Wat doen en zien in Villa de Leyva – Colombia

Tips en wat te doen in Villa de Leyva

Villa de Leyva is wellicht het bekendste koloniale dorpje van Colombia. Dat heeft alles te maken met de relatieve nabijheid van Bogota, maar ook met de schoonheid van het dorpje en de omgeving. De hobbelige keistraatjes, de witgepleisterde huizen met hun overhangende balkons, de enorme Plaza Mayor,…. Villa de Leyva is een echte schoonheid! In de omgeving van dit stadje is er bovendien heel veel te zien en te doen om je dagenlang bezig te houden. Dit dorp is een must-visit tijdens je Colombia-reis. In dit artikel lees je alles over de bezienswaardigheden in en om Villa de Leyva en waar je kan overnachten.

Een volledig verslag van onze reisroute, mét Villa de Leyva, vind je hier.

Villa de Leyva, koloniale parel

Dit koloniale dorpje is gesticht in 1572 door de Spanjaarden. Het is perfect bewaard gebleven. De prachtige witte huizen met hun mooie binnenplaatsen, de met keien geplaveide straten, ze zijn verstild in de tijd. In 1954 is dit dorp uitgeroepen tot nationaal monument, met als doel de eeuwenoude architectuur te bewaren. Villa de Leyva ligt op bijna 2200 meter hoogte en heeft een kleine 10.000 inwoners. Het klimaat is er constant het hele jaar door en schommelt tussen de 16 en 24 graden overdag. ’s Nachts koelt het af doordat het zo hoog ligt. Een prima temperatuur om van alles te ondernemen.

villa de leyva bezienswaardigheden

De laatste jaren is Villa de Leyva een populair uitstapje geworden voor Colombianen zelf en zeker voor Bogotano’s. Die ruilen in het weekend al te graag het stadsleven voor dit dorpje. Daardoor heeft Villa de Leyva een heel aantal hotels, waaronder een aantal boetiek-en spahotels. Ook zijn er heel wat goede restaurants te vinden: gaan eten is hier een feestje! Wij waren er door de week en natuurlijk waren er wel toeristen, maar alles bleef toch lekker rustig en relaxt.

Op zoek naar overnachtingstips in Villa de Leyva? Lees dan zeker dit artikel.

Wat doen in Villa de Leyva en omgeving?

Er is genoeg te doen in en rondom Villa de Leyva. Hier mijn tips!

1. Verdwaal in de historische straatjes

koloniaal pand villa de leyva
villa de leyva bezienswaardigheden
Ronddwalen in het stadje

In het compacte, historisch centrum kan je lekker rondstruinen in de verschillende straatjes. Onderweg zie je kom je prachtige koloniale panden tegen. Vergeet niet om een kijkje te nemen op de binnenplaatsen. Bij een heel aantal panden kan je hier gewoon even binnen stappen. Blijf zeker even hangen op de immense Plaza Mayor, die veel te groot aanvoelt voor het dorpje. Bezoek ook de kerk en maak een rondje om het klooster, een vredig plekje in het toch al rustige Villa de Leyva.

2. Ga lekker eten

Misschien lijkt het een beetje vreemd om dit als afzonderlijke ‘bezienswaardigheid’ of ‘activiteit’ op te lijsten, maar geloof me: in Villa de Leyva kan je op verschillende plekken ongelooflijk lekker eten. Bovendien zijn vele van de restaurants gevestigd op de binnenplaats van historische huizen en erg leuk gedecoreerd. We raden je dan ook aan om echt de tijd voor je lunch of diner te nemen.

eten villa de leyva
La Waffleria, lekkerrrr

Gaan eten in La Waffleria is een must. Hier eet je de lekkerste wafels ooit. Zorg dat je honger hebt, want dit is niet zomaar eventjes een vieruurtje, maar een volledige maaltijd! Dit eetplekje is geweldig leuk ingericht. De menukaart is nog uitgebreider en je kan hier ook andere gerechten bestellen.

 

3. Bezoek klooster Ecce Homo

Dit klooster ligt 13 km van Villa de Leyva en is wat ver om te voet of met de fiets te doen (gezien de hobbelige wegen). Het gemakkelijkste kom je hier met een taxi. Het klooster werd gesticht in 1620 en ziet er nog exact zo uit als toen. Overal in het klooster zijn fossielen in de vloeren verwerkt, want, jawel, waar nu hoge bergen liggen, was er in de prehistorie een binnenzee. Gek om dat te bedenken. Het is een vredig plekje, met een mooie binnentuin.

klooster ecce homo villa de leyva
De vredige binnentuin

Vraag voor je naar Villa de Leyva gaat aan je hotel of zij een taxi kunnen regelen om de omgeving te verkennen. Bij ons was het mogelijk om dat te regelen via het hotel, en dit geldt voor de meeste hotels. Je kan dan mooi het klooster Ecce Homo combineren met een aantal andere bezienswaardigheden in de omgeving. Opgepast: ook dan zal je nog keuzes moeten maken in de bezienswaardigheden. Reken voor vier à vijf bezienswaardigheden op zo’n 5 à 6 uurtjes weg.

4. Pozos Azules

pozo azules villa de leyva
pozo azules villa de leyva a
Een mooi wandelpad leidt langs deze meren!

Op slechts 10 minuten met de taxi van Villa de Leyva liggen de Pozos Azules. Dit is een reeks van onwaarschijnlijk turquoise gekleurde meren. Er loopt een mooie route langs deze meren die je te voet of te paard kan afleggen. Plankton, algen en mineralen geven het meer zijn kleur. De mineralen zijn giftig, dus pootjebaden zit er niet in. Maar foto’s maken kan natuurlijk altijd.

5. Bekijk fossielen in El Fosil en andere musea

Ik had daarnet reeds verteld over het feit dat de streek van Villa de Leyva in de prehistorie een binnenzee was. Daar zijn heel wat sporen van overgebleven en in de buurt vind je dan ook twee uitstekende musea met fossielen. Wij bezoeken El Fosil. Dit museum is ‘quite special’. Tientallen jaren geleden ontdekte een landbouwer die op het land aan het werk was, het achterste van een groot fossiel. In de jaren daarop werd het fossiel bloot gelegd en het bleek te gaan om een bijna compleet skelet van een Kronosaurus. Men besloot het fossiel ter plekke te houden, en bouwde dus een museum rond het opgegraven fossiel, dat nog steeds op de originele vindplaats ligt.

fossielen villa de leyva
Dit fossiel is meters lang!

Voor de echte liefhebbers kan je ook nog het Centro de Investigaciones Paleontologicas – CIP en Museo Paleontologico bezoeken.

6. Wijn proeven in wijngaard Ain Karim

wijngaard villa de leyva

Een wijngaard in Colombia, zal je zeggen? Het bestaat dus wel degelijk. 25 jaar geleden werd deze wijngaard gesticht door een Israëliër. En het resultaat mag er zijn; je mag de wijngaard bezoeken, én krijgt ook nog eens erg lekkere wijn te drinken.

7. Ga op souvenirjacht in pottenbakkersdorp Ráquira

raquira
In Raquira wordt werkelijk alles verkocht!

Op 25 km van Villa de Leyva ligt dit mooie dorpje. Van alle bezienswaardigheden in de omgeving ligt deze het verst. Dit dorpje staat ook wel bekend als het pottenbakkersdorp. De inwoners leven van het maken en verkopen van hun prachtige keramiek. Dit dorpje is dan ook heel populair om souvenirs te shoppen. Ondertussen wordt er niet alleen meer keramiek verkocht in dit dorp, maar kan je hier helemaal los gaan: kleurrijke poncho’s, mooie hangmatten,…. Het dorpje is bovendien erg kleurrijk en als je op een zondag in Villa de Leyva bent, dan loont het de moeite om een ommetje te maken naar de markt in Raquira.

8. Paardrijden in de schitterende omgeving

Villa de Leyva ligt in de bergen. Meteen als je het dorp uit bent, sta je middenin de natuur. Overal waar je kijkt, heb je schitterende uitzichten op de bergen. Het is dan ook erg leuk om in deze omgeving te gaan paard rijden.

paardrijden villa de leyva
De paarden zien er goed uit!

In Villa de Leyva zijn verschillende aanbieders, waar je een tripje kan boeken. Zowel voor beginners als voor ervaren ruiters worden er routes aangeboden. Meestal kan je kiezen tussen één uurtjes, twee uur, of een hele dag in het zadel. De paarden zijn goed verzorgd en worden goed behandeld, voor ons toch wel een voorwaarde om te gaan paard rijden. Over het algemeen vonden wij dat Colombianen goed met dieren, en dus ook paarden, om gingen.

Wij kozen voor een route van twee uurtjes (beginnersniveau) langs de mooie Pozo Azules en de omgeving daarrond. We regelden dit via Janto Eco-turismo Equino Cabalgatas y Caminatas. Ze hebben geen website, maar check ze even op Tripadvisor.

9. Ga aan de wandel

Zo mooi is de natuur rond Villa de Leyva

Zoals hierboven al gezegd, Villa de Leyva ligt in een prachtige omgeving. Indien je enkele dagen ter beschikking hebt, kan je niet enkel paard rijden, maar kan je ook een mooie wandeling maken in de omgeving.

Er zijn verschillende mogelijkheden:

  • Hiken naar Mirador El Santo en terug: 30 minuten heen, 30 minuten terug. Je wandelt hier zo naartoe vanuit het dorp. Neem Calle 12 of 13 en je komt dit pad vanzelf tegen. Prachtig uitzicht. Dit is een steile wandeling, maar iedereen kan deze maken.
  • Zware hike in Iguaque Flora and Fauna Sanctuary: in dit natuurpark ligt de Iguaque Lagune, die heilig was voor de Muisca Indianen. Om deze Lagune te bereiken, moet je de Paramo de Iguague-wandeling maken, een 7 uur durende wandeling door prachtige natuur, met ongelooflijke uitzichten. Opgelet: dit is een zware wandeling. Het pad kan erg modderig en glad zijn en je krijgt flink wat hoogtemeters achter de kiezen. Kleed je warm en regenbestendig aan!
  • Paso del Angelo: Een wandeling over een bergkam met duizelingwekkende uitzichten. Dit is een wandeling die niet geschikt is voor mensen met hoogtevrees. Er is namelijk één punt waar het bergpad erg smal wordt. Op het einde zie je dan de vallei en een prachtige waterval. Je keert terug langs dezelfde weg.
  • Natuurlijk zijn er nog andere mogelijkheden!

10. Estacion Astronomica Muisca

Muisca Villa de Leyva
De menhirs van El Infiernieto

Dit is beter bekend onder de naam El Infiernieto. Dit is zowat de enige toegankelijke site van de Muisca-Indianen, die vroeger in dit gebied woonden. Er is qua bouwwerken zeer weinig bewaard van deze inheemse gemeenschap en in de loop van de geschiedenis is deze gemeenschap helemaal vermengd met de andere bevolkingsgroepen van Colombia. Je ziet hier een aantal opstaande menhirs, een aantal begraafplaatsen en de resten van wat wellicht een astronomisch observatorium was. Je combineert deze bezienswaardigheid gemakkelijk met een bezoek aan de wijngaard, het klooster en/of de fossielenmusea.

11. Casa Terracotta

Casa Terracotta Villa de Leyva

Deze bezienswaardigheid ligt vrij dicht bij Villa de Leyva, en dat maakt dat je hier ook te voet naartoe kan wandelen. De bouw van dit huis begon in 1999 en ging 15 jaar door. Het is volledig uit klei opgetrokken en hiermee is het het grootste aardewerken kunstwerk ter wereld. Zowel interieur als exterieur zijn een bezoekje waard.

Hoe kom je er?

De meeste toeristen komen rechtstreeks vanuit Bogota en dat is meteen ook erg gemakkelijk. Neem een taxi naar Terminal del Norte of Terminal Salitre in Bogotá. Vanuit La Candelaria is Terminal Salitre het gemakkelijkst bereikbaar, maar het duurt langer om Bogota uit te komen. Daarom zou ik aanraden om een taxi te nemen naar Terminal del Norte. Je zit dan iets langer in de taxi, maar bent veel sneller met de bus uit Bogota en wint zo heel wat tijd. De drie snelste busmaatschappijen zijn Valle de Tenza, Expreso Gaviota en Reina. Deze doen er allemaal gemiddeld 3,5 uur over. Je hoeft deze bussen niet tevoren te boeken.

De directe bussen die via Chiquinquira of Arcabuco rijden, kunnen er tot zes uren over doen. Probeer deze dus te vermijden!

Het is ook mogelijk dat je van Zipaquira komt. Wij waren in dit geval. Om van Zipaquira naar Villa de Leyva te komen, ga je naar de bus terminal in Zipaquira. Daar neem je de bus Rapido del Carmen, met als eindbestemming Villa de Leyva. Deze maakt een vijftal stops onderweg. Deze bus vertrekt dagelijks rond 7.50 en doet er 2 u 30 minuten over om in Villa de Leyva te geraken. Zorg dat je op tijd bij de bushalte bent.

Kom je vanuit San Gil? Dan moet je twee bussen nemen. In San Gil neem je de bus naar Tunja. Je zit zo’n vier uur op deze bus. Berlinas verzorgt deze route en dit is een lekker luxe-bus. In Tunja stap je dan over op een bus richting Villa de Leyva. Deze vertrekken de hele dag door en er zijn een heel aantal verschillende aanbieders. De busrit duurt zo’n uurtje.

Waar overnachten?

Villa de Leyva en omgeving kan je niet zomaar op doorreis verkennen. Wij verbleven hier twee nachten, en zorgden ervoor dat we op de dag van aankomst reeds op de middag in Villa de Leyva waren. Zo hadden we ongeveer 1,5 dag voor dit stadje en omgeving. Indien je een dagje wil gaan hiken, paardrijden, of als je een halve dag naar Raquira wil voor de zondagsmarkt, dan heb je een dagje langer (en dus drie nachten) nodig.

Meer overnachtingstips voor Villa de Leyva vind je hier.

Hotel tip: Casa Hotel Santa Elena Boutique

overnachten villa de leyva colombia
overnachten villa de leyva colombia

Een pareltje! Dit prachtige boetiekhotel ligt in een zeer rustige buurt van Villa de Leyva, en toch op minder dan 1 km van de Plaza Mayor. Van hieruit loop je dus zo het stadje in, of je maakt een excursie in de omgeving. Je krijgt het voortreffelijke ontbijt geserveerd op de patio in de mooie tuin. Voor een tweepersoonskamer betaal je maar €42. Prima prijs-kwaliteitverhouding en een 9,4 op Booking.com!

Dit prima hotel heeft een heel erg centrale ligging, amper 300 meter van de Plaza Mayor. Het is gevestigd in een prachtig koloniaal pand, wauw! De kamers zijn ruim en schoon en hebben allemaal een eigen badkamer. Het ontbijt is heerlijk en inbegrepen bij de kamerprijs. Je betaalt €45 voor de suite voor twee personen. Dit toppertje wordt door meer dan 500 mensen heel erg goed beoordeeld op Booking.com met een 9,5!

Hostel tip: Selina Villa de Leyva

hostel villa de leyva
selina villa de leyva
Toppertje!

Selina, de bekende hostelketen, bezit ook een prachtig pand in Villa de Leyva! Dit is echt een heel mooi optrekje, compleet met buitenzwembad. Overal zijn gemeenschappelijke ruimtes, zowel buiten als binnen, die er zeer gezellig uit zien. Ontbijt is beschikbaar en op vraag kan je gebruik maken van de wasservice. Altijd handig! Je hebt al een bed in de slaapzaal voor €17. Er zijn ook privé-kamers beschikbaar. Dit hostel krijgt een prima 8,4 op Booking.com.

Tips Villa de Leyva

Dit waren mijn tips voor Villa de Leyva. Wil je het échte, authentieke Colombia leren kennen? Dan is dit dorp een must-visit tijdens je rondreis door Colombia.

Wij verbleven hier twee nachten en hebben genoten van elke seconde van ons verblijf. Met deze tips wat te doen en wat te zien, zit jij alvast goed!

Meer Colombia? Lees dan hier verder.

Ga jij binnenkort ook naar Colombia en wil jij Villa de Leyva ook bezoeken? Of heb jij nog vragen? Stel ze gerust, ik help je graag verder!

Have fun en reis je vrij,
Chris

Foutje gezien, of heb jij actuelere informatie? Mail mij, ik ben je dankbaar. Dit artikel bevat affiliate links. Je leest er meer over in de disclaimer.

Chris & Booking.com

Chris Donkers

Sinds we kinderen hebben, is het reisplezier alleen maar toegenomen. Als we reizen, willen we graag wat van het land zien, en op ons eigen tempo. Het zelfstandig organiseren van een reis is voor mij even plezierig als het reizen zelf. Het liefste ga ik voor een bijzondere, authentieke bestemming! Graag wil ik mijn reistips met je delen, omdat we elke keer opnieuw bewijzen dat reizen niet hoeft te stoppen als je kinderen hebt!

Meer over Chris Donkers

Ervaringen & Vragen

Stel je vragen, of deel jouw tips en ervaring hier!

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *