Wat doen en zien in Cartagena – Colombia
wat doen in cartagena

Tips en wat te doen in Cartagena

Cartagena, misschien wel een tikkeltje toeristisch maar ondanks dat toch wel mijn favo stad in Colombia! Wat hangt hier een geweldige sfeer! Overal kleur, gezelligheid en Caribische vibes! Achter elke hoek hangt je weer een andere leuke verrassing. Of dat nu een pleintje is weer opgetreden wordt of een mooi koloniaal gebouw. Genoeg te ontdekken dus! Lees in dit artikel mijn tips voor je bezoek aan Cartagena.

Cartagena

Cartagena is dus een must-visit tijdens je bezoek aan Colombia. De kleurrijke gebouwen, smalle straatjes en de sfeer die hier hangt zijn echt top! Het centrum bestaat uit drie wijken; El Centro, San Diego en Getsemani. In El Centro vind je de meeste koloniale gebouwen, bezienswaardigheden én de meeste toeristen. Wat noordelijker ligt San Diego. Het is hier rustiger dan in El Centro en je vindt hier vooral luxere hotels en restaurants. Getsemani ligt buiten de stadsmuren en was voorheen de wijk waar de minder rijke bevolking woonde. In dit deel van de stad vind je vooral hostels, simpele hotels en hippe restaurants en cafés. En uiteraard ontzettend veel graffiti! Love it! Getsemani is echt heel leuk. Een hele fijne wijk om als uitvalsbasis te gebruiken voor het verkennen van Cartagena. Daarom hebben wij er ook voor gekozen in Getsemani te overnachten. Cartagena is trouwens wel wat duurder dan andere plekken in Colombia, maar uiteraard nog steeds goed betaalbaar.

cartagena tips

Hoe kom je er?

Veel reizigers bezoeken Cartagena vanuit Santa Marta, Palomino of Tayrona. Vanuit Palomino en Santa Marta vertrekt er drie keer per dag een bus naar Cartagena. Deze doet er vanuit Santa Marta zo’n 4 á 5 uur over. Je kunt vanuit Palomino eerst naar Santa Marta reizen om daar de bus te pakken maar tegenwoordig gaan er ook rechtstreekse bussen vanuit Palomino, van het bedrijf Marsol. Je accommodatie kan een plek voor je in de bus reserveren en je kunt ook zelf whatsappen met Marsol. Deze bussen gaan om 9.00, 12.00 en 15.00 uur en de rit kost 80.000 COP (ong. €20).

Kom je vanuit Bogotá? Een enkeltje met het vliegtuig naar Cartagena kost je vaak maar €30! Een bus van Bogotá naar Cartagena doet er zo’n 20 uur over en kost 130.000 COP (€35). Vanuit Medellín betaal je zo’n 85.000 COP (€23) en doe je er 13 uur over. Ook kun je vanaf Medellín het vliegtuig pakken.

wat te doen in cartagena

Wat doen in Cartagena?

1. Streetart spotten in Getsemani

streetart cartagena getsemani

Aan graffiti geen gebrek in Cartagena. Vooral in de wijk Getsemani zie je overal waar je kijkt streetart. Ik hou ervan! Je kunt een tour doen om langs verschillende leuke plekken te komen. Deze vertrekt elke ochtend om 10 uur vanaf Plaza de la Trinidad en is gratis (maar een fooi wordt wel op prijs gesteld). Een tour is echter niet noodzakelijk, want ook op eigen houtje kun je gemakkelijk de mooiste plekjes vinden!

2. Ontdek het historisch centrum

cartagena tips

In het historisch centrum kun je heerlijk ronddwalen van plein tot plein waarbij je onderweg diverse leuke (souvenir)winkeltjes tegenkomt. Onderweg zie je van alles, want deze stad leeft echt. Ook vind je er diverse oude koloniale gebouwen en is de stad ommuurd met een oude stadsmuur uit de 16e eeuw.

3. Zonsondergang vanaf de stadsmuur

cartagena tips
Wachten tot de zon onder gaat bij de stadsmuur

De stadsmuur loopt gedeeltelijk parallel aan zee, waardoor je een mooi uitzicht hebt over de oude stad aan de ene kant en de Caribische Zee aan de andere kant. Bij Café del Mar is het rond zonsondergang dringen geblazen om een plekje. Dit is een mooie plek om de zonsondergang te bekijken. Als je geen zin hebt in dat drukke terras of om de hoofdprijs te betalen voor een drankje kun je alsnog hierheen komen. Want vanaf de stadsmuur zie je de zon perfect onder gaan onder het genot van een biertje die diverse straatverkopers graag aan je verkopen. Cheers!

4. Dagtrip naar de Rosario eilanden

rosario eilanden

Omdat Playa Blanca vaak wordt afgeraden omdat het mega toeristisch is, kozen wij ervoor om naar de Rosario eilanden te gaan. Online vond ik de website van BonaVida Catamaranes en dat zag er top uit! Wij maakten een dagtrip op een luxe catamaran en genoten van prachtig turquoise water, mooie uitzichten en een overheerlijke seafood lunch! De crew zorgde ervoor dat we een heerlijke dag hadden; ze draaiden goede muziek, kwamen langs met hapjes en waren uiterst vriendelijk. We stopten op 2 plekken waar we konden snorkelen, chillen op een opblaas-watermeloen of gewoon genieten van de zon vanaf je loungebed aan boord. Kortom; een heerlijke relaxte dag!

dagtrip rosario

Een volle dag excursie naar de Rosario eilanden van 7,5 uur kost 258.000 COP (€70) voor volwassenen en 129.000 COP (€35) voor kinderen vanaf 7 jaar. Kinderen tot 7 jaar mogen gratis mee. Hierin zit inbegrepen; welkomstcocktail, snacks, lunch, non-alcoholische dranken, snorkelgear en park fees.

Ook kun je met BonaVida een sunset cruise doen. Deze duurt 2 uur en kost 66.000 COP (€18) voor volwassenen en 33.000 COP (€9) voor kinderen vanaf 7 jaar. Kijk voor meer info op de website van BonaVida Catamaranes.

5. Bezoek het San Felipe kasteel

wat doen in cartagena

Net buiten Getsemani ligt het San Felipe kasteel. Dit is het sterkste fort dat de Spanjaarden tijdens hun koloniale overheersing hebben gebouwd in Zuid-Amerika. Het kasteel is dagelijks geopend vanaf 8.00 uur en het is ook een aanrader om zo vroeg mogelijk te gaan. Dit om de hitte en de drukte voor te zijn. De entree is 25.000 COP (€7,50) per persoon.

6. Breng een avond door op Plaza de la Trinidad

cartagena wat te doen
Prachtig en leuk café aan Plaza de la Trinidad

Plaza de la Trinidad is het centrale plein in de wijk Getsemani. In de avond komen toeristen en locals hier samen en genieten van de sfeer, een koud biertje en diverse straatartiesten. Ook kun je hier voor weinig geld lekker eten bij een van de streetfood kraampjes. Gezelligheid gegarandeerd!

Waar overnachten?

Ik zou aanraden om te verblijven in de wijk Getsemani. De sfeer is hier leuk en is het op loopafstand van alle bezienswaardigheden. Ik zou minimaal 2 maar nog beter 3 nachten verblijven in Cartagena.

Hotel tip: Selina Cartagena

overnachten cartagena

Een top hostel met een score van 8,0 op Booking.com. Je slaapt er in een tweepersoonskamer vanaf €46 per nacht. Een bed in een slaapzaal heb je vanaf €11! Selina heeft twee gebouwen tegenover elkaar. Beide hebben een dakterras met zwembad waarvan je gebruik kunt maken. De sfeer is hier super en het personeel is erg aardig en behulpzaam. De locatie van Selina Cartagena is uitstekend, dus dit hostel is zeker een aanrader, zowel voor stelletjes als voor solo reizigers!

Meer Colombia?

Lees dan ook de volgende artikelen:

Ik hoop dat je genoeg tips hebt gekregen voor je tijd in Cartagena! Heb je nog vragen, stel ze gerust!

Travel blogger

Dit artikel bevat affiliate links. Je leest er meer over in de disclaimer.

Over de auteur

client-photo-1
Laura de Greef
In 2017 reisde ik zeven weken door Zuid-Afrika en sindsdien ben ik besmet met het reisvirus. Samen met mijn vriend zit ik geregeld in het vliegtuig om nieuwe bestemmingen te ontdekken. Mijn motto? Don’t let your dreams be dreams! Lees je mee?

Reacties en vragen

Stel hier je vraag of geef een reactie.