Yoho National Park: hoogtepunten, tips en overnachten
hoogtepunten Yoho national park

Tips voor een bezoek aan Yoho National Park: wat zien en doen?

In de Canadese Rocky Mountains ligt het prachtige Yoho National Park. Dit park is wat minder bekend en een pak kleiner dan grote broers Jasper NP en Banff NP, maar moet qua hier natuurpracht zeker niet voor onderdoen! Bergen, helderblauwe meren, watervallen,… je vindt het hier allemaal. Ik kan je een bezoek aan dit park dan ook van harte aanbevelen. In dit blog geef ik je graag meer informatie over de highlights die je zeker niet mag missen bij een bezoek aan dit park.

Hoe kom je er?

Yoho National Park ligt op de grens van de staten British Columbia en Alberta. Tijdens je rondreis door West-Canada kan je dit park prima combineren met een bezoek aan de nabijgelegen parken Jasper en Banff. Highway 1 loopt dwars door het park, zodat je zowel vanuit Lake Louise (30 kilometer) als Golden (58 kilometer) relatief snel bij de belangrijkste bezienswaardigheden bent. Het park bereik je met de auto of camper.

Praktische tips voor een bezoek aan Yoho NP

Beste reistijd

Het park is het hele jaar door geopend, maar het wandelseizoen beperkt zich hoofdzakelijk tot de zomermaanden juli, augustus en september. In de winter en de lente is er op bepaalde trails lawinegevaar, dus informeer je goed als je in die periode toch wil gaan hiken.

Toegangsprijzen

Je moet entreegeld betalen voor alle nationale parken in Canada. De kosten hiervoor zijn CAD$10 per persoon per dag. Ga je meerdere nationale parken bezoeken zoals Banff, Yoho en Jasper? Dan kan het voordeliger zijn om de Parks Canada Discovery Pass aan te schaffen. Deze kost CAD$140 (ongeveer €93) en is 12 maanden geldig voor een groep tot 7 personen incl. voertuig.

Goed voorbereid op pad

Je bent hier in bear country, ook in dit park zitten beren. Blijf tijdens het hiken dus steeds alert, maak geluid, probeer via routes te lopen waar je voldoende zicht hebt en laat geen etensresten rondslingeren. Verder is het aanbevolen berenspray mee te nemen. Volg steeds de richtlijnen van de park rangers.

Vervoer in het park

Er is geen openbaar vervoer in het park. Je kan de omgeving eenvoudig zelf met de huurwagen of de camper verkennen, via de centrale weg (Highway 1) die door het park loopt.

De bezienswaardigheden van Yoho

bezienswaardigheden Yoho National park
De bezienswaardigheden van Yoho National Park

Op bovenstaand kaartje zijn de belangrijkste highlights in het Yoho National Park aangeduid. Hieronder worden ze nog eens beschreven.

1. Emerald Lake

Emerald Lake

Eén van de hoogtepunten in dit park is zonder twijfel Emerald Lake, een smaragdgroen gletsjermeer omgeven door hoge bergpieken die weerspiegelen in het water. Wondermooi! Wij zagen veel toeristen van de parking naar het meer lopen, wat foto’s nemen en vervolgens weer terug naar hun auto gaan. Toch wel een beetje zonde, want in zo’n mooie omgeving wil je toch zo lang mogelijk blijven?! Je kan bijvoorbeeld helemaal rondom het meer wandelen, via een vlak pad van 5,2 kilometer. Deze wandeling neemt ongeveer 2 uur in beslag en is echt de moeite waard. Wij vonden het ook heel fijn om een kano te huren en vanop het water te genieten van de prachtige natuur. Kano’s huren doe je bij het boothuis, de kostprijs is CAD$75 (= ongeveer 52€) per uur per kano (max. 3 personen). Hiervoor kan je niet reserveren.

Weetje: dit meer is bevroren van november tot begin juni!

Emerald Lake boothuis

Vanaf de parking starten er nog enkele wandelingen. Zo kan je de korte wandeling naar de Hamilton Falls maken, deze is 1,6 kilometer heen en terug. Heb je zin in een wat stevigere tocht, dan is de Emerald Bassin hike misschien wel iets voor jou. Dit is een wandeling van 9,2 kilometer met relatief weinig hoogteverschil (225 meter), die begint bij Emerald Lake en vervolgens over een overblijfsel van een gletsjer gaat. Onderweg zie je bergen en watervallen.

2. Natural Bridge

Natural Bridge

Op de terugweg van Emerald Lake kan je een korte stop maken bij Natural Bridge. Het krachtige water van de Kicking Horse rivier heeft er een gat in de rotsen geslepen, waardoor er een natuurlijke brug over het water is gevormd. Langs de oevers van de rivier zijn wandelpaden aangelegd zodat je de brug langs verschillende kanten kan bekijken. Dit is wel een populaire plek in het park, dus verwacht niet dat je hier alleen zal zijn, tenzij je heel erg vroeg komt.

3. Takakkaw Falls

Takakkaw Falls

Via een mooie rit van 13 kilometer langs de Yoho Valley Road bereik je de indrukwekkende Takakkaw-waterval. Deze is 373 meter hoog en het water maakt een 254 meter diepe vrije val, waardoor het de tweede hoogste waterval van heel Canada is! Vanaf de parkeerplaats is het een klein stukje wandelen tot aan de waterval, waarbij je niet zal kunnen ontsnappen aan de vochtige nevel!

De toegangsweg is wegens sneeuwval gesloten tussen half oktober en half juni

Bij deze waterval kan je ook de Red Chairs spotten! Dit initiatief van Parks Canada is bedoeld om op de mooiste plekjes doorheen het land een moment van rust, relaxen en connecten met de natuur te bieden. Sommige rode stoelen zijn makkelijk te vinden, voor andere moet je dan weer wat meer moeite doen.

Red Chairs Yoho

Vanaf de parking start een mooie wandeling naar een andere waterval: de Laughing Falls. Deze eenvoudige hike is in totaal 8,8 kilometer, je doet er zo’n 3 uur over.

4. Wapta Falls

Wapta Falls

Bij de westelijke ingang van het park start de wandeling naar de Wapta Falls. Deze is niet zo hoog, maar wel heel breed: 150 meter! De wandeling ernaartoe is aangenaam en gemakkelijk, je loopt voornamelijk door het bos (4,6 kilometer heen en terug). Om tot aan de voet van de waterval te geraken, moet je even een kleine afdaling doen. In tegenstelling tot bij de Takakkaw waterval, die heel makkelijk met de auto te bereiken is en daardoor helaas ook drukbezocht, waren wij hier bijna helemaal alleen! Heerlijk om in alle rust te genieten van dit prachtige plekje. Het leuke is ook dat je tot vlak bij het water kan lopen.

5. Lake O’Hara

Een dagje naar Lake O’Hara, één van de allermooiste gletsjermeren in een omgeving die bestempeld wordt als een echt wandelparadijs, is helaas enkel voor de ‘lucky ones’ weggelegd. Er wordt namelijk slechts een beperkt aantal bezoekers per dag toegelaten op de shuttlebus die tussen begin juli en begin oktober naar het meer rijdt, dit om het kwetsbare natuurgebied te beschermen. Om je kans te wagen, kan je één keer per jaar deelnemen aan een loterij door Parks Canada.

Lake O'Hara

Geen ticket kunnen bemachtigen en wil je toch absoluut hier naartoe? Dan zit er niets anders op dan naar het meer te wandelen, maar let op, dit is een pittige wandeling van 11 kilometer enkel! Wij hadden zelf helaas geen geluk met de loterij, en hebben ons ook niet gewaagd aan de hike ernaartoe.

Ook kan je in de zomermaanden bij Lake O’Hara kamperen. Dit werkt met een reservatiesysteem (zelfde link), dat pas vanaf begin juni opengaat. Een reservatie voor de camping levert je automatisch een zitje op de shuttlebus op.

Ben je bij de gelukkigen, dan kan je een keuze maken uit het grote aanbod aan wandelingen in de omgeving.

6. Hoodoo Creek

Hoodoos zijn rotspilaren die ontstaan zijn door water -en winderosie. Deze vind je ook veel in de VS, bijvoorbeeld in Bryce Canyon National Park. Om de hoodoos in Yoho NP te gaan bekijken, volg je een wandelpad van 5,2 kilometer dat start bij de Hoodoo Creek Campground. Deze wandeling staat geclassificeerd als ‘gemiddeld moeilijk’, omdat hier wel wat steile stukken tussen zitten. Onderweg word je wel getrakteerd op mooie uitzichten!

Nog meer doen in Yoho National Park

Kicking Horse River

Naast de wandelingen beschreven in dit artikel, zijn er nog tal van andere hikes mogelijk in dit nationale park, gaande van dagtochten tot meerdaagse hikes waarbij je overnacht op backcountry campgrounds. Op de website van het park vind je hierover meer informatie. Ook raften op de Kicking Horse River is een populaire activiteit in deze regio. Daarnaast kan je in dit park ook gaan rotsklimmen, mountainbiken, vissen,… In het Visitor Center in Field geven ze je graag meer info over alle mogelijkheden.

Benodigde tijd voor een bezoek

Heb je 1 dag de tijd, dan kan je de belangrijkste bezienswaardigheden in het park (Emerald Lake, Takakkaw Falls, Natural Bridge) zien, inclusief 1 of 2 kortere wandelingen. Wil je graag meerdere wandelingen doen, dan heb je toch gauw een extra dag nodig. Wij hebben 1,5 dag in het park doorgebracht en wij hadden hier achteraf gezien graag meer tijd voor gehad.

Overnachten in en rond Yoho NP

Field

Het lieflijke plaatsje Field is het enige dorpje dat in het park zelf gelegen is. Dit is dan ook een ideale overnachtingsplek. Je vindt hier voornamelijk guesthouses. Verder is er ook de mogelijkheid om te verblijven in de Emerald Lake Lodge, met een toplocatie vlak aan Emerald Lake.

Onze tip: Emerald Lake Lodge

Emerald Lake Lodge Yoho

De kamers in dit hotel zijn ruim en beschikken over een open haard. Alle kamers bevinden zich in cabines. In het hotel zijn verder ook een hot tub, een lounge en 3 restaurants aanwezig. Voor deze schitterende locatie moet je wel diep in je buidel tasten: een overnachting in een tweepersoonskamer in het hoogseizoen kost hier €383. Deze accommodatie krijgt een score van 8,1, de locatie scoort top met 9,5.

Lake Louise

Lake Louise, op 30 km afstand van Yoho NP, is ook een prima locatie om te verblijven. Ook hier zijn de accommodaties – vooral in het hoogseizoen – duur.

Een goede keuze: Lake Louise Inn

Lake Louise Inn

De grote troef van dit hotel is de uitstekende locatie. Het hotel heeft een verwarmd binnenzwembad en 2 hot tubs, er is gratis wifi en je kan je auto hier ook gratis parkeren. Er zijn enkele restaurants aanwezig. De prijs van een tweepersoonskamer in het hoogseizoen start vanaf €271. Deze accommodatie behaalt een score van 7,9.

Golden

Op 58 km ten zuiden van Yoho NP, in het plaatsje Golden, zijn er voordeligere overnachtingsmogelijkheden.

Budget hotel tip: Best Western Mountainview Inn

Best Western Mountainview Inn

Dit hotel biedt comfortabele kamers die beschikken over een koelkast, gratis koffie- en theefaciliteiten en gratis wifi. Er is ook een binnenzwembad aanwezig. Yoho NP bevindt zich op een half uurtje rijafstand. In het hoogseizoen kost een kamer hier €153, inclusief een uitgebreid ontbijt. Andere gasten beoordelen dit hotel met een 8.

Ook interessant om te lezen

Heb je nog vragen over jouw bezoek aan Yoho National Park? Laat het mij weten en ik help je graag verder!

sabine reisjevrij blogger

Dit blog bevat affiliate links. Je leest er meer over in de disclaimer. Foto credits: Booking.com (hotels), Sabine zelf, Pixabay en Unsplash. 

Over de auteur

client-photo-1
Sabine Vermuyten
Verre reizen maken met mijn gezin is het liefste wat ik doe! Mijn motto ‘Travel is the only thing you buy that makes you richer’ zegt het helemaal: reiservaringen geven je onvergetelijke herinneringen. Bij het uitstippelen van onze reizen zorg ik altijd voor een goede balans tussen zoveel mogelijk zien en doen en toch genoeg tijd hebben om van elke plek ten volle te kunnen genieten. Ik deel graag mijn tips met jou!

Reacties en vragen

Stel hier je vraag of geef een reactie.