Tips en bezienswaardigheden van Antigua

Antigua bezienswaardigheden en tips

Antigua was één van onze favoriete plekjes in Guatemala. Het stadje ligt niet ver van de hoofdstad Guatemala City. Antigua is omringd door bergen en vulkanen wat voor schitterende uitzichten zorgt. Tevens is Antigua de perfecte uitvalsbasis om één van deze vulkanen in de omgeving te beklimmen. In deze blog vertellen wij waarom wij Antigua zo ontzettend leuk vonden en wat je er allemaal kunt zien en doen.

Startpunt van je reis

Als je met het vliegtuig naar Guatemala vliegt, zal je (bijna) altijd landen in de hoofdstad Guatemala City. Veel reizigers verlaten deze stad echter zo snel mogelijk. Guatemala City heeft namelijk alle aspecten van een (Midden-) Amerikaanse, arme, miljoenenstad. Het is er ontzettend druk, veel verkeer, de criminaliteitscijfers zijn hoog en er is niet veel natuur. Veel reizigers trekken daarom snel verder naar Antigua. De stad is gelegen op een klein uurtje rijden van Guatemala City. Antigua is heel anders dan Guatemala City en eigenlijk anders dan alle andere plekken in Guatemala. Er wordt wel gezegd dat Antigua een soort ‘bubbel‘ is. Het is er veilig, de sfeer is ontspannen en ondanks dat het een toeristische trekpleister is voelt het totaal niet toeristisch aan. Dit komt mede doordat Antigua op de UNESCO Werelderfgoedlijst staat. Hierdoor vind je in Antigua geen schreeuwerige reclameborden en is zelfs de McDonald’s gevestigd in een mooi koloniaal pand. Daarnaast heb je in Antigua bijna overal een spectaculair uitzicht op één van de omliggende vulkanen!

Reisblog tips Antigua Guatemala
Antigua is het ideale startpunt van je reis door Guatemala

Antigua te voet ontdekken

Antigua is gelegen op bijna 1500 meter boven zeeniveau. Dit zorgt ervoor dat de temperatuur altijd tussen de 22 en de 27 graden is. Lekker warm dus, maar niet te heet om activiteiten te ondernemen en de stad te voet te verkennen. Doordat de stad niet heel groot is zijn de bezienswaardigheden ook dichtbij elkaar te vinden. Je hoeft dus nooit heel ver te lopen voor de volgende ‘highlight‘. De inrichting van de stad zorgt er tevens voor dat je eigenlijk niet kan verdwalen. In het centraal lopen namelijk alle straten óf van west naar oost óf van noord naar zuid. Hierdoor lijkt het alsof er een geruit blad over de stad is gelegd en de straten met een liniaal zijn getekend. Van west naar oost zijn er 9 straten die zijn genummerd van 1a Calle Poniente / Oriente tot 9a Calle Poniente / Oriente. De straten heten Poniente als ze in het westen van de stad liggen en Oriente als ze in het oosten van de stad liggen. De nummering loopt op als de straat zuidelijker ligt. Als je bijvoorbeeld op de 6a Calle Oriente moet zijn, is dit de oost-kant van de 6e straat (vanaf het noorden gezien). Van noord naar zuid geldt hetzelfde. De straten heten dan alleen 1a Avenida Norte / Sur tot 7a Avenida Norte / Sur. De nummering loopt dan op als je verder naar het westen gaat. Eén kleine maar is de bestrating in de stad. Bijna alle wegen (en voetpaden) bestaan namelijk uit kasseien. Dit kunnen erg vervelende enkelbrekers zijn.

Hoogtepunten Antigua Guatemala
Antigua is ideaal om lopend te verkennen. De stad is niet heel groot en verdwalen is nagenoeg onmogelijk

Parque Central

In het centrum van Antigua ligt Parque Central, ook wel Plaza Mayor genoemd. Op dit plein staat in het midden een fontein omringd door diverse bankjes, vanwaar je lekker in de schaduw van een boom de lokale taferelen kan aanschouwen. De locals komen graag samen op dit plein. Je ziet hier schoenenpoetsers, vrouwen met typische kleurrijke kleding, scholieren en allerlei verkopers. Wij vonden het erg prettig dat de verkopers na een vriendelijke ‘no, gracias‘ niet opdringerig werden. Aan de zuidkant van het park staat Palacio de los Capitanes Generales, een schitterend groot gebouw waar tot 1773 de regering van Guatemala was gevestigd. Door aardbevingen zijn zij echter uit het pand gegaan en verhuisd naar Guatemala City. Momenteel zijn de Antigua Tourism Association, de politie en het Sacatepquez afdeling in het pand gevestigd. Aan de oostkant staat de mooiste Rooms-katholieke kathedraal van Antigua, Catedral de Santiago.

Op twee van de vier hoeken van Parque Central staan pinautomaten

Wat zien in Antigua Guatemala
Het Palacio de los Capitanes Generales is gelegen aan het Parque Central

Arco de Santa Catalina

Misschien wel de bekendste bezienswaardigheid van Antigua is de Arco de Santa Catalina. Deze iconische poort uit de 17e eeuw over de 5a Avenida Norte is een echte ‘instagram-foto‘ plek. Als je onder de poort doorkijkt zie je namelijk de Aqua vulkaan op de achtergrond. Oorspronkelijk verbond de poort een school met de Santa Catalina klooster. Nonnen konden zo ongezien van het ene gebouw naar het andere lopen.

Welke bezienswaardigheden bezoeken Antigua Guatemala
Bij Arco de Santa Catalina kun je prachtige foto’s maken met de Aqua vulkaan op de achtergrond

Ga vroeg in de ochtend naar Arco de Santa Catalina. Je bent namelijk niet de enige die hier mooie foto’s wilt maken en hoe later je gaat, hoe groter de kans dat het erg druk is.

Welke bezienswaardigheden bezoeken Antigua Guatemala
Tip! Bezoek Arco de Santa Catalina vroeg op de dag. Hoe later je komt, hoe drukker het zal zijn

Bezoek de markt

De lokale markt, Mercado, is heerlijk om een paar uurtjes doorheen te struinen. Je komt er door vanaf Parque Central de 4a Calle Poniente af te lopen richting het westen. Op de market wordt van alles verkocht. Van souvenirs tot vis en van groente en fruit tot kinderspeelgoed. De markt is verdeeld in verschillende gebieden waar de soorten producten worden verkocht. Door de chaos zal je al snel het overzicht verliezen en is het handig om na een tijdje weer naar het licht toe te lopen zodat je je even opnieuw kunt oriënteren. De markt wordt door weinig toeristen bezocht waardoor je er een goed beeld kunt krijgen van het lokale leven. Als Antigua (ook) het eindpunt is van je reis, is de Mercado de ideale plek om souvenirs te scoren.

Wat doen bezoek markt Antigua
Op Mercado zijn allerlei soorten producten te koop. Je krijgt er een goed beeld van het lokale leven. Daarnaast heb je, zoals bijna overal in Antigua, een prachtig uitzicht op de vulkanen

Wandel naar het uitkijkpunt Cerro de la Cruz

In het noorden van Antigua ligt Cerro de la Cruz. Dit is een uitkijkpunt over de stad en de vulkaan Aqua. Volg de 1a Avenida Norte richting het noorden. Afhankelijk van waar je begint loop je in ongeveer 20 minuten naar het beginpunt van ‘de klim‘ naar het uitkijkpunt toe. Deze ‘klim’ duurt nog ongeveer een kwartiertje. Het wordt nooit echt stijl en is voor iedereen goed te doen. Eenmaal boven kun je van het prachtige uitzicht genieten.

Voor het mooiste uitzicht kun je het beste in de ochtend naar Cerro de la Cruz te gaan

Tips uitzichtpunten Antigua Guatemala
Vanaf Cerro de la Cruz heb je een prachtig uitzicht over Antigua en de vulkaan Aqua

Bekijk de oude ruïnes

In het verleden is Antigua getroffen door meerdere aardbevingen. Met name de aardbeving van 1773 heeft veel gebouwen vernield. Hierdoor zijn er veel oude ruïnes die je kunt bezichtigen. De volgende ruïnes zijn zeker de moeite waard om te bekijken. Tussen haakjes staan de entreeprijzen per persoon.

  • Catedral de Santiago (Q7)
  • Iglesia y Convento de Nuestra Señora de la Merced (Q10)
  • Convento de Capuchinas (Q40)
  • Iglesia y Convento de la Recolección (Q40)
Tips wandelen Antigua Guatemala
In Antigua vind je veel oude ruïnes. In een ochtendje kan je een aantal van deze ruïnes bekijken

Beklim een vulkaan

Zoals gezegd is Antigua omringd door vulkanen. En deze vulkanen kun je beklimmen. De meest uitdagende beklimming is die van de vulkaan Acatenango. Voor de reizigers die iets minder sportief zijn aangelegd, een kleiner budget hebben of minder tijd hebben is het beklimmen van de vulkaan Pacaya een goed alternatief. Lees hier meer over onze beklimming van de Acatenango vulkaan met Wicho & Charlies.

Vulkaan beklimmen Antigua Guatemala
Vanuit Antigua kun je één van de vulkanen in de omgeving beklimmen. Wij beklommen de Acatenango vulkaan en wij vonden dit ontzettend gaaf!

Eten en drinken in Antigua

In Antigua zijn erg veel leuke restaurants en barretjes. Wij hebben zelf meerdere keren heerlijk gegeten bij Angie Angie (1a Avenida Sur). In de sfeervolle tuin kun je heerlijke Italiaanse en Argentijnse gerechten eten. Vanaf 8 uur ‘s-avonds wordt er live-muziek gespeeld. Ook Frida’s, vlakbij Arco de Santa Catalina is een leuk restaurant om lekker te dineren. Om lekker te lunchen is San Martín een echte aanrader. Bij San Martín kun je in de stijlvolle tuin genieten van een heerlijke lunch. Je vindt San Martín op de hoek van 6a Calle Poniente en 5a Avenida Sur. Ook heb je hier een bakker waar je broodjes en croissantjes kunt kopen. Voor de lekkerste smoothies ben je bij ChocoMuseo aan het juiste adres. Het aanbod aan smoothies is hier ontzettend uitgebreid. Daarnaast kun je hier ook een workshop volgen waarbij je alles leert over de geschiedenis en gebruiken van cacao en maak je je eigen chocolaatjes. Ook kun je in het chocolade-museum veel lezen over het proces van chocolade maken en kun je leuke souvenirs kopen.

Waar eten Antigua Guatemala
Bij San Martín kun je heerlijk lunchen

Speciale tip, de McDonald’s

Ja je leest het goed, de McDonald’s. Normaal mijden wij de McDonald’s en andere fastfoodketens standaard als we reizen. Maar deze McDonald’s is zeker een bezoekje waard. Het ‘restaurant’ is gelegen in een koloniaal pand en heeft een schitterende binnentuin. Met een lekker ijsje of drankje kun je in de zon even bijkomen en wederom genieten van het uitzicht op de Aqua vulkaan.

Bijzondere plekjes Antigua Guatemala
In Antigua is zelfs de McDonald’s mooi!

Hoe kom je er?

Vanaf de luchthaven van Guatemala City kun je het beste met een shuttlebus of taxi naar Antigua gaan. Afhankelijk van de verkeersdrukte duurt dit ongeveer een uurtje. Ook vanuit andere plekken in Guatemala is Antigua goed bereikbaar. Tussen andere toeristische plekken zoals Flores (± 11 uur), Xela (± 3 uur), Rio Dulce (± 11 uur), Semuc Champey (± 8 uur) en Antigua gaan dagelijks (shuttle-) bussen.

Overnachten in Antigua

In Antigua heb je een ruime keuze in overnachtingsaccommodaties. Afhankelijk van je budget en voorkeur zijn er genoeg luxe hotels, schattige B&B’s en gezellige hostels. In onze blog over overnachten in Antigua geven wij onze favoriete adressen om te overnachten in Antigua.

Wij hebben zelf erg genoten van Antigua en hopen dat jij dit net zo gaat doen! Wij raden aan minimaal 3 nachten in Antigua te blijven om de stad in alle rust te kunnen verkennen.

reisbloggers carien en joost

Dit artikel bevat affiliate links. Je leest er meer over in de disclaimer.

Over de auteur

client-photo-1
Carien en Joost
Reizen is voor ons geluk! Dit ontdekten wij tijdens onze eerste reis naar Vietnam. Heerlijk eten, vriendelijke mensen, prachtige dieren en rust in de natuur maken ons ontzettend blij en dankbaar. Wanneer wij thuis zijn, zoeken wij altijd naar nieuwe bestemmingen en fijne plekjes. Wij helpen jou graag op weg!

Reacties en vragen

Stel hier je vraag of geef een reactie.