
Venetian Las Vegas
Paris Las Vegas en The Venetian

Hier lees je meer over de themahotels in Las Vegas

Onderschat zeker de afstanden tussen de verschillende hotels niet! De hotels liggen dan wel ‘naast’ elkaar, maar omdat ze zo groot zijn, is het een behoorlijk eind lopen van het ene naar het andere. Dat is in de hitte niet altijd zo aangenaam. Gelukkig kan je gebruik maken van de luchttram of de monorail, die meerdere hotels met elkaar verbindt!  

Ben je voor het eerst in Las Vegas? Verderop in de beschrijving van deze reisroute geef ik je nog meer tips voor wat je hier allemaal kan zien en doen!

Dag van Las Vegas naar Grand Canyon NP

+/- 435 km en 5 uur rijden

Vandaag gaat de roadtrip echt van start! Na het ontbijt neem je de taxi naar de luchthaven, waar je je huurauto gaat ophalen. Voor onderweg is het handig om een koelbox bij te hebben om je drankjes en picknick koel te bewaren. Maak dus eerst een stop bij de supermarkt om er eentje te kopen, je kan meteen ook wat drank en eten voor onderweg inslaan. IJs voor in de koelbox kan je steeds aanschaffen in de supermarkt of in winkels bij benzinestations.     

Seligman Route 66
Proeven van de Route 66 vibe in Seligman!

In een drietal uurtjes rijd je naar het plaatsje Seligman in de staat Arizona, waar je de originele sfeer van Route 66 nog goed kunt proeven. Om hier te geraken mag je ook een stukje over de wereldberoemde Route 66 cruisen! In Seligman kijk je je ogen uit: de neonreclames, de Route 66 souvenirshops, de oldtimers op straat en aan de achterkant van de Delgadillo’s Snow Cap drive-in,… Die Snow Cap drive-in is trouwens een beleving op zich – je moet binnen maar eens een kijkje gaan nemen! De milkshakes zijn hier trouwens overheerlijk.

Route 66 Seligman
Seligman heeft als inspiratie gediend voor het fictieve plaatsje Radiator Springs in de film Cars!

Je vervolgt je rit tot in Tusayan, de uitvalsbasis voor je bezoek aan de South Rim (=het mooiste deel) van de Grand Canyon. Na het inchecken bij je accommodatie is één van de hoogtepunten van je reis aangebroken: de Grand Canyon met je eigen ogen gaan bewonderen! Je mond zal wijd openvallen wanneer je die machtige canyon ziet, dat verzeker ik je! Met de shuttlebus (de blauwe en/of de rode route) die door het park rijdt, kan je zoveel uitzichtpunten gaan bekijken als je maar wil. Telkens is het uitzicht weer anders. Wij zijn in het park gebleven tot zonsondergang, dat is ook echt een dikke aanrader.

sunset Grand Canyon

Hopi Point en Powell Point zijn goede uitzichtpunten om de zonsondergang boven de canyon te zien

Overnachten in (de omgeving van) Grand Canyon NP

Wij kozen voor een overnachting in Tusayan, van hieruit rijd je in een kwartiertje tot aan het Visitor Center bij de ingang van het park. Het is ook mogelijk om een shuttlebus nemen tot aan het Visitor Center. Je verblijft hier 1 nacht. Verder weg van de ingang overnachten kan ook, dan is het goedkoper, maar dat zou ik persoonlijk niet aanbevelen. Je verliest dan heel wat tijd met over en weer rijden. Heb je de kans, probeer dan een overnachtingsplek te boeken in het park zelf. Wij hadden dit ook graag gedaan, maar helaas was alles al volgeboekt toen wij wilden reserveren. Je kan deze lodges boeken via de site van Grand Canyon Lodges.

Onze keuze: Best Western Premier Grand Canyon Squire Inn

Dit hotel ligt op slechts 10 minuten rijden van de ingang van Grand Canyon NP. Wij vonden dit een prima hotel: ruime kamers met comfortabele bedden, een grote badkamer en een koelkast, magnetron en koffiezetapparaat. Verder is er ook een binnen- en een buitenzwembad met hot tub. Het hotel heeft een eigen restaurant en ook aan de overkant zijn er enkele eetgelegenheden. Parkeren is gratis. In het hoogseizoen boek je hier een tweepersoonskamer vanaf 273€, slaap je met 4 personen op een kamer dan betaal je 301€. Deze accommodatie wordt beoordeeld met een score van 8,0 op Booking.com.

Dag van Grand Canyon NP naar Page

+/- 210 km en 3 uur rijden

Grand Canyon South Kaibab
Op wandel in de Grand Canyon (South Kaibab trail)

Vroeg uit de veren vandaag, want je gaat wandelen IN de Grand Canyon! Snel een ontbijtje doen en dan door naar het park. Bij het Visitor Center neem je de shuttlebus (oranje route) tot aan de South Kaibab trailhead. Probeer zo vroeg mogelijk te starten met de wandeling, de temperatuur in de canyon loopt immers heel snel op. Wij waren om 8u al aan het hiken. Na ongeveer drie kwartier bereik je het Ooh Aah Point, vanwaar je een buitengewoon mooi panoramisch uitzicht hebt over de canyon. Dit valt niet in woorden te beschrijven, dit moet je gewoon zelf ervaren! Als je dat wenst kan je nog een stukje verder wandelen, anders keer je via dezelfde weg terug naar boven. Dit gaat wat moeizamer, enerzijds omdat je continu moet klimmen, anderzijds omwille van de warmte.

Roadtrip West-Amerika Grand Canyon

Liever niet wandelen? Een vlucht boven de Grand Canyon is ook een once-in-a-lifetime ervaring!

Nadien rijd je terug naar het hotel. Na een welverdiende duik in het zwembad en een lunch rijd je via de Desert View Drive naar je volgende bestemming, Page.

Overnachten in Page

Page is een klein stadje in het noorden van de staat Arizona. In de omgeving zijn veel mooie bezienswaardigheden, daarom raad ik aan om hier zeker 2 nachten te verblijven.    

Onze keuze: Days Inn & Suites by Wyndham Page Lake Powell

Dit hotel ligt vlakbij de Glen Canyon Dam. Je kan er gebruik maken van het buitenzwembad en de hot tub. Parkeren doe je gratis, en ontbijt is inbegrepen bij de prijs. De kamers zijn ruim en schoon en beschikken over alle nodige faciliteiten, waaronder een koelkast en een magnetron. Tegenover het hotel ligt een grote Wallmart, altijd handig voor boodschappen voor onderweg. Een tweepersoonskamer in het hoogseizoen boek je vanaf 183€. Deze accommodatie krijgt een score van 8,2 op Booking.com.

Dag Page

Vandaag heb je de tijd om enkele van de hoogtepunten in Page en omgeving te gaan bekijken. Een echte aanrader is een tour in één van de ‘slot canyons‘. In deze kloven met hoge verticale wanden word je overweldigd door de schoonheid van de prachtig gevormde, golvende rode rotswanden. Het zonlicht dat door de bovenkant van de canyon naar binnen schijnt, zorgt voor unieke kleurschakeringen op de rotswanden. De bekendste slot canyons zijn de Upper en de Lower Antelope Canyon, al zijn er ook enkele minder bekende zoals Canyon X. Je kan deze enkel bezoeken met een begeleide tour. Wij kozen voor een tour in de Lower Antelope Canyon in de vroege ochtend, dan is de lichtinval hier het mooist.

Lower Antelope Canyon Page
Lower Antelope Canyon Page
de sprookjesachtige Lower Antelope Canyon

Keuze genoeg wat je verder nog kan doen vandaag:

  • Horseshoe Bend
  • Boottocht op Lake Powell
  • Kajakken op Lake Powell
  • Naar het strand (Lone Rock Beach)

Hier lees je meer over wat je allemaal kan doen in Page

Dag van Page naar Monument Valley

+/- 200 km en 2,5 uur rijden

Roadtrip West-Amerika Horseshoe Bend

In de ochtend heb je nog tijd om een activiteit te doen in Page. Wij gingen naar Horseshoe Bend, de welbekende spectaculaire, hoefijzervormige bocht in de Colorado River. Vanaf de Horsehoe Bend Overlook heb je een geweldig mooi uitzicht op de rivier en de omgeving. Vanaf de parking is het 20 à 30 minuten lopen om bij dit uitzichtpunt te komen. Nadien rijd je door naar je volgende bestemming, Monument Valley. Hier waan je je midden in een Western movie!

Je rijdt een andere tijdszone binnen, vergeet dus niet je uurwerk een uur vooruit te zetten!

Monument Valley
Uitzicht op de bekende ‘Mittens’ van Monument Valley

In Monument Valley kan je ofwel een self-drive tour doen, ofwel een georganiseerde jeeptour onder begeleiding van een Navajo indiaan. Deze tour brengt je op plaatsen waar je als toerist niet zelf kan komen en je krijgt boeiende verhalen te horen over het leven van de Navajo’s. Wij deden deze tour en dit was absoluut één van de absolute hoogtepunten van onze reis!

tour Monument Valley
Tijdens een jeeptour ervaar je de pracht van deze plaats pas echt!

Overnachten in (de omgeving van) Monument Valley

De allermooiste plek om te overnachten in deze omgeving is bij de enige accommodatie in Monument Valley zelf: The View Hotel. Van op het terras van je kamer kan je de zonsondergang en zonsopgang over de vallei aanschouwen. Magisch! Omwille van de toplocatie is dit hotel al vele maanden van tevoren volgeboekt. Boeken kan rechtstreeks via de site van het hotel. Ik geef je hieronder een goed alternatief voor overnachten in de omgeving. Je verblijft hier 1 nacht.     

Een goede keuze: Goulding’s Lodge

Goulding’s Lodge ligt op een prachtige locatie vlakbij Monument Valley (amper een kwartier rijden). De lodge ligt tussen de bergen en vanuit sommige kamers kijk je zelfs uit op Monument Valley! Naast tweepersoonskamers kan je hier ook een appartement of huisje boeken, compleet met ingerichte keuken en 1, 2 of 3 slaapkamers. Prijzen starten vanaf 256€. Het hotel heeft verder ook een binnenzwembad en een restaurant. Parkeren is gratis. Een supermarkt is vlakbij. Deze accommodatie krijgt een score van 8,4 op Booking.com.

 

Dag van Monument Valley naar Moab

+/-  245 km en 3 uur rijden

Heb je de kans om de zonsopgang in Monument Valley te zien, zet je wekker dan vroeg. Na het ontbijt vertrek je richting Moab in de staat Utah. Onderweg kan je enkele leuke fotostops maken, bij ‘Forrest Gump Point’ en de Mexican Hat Rock.

Monument Valley weg

Bij milemarker 13 werd de bekende scène van de film Forrest Gump opgenomen: het punt waarop Forrest stopt met rennen!

Overnachten in Moab

Moab is een levendig plaatsje en een goede uitvalsbasis voor de vele outdoor activiteiten die je hier in de buurt kan ondernemen. Het ligt ook vlakbij enkele nationale parken die zeer de moeite waard zijn. Je verblijft hier dan best ook wat langer, 4 nachten vonden wij ideaal!      

Wij kozen voor: Best Western Plus Canyonlands Inn

Het Best Western Plus Canyonlands Inn hotel heeft een ideale ligging in het centrum van Moab, op loopafstand van restaurants en winkels. Er is ook een fijn zwembad, waar wij elke dag met plezier gebruik van gemaakt hebben. Parkeren is hier gratis. Een tweepersoonskamer boek je in het laagseizoen voor €107 inclusief ontbijt, in het hoogseizoen verdubbelen de prijzen. Andere gasten beoordelen deze accommodatie met een 8,9.

Dag Moab: Arches NP

Roadtrip West-Amerika Arches
Double Arch

Eén van de mooiste nationale parken van Utah ligt op amper 10 minuutjes rijden van Moab en daar ga je vandaag naartoe! Arches National Park, dat bekend staat om zijn talrijke rotsbogen, heeft veel bezienswaardigheden. Een volle dag in dit park geeft je voldoende tijd om de highlights te bekijken en enkele kortere wandelingen te doen. De meeste uitzichtpunten liggen vlakbij de lange weg die dwars door het park loopt en die je zelf met je huurwagen kan rijden. Wil je ook graag hiken naar de beroemdste rotsboog van het park, Delicate Arch, of een andere langere wandeling maken, hou er dan rekening mee dat deze al snel enkele uren in beslag nemen.

Om in het hoogseizoen (de zomer) de drukte én de hitte te vermijden, bezoek je het park best erg vroeg in de ochtend of pas tegen de avond. Wij waren om 7u ‘ s ochtends al in het park!

Delicate Arch
Hét symbool van Arches NP: Delicate Arch

Een alternatief is ’s ochtends een deel van het park bezoeken, op de heetste uren van de dag terug naar je hotel gaan, en tegen de avond terugkeren om een ander deel van het park te doen (vb. de hike naar Delicate Arch).

Hier vind je meer tips voor je bezoek aan Arches National Park

Dag Moab

Raften Moab VS

Vandaag staat een avontuurlijke activiteit op het programma: je gaat raften op de Colorado rivier, tussen de rode rotsen! Je kan kiezen voor een gezinsvriendelijke rafting tour (stroomversnellingen klasse 1 en 2), of voor een iets avontuurlijkere versie (stroomversnellingen klasse 2 en 3). Wij vonden het heerlijk om een snikhete zomerdag te kunnen doorbrengen op het water! De tussenstop bij de Red Cliffs Lodge voor de lunch (was bij onze tour inbegrepen) vonden we een leuke plus.

Corona Arch
Corona Arch

Heb je na deze activiteit nog energie over, dan kan je in de vroege avond eventueel nog naar Delicate Arch of Corona Arch hiken, want deze zijn het mooist bij zonsondergang. Lekker aan het zwembad van je hotel gaan liggen is uiteraard ook niet verkeerd! 😉

Lekker eten in Moab doe je bij Moab Brewery, Pasta Jay’s en Jeffey’s Steakhouse

Dag Moab: Canyonlands NP

Dead Horse Point State Park
Dead Horse Point State Park

Op je laatste volle dag in Moab ga je naar het grootste nationale park van de staat Utah: Canyonlands NP. Dit staat vooral bekend om zijn ruige landschap van canyons. Het bestaat uit 3 districten: Island in the Sky, The Needles en The Maze. Wij kozen voor het Island in the Sky gedeelte, dit is het makkelijkst te bereiken vanuit Moab. De ingang ligt op ongeveer 45 minuten rijden. Onderweg kan je nog een tussenstop maken bij het Dead Horse Point State Park. Hier mag je vooral het spectaculaire uitzichtpunt op de Colorado rivier, die met een grote bocht om een rotsplateau kronkelt, niet missen!

Goed om weten: Dead Horse Point State Park is geen nationaal park, dus je America the Beautiful Pass is hier niet geldig. Je betaalt een aparte entreeprijs.

Grand view point Canyonlands
Mesa Arch
Grand View Point en Mesa Arch (Canyonlands)

Dan vervolg je je weg en bezoek je Canyonlands. Wij maakten daar enkele korte wandelingen naar mooie uitzichtpunten. Wat je zeker niet mag overslaan is de Shafer Canyon, Mesa Arch en het Grand View Point.

Hier vind je meer tips voor je bezoek aan Canyonlands National Park

Dag van Moab naar Capitol Reef NP

+/- 250 km en 3,5 uur rijden

Tijd om je rondreis weer verder te zetten: je zet koers naar het volgende nationale park, Capitol Reef. Ongeveer in de helft van de rit, via de UT-24, kom je bij het Goblin Valley State Park. Dit is een klein en minder bekend park, maar wat een leuke plek is dit! In de vallei staan duizende wonderlijke rotsfiguren, die heel erg lijken op reusachtige paddestoelen. Je mag als bezoeker de vallei inlopen, tussen de Goblins ronddwalen en er zelfs op klimmen! Dit park was voor ons een erg aangename verrassing. De toegangsprijs bedraagt $20 USD per voertuig.

Goblin Valley Utah
Goblin Valley
Goblin Valley

Na dit fijne bezoek vervolg je je weg naar Capitol Reef. Dit is eveneens een iets minder bekend park, maar zeer de moeite waard! Er zijn enkele mooie uitzichtpunten, je kan er verschillende wandelingen maken (de Hickman Bridge trail is een aanrader!) en je kan een hele mooie Scenic Drive rijden. Omdat wij vrij laat op de dag arriveerden (door onze onverwacht lange stop bij Goblin Valley) hielden wij het bij enkele uitkijkpunten en korte trails.

Overnachten in de omgeving van Capitol Reef NP

Het kleine plaatsje Torrey ligt op slechts 15 minuten rijden van het Visitor Center in het park. Je verblijft hier 1 nacht. Wil je graag langere wandelingen maken, dan kan je beter 2 nachten inplannen.

Aanrader: Skyview Hotel

Het Skyview Hotel is rustig gelegen, vlakbij Capitol Reef NP. Het heeft een moderne uitstraling met een kleurrijke inrichting. Hier is aandacht besteed aan elk detail! Voor de gasten wordt een selectie gratis drankjes en snacks voorzien. De ruime kamers hebben een patio met uitzicht op de bergen. De kamers zijn verder voorzien van alle comfort, waaronder een koelkast. Sommige hebben zelfs een hot tub! Parkeren is gratis. Je logeert hier met 2 personen voor 209€. Ontbijt kan je bijboeken, je hebt de keuze tussen continentaal of glutenvrij ontbijt. Deze accommodatie wordt beoordeeld met een 9,8 op Booking.com.

Dag van Capitol Reef NP naar Bryce Canyon NP

+/- 186 km en 3 uur rijden (zonder stops)

Roadtrip West-Amerika Capitol Reef
De landschappen langs de Scenic Drive in Capitol Reef

Je start de dag met de Scenic Drive door het park. Deze weg is 13 km lang en leidt je door de grandioze landschappen met hoge rotswanden in prachtige oranje-rode kleuren. De Scenic Drive eindigt bij Capitol Gorge, een smalle kloof. Hier moet je omkeren en dezelfde route terugrijden. Terug aangekomen bij het Visitor Center in Fruita is het tijd voor … taart! In het winkeltje van het Gifford House verkopen ze heerlijke, versgebakken fruittaartjes. Wedden dat jij hier ook niet aan kan weerstaan? Zoek een plekje op één van de picknickbanken tussen de fruitbomen en geniet!

De rest van de dag neem je uitgebreid de tijd voor het rijden van de ‘Scenic Byway’ (UT-12) naar Bryce Canyon NP. Deze weg staat bekend als één van de mooiste wegen van de USA! Dit kan ik alleen maar bevestigen: je wordt de hele rit verwend met waanzinnig mooie panorama’s! Ontelbare keren zijn wij hier gestopt om foto’s te maken.

Roadtrip West-Amerika Bryce Canyon

Na aankomst in Bryce NP bezochten we enkele uitzichtpunten langs de rim en bewonderden we de zonsondergang bij Inspiration Point. Het landschap, met de typische hoodoo’s (rotspilaren) in rood-oranje kleuren, lijkt wel een sprookje!

Je leest hier meer over de hoogtepunten van Bryce NP

Overnachten in (de omgeving van) Bryce Canyon NP

Verblijven in het park zelf is echt een enorme meerwaarde! Wij verbleven in een cabin van de Bryce Canyon Lodge (de enige lodge in het park) en vonden het geweldig. De cabins staan vlakbij de rim, midden in de natuur. Als je buitenstapt zie je hertjes en eekhoorntjes lopen. Overnacht je buiten het park, dan kan dit in de plaatsjes Bryce en Tropic.  

Een goede keuze: Best Western Plus Ruby’s Inn

Dit hotel ligt op slechts 1,6 km van Bryce Canyon NP, een goede locatie dus voor een bezoek aan het park. De kamers zijn voorzien van alle comfort. Het hotel heeft een eigen restaurant, een souvenirwinkel en een minisupermarkt. Verder kan je ook gebruik maken van het binnenzwembad en hot tub. Parkeren doe je hier gratis. Prijzen voor een tweepersoonskamer in het hoogseizoen starten vanaf 116€, ontbijt inbegrepen. Andere gasten geven dit hotel een score van 7,9 op Booking.com

Dag van Bryce Canyon NP naar Las Vegas

+/- 415 km en 4,5 uur rijden

Bryce Canyon sunrise
Bij zonsopgang kleurt alles prachtig rood

Vroeg opstaan, want de zonsopgang boven de vallei wil je absoluut niet missen! De hoodoo’s bewonderen vanaf de uitzichtpunten is prachtig, maar het wordt nog indrukwekkender als je ze van dichtbij kan bekijken. Het is dan ook aan te raden Bryce Canyon niet te verlaten zonder een wandeling te maken in de vallei. Eén van de allermooiste wandelingen die je hier kan maken, is de combo Navajo – Queens Garden Trail. Wij deden deze hike en deze is zó ongelooflijk mooi! Reken op ongeveer 2,5 uur wandelen.

Bryce Queens Garden Navajo trail
Navajo Queens Garden trail Bryce
Op wandel in de vallei (Queens Garden / Navajo trail)

Ga de vallei in via de Navajo Trail (steilste deel) en terug omhoog via de Queens Garden Trail (minder steil), dat is het minst vermoeiend.

Tijd om weer verder te reizen, terug naar Las Vegas! Dit is een lange rit.

Je rijdt opnieuw een andere tijdszone binnen, vergeet dus niet je uurwerk een uur acheruit te zetten!

Overnachten in Las Vegas

In Las Vegas heb je overnachtingsmogelijkheden naar ieders wens en budget! Hoeveel tijd je in deze stad spendeert, kies je uiteraard helemaal zelf. Wij vonden het eerlijk gezegd wel een fijne afwisseling om na de vele natuurparken van de afgelopen dagen weer eens wat ‘city vibes’ te kunnen opsnuiven. We verbleven hier dan ook 2 nachten.

Toch liever nog natuur? Dan raad ik je aan om tussen Bryce en Vegas nog Zion National Park in te lassen. Hier boek je dan best wel 2 nachten (heb je zeker nodig voor Zion!), gevolgd door 1 nacht Vegas.

Aanrader: The Mirage

Dit resort heeft een uitstekende ligging aan de Las Vegas Strip. Het heeft een mooi en groot zwembadcomplex in de stijl van een tropische lagune mét klaterende waterval. Uiteraard is er ook een full-service casino en zijn er behoorlijk wat eetgelegenheden en bars te vinden. De kamers zijn zeer ruim en modern ingericht. Je logeert hier in een tweepersoonskamer vanaf 147€ (incl. resorttoeslag van 39€). Parkeren is tegen betaling. Andere gasten beoordelen dit hotel met een score van 8,0. De locatie scoort zelfs 9,1!

Dag Las Vegas

Naast het bezoeken van de themahotels, zijn er nog een heleboel andere dingen te doen in Las Vegas. Heel veel van deze activiteiten vallen ook bij kinderen in de smaak!  

Downtown Las Vegas
  • Doe één van de superspannende attracties in de Stratosphere Tower of geniet er van het 360° panoramisch uitzicht over de Strip.
  • Ga ’s avonds naar Fremont Street in Downtown Las Vegas voor de lichtshow ‘Fremont Street Experience’. Je kan hier ook ziplinen!
  • Bezoek het wassenbeeldenmuseum Madame Tussauds.
  • Maak foto’s bij het ’Welcome to Fabulous Las Vegas’ bord.
  • Ga lekker shoppen, bijvoorbeeld in de Miracle Mile shops in het Planet Hollywood hotel of de Forum Shops in Caesars Palace.
  • Boek een ticket voor één van de vele shows of concerten.
Las Vegas by night
Las Vegas by night

Tip voor ‘dinner with a view’: Mon Ami Gabi in het Paris Las Vegas hotel, met zicht op de fonteinen van het Bellagio!

Dag van Las Vegas naar Death Valley NP

+/- 200 km en 2,5 uur rijden tot aan Death Valley + 200 km en 2,5 uur rijden tot in Ridgecrest

Na enkele dagen onderdompeling in de bling-bling van Vegas, trek je vandaag weer de natuur in. Je rijdt naar de heetste, droogste en laagste plek van heel Noord-Amerika: de woestijn van Death Valley!

Devils Golf Course
Zabriskie Point Death Valley

Bezoek een aantal van de hoogtepunten van het park:

  • Zabriskie Point
  • Dante’s View
  • Artists Drive
  • Devils Golf Course
  • Badwater Basin
  • Mesquite Flat Sand Dunes

Hier lees je meer over de bezienswaardigheden van Death Valley NP

Overnachten in (de omgeving van) Death Valley

Eén dag is in principe voldoende om de belangrijkste highlights van het park te bezoeken. De mooiste uren qua kleuren en licht en met de meest draaglijke temperaturen zijn die rond zonsopgang en zonsondergang. Wil je deze momenten meepikken, dan is het aan te raden om een overnachting in het park te boeken. Reis je nadien – zoals wij deden en in deze route beschreven staat – verder door naar San Diego / Los Angeles, dan is Ridgecrest een geschikte overnachtingsplaats.

Onze tip in Ridgecrest: Best Western China Lake Inn

Dit hotel is een prima hotel op doorreis van of naar Death Valley. De kamers zijn comfortabel en voorzien van een magnetron en een koelkast. Verder vind je er een zwembad en een hot tub. Bij je overnachting is het ontbijt inbegrepen. Je verblijft in deze accommodatie vanaf 135€ voor een tweepersoonskamer. Dit hotel krijgt een score van 8,0.

Dag van Death Valley NP naar San Diego

+/- 360 km en 4,5 uur rijden

Je zet koers naar het zuiden van Californië, naar de kuststad San Diego. Na al de rotsen en het woestijnzand van de afgelopen weken, ga je nu genieten van wuivende palmbomen, zon, zee en strand! Deze stad, waar de Mexicaanse invloed duidelijk merkbaar is, is erg leuk om te ontdekken met haar mooie parken, fijne musea, leuke plekken om te wandelen en relaxte stranden.

Na het inchecken in ons hotel maakten wij een wandeling langs de haven en gingen we uit eten in Little Italy, één van de gezelligste wijken van de stad.

Overnachten in San Diego

In deze stad is veel te zien en te doen. Je verblijft hier dan ook best meerdere dagen. Wij vonden 3 nachten ideaal. Goede buurten om te verblijven zijn Little Italy, Gaslamp Quarter/Downtown en Old Town.

Verblijfstip: Palihotel San Diego

Dit hotel heeft een centrale ligging in de levendige buurt Gaslamp Quarter. De belangrijkste bezienswaardigheden van San Diego zijn vlot bereikbaar vanaf deze locatie. De compacte kamers in dit hotel zijn sfeervol ingericht en voorzien van alle comfort. Er is een parkeergarage maar hier moet je wel voor bijbetalen. Voor een tweepersoonskamer in het hoogseizoen starten de prijzen vanaf 216€.

Dag San Diego

Je hebt de hele dag de tijd om op ontdekking te gaan in de stad.

San Diego USS Midway
Het superleuke USS Midway Museum

Een greep uit de leukste bezienswaardigheden:

  • Balboa Park, een mooi aangelegd stadspark waar je fijn kan wandelen en ook heel wat musea kan bezoeken
  • San Diego Zoo (in Balboa Park)
  • USS Midway Museum (vliegdekschip) (aanrader!)
  • Coronado Island
  • de gezellige en levendige wijken Little Italy, Old Town en Gaslamp Quarter
  • Seaworld

Of ga een dagje naar het strand, bijvoorbeeld naar Pacific Beach, Mission Beach of Ocean Beach. Surfliefhebbers komen hier ook aan hun trekken!

Dag San Diego

San Diego Balboa Park
San Diego beach
Balboa Park & Ocean Beach

Ook vandaag heb je nog een volle dag om te genieten van al het moois in San Diego.

Dag Van San Diego naar Los Angeles

+/- 153 km en 1,5 uur rijden (tot Anaheim)

San Diego La Jolla
La Jolla San Diego

Onderweg naar Los Angeles, op 20 kilometer van San Diego kan je nog een hele leuke stop maken in La Jolla. Er hangt een heerlijk vakantiesfeertje en er zijn vele leuke winkeltjes, maar de belangrijkste attractie mag je niet missen: zeehonden en zeeleeuwen spotten! Je vindt deze bij het strand The Children’s Pool.

Nadien rijd je door naar LA.

Overnachten in Los Angeles

Wil je net zoals wij een dagje naar een Disney pretpark, dan kan je best logeren in Anaheim. Ga je liever de bezienswaardigheden van LA zelf ontdekken, dan is Santa Monica een goede verblijfsplaats. Je verblijft hier 2 nachten.

Verblijfstip: Stanford Inn & Suites Anaheim

Dit hotel heeft een erg gunstige locatie voor een bezoek aan Disneyland: de hoofdingang bevindt zich op slechts 1,7 km afstand. Er is een verwarmd buitenzwembad en een hot tub bij het hotel. De kamers zijn ruim en eenvoudig ingericht. Gezien de locatie, is dit een betaalbare accommodatie: een tweepersoonskamer in het hoogseizoen boek je vanaf 154€, inclusief ontbijt. Voor een familiekamer met 2 slaapkamers betaal je 203€. Parkeren kost $10 USD per dag. Andere gasten beoordelen dit hotel met een score van 8,2 op Booking.com.

Dag Los Angeles

Californië Disney
Disney Californië

Deze rondreis wordt in schoonheid afgesloten met een knaller: Disney California Adventure Park! Dit is het ‘kleine broertje’ van het grote Disneyland Park. Wij kozen voor dit park omdat de attracties in Disneyland Park vrij gelijkaardig zijn aan die in Disneyland Parijs, waar we eerder al geweest waren. In het Adventure Park vind je heel wat topattracties, zoals:

  • Radiator Spring Racers (wedstrijd in raceauto’s uit de film Cars)
  • Guardians of the Galaxy: Mission Breakout (vrije val)
  • Soarin’ Around The World (simulatierit)
  • A Spider-Man Adventure (interactieve darkride)
  • World of Color (water- licht- en vuurwerkshow)
  • shows en parades

Dag Los Angeles + naar huis

Vandaag komt er aan deze fantastische roadtrip helaas een einde. Heb je een avondvlucht, dan kan je nog een groot deel van de dag doorbrengen in LA. Zo gingen wij nog naar de Walk of Fame en het Chinese Theatre in Hollywood en maakten we een ritje door Beverly Hills en de Hollywood Hills.

Je rijdt naar de luchthaven LAX waar je je auto inlevert en op het vliegtuig stapt. De vluchttijd naar Amsterdam (rechtstreekse vlucht) bedraagt 10u15min. Door het tijdsverschil kom je op dag 22 thuis.  

AANKOMSTLas Vegas Airport (LAS)
VERTREKLos Angeles Airport (LAX)
HIGHLIGHTSLas Vegas, Grand Canyon NP, Antelope Canyon, Monument Valley, Arches NP, Moab, Canyonlands NP, Capitol Reef NP, Bryce NP, Death Valley NP, San Diego, Los Angeles
BESTE REISTIJDVan april t/m oktober
KOSTENIndicatie: +/- 3500 € per persoon in juli/augustus. Reis je met kinderen, dan zal de prijs per persoon beduidend goedkoper zijn omdat kinderen vaak gratis logeren.
INCLUSIEFVliegticket van 900€ pp, huurauto van 1900€ voor 19 dagen, 21 overnachtingen in hotels in een tweepersoonskamer, America The Beautiful Pass, ESTA
NIET INCLUSIEFEten en drinken, fooien, persoonlijke uitgaven, benzine, inkomtickets

Deze autoreis door de Verenigde Staten boeken

Het is de bedoeling dat je deze rondreis door Amerika zelf en “los” boekt. Je boekt dus je vliegticket bij de goedkoopste aanbieder en je boekt je huurauto en je hotels ook los. Het lokale vervoer en excursies regel je daar.

Hotels boeken met kinderen

Kinderen overnachten in Amerika tot een bepaalde leeftijd vaak gratis, op voorwaarde dat er gebruik gemaakt wordt van de bestaande bedden. Voor extra bedden dient meestal een toeslag betaald te worden. Wij boekten voor ons vier altijd een kamer met twee queensize bedden. De leeftijd tot wanneer kinderen gratis overnachten, verschilt van hotel tot hotel, kijk dit dus altijd goed na. In Las Vegas geldt deze regel in veel hotels helaas niet.

Vliegticket boeken

De eerste stap is het boeken van je vliegticket. Je moet eerst weten wanneer je wilt gaan. Daarna bepaal je de luchthaven(s). Het beste boek je je vliegticket zo’n zes tot zeven maanden van te voren, je krijgt dan vaak de beste prijs. Door goed te zoeken en te vergelijken, kun je soms honderden euro’s besparen.

Skyscanner.nl is een goede vergelijkingssite om de goedkoopste vliegtickets te zoeken. Ook via Booking.com Flights kan je tickets vergelijken en boeken.

Het goedkoopste vliegticket zoeken & vergelijken

  1. Bepaal eerst wanneer je wilt gaan

In het laagseizoen liggen de prijzen voor vliegtickets sowieso lager dan in het hoogseizoen (juli/augustus). Als je goed zoekt en je flexibel kunt zijn met je vertrekdatum dan kun je nog relatief goedkope tickets vinden, maar vaak moet je (in het hoogseizoen) toch rekening houden met een ticketprijs tussen 900€ en 1200€ (heen Las Vegas, terug LA).

  1. Retourvlucht het goedkoopst

Een retourtje is vaak het goedkoopst. Bekijk de prijzen voor de verschillende luchthavens en pas eventueel je route aan.

  1. Boek ruim van te voren of laste-minute

Je betaalt het minste voor je ticket als je ruim van te voren boekt (zes tot zeven maanden of zelfs langer).

  1. Probeer verschillende combinaties

Kijk ook eens naar luchthavens bij je in de buurt, bijvoorbeeld Düsseldorf of Brussel.

  1. Kijk ook naar de reisduur

Goedkoop is niet altijd de beste keuze. Let daarom altijd op de gemiddelde reisduur van je vlucht. Je wilt namelijk niet 36 uur onderweg zijn naar Las Vegas toch?

Huurauto

Een goede manier om Amerika te ontdekken is met een huurauto. Er zijn veel maatschappijen waar je een auto kunt huren. De grote spelers in de markt hebben ook allemaal een locatie op luchthavens. Boek je auto al vooraf; zo kan je reis bij aankomst meteen beginnen. Vergelijk de beste prijzen via Sunny Cars. Dan kun je echt zorgeloos rijden en hoef je alleen nog maar te tanken.

Hotels boeken

Je kan de hotels die beschreven staan in de reisroute boeken, of je zoekt je eigen hotel. Dit kost je dan wat extra uitzoekwerk. Wil je tijd besparen? Klik op de betreffende link van het hotel en selecteer de juiste data. Het zijn hotels die zeer centraal gelegen zijn en goed beoordeeld door andere gasten. De prijzen op de betreffende website (Booking.com) kunnen afwijken van de vermelde prijzen in de reisroute.

Lokale tours boeken

Ritjes van de luchthaven naar je hotel hoef je niet van te voren te regelen. Er staan altijd voldoende taxi’s net buiten de luchthaven. Al het andere vervoer kun je ter plaatse regelen of spreek van te voren iets af met je hotel.

Excursies kun je ter plekke boeken of reserveren via de links in deze route.

Wat moet je allemaal regelen voor je reis?

Behalve het uitstippelen van je reisroute en het boeken van de tickets en hotels, moet je ook even aan de volgende dingen denken:

ESTA

Om te reizen naar de USA dien je vooraf een ESTA (Electronic System for Travel Authorization) aan te vragen. Dit kan gemakkelijk online, de kostprijs bedraagt $14 USD per persoon. Je ontvangt je ESTA vrijwel direct per mail.

Inentingen

Er zijn geen inentingen verplicht in de Verenigde Staten. Er kunnen wel muggen voorkomen. Raadpleeg ruim voor je vertrek altijd je huisarts of de GGD.

Reisverzekering

Voor elke reis of vakantie kun je het beste een reisverzekering afsluiten, ook als je naar Amerika gaat. Heb je een aanvullende zorgverzekering? Kijk dan eerst wat er vanuit deze verzekering vergoed wordt zodat je niets dubbel gaat verzekeren.

Vergelijk ook je reisverzekering altijd. Onze ervaring is dat een doorlopende reisverzekering meestal voordeliger is dan een kortlopende reisverzekering.

Univé heeft wat mij betreft de goedkoopste doorlopende reisverzekering met de beste voorwaarden. Afhankelijk van je wensen, ben je al vanaf €29,- per jaar goed verzekerd. Je kan de verzekering nog verder uitbreiden met medische kosten (als dit niet in je zorgverzekering zit), een ongevallendekking en annuleringsverzekering.

Geld in de USA

Je betaalt in Amerikaanse dollar. $1 USD is 0,92 euro. 1 euro is dan ongeveer $1,09 USD (juni 2024). In alle steden en parken zoals genoemd in deze rondreis, zijn voldoende pinautomaten te vinden (ofwel ATM’s). Ook kun je vaak in restaurants en winkels met je bankpas betalen. Neem cash mee. Je vindt de eerste pinautomaat al op de luchthaven. Je kan ook altijd euro’s meenemen en deze omwisselen in een wisselkantoor.

Controleer voordat je op reis gaat of je met jouw bankpas wereldwijd geld kan opnemen. Uit voorzorgsmaatregelen staan je betaalinstellingen vaak op Europa. Wijzig deze tijdelijk naar Wereldwijd om ongemakken te voorkomen.

Een creditcard is een must in winkels, restaurants en hotels! Ook voor het reserveren van de accommodaties via Booking.com is een creditcard noodzakelijk.

Deze roadtrip langer of korter maken?

Je kunt onze route uiteraard altijd naar je eigen wensen aanpassen!

Ik gaf je eerder al de suggestie om eventueel Zion National Park nog toe te voegen tussen Bryce en Las Vegas.

De route inkorten kan bijvoorbeeld door rechtstreeks van Death Valley naar Los Angeles te rijden en San Diego dus over te slaan. Heb je slechts 14 dagen de tijd, dan kan je ook prima deze reis eindigen in Las Vegas!

Heb jij ook plannen om een roadtrip door West-Amerika te maken? Laat mij dan zeker weten wat je van deze route vindt!

Have fun en reis je vrij,
Sabine

Hey lezer of reiziger! Foutje gezien, of heb jij actuelere informatie? Ik doe mijn best om alle reistips up to date te houden en jij kan daarbij helpen. Mail mij, ik ben je dankbaar. Dit artikel bevat affiliate links. Je leest er meer over in de disclaimer.

Foto credits: Sabine, Booking.com (hotels), Pixabay en Unsplash
mama blogger reizen

Sabine Vermuyten

Verre reizen maken met mijn gezin is het liefste wat ik doe! Mijn motto ‘Travel is the only thing you buy that makes you richer’ zegt het helemaal: reiservaringen zorgen voor onvergetelijke herinneringen. Bij het uitstippelen van onze reizen zorg ik altijd voor een goede balans tussen zoveel mogelijk zien en doen en toch genoeg tijd hebben om van elke plek ten volle te kunnen genieten. Ik deel graag mijn tips met jou!

Meer over Sabine Vermuyten

Ervaringen & Vragen

Stel je vragen, of deel jouw tips en ervaring hier!

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *